Chile
Laguna Amarga

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12 travelers at this place:

  • Day13

    Torres del Paine

    May 10 in Chile

    Heute ging es für uns mit einer kleinen Reisegruppe in den „Torres Del Paine“ Nationalpark. Unser Guide Alberto hat uns heute über den Tag gebracht. Er erklärte uns alles über die Landschaft und die Tiere dort. Das Wasser hier wird über einen Wasserfall von See zu See weitergegeben. Die Farbe der Seen kommt vom Sediment durch die Gletscher oder durch mineralische Ablagerungen am Grund der Seen. Es gab auch ein paar Tiere zusehen. Das Alpaka konnten wir direkt aus dem Bus fotografieren, hat sich nicht weg bewegt :D.
    „Torres Del Paine“ kommt wörtlich aus der Zeit der Ureinwohner und heisst „blaue Berge“, heute waren die Berge nur leider nicht da. Den ganzen Tag hingen die Wolken sehr tief und es hat dauerhaft geregnet. Sehr schade, aber zu dieser Jahreszeit leider normal.
    Der letzte Stopp im Nationalpark war der Glacier Grey, diesen konnte man von einer kleinen Halbinsel aus sehen. Zu dieser Halbinsel kamen wir über eine Hängebrücke, die zu einem schwarzen Strand führte. Der 17km entfernte Glacier wäre nun direkt zusehen. Heute leider nur Nebelsuppe.
    Nachdem wir den Park verlassen hatten ging es wie den ganzen Tag auch schon über Schotterpisten zu einer Höhle. In dieser ziemlich großen Höhle sind vor gut 11.000 Jahren die ersten Menschen heimisch gewesen. Auch der Milodron, ein Steinzeittier war zu dieser Zeit aktuell.

    Wieder am Hostel angekommen machten wir uns daran, die Unstimmigkeiten zu klären. Wir hatten leider ein dreckiges Zimmer bekommen, dass unter unserem schon bezahlten Preis lag. Heute war ein anderer Student an der Rezeption als gestern. Der Gute konnte leider kein Englisch, aber wir haben es trotzdem geregelt. Wir sind jetzt im „richtigen“ Zimmer.
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  • Day24

    Torres del Paine W Trek- days 1 & 2

    February 1, 2017 in Chile

    I've split the TDP trek up into different posts because otherwise it's just ridiculous.

    This is quite indulgent with lots of description to help jog my future self's memory. Some of it displays my excellent creative writing talent and some of it is basically me saying how nice everything was, depending on how deliriously tired I was when writing.

    So this trek was one of the main things I wanted to do in South America. National Geographic named Torres del Paine national park as the 5th most beautiful place in the world. Not bad!

    You can skip this next bit as it's more for me to document my admin faff...

    TDP has two main multi-day treks that people do. The first is the W trek which is usually 5 days (4 nights) and oddly enough in the shape of a W. The second is the O trek which is the W plus more places in the park to make it about 10 days long and somehow turns the W into an O shape.

    I had done some average to poor investigation and came to Buenos Aires believing I could book the free campsites along the W a few days in advance. I was told basically immediately by everyone in Rayuela that this year they have an online booking system and that all the campsites are booked until the end of February, and the only other option is to book refugios (read - hostel) which are $70000 dollars per night and they are booked up anyway.

    So I kind of resigned myself to just daytripping into TDP park. Then one day I sat down and by fluke found some free refugios which date aligned with each other (cancellations I guess) and this meant I could go. Hurrah! (bank account starts wailing)

    ...restart reading here!

    So the much awaited TDP walk has begun.

    DAY 1: Paine Grande to Grey

    Sat on the bus at Laguna Armada which is the first drop off for people who are going east to west to get the shuttle into the park. I have my map and I'm excited but nervous! This will be a new experience for me, hiking alone and over a few days with lots of things on my back. The first two days are a piece of cake but the last two are looooong and will involve very early wake ups I suspect.

    I saw a bit of Patagonian beauty this morning just on my walk from the hostel to the bus stop. The clouds were insane. I read somewhere that they look unusual because the wind is strong and pulls them (?)

    We got dropped off at Pehoe lake where a catamaran would take us across to our starting point. I realised that I had failed for day 1 and forgotten to bring a lunch with me so I spent an extortionate amount on a sandwich from a cafe. In the queue for the catamaran I chatted with Ilona, a girl from Seattle who I had first met in the hostel, and her friend Anna. The catamaran was cool cos I like boats and I like pretty scenery, basically.

    The first part of the trek was 4 hours ish from the catamaran drop off to refugio Grey, walking up towards a glacier. I sadly walked through lots of burnt trees. About 5 years ago someone set fire to something in the park by mistake and burned a ridiculous amount of it, the fire so big it jumped across a lake and continued to burn on the other side.

    I also went past quite a tall waterfall which was cool.

    Once I got to the refugio I decided to make a coffee to energise myself and then walk an extra hour and a half further to see the glacier more closely.

    I felt extremely competent and outdoorsy as I fired up the little gas stove I'd carried with me. To save weight I'd taken all my food packets out of their boxes and so I had little sachets of cereal, milk powder, coffee, potato powder etc. I added the milk to my coffee and started drinking. It tasted rough. I knew I shouldn't have got the cheapest milk powder, but who would have guessed it would make such a difference? I ploughed on regardless because I wanted the energy from the coffee. Halfway down the cup I discovered my coffee was turning solid and realised I'd used the mashed potato powder instead of milk powder.

    Energised by my mashed potato and coffee combo, and by my lack of enormous backpack, I whizzed up through beautiful forest along the trail. It was really green and fairy-glen-like with lots of the trees strangely having fallen over, or twisted around things, possibly due to the famous Patagonian wind? I came to two 20m high hanging bridges, one with a huge ladder up to it, with views of the glacier next to it. I tried to pass a guy on one of the bridges and it was a very slow and nervous pass in case one of us spontaneously shoved the other off the bridge or something.

    It was beautiful! I was buzzing. This amazing scenery is 100% worth the cost (thank god).

    Back at the refugio I had a weird evening. The refugio is kind of like a hotel with the common area being a restaurant rather than the usual kitchen or sofas of a hostel. It meant I felt quite isolated especially as I was doing my cooking in the campsite area but my sleeping in the refugio. I felt a bit inauthentic staying in a bed rather than a tent as well! Luckily I had two nice Korean boys in my dorm, Daniel and Darren, who told me about Seoul and how much they hated mandatory military service, and fed me biscuits.

    DAY 2

    I woke up at the leisurely hour of 8:30am and packed all my shiz, went to the campsite and fired up my surprisingly powerful burner, had a more normal tasting coffee and some cereal with powdered milk (it's actually fairly convincing) and then left my massive bag and went to have another but different look at the glacier. This time I went to the Grey Mirador (mirador=viewpoint). I ignored the trails and did quite a lot of scrambling around the rocks to get the best view I could of the two awesome icebergs/other mini glacier things. The first one was an archway of ice, almost looking like one side of the arch was meant to be a slide at a kids swimming pool, and was milky white and solid. The second was a less interesting shape but was all shades of blue, quite a deep blue at points, and looked as though it was trying to melt, made up of lots of different coloured blades horizontally crossing its body. I took lots of photos. I felt intrepid for reaching the water's edge.

    Something else that deserves a mention was the colour of the rock that I was climbing all over. It was BEAUTIFUL and almost as impressive if not more so than the glacier. It was shimmering, like mother of pearl, and loads of colours...purple, orange... in different patterns. Sadly my phone camera isn't good enough to capture this but they were definitely the best rocks I've ever seen! Nurd. I finally understand David's enthusiasm.

    I was only planning on spending half an hour there but ended up more like 1.5! I couldn't get enough of these amazing glacier shapes and the floating ice in the lake. I actually really appreciated the solitude to take this in and was in awe of nature, absolutely loving where I was.

    I headed back to the campsite to do the actual walking of the day.

    As the walk was identical to yesterday's (but backwards... heading back the way we had come) I was worried it could be a bit more difficult mentally to be walking alone, so I was lucky to bump into Ilana and Anna coming out of the campsite and we hiked together. :) They are both from the US and met each other at work, fundraising for the opera in Seattle.

    The walk back was...the same...but went quickly because of my buddies who are very lovely and also interesting people. We also bumped into the enthusiastic Germans who have hired a car and are sleeping in it and doing random day treks into the park.

    The refugio I arrived at is Refugio Paine Grande. It's less swanky than the last one but feels better to me because it has more of a hostel vibe. Also...I didn't realise but I get dinner, breakfast and a packed lunch here! Sweet. It's right on a lake which is very lovely and blue. I went to sit beside the lake and it promptly began raining. I thought I could stay dry by shoving myself into a bush which worked for a while but then I had to abandon ship. Soon off for dinner. Tomorrow I walk something like 25km with my enormous monster bag. I'm sure this will go well.

    Dinner was immense. 3 courses and meat and a salad! Met a girl from Switzerland who is on her second gap year and came to Chile to work for two months in Puerto Williams, which is the most southern city in the world and totally tiny and provincial, in a company selling helicopter rides to rich people. She didn't know any Spanish before she came so did a homestay for a month and then off she went to work with Chileans in the middle of nowhere- a city so isolated that they can't find enough people to work at the helicopter place because nobody in Chile is willing to go so far. Wow! So so brave and she must be about 20. I am so impressed.

    My roomie is from France and she has been to loads of places, all of them alone. She said I should be careful because she used to want to be surrounded by people constantly, but none of her friends like hiking so she hiked alone...Then the more she did the more she liked the solitude. Now when she is with people she feels she misses everything the world had to show us because everyone is talk talk talking. She only travels alone now despite having a group of friends as home. They all think she is crazy.

    Two very interesting people and perspectives this evening!

    SMALL WORLD ALERT

    Just went for amble around the lake and was stopped by a gaggle of middle aged men from... Huddersfield! One of them had overheard me talking to Lyn, the Swiss girl, and proceeded to spout lots of names of people who were around my age doing medicine in Leeds. And I actually knew one! I now feel excitable and a bit homesick, as one of them said, 'its impossible to escape Yorkshire folk'...Even when halfway round the world :P

    Pic 1 clouds leaving Puerto Natales
    Pic 2 glacier from distance
    Pic 3 ice archway
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  • Day29

    Torres Del Paine NP "W-WALK 2. Tag"

    December 25, 2016 in Chile

    09:00h:
    Heute haben wir erst um 09:00 gefrühstückt. Ein Teil der Gruppe ist vegetarisch, ein anderer Teil gar vegan. Das ist nicht einfach für unsere guides, die jeweils passende Diät zu organisieren. Elsa hat sogar ihre eigene Lebensmittelwaage im handlichen Rucksackformat dabei.

    Der Fitnessgrad der gesamten Gruppe - unabhängig vom jeweiligen Alter - ist erstaunlich hoch. Das wundert mich aber nicht. Wer so eine Reise bucht hat normalerweise eine hohe Sensibilität zur Natur und zu seiner eigenen Gesundheit.

    11:00h:
    Wir starten zu unserem zweiten Tag auf dem W-WALK.

    16:40h:
    Wir sind in der "Los Cuernos camping zone" angekommen.

    Die Strecke war spektakulär. Wir sind am "Nordernkjöld Lake" vorbei gewandert und hatten glücklicherweise keine größeren Steigungen zu bewältigen.

    Ich werde jetzt erst einmal mein Zelt bewohnbar machen. Das bedeutet: Isomatte aufblasen in Schlafsack reinlegen. Ich teile mir gefühlte 4 qm mit Kevin. Fertig ist das Hotelzimmer. Dieses Mal liege ich links ....

    Beinahe hätte ich mein iPhone zerstört. Es ist mir auf einen Felsen gefallen; Glücklicherweise nicht mit der Displayseite.
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  • Day143

    National Park Torres del Paine

    January 23, 2017 in Chile

    Heute ist es endlich so weit, es geht zum Torres del Paine. Für 4 Nächte habe ich Unterkünfte gebucht.
    Früh morgens geht es, nach einer viel zu kurzen Nacht, los in den etwa 1,5h entfernten Park. Es regnet. Das hebt genau so wenig die Stimmung, wie die Schließung meines Tagesziels aufgrund von zu viel Regen.
    Zum Campingplatz komme ich dank eines sehr netten Busfahrers schneller als erwartet. Das Zelt ist auch im Regen schnell aufgebaut. Nach einiger Zeit wird das Wetter zum Glück besser und ich kann einige Spaziergängen machen.Read more

  • Day27

    Torres del Paine NP

    December 23, 2016 in Chile

    Today we drive to Torres del Paine National Park. This is one of the most outstanding areas of beauty in Chile and the highlight of the trip for many passengers. We stop en route in Puerto Natales to pick up our local guides and cook as all meals will be catered for while in Torres del Paine NP.Tonight we camp for the night at a stunning lakeside campsite with facilities. Drive time – 6 hours.

    Activity: 4 days to explore and trek the rugged Torres del Paine Included in Kitty.

    About Torres Del Paine National Park:
    Parque Nacional Torres del Paine is home to what is undoubtedly some of themost spectacular scenery in all of Patagonia, if not all of South America. Risingup high above the Patagonian steppe are the 3 impressive granite towers that give the park it’s name, surrounded by towering mountain peaks, the most famous of which are Los Cuernos and Paine Grande. The park is a magical natural wonderland full of deep lakes, sparkling glaciers and cascading waterfalls, and it’s also an important habitat for a wide variety of wildlife including the Patagonian rhea and guanaco, as well as flamingoes, condors and other birds. The best way to explore is definitely to get out there on foot or perhaps on horse-back. The park is criss-crossed by a good network of trails, making it possible for you to see all the main sights either by doing a series of day hikes, or by doing a circular hike like the W-walk, taking a few days and stopping off at the parks refugios or camping along the way. Horse-riding and kayaking can also be arranged locally, and boats and catamarans offer trips across Lago Grey and Lago Pehoe in season.

    During the next few days you will get to walk part of the famous W-walk circuit with a local guide. You can also complete the full trek if you have pre-booked this option. Today we take the catamaran across Lake Pehoe to the Paine Grande Campsite. From here the group splits into 2 groups (base package group and W-walk extension group) and we walk with our respective local guides to view Glacier Grey. We then walk back down to Paine Grande where we will spend the night camping. Approximate distance: 22 km, estimated duration: 8 hrs.

    Das nahezu 250.000 Hektar große Naturschutzgebiet gilt als außergewöhnliches Paradies bei Wanderern und Naturliebhabern. Das weltberühmte Wahrzeichen sind die steil aufragenden Granittürme im Paine-Massiv.

    07:30h:
    Heute morgen habe ich erstmalig zusätzlich meine Outdoorausrüstung angezogen, nach dem Motto: Ausziehen ist leichter als Anziehen. Eben die klassische Salamitaktik. Die leichte Sommerpullover und Windweste und dünne lange Sommerhose, war einfach zu wenig.

    Die Gruppe bestätigt sich als sehr homogen; was leider bei solchen Touren nicht immer der Fall ist.

    Mein aktueller Job ist: In charge of the dustbin. ich werde dann aktiv, wenn alles im truck verstaut ist. Das ist eine große Verantwortung ....

    09:30h:
    "Toilet Stop" irgendwo in der Pampa. Eine Toilette für 20 Leute - aber originell. Die Landschaft ist immer noch karg, wird aber zunehmend hügeliger.

    12:15h
    Wir sind jetzt in Puerto Natales angekommen und haben Zeit bis 15:00. ATM's zu finden gestaltet sich schwer. Ich lasse es aber locker angehen. Der Ort hat sonst absolut nichts zu bieten. Er ist offensichtlich nur eine letzte Station vor dem Nationalpark. Von dort sind es noch 70 Milen.

    13:30h:
    Habe 100.000 Peso ( 140 €) + 4% Gebühren mit der VISA der Berliner Bank abgehoben. Werde die gleiche Summe noch einmal mit der KSK VISA versuchen; vorausgesetzt die Schlange ist nicht zu groß.

    WIFI ist hier derzeit nicht verfügbar. Das bedeutet Sendepause für mindestens 5 weitere Tage. Gut, daß ich meine Liebe Heidi darauf vorbereitet habe.

    Jetzt esse ich erst mal Salmon with Mashed Potatoes und genehmige mir ein Bier.

    Danach kaufe ich ein Weihnachtsgeschenk für ein Tourmitglied für max. 3.000 Peso (4 €). Das ist auf dem Tripp zu Weihnachten Tradition, daß sich die Gruppenmitglieder gegenseitig ein anonymes Geschenk machen. Das wird dann mit Bordmittel (z.B. Alufolie) verpackt und mit dem jeweilig Beschenkten ausgestattet. Damit man die (böse) Überraschung nicht auf den Schenker zurückführen kann. Nett ....

    15:00h:
    Nehmen wir unsere lokalen Tourguides auf, die uns in den nächsten Tagen die Organisation etwas erleichtern und bekochen werden. Aus unserer Gruppe wird sich etwa die Hälfte vom Rest der Gruppe entfernen, um den kompletten W-Walk zu machen.

    16:30h:
    Wir können das gewaltige Bergmassiv jetzt gut am Horizont sehen.

    21:00h:
    Wir hatten ein Briefing durch unseren lokalen Guide. Großer Unterschied zu meinem fast traumatischen Erlebnis in den Dolomiten: Hier nimmt man auch Rücksicht auf langsamere Wanderer, die z. B. zurückfallen weil jemand viele Fotos machen möchte oder einfach nur zu langsam geht. Es gibt einen guide vorne und einen guide hinten. So wie wir es damals bei der Wanderung zum Matcho Pitcho erlebt haben.
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  • Day51

    Camping las Torres

    January 19, 2017 in Chile

    Heute morgen treffen wir uns mit Jens und Dina bei ihrem Campingplatz. Nach einer halben Stunde erreichen wir den Camping Frances und suchen die Dorms (Schlafräume) von den beiden. Es ist schönes Wetter und wir können draußen frühstücken. Dinas Fuß geht es nicht besser und sie bekommt prompt die Möglichkeit mit dem Müllentsorgungsboot zum Las Torres zu fahren. Und schwupp waren wir nur noch 3.

    Um 10 Uhr starten wir - leider mit wenig Drive und Motivation. Die vorgegebenen 6,5 Std lösen bei unseren geschundenen und müden Körpern momentan keine Freude aus. Aber nicht jammern, einfach laufen. Und so geht es bergauf, bergab und an den Cuernos (Hörnern) des Parks vorbei. Wir passieren das nächste Camp, gönnen uns eine Snackpause und trotten weiter. Immer entlang an einer wieder sehr schönen Lagune die durch die herauskommende Sonne grünlich schimmert. Wir müssen häufig pausieren um uns mit Sonnencreme und Wasser einzudecken.

    Die Sonne kommt immer mehr zum Vorschein und wir ziehen immer mehr unserer Klamotten aus um nicht zu zerfließen. Schnaufend aber mit zunehmender Motivation geht es die Berge hoch und runter, wieder über Hängebrücken und Flüsse bis wir nach ca 4,5 Stunden die ersten Anzeichen des Hotels Torre sehen können.

    Wir freuen uns auf ein baldiges Ende aber es zieht und zieht sich und es ist seeeehr warm. Nach einer weiteren dreiviertel Stunde erreichen wir das Camp Las Torres wo uns Dina in Empfang nimmt. Es wird kurz gequatscht, warm geduscht, eine Packung Kekse von Fabi verdrückt und dann gekocht. Heute kommen die Reste weg. Es gibt ein wahres Deluxe Essen, Nudeln mit zweierlei Soßen. Mit dem Rest der Maissoße wird mit einem Rest Kartoffelpulver noch eine Suppe angerührt. Was für ein Festmahl. Auf den letzten Abend wird der Schnaps geteilt den Fabi durch den Park getragen hat und dann bald schlafen gegangen.

    Wir haben vor morgen um sechs Uhr zum Mirador las Torres loszulaufen. Angegeben sind 9 Std hin und zurück. Wir berechnen mal dass wir schneller sind und um 14 Uhr den Bus nach Puerto Natales zurück nehmen können. Unsere letzte Etappe im Torres del Paine!
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  • Day45

    Eingang zum N.P. Laguna Amarga

    January 13, 2017 in Chile

    Ankunft am Nationalpark Torres del Paine. Hier wird erstmal die Bürokratie erledigt, bevor es ins Abenteuer geht. Jeder der hier rein will, muss sich ein Lehrvideo über das Verhalten in der Natur anschauen und dafür unterzeichnen dass er die Regeln verstanden hat und akzeptiert. Teilweise gibt es recht drastische Strafen. Keine Gnade gibt es bei Waldbränden oder anderweitige Zerstörung der Natur. Die Strafen reichen vom Verweis aus dem Park über hohe Geldstrafe bis zu mehrjährigen Aufenthalt im Gefängnis. Anhand der riesigen Flächen, die hier bereits abgebrannt sind, helfen scheinbar nur noch solche Methoden um von unüberlegten wilden Grillaktionen abzuschrecken.

    Busseweise reihen sich die Menschen in die Schlange und wir haben Glück, dass wir der 2. Bus sind der heute ankommt. Wir stehen also nicht ganz so weit hinten und haben dem formellen Teil schnell hinter uns gebracht.

    Mit langen Klamotten und eingestellt auf kalt-nasses Wetter laufen wir los. Nach den ersten Kilometer wird es uns zu warm und die langen Klamotten verschwinden im Rucksack. Olli stechen dann gleich mal noch 2 ungewöhnliche Käfer. Reflexartig haut er mit der Hand drauf und hat gleich noch ein paar Stacheln die sie als Schutzpanzer tragen im Finger und im Bein. Geht ja gut los. Naja die beiden habens überlebt und sind beide davon geschwirrt. Ist auf jeden Fall auch lehrreich für Olli gewesen. Die Sonne brennt. Wir bekommen die ersten Windböen zu spüren und machen uns weiter zum Anfang vom Ende des "O" Rundweges.
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  • Day5

    Ecocamp Patagonia

    March 28 in Chile

    After a long day’s drive from Punta Arenas, through Puerto Natales, I’ve now arrived at the wifi-free ecocamp in the middle of Torres del Paine national park.

    Stayed in an ecodome with no electricity last night - ie. No heating and no lighting! Made good use of my headlamp! The wind was pretty strong, and at one point I thought the whole dome would come off! It was somewhat comforting hearing the rain and not getting wet.

    Now sitting in the communal ecodome with a nicely lit fire, listening to the rain pattering down outside and Dido’s ‘Thank You’ song playing in the background. It’s a perfect day so far 😊

    ... perhaps I won’t say the same if/when I get back from this 6km walk in the pouring rain!! Lucky I have my waterproof pants and jacket with me!
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You might also know this place by the following names:

Laguna Amarga

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