Central Highlands

Discover travel destinations of travelers writing a travel journal on FindPenguins.
Add to bucket listRemove from bucket list
Travelers at this place
    • Day46

      Journey to Mon Repos

      November 26, 2019 in Australia ⋅ ☀️ 27 °C

      Mon Repos is the home for a newly refurbished turtle sanctuary and education centre - they educate the public, not the turtles. It’s currently breeding and nesting season so turtles are coming up to the beach to lay eggs. We thought we’d go there to watch this.

      The journey was 641km, not far shy of 400 miles. Bertha is a 1995 truck with a Winnebago accommodation unit on her back. She runs really well and is delightful to drive in a rather old fashioned way, akin to driving my old 1965 Hillman Minx. Manual gears, gear changes to go up hill, no cruise control, a/c that cools rather than chills the air; coupled with the fact that she is not aerodynamic, she is subject to crosswinds and the funny areas of turbulence that spring from nowhere, driving her requires a lot of concentration. We started at 9:00 and arrived at 6:35 having stopped twice for fuel and a very brief shop to get some dinner. By the time we arrived at Mon Repos, we knew we’d been driving all day.

      The creeks we had driven over two days before, now had water in them. We also had to go across a shallow river ford. We passed a memorial to the crew and passengers of a plane that crashed in the war.
      Read more


      What is this?

      Andy n Bunny Briggs

      Part of the plane that crashed. Were you not paying attention? 😂


      Of course I was, just checking!

      Andy n Bunny Briggs


    • Day43


      November 23, 2019 in Australia ⋅ ☀️ 34 °C

      Capella is simply a place to stay between A and B. The site had decent reviews.

      When we arrived the site was almost empty. We chose a pitch and made the most of it by putting out the awning for the second time since we’ve been travelling. We are almost getting proficient at that task. We had a quick swim, did some washing, domestic stuff etc, then walked into “town” to find a local beer.

      Whatever Capella has to offer, we couldn’t find it. We did find a pub and we sat enjoying a beer. Back to Bertha for dinner and an early night as we have a long drive tomorrow to get us to Carnarvon Gorge.

      The metal sculptures refer to the Armoured Corps and how they earned the right to wear emu feathers in their hat. The story on the sculpture differs slightly in that it states that a couple of the soldiers caught an emu, took some of the feathers and put them in their hats. This started the tradition. The other story goes ....

      The Emu Plume

      Slouch hats worn by members of the Armoured Corps are adorned with Emu plumes, a tradition that originated with the Queensland Mounted Infantry during the great shearers’ strike in Queensland in 1891. During this time, the Queensland Mounted Infantry were called out, as soldiers to aid the Civil Power.

      As time permitted, the soldiers would participate in a sporting activity where they would ride their horses alongside the emus, plucked the breast feathers, and placed the feathers on their hat. The Gympie Squadron was the first to wear the feathers, a fashion soon followed by the regiment.

      The Queensland government permitted the Regiment to adopt the plume as part of its uniform in recognition of its service. In 1915 then Minister for Defence Sir G. F. Pearce granted all units of the Australian Light Horse permission to wear the plume , which they refer to as ‘Kangaroo feathers’.

      Emu tufts of approved design and dimensions are now worn by all members of the Royal Australian Armoured Corps as an item of dress. All Royal Australian Armoured Corps personnel were given authority to wear Emu plumes in the slouch hat, brim up or down in 1996, this was extended to all personnel serving in the Royal Australian Armoured Corps Regiment in 2000.
      Read more


      Bun you look terrified!! Xxx

      Andy n Bunny Briggs

      Bun is always terrified when I take a picture of her. She didn’t speak to me for the rest of the journey. She loves driving Bertha. mind, you do need to concentrate a lot, crosswinds come from nowhere.

    • Day44

      The Gem Fields

      November 24, 2019 in Australia ⋅ ☀️ 31 °C

      We left Capella and headed for the gem fields with towns such as Emerald and Rubyvale- although we were told that Rubyvale was actually named after someone’s daughter, there aren’t any ruby gemstones there.

      We visited an old mine and went on a very interesting tour. I’m not sure that I would have had the nerve to mine as they did. Again, we were given another experience of being plunged into absolute darkness to reinforce the challenges they had ... along with cave-ins etc.

      There were a number of colonies of micro bats (rather than giant bats such as flying foxes and fruit bats), with a number being on their lonesome. We were told that they may be “lookouts”; if they were, they weren’t doing much good.

      The temperature had recently exceeded 40c in the area, so we were pleased it had gone down to a more reasonable mid-30s, but still felt hot. We could imagine the guides fighting one another to get back down the mine where the temperature remains a good bit cooler.
      Read more

    • Day99

      Fossicking for sapphires!

      June 21, 2017 in Australia ⋅ ⛅ 24 °C

      Well if you'd asked me a couple of days ago what I'd be doing on Wednesday I can guarantee I would not have said 'I'll be fossicking for sapphires', but that's exactly what I did today!

      I knew I was coming to the gem fields area - settlement names like Sapphire, Rubyville, Emerald - though that last one is supposedly after the Emerald Isle rather than gems, but I'd come in the hope of seeing wallabies at my camp site and had no idea I was stumbling into a subculture.

      I've had a fabulous day. I went to a place, the Miner's Cottage, that supplies a bucket of 'wash' for $15 and you sort through it. The advantage is that you have some to show you what to look for. They also supplied tea, scones and drinks of chilled water, essential fossicking supplies 😉

      Honestly I thought it was a bit of a mug's game and I'd fossick (rummage through the wash) and find nothing, but I've had a great time and found loads of blue, green, yellow and a red sapphire - the latter is commonly called a ruby!! People come back year after year and I can see why. The regulars all have jewellery made with stones they've found. I think I've gained some insight into gold rush fever! The hunt can be addictive. What a day! 😎
      Read more


      My bucket of wash is on the left, the other two are my spoil buckets. My coarse and fine sieves are stacked at the front


      Good washing is key to a good sparkle!


      The happy prospector and some of her finds 😎

      7 more comments
    • Day98

      Through Emerald to Sapphire

      June 20, 2017 in Australia ⋅ ☀️ 22 °C

      Another big driving day. Once I winkled myself away from my overnight spot I carried on down the Gordon Development Road, over the Tropic of Capricorn, to Emerald then another 50 km W to the gem fields of Sapphire. More of that later!Read more


      Any guesses as to what this is in a park in Emerald?


      A giant copy of Van Gogh's sunflowers of course...

      Sue Tweed

      Of course

      Sarah Berthelemy

      I was about to suggest that!!

    • Day331

      Rijden tot de zon komt

      July 13, 2016 in Australia ⋅ 🌬 19 °C

      Vanuit Brisbane rijden we naar het noorden, richting de zon. Het is winter in Australië maar dat zegt gelukkig niets. Rondom Sydney en Melbourne mag het dan koud en nat zijn, in Queensland schijnt de zon en is het droog. Heerlijk. Hoewel het zuiden van Australië absoluut nog op ons lijstje staat besluiten we ons deze trip te beperken tot Queensland. Het moet natuurlijk wel lekker weer zijn ;).

      Met een nieuwe camera op zak (de oude slr heeft het helaas begeven na de miljoenste foto dit jaar) hervatten we onze roadtrip. We maken veel kilometers en vinden iedere nacht een plekje op een (bijna) gratis camping. Die gratis campings verschillen enorm: Sommige campings zijn prachtig gelegen en heerlijk rustig, andere campings bestaan uit niet meer dan een parkeerplaats langs de snelweg. Soms hebben we weinig keus. In de winter is het hier om 18u al donker en de wegen zijn niet verlicht. Rijden in het donker doen we dus nooit, veel te gevaarlijk met al dat overstekend wild. Australië is op deze manier trouwens onverwacht goedkoop. Omdat de kosten voor ons campertje zo laag zijn en we iedere dag zelf koken zijn we eigenlijk alleen veel geld kwijt aan brandstof en (lekker) eten. Achteraf gezien hebben we in totaal zo'n €45 per persoon per dag uitgegeven en dat is voor een duur land als Australië erg netjes :D.

      Hoe verder we naar het noorden rijden, hoe meer we het naar onze zin hebben. We zoeken naar mooie wegen, watervallen, uitzichtpunten, strandjes en natuurlijk bijzondere lunch- en slaapplekken. Langs de kant van de weg spotten we zomaar ineens onze eerste rondspringende kangoeroes. Te gek om te zien. Helaas wordt het weer almaar slechter.. Na een paar dagen ouderwets Nederlands weer (oftewel: het regent pijpestelen!) vinden we de billboards langs de kant van de weg die Queensland aanprijzen als 'the sunshine state! where the sun always shines!' niet meer zo grappig. Het is koud en nat, en dus rijden we maar door. ̶L̶o̶p̶e̶n̶ Rijden tot de zon komt, zoiets. Bij Rockhampton besluiten we een detour te maken via Blackdown Tableland NP. Gelukkig maar want het park is ongelofelijk mooi, en precies op het juiste moment breekt het zonnetje door. En ja hoor, we zijn er weer helemaal alleen. Heerlijk.

      Als we een keer voor een duurdere camping gaan om onze laptop op te laden en de was te kunnen doen (en om eindelijk weer eens te douchen ;)), ontmoeten we voor het eerst de 'grey nomads', welgestelde gepensioneerden die iedere winter massaal de zon opzoeken in Noord-Australië. Het voelt alsof we honderd opa's en oma's om ons heen hebben die ons maar al te graag willen verwennen, zo lief! Als we ons paleisje op wielen parkeren naast de gigantische glimmende campers en trailers worden we meelijwekkend aangekeken. Als we vervolgens in het donker met hoofdlampjes op een maaltijd in elkaar proberen te flansen komt direct een vriendelijke zeventiger aangelopen om ons een lantaarn te lenen. En als we de volgende ochtend genieten van ons vertrouwde bakkie havermout komt onze buurvrouw bezorgd vragen of ze niet een 'proper breakfast' voor ons mag klaarmaken, dat doet ze graag. Super lief, ik zei het toch?

      De volgende dag rijden we weer verder naar het noorden, na een kort bezoekje aan de botanische tuinen in Emerald (niet de moeite waard, wel leuk als je in een melige bui bent ;)). Onderweg is het even spannend als het tankstation waarvoor we net 50 kilometer terug zijn gereden helaas net verbouwd wordt en we het maar nét redden tot aan het volgende tankstation ruim 100 kilometer verderop. 's Avonds zetten we onze bus weer langs de snelweg op een gratis plek die volgens onze app goedgekeurd is als campsite. Helemaal prettig voelt het niet zo langs de snelweg in ons eentje.. De regen slaat nog steeds tegen de ramen dus we kruipen maar snel in ons bed. Als we eenmaal onze schuifdeur hebben dichtgetrokken voelt ons paleisje gelukkig als een ondoordringbare bunker. Vanuit ons bed kunnen we zo een flesje wijn uit de koelkast opentrekken (doen we niet te vaak, Mongolië zit nog vers in het geheugen), een filmpje opzetten, en even later onze tanden poetsen. Alles binnen handbereik, geweldig toch?
      Read more

      MJ Spauwen

      Te gek Sanne al deze onderhoudende verslagen en we zitten pas in juli. We reizen zo echt met jullie mee. En alles wat spannend is lezen we als het alweer voorbij is. Ik denk bv aan jampot en eenzaam camperen. Nu is het voor ons echt aftellen en jullie je verslagen gaan inhalen en we elkaar weer heerlijk gaan zien.

    • Day19

      Auf Prospektion im Outback

      January 27, 2017 in Australia ⋅ ⛅ 3 °C

      Nach 3 Tagen auf See wollten wir das komplette Gegenteil erleben. Zuerst starteten wir in Mackay, einer Stadt an der Küste. Es war Australia Day und alle Australier sollten feiern - das heißt überall waren Feste angekündigt. Während dem Stadtbummel fragen wir uns allerdings, ob das ernst gemeint war?! Wir waren mit Sicherheit die einzigen Touristen in der ganzen Stadt und zudem oft die einzigen Menschen überhaupt... also nach Party sah es hier nicht aus, eher nach Weltuntergang... Danach ging es ca. 300km ins Landesinnere. Dort wollten wir mit der Edelsteinsuche reich werden und unseren Urlaub gleich mitfinanzieren ;) Das einzige was es in der Gegend gibt ist Bergbau - das aber in jeder erdenklichen Form, da das Bowen Basin Australiens größes Kohlerevier ist. Rechts und links der Straße türmen sich riesige Haufen von Abbraum und auf den Gleisen daneben reihen sich Waggons voll mit (Stein-)Kohle. Unser Ziel war Rubyvale, was direkt neben Sapphire und Emerald liegt. Man kann schon erahnen, dass die Ortschaften irgendwas mit Edelsteinen zu tun haben ;) Die Gemfields waren mal die ertragreichsten Felder überhaupt, vor allem für Saphir. Die letzten 100km gab es einfach nur rote Erde und unendliche Weite um uns rum - keine Autos und nichts war in der Nähe und wir konnten schon mal ein Vorgeschmack vom Outback bekommen (inklusive der Temperatur bei 37 Grad). Neben der beeindruckenden Landschaft sind wir auch noch in den Genuss der heimischen Tierwelt gekommen (das fand ich allerdings weniger schön ;)). Ich saß ganz entspannt im Auto und auf einmal spür ich an meinem kaputten Zeh so ein kribbeln (ich dachte schon das ist das Vorstadium vom Absterben) - aber nein es war nur eine 5 cm große Kakerlake! Panisch atmend hab ich meinen Fuß hoch zum Harti gehoben, der gleich eine Vollbremsung gemacht hat, Tür auf, Flip Flop raus und Kakerlake gleich mit :) Nach diesem Schock habe ich die restlichen 2 Stunden beide Füße auf dem Armaturenbrett gelassen - das war einfach nur widerlich!!! Kurz darauf lag auch noch eine 2m Schlange auf der Straße (zum Glück schon tot) und beim Aussteigen wäre eine verrückter Vogel fast in meine Tür reingeflogen... da ist mir dann schon der Satz “ich will heim“ rausgerutscht ;) Abends gab's zur Beruhigung unser erstes richtiges Bier in einem richtigen Bergbau-Pub. Das erste hatten wir uns in Airlie Beach gekauft und uns gemütlich an die Hauptstraße gesetzt. Bis dann die Polizei kam und gesagt hat “in Queensland kostet Alkohol an öffentlichen Plätzen 157$ pro Person“. Unser geschockter Blick hat ihn beschwichtigt und wir mussten es nur auf der Stelle wegschütten ;). Das Bier im Pub war auf jeden Fall sehr schmackhaft und wir sind gestärkt in den nächsten Tag gestartet. Zuerst ging es in eine untertägige Saphirmine (die voll mit Fledermäusen war) und danach haben wir selber nach Edelsteinen gesucht und Dreck gesiebt. Wir haben sogar einige Saphire gefunden! Man muss natürlich anmerken, dass wir extra einen Beutel Gestein mit dem Namen “good luck“ gekauft hatten, es wäre also ärgerlich wenn wir da nichts gefunden hätten ;) Sie sind aber glaub ich alle nicht so rein, dass sich das Schleifen lohnen würde. Es gibt aber wirklich noch viele Leute, die ihr bisheriges Leben aufgeben und hier ein Claim kaufen um nach Edelsteinen zu graben oder dies ein Monat im Jahr als Urlaub machen... Es war auf jeder Fall sehr interessant, diese Gegend zu sehen und der Umweg ins Inland hat sich definitiv gelohnt! Am Rückweg zur Küste ging es entlang vom Capricorn Highway, inklusive wilder Kamele, die einfach gemütlich an der Straße lagen!
      Zuetzt will der Harti mit dem letzten Foto noch ein Rätsel stellen (für die, die es interessiert ;) wers errät bekommt auch ein Mitbringsel : ) Auf welcher besonderen Linie befinden wir uns mit unserem Camper, der mittags - wie man am Foto erkennt - nahezu (idealerweise) keinen ... wirft?! Antworten bitte mit Namen versehen ;)
      Read more

      23,5 Grad südl. Breite

      Lisa Wil

      Wer auch immer das war: richtig ;) Der erste Preis geht also an ... ?


      Vater von Lisa, Steffi, Franziska Wilfing (was für ein schöner Name!)

      3 more comments
    • Day156

      Blackdown Tableland National Park

      April 23, 2016 in Australia ⋅ ⛅ 17 °C

      Erstmal wieder raus aus den Tropen, begaben wir uns etwas ins Landesinnerre zurück auf die australische Countrysite. Nach einer kurzen Lebensmittelvergiftung (danke dafür nochmal Henrik!) zog es uns in den Blackdown Tableland NP der mit seiner Abgeschiedenheit, tollen Bushwalks und weiten Aussichten zu gefallen wusste.
      In einem kleinen Städtchen lernten wir in einem Pub zudem ein paar echte Aussi Cowboys kennen die uns promt am nächsten Tag auf ein Rodeo einluden;-)
      Read more

    • Day597

      Carvarvon Great Walk

      April 27, 2015 in Australia ⋅ ⛅ 21 °C

      After I tryed to gather some information about the "Great Walk" along the 700km into the Queensland outback.
      Finally I got there in the moning and once I had picked up the map. I got ready, so stuffed the last things in a pre packed Pack.
      Let's go on the 88km 6day hike.
      On the first day you walk along the gorgeous gorge. With unbelievable colours, the withe of the sandstone cliffs, the green of the trees, and of couse the blue sky. So all together a pretty laid back day. This is what most people do here.
      Which changed the next moning. You have to climb out of the gorge up on the Tabelland. Which is very, very steep. But you earn amazing view over the withe sandstone gorge winds through the green valley!
      The next days were nothing really exciting. You just fight your way thru, the man's hight, tall grass and try not to run into one of the million spiderwebs.
      I got a bit sick end of the third day. Therefore I started early on the fourth , so I could take a big lunch brake and smach the next smaler section as well. The last day I started just on first light to get back before the heat comes. Again very high grass. Good views while ascending the tabelland. But then it came, a small river crossing and the path vanished! Not that I didn't lose the way befor, but this time I couldn't find it at all! I went back to the last marker. I had a close look at the map and compass, all seemed to be on track. I looked around for 2h and it warmed up. Eventually you go thru a bottle of water as well. So I needed a solution!
      There it was, I remembered (you need to know the area got a lot of wild pigs, which dig around a lot) a little path going away, which I didn't give much attention as it looked like a pig track. And I followed the a good path. After another kilometer, a couple of junctions, there was the next marker! Anyway while this was so irritating is because the rivercrossing in the map and turns ect. Is exactly the same a short time after where I stucked!
      The rest was fairly easygoing, lost a couple time more the way, nothing major. You still have a few awesome view, but i just wanted to get back to the van, because my condition got a little worse.
      I was pretty much done at the lookout before you descend into the Gorge, but finally after four days I saw some people!

      Nachdem ich, mit eher mäßigem Erfolg, versucht habe, ein paar Informationen über die 700 km zum National Park, zu bekommen. Daraufhin habe ich mir morgens eine Karte aus der dort ansässigen "Ranger Station" geholt.
      Noch schnell die letzten Sachen in Rucksack gestopft, dann ging es los. Der Weg führte entlang der prächtigen Schlucht. Die weiße Sandstein Klippe bildet einen guten Kontrast zu dem blauen Himmel und dem Grün der Bäume! So war es ein recht ansehnlicher und gemütlicher Start.
      Doch das änderte sich mit dem nächsten Morgen, die nächste Etappe führte sehr, sehr steil aus der Schlucht, oben an das Plateau. Oben angekommen hatte man einen unglaublichen Blick über, die sich aus dem Tabelland schlängelte, Weisse Schlucht.
      Die nächsten Tage waren unspektakulär man versucht seinen Weg durch das hohe Gras zu bahnen und nicht in eines der zahlreichen Spinnweben zu laufen. So kam ich gut voran.
      Zum Ende des dritten Tages bin ich dann etwas krank geworden, sodass ich einen früh am Morgen wach war. Dadurch konnte ich eine sehr ausgedehnte Pause über Mittag (die wärmste Zeit des Tages) machen. Danach habe ich mich sogar entschlossen die nächste kleinere Etappe gegen Abend auch noch in Angriff zu nehmen.
      So der letzte Tag war da! Ich startete noch früher, mit dem ersten Tageslicht, um der Hitze zu entgegen. Als man durch das mannshohe Grass etwas von dem Hochplateau hinabsteigt, hat man eine recht gute Aussicht.
      Die guten Aussichten änderten sich schnell für mich! Als ich, nach einer Bachüberquerung, den Weg nicht mehr finden konnte! Also zurück zur letzten Wegmarkierung (es wäre ja nicht gerade so, als hätte ich in dem Gras nicht schon gefühlte 100 mal den Weg verloren). Auch ein guter Blick auf Karte und Kompass konnten nicht helfen. Nach zwei Stunden suchen, wurde es dann endlich warm, und die Wasserflasche neigt sich auch langsam dem Ende.
      Also brauchte ich eine Lösung (vom zurück laufen, war alles dabei). Doch dann - habe ich mich erinnert irgendwo einen kleinen Pfad gesehen zu haben (hier sei angemerkt, dass in der Region sehr viele Wildschweine leben und den Boden umgraben!), deswegen habe ich ihn für einen Wildschwein Pfad gehalten und keine rechte Aufmerksamkeit geschenkt und stattdessen dem GUTEN Weg entlang gefolgt bin, bis zum Bach! Doch 1 km später, entlang der Schweinestrecke und ein, zwei weiteren Kreuzungen, war dann die heißersehnte Wegmarkierung!
      Wieso das ganze so irreführend war, ist: der Abstieg, die Bachüberquerung, sogar wie der Weg, der eine Kurve macht, kommt alles genau in einer etwas größeren Ausführung 1,5 km später! Unmöglich das in der Karte zu lesen.
      Jedenfalls zurück auf dem Weg, gab es noch ein paar gute Aussichten. Jedoch wollte ich nur zurück zum Van, Auch wegen meiner körperlichen Verfassung (Kränklich). Sodass ich dem ganzen relativ wenig Aufmerksamkeit schenkte. Am letzten Aussichtspunkt war ich ziemlich fertig, bevor es die 300 m steil runter, zurück in die Schlucht ging.
      Read more

    • Day5

      Carnarvon Gorge - Emerald

      August 5 in Australia ⋅ ☀️ 20 °C

      Another day, another pack up. It's a relatively quick process at least, minus the bat shit all over everything the last 2 nights, which Ben has cleaned up before folding the tent down. I was conveniently still in bed both mornings when he was climbing on the car cleaning it off. Hopefully no more bat clean ups from now on. We wandered down to the creek to try our luck once last time to see the platypus, no luck today. The bar man did say on Wednesday that often people will stay for a week and not see one, so we've been very lucky. On the road to Emerald, we had a quick stop at Rolleston and Springsure. We arrived at the Emerald visitor info centre and big easel, took our photos, collected brochures and decided on an impromptu visit to the gemfields. We made ham and cheese wraps on the side of the road, before heading towards Sapphire and Rubyvale. Emerald is the first stop where we've realised another night would have been good since there was more to do than we realised. All good though, we'll be back again one day. We've also had our first 30 degree day, weird but good. We cruised through the gemfields, stopping at the walk in Sapphire mine, the next tour was a bit of a wait, so we decided to keep moving. We found the thong tree, tellembuggerum and stopped at the The New Royal Hotel for a drink. Turns out Gemfest starts tomorrow and they were gearing up for a massive week ahead. Back to Emerald where we popped into the shopping centre to grab a few bits then checked into our accommodation for the night, Emerald tourist park. We've just set up and are having a drink while planning ahead some tours and ferry tickets we need to book in. There are meant to be showers overnight, not looking forward to a packup in the wet, see how we go.Read more

    You might also know this place by the following names:

    Central Highlands

    Join us:

    FindPenguins for iOSFindPenguins for Android