Chile
Provincia General Carrera

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40 travelers at this place:

  • Day120

    Waarom hebben we dan wel voor een auto met een tent gekozen en geen busje? Omdat de wegen die moeten berijden grotendeels onverhard zijn en we nu lekker met onze 4x4 over de gaten in het wegdek razen!! JP doet zijn werk meer dan goed en slalomt af en toe lekker door een kudde schapen of lama's op weg, maar oog in oog met een koe midden op de weg moest hij tocht echt als eerste naar links gaan.

    De landschappen waar we door heen rijden zijn echt schitterend en super divers. Van berglandschappen tot de steppe en van diepe valleien tot aan regenwouden. OK, we hadden ons niet echt realiseert hoe hard het hier waait, maar naar mate we verder naar het noorden rijden wordt de wind gelukkig al een stuk minder. En dus kunnen we op steeds meer plekken ook echt wild kamperen langs mooie rivieren of meren. De achterbak vol met houdbaar voedsel (eten mag je het eigenlijk niet noemen) en hop de wildernis in. Elke dag een lekkere warm douche is verplaatst naar eens in de twee dagen en onderbroeken gaan binnenste buiten gewoon nog een tweede dag aan (dat laatste is niet waar, maar staat wel leuk).

    Na NP Los Glaciares hebben we een heeeel eind moeten rijden voor onze volgende 'highlight'. De rit naar Cueva de los Manos (de grot met de handen) zal ons meer blijven bijstaan dan de handtekeningen van de eerste mensen in de grot, want je ziet niet dagelijks en grote arend met een half konijn proberen weg te vliegen. Waarom ze juist deze plek hebben uitkozen dat snappen we ook heel goed. Een diepe vallei waarin een riviertje loopt met ook nog eens heel veel groen. Werkelijk schitterend!

    Voor onze tweede highlight van deze blog zijn we inmiddels weer van Argentinië naar Chili gegaan en moesten we ook een dag omrijden om er te komen en de route maakt het gelukkig wel waar. Op de foto's die we vooraf gezien hebben, zouden we naar een soort van grottenstelsel gaan waar verschillende kleuren marmer te zien zijn die door het meer uitgeslepen zouden zijn. Misschien op een andere dag, of met een beetje hulp van een filtertje of Photoshop, maar wij zagen het in ieder geval niet. Ach ja, als dit tot tegenslag genoemd mag worden dan tekenen we daar graag voor. De Chilenen in onze boot gingen wel helemaal los met selfiesticks en foto's dus misschien zijn we ondertussen wel gewoon heel erg verwend van al het moois wat we al hebben gezien.

    Het rijden door de verschillende nationaal parken is niet helemaal zonder gevaar. Zo werden tijdens onze tussenstop in Coyhaique door de lokale VVV er op gewezen dat de weg in National Park Quelat door een aardverschuiving de weg deels onbegaanbaar was en dat er wegafsluiting waren. Gelukkig allemaal doordeweeks en wij bezochten het nationaal park het weekend. Na weer een supermooie rit hadden we JP op de camping van het nationaal park geparkeerd en zijn we de berg opgelopen om naar een hangende gletsjer te gaan. Dit was gelukkig wel een echte highlight, want we werden zelfs getrakteerd op grote brokken ijs die afbraken en meters lager in het ravijn storten.

    De superlatieven voor de natuur zijn misschien wel een beetje veel, maar het is echt heel mooi om doorheen te mogen rijden. Dit blijven we ook tegen elkaar zeggen, omdat we inderdaad al super veel moois gezien hebben en je er stiekem wel een beetje gewend aan raakt...
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  • Day40

    Nacht an der Laguna Verde

    December 19, 2017 in Chile

    Nach der Überquerung der Chilenischen Grenze ging es ersteinmal einkaufen (dieses Mal haben sie uns getrocknete Erbsen abgenommen). Die fünf Eier die wir noch hatten hab ich an der Grenze dann gekocht sonst hätte er sie auch ein kassiert. Wir fuhren dann auf eine Schotterpiste die uns wenn wir dann fertig sind um den zweitgrößten See Südamerikas führt. Es ist empfohlen diese Strecke bei schönem Wetter zu fahren und das hatten wir, strahlender Sonnenschein mit wundervollen Ausblicken auf den See und die dahinterliegenden Schneebedeckten Gipfel der Andenausläufer. Unser Nachtlager bezogen wir an besagter grünen Lagune ein kleiner Bergsee abseits der Rute welcher mit stille und Natur Idyll glänzte.Read more

  • Day62

    Gauchos

    March 3 in Chile

    Einsam reitet er durch endloses Weideland, von allen Fesseln befreit, doch grundehrlich, bescheiden, verwegen und wettergegerbt, sein Nachtlager schlägt er auf dem Boden auf, neben Pampasgras, und nur ein kümmerliches Lagerfeuer wärmt ihn. Alles Mythos und Folklore?

    Nun, Phil sieht man an, dass er mit dem Gaucholeben nichts, aber auch rein gar nichts zu tun hat. Aber was hätte uns der Mann mit der blauen Mütze zu erzählen, wenn wir die gleiche Sprache sprechen würden? So muss es bei der freundlichen Selfiebegegnung bleiben und bei der Analyse des Goucho-Outfits. Die Stiefel sind aus Fohlenleder, dazu gehören weite Pumphosen (Bombachas) und natürlich Halstuch und Barret oder Strickmütze (Boina). Phil und ich probieren es ebenfalls mit einer entsprechenden Kopfbedeckung, aber zum Gaucho reicht es bei keinem von uns.

    Immerhin: Bernd und Domenico sind wahre Männer und messen sich am Vorabend im Steakhouse beim Armdrücken. Am heutigen Morgen dann genießen wir zunächst ein paar schöne Kurven auf Asphalt, bis Bernds Bike umkippt, was ihn sein Windshield kostet. Bald danach geht die Carretera Austral wieder in Gravel über. Zunächst noch bei Sonnenschein, später dann bei 12 Grad und Regen. Da werden 150 km Schotterpiste lang, obwohl man tatsächlich im Grunde relativ problemlos mit 80 km/h über Schlaglöcher und Querrippen fliegen kann, es ab dieser Geschwindigkeit sogar wieder etwas bequemer auf dem Bike wird (Ihr erinnert Euch: "speed is your friend"). Man muss im Grunde nur zulassen, dass das Motorrad sich permanent eine eigene Spur sucht und dadurch immer etwas hin und her schwimmt. Kopfsache. Aber man gewöhnt sich daran.

    Auch unseren Zielort, Puerto Bertrand, erreichen wir im Regen. Die Hozhäuser sind toll, Typ "game resort lodge", ein bisschen wie in Südafrika, nur ohne Rhinozeros und Antilope. Aber: Es ist kalt und alle Sachen sind nass. Da kommt der Holzofen gerade recht, die Zeltlagererfahrung aus Jugendtagen bewährt sich, er ist schnell in Gang gebracht (nur Will berichtet später von seinen Problemen, da er das erste Mal in seinem Leben selbst ein Feuer anzünden musste). Der Ofen wärmt auch wunderbar, allein: wie soll das nachts gehen? Jede Stunde nachlegen?

    Plötzlich reißt der Himmel auf, von einer auf die andere Minute ist es spätsommerlich warm und es zeigt sich ein herrlicher See und dahinter erneut schneebedeckte Gipfel. Allerdings ist das warme und helle Zeitfenster kurz, es reicht nur für ein paar schöne Bilder. Schon während ich diesen Footprint einhacke, sinniere ich erneut darüber, wer heute Nacht Holz nachlegt. Hat jemand von Euch Zeit?
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  • Day114

    Weil wir die letzten Tage und Wochen noch nicht genug Bus gefahren sind, haben wir mal einen schönen Bustrip von Coyhaique nach Puerto Rio Tranquilo gemacht. Für die gut 200 km (einfach) haben wir entspannte 4,5h gebraucht, größtenteils auf Schotterpisten...

    Aber es hat sich gelohnt. Die Fahrt ging durch eine beeindruckende Landschaft und die Marmorhöhlen auf dem sehr unruhigen See waren die Tortur wert, auch wenn wir aufgrund der hohen Wellen auf dem Rückweg pitschnass wurden...Read more

  • Day111

    The choppy ride

    January 18 in Chile

    The lake was very choppy. The wind was pretty high. Our boat was flying through the air every few seconds. It was a fast boat but the waves were huge and we had a nice roller-coaster ride all the way. The lake is extremely blue and has a soft, smooth milky texture mainly due to the marble particles in the water.

  • Day113

    La Casona

    January 20 in Chile

    We woke up around 10 am the next morning feeling quite refreshed. We wanted to start the trek of Cerro Castillo before 12 pm when we had heard they stop the entries for the day. It was a lovely sunny morning with hardly a cloud in the sky. We could see tge granite peaks of Cerro Castillo, which boaded well for our trek plans. La Casona where we had been very lucky to find a place the previous night was a lovely cozy place in a very scenic location. It was a beautiful wooden villa run by a single lady. She had some cabañas and was also running a restaurant there.
    We had paid 20000 CLP per person for one night, making it a total of 80000 CLP which was double than what we had paid in most places but then we didn't have a choice the previous night and we had been very lucky to find this place. The breakfast was included so we didn't have to go anywhere else to find food before the trek. It was during breakfast that we found that they had cabañas as well and were costing 45000 CLP for the 4 of us. It was a nice cozy cottage within the same compound and as we were expecting to come back exhausted after a day long trek, we decided to stay one more night there but moved to the cabaña.
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  • Day38

    Carretera Austral

    January 3, 2017 in Chile

    We continue north on “Carretera Austral” on a short drive to Cerro Castillo National Reserve. In Cerro Castillo NR we stay in a lovely family run campsite. Drive time – 3 hours.

    This reserve was created to preserve the areas natural conditions, protect the soils and defend the exotic flora and fauna. With over 100.000 hectares, Cerro Castillo National Reserve was founded in the late seventies. It is crossed by the Carretera Austral, from where you can see the majestic hills Castillo and Iglesia, both of which reach over 1.500 mts msl. Its natural beauty and archaeological heritage make it one of Chile's most attractive wild landscapes, being the only valley that still preserves Selknam patrimony. The predominant vegetation is the Aysén's deciduous forest, with species like the lenga beech, Antarctic beech (nothofagus antarctica), Chilean firetree (Embothrium coccineum), Calafate (Berberis buxifolia), and Chaura (Pernettya mucronata). There are also a number of exotic species, like conifers introduced to protect the soils. The predominant native tree of the reserve is the lenga, and can be found forming pure lenga forests at altitudes between 600 and 1,200 m (1,968 and 3,936 ft) above sea level. With its aim to protect the land, the park reforested around a thousand hectares (2,200 acres) with exotic species. Among the animals and birds that live here, there are huemuls, guanacos, culpeo foxes, piches, Patagonian skunks, pumas, Geoffroy's cat, long-tailed mouse, Andean condors, black-chested buzzard eagle, American kestrel, Austral Parakeet, and Austral trush, amongst others.

    03.01.2017
    13:15h:
    Wir sind wieder in Chile und fahren jetzt direkt zu unser camp site auf einer privaten Enstancia.

    14:00h:
    Wir sind angekommen und werden hier unser Zelt aufschlagen. Vielleicht finde ich dann meinen verloren gegangen Akku wieder. Filip und ich bauen zwei Zelte auf. Er hat mir heute gebeichtet, dass er beim letzten Mal wegen meines Schnarchens nicht schlafen konnte. Kann ich nachvollziehen. Elsa macht mir mehr und mehr sorgen. Sie wirkt zunehmend konfus und stellt häufig Fragen zur falschen Zeit. Ihre Monologe werden von den meisten anderen Frauen schlicht ignoriert. Sie ist zunehmend isoliert. Ich finde es nicht ok, dass man so mit ihr umgeht ....

    16:00h:
    Horseback Riding. Ich werde dem Gaul mal ins Ohr flüstern und ankündigen, dass ich vorhabe ihm den Selfiestick vor die Augen zu halten.

    17:00h:
    Wegen Regenwahrscheinlichkeit „no go“ für mich. Ich brauche meine Outdoorklamotten noch trocken für eine kühle Nacht im Zelt. Entspanne etwas im Zelt und werde mir später mal wieder eine Schauer gönnen.

    17:30h:
    Das mit der Schauer war ein Wunsch, nicht mehr. Das Wasser war schlicht kalt. Das bedeutet weitere drei Tage kein Duschen. Ich leiste mir aber den Luxus mal wieder eine frische Unterhose anzuziehen. Aber wir bekommen unseren Nescafé - man lernt auf dieser Reise bescheiden zu werden. Die großen Momente einer sensationellen Landschaft entschädigen für alle Entbehrungen auf dieser Reise ....

    18:00h:
    Ich habe jetzt mal wieder Zeit mein iBook weiter zu lesen. Bin gerade bei book 4 von Jeffry Archer: “Be careful what you wish for”. Eine Printversion auf so einer Extremtour zu lesen ist wenig praktisch.

    20:00h:
    Wir werden von der spanischen Familie bewirtet. Mal sehen, was wir bekommen ... Nun ja: passt zu meiner Diät.

    04.01.2017
    05:30h:
    Eine halbe Stunde bevor mein Wecker klingelte war ich aus dem Zelt. Die Kälte hat mich getrieben. So schnell habe ich alleine noch nie ein Zelt und meine Miniausrüstung gepackt. Das war die einzige Chance etwas wärmer zu werden. Wir sind hier auf 600 Meter, das macht es nachts so kalt. Was ich definitiv vergessen habe: Meine Skiunterwäsche.

    07:00h:
    Frühstück im Gemeinschaftszelt (Bild 4). Diese Erfahrungen hier könnte man gut als Survival Training an verwöhnte Manager verkaufen.

    08:30h:
    Wir sind unterwegs und es schneit. Toll ...

    11:00h:
    Die „cocking groups“ 3,4,5 haben in einem großen Supermarkt für einen Tag eingekauft. Dazu stand uns jeweils ein schmales Budget zur Verfügung. Die nächsten drei Tage müssen wir damit in der Wildnis überleben. Die Preise in einem Chilenischen Supermarkt sind nach meiner Einschätzung höher als zu Hause.
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  • Day115

    Back to Puerto Ibáñez

    January 22 in Chile

    As planned, we were up and ready early. The bus came and picked us up a little after 8 am. Then, it was all the way back about 120 kms to Puerto Ibáñez. We turned off the Carretera Austral towards Puerto Ibáñez, past the Laguna Morales and reached the port on the Lago General Carrera, just before 10 am.

  • Day100

    We spent yesterday driving from Chile Chico to Puerto Rio Tranquilo in order to go kayaking to the Marble Cathedrals close to that little village.

    Rio Tranquilo is a small village that really only exists as a stopover for tourists to see the Marble Cathedrals. We picked a friendly-looking restaurant for dinner last night and struck up a conversation with a couple from Belorussia. We spent a very entertaining and interesting evening with Yuri and Marina, talking about everything from tourist tips to politics and sport. We learnt that Belorussia only recently started offering 5-day visas for Schengen-citizens, so we added Minsk to our future travel plans :-)

    Then, today, finally the Marble Cathedrals. We spent a lot of energy getting here, so we were both anxious to have a good experience visiting them. And we were not disappointed! The Marble Cathedrals are natural rock formations in the lake that have been washed out from the bottom by the water and waves. The stone formations are made out of marble with beautiful colours shining through. We hired a guide (Lucas) who took us in kayaks and off we went. It was really a great experience - both the kayaking, which was great fun and exercise, and the sight of the marble in the water was truly unique.

    The tour was over at about 10:30 am (you go early so that the water is less disturbed by the wind), and we then tried to catch a bus to Coyhaique, our last stop before we go on a ferry and airplane up north back to Santiago.

    The bus journey turned out to be quite an ordeal: first the bus at 11:30 arrived nearly full - only 2 out of the 10 or so waiting passengers could join. Another us at 4pm was full as well, so the next bus: only at 5pm. So we spent the entire day sitting and reading in a restaurant and cafe, waiting for the bus. When we finally left, the bus drove for about 30 minutes and then broke down. We waited for more than an hour for the mechanic to arrive when we finally decided to try our luck hitchhiking. From then on, our fortunes improved: we quickly found a ride on a minibus taking tourists from Coyhaique to the Marble Cathedrals. The passengers (all Chilean and Argentinian) were a fun crowd and asked us lots of questions about home - sports, politics and the obligatory questions about Nazism. (Chile, of course, has its own dark past to deal with (military junta government) and they were naturally interested to learn how Germany manages to cope with its dark past.)

    Finally, at 11:30pm, after about 13 hours of waiting for or or travelling on a bus, we arrived at our little cabana in Coyhaique and fell into bed. :-)
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  • Day111

    Off for the Marble Caves

    January 18 in Chile

    In the morning, we woke up a bit late. Melinda prepared a quinoa soup and pasta from the remains of the packets we had been carrying for the last few days. It was almost 1:30 pm when we were done with the food.After that, we went around the town trying to find the options to do the Marble Caves tour and the San Rafael glacier walk. After some searching around, we found that all of the operators were having the same price. We had got prices from 55000 CLP to 70000 CLP per person for the glacier walk from the tourist information office in Coyhaique but we found out quickly that those were for the previous year. Now all of them had ganged up and it was not possible to get it for below 70000 CLP per person. Similarly, the boat operators for the Marble Caves too had ganged up and were not ready to go below 10000 CLP per person. We even tried negotiating with a combined package of glacier walk and marble cave but except one who offered 75000 CLP pp combined, none of the others reduced even a bit. This one offering it for 75000 had groups as big as 14-16 people while the others were capping the groups at 7-8 max. So, we decided to go with the actual ones doing the glacier walk.
    After booking the glacier walk for the next day, we wanted to do the marble caves in the remaining time of the day. Here we had a split opinion, Melinda and I wanted to do it in the afternoon since the weather was ok and there was a clearing in the sky towards where the caves were. Maria and Hristo wanted to do it a day after the glacier walk early in the morning since the caves look much better in the early morning sun according to the blogs we had read. Looking at how the weather had been since we started in Patagonia, I didn't want to take a chance for the day after morning and wanted to make the best of the good weather we had now. Before we could make up our minds, Melinda, who was hungry, went to a restaurant nearby and ordered lunch. It was 3 pm now, so we all too ordered food and decided see after the food if we would have enough time to do the boat ride to the marble caves. It was almost 4:30 pm when we finished with the food. We were still contemplating what to do whether to do the marble caves today or after a day when one of the boat owners came over and offered to take us at 8000 CLP per person. This was the cheapest offer we had got so we decided to go for it now.
    The boat operators had a fantastic way of accepting payments by card. They would take the person wanting to pay by card to the petrol pump and ask for the fuel equivalent of the total money you owe them. They would fill up the jerry cans with the fuel amd you could swipe your card and pay for them. Neat.. Eh??
    After spending another 15 min with Melinda trying to pay with her card at the fuel pump and failing, Maria went and paid with her card. Then around 5 pm, we were off to the marble caves.
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You might also know this place by the following names:

Provincia General Carrera

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