Chile
Puerto Rio Tranquilo

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34 travelers at this place:

  • Day38

    Puerto Rio Tranquilo and Marble Caves

    April 11 in Chile ⋅ ⛅ 55 °F

    Lago General Carrera is the largest lake in South America, and is shared with Argentina—where it’s called Lago Buenos Aires. The Carretera Austral runs down along the exquisite western part of the lake, and I stopped to visit the hamlet of Puerto Rio Tranquilo to see the famous Marble Caves.

    One has to see them by boat, so upon my arrival I hurriedly booked a trip there—to take advantage of the lovely afternoon light, and to avoid a day of rain forecast for the morrow. The marble caves and other formations are truly remarkable—carved by glacial movement into quite exotic shapes. The marble is “young,” soft, and not the type that Michelangelo carved. A marvelous tour.

    The town itself, with its 350-person population, was of interest to me as well. I stayed in a hostal with other foreigners, which I at first abhorred. Why? The shared bathroom for one. But also, if I am in Chile, I want to meet Chileans—not a bunch of foreigners like myself. HOWEVER, I developed a much better attitude by talking to the lovely owners, a family from the north, a French jazz violinist, a French enthusiast of Namibian music and song (both of these Frenchmen entertained us with their skills); a young Japanese man who quit his job and was slipping into volunteer work to re-invent himself, a pair of young women working for a mining company up north in Chile’s Atacama area, etc. I can see why the hostal experience has been so important for so many travelers.

    I made a new friend in town, an ex-veterinarian who runs a campground and sightseeing boat service. And I also enjoyed walking around and seeing such things as the very atmospheric cemetery. You’ll see what I mean in the picture section.

    Please remember to sign your first name if you leave a comment!
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  • Day18

    Traumstraße

    December 17, 2018 in Chile ⋅ ⛅ 9 °C

    Bei gerade mal 7 Grad starte ich in Coyhaique auf guter Straße Richtung Süden. Kalte Luft und blauer Himmel. Wenn Engel reisen sollte das doch immer so sein. Hier beginnt ein landschaftlich schöner Abschnitt der Carretera austral. Zumindest sehe ich heute alles, keine graue Wolke am Himmel und das ist die Reise wert.
    Nach 100 km ist mal wieder fin de asfalto. Es folgt eine heikle Strecke mit viel grobem Geröll auf hartem Grund. Wir - meine gute alte GS und ich - eiern vor uns hin, dann kommt in einer großen Ebene Sturm unangenehm von der Seite und es ist nicht mehr einfach die Balance zu halten. Ich lasse erst mal Luft aus beiden Reifen ab, was schon einiges erleichtert. Danach folgen 110 km Schotter unterschiedlicher Qualität in teilweise grandioser Landschaft. Puerto Rio Tranquilo, einem kleinen Dorf am Lago General Carrera kann ich nicht wiederstehen. Der See, viermal so groß wie der Bodensee liegt in Chile und Argentinien. Hier muss das Paradies sein. Also bleibe ich. Zufällig treffe ich Max, der hier den Winter verbringt und damit eine residencia in der wir von Muttern bekocht werden und gemütlich den Abend verbringen.
    @Ismael, this is sometimes also in the middle of nowhere, but at the other end of the world, and it's a bautyful end - el fin del mundo.
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  • Day114

    Marmorhöhlen von Puerto Rio Tranquilo

    February 13, 2018 in Chile ⋅ ☁️ 3 °C

    Weil wir die letzten Tage und Wochen noch nicht genug Bus gefahren sind, haben wir mal einen schönen Bustrip von Coyhaique nach Puerto Rio Tranquilo gemacht. Für die gut 200 km (einfach) haben wir entspannte 4,5h gebraucht, größtenteils auf Schotterpisten...

    Aber es hat sich gelohnt. Die Fahrt ging durch eine beeindruckende Landschaft und die Marmorhöhlen auf dem sehr unruhigen See waren die Tortur wert, auch wenn wir aufgrund der hohen Wellen auf dem Rückweg pitschnass wurden...Read more

  • Day110

    Cerro Castillo und die Marble Caves

    January 28 in Chile ⋅ ☀️ 16 °C

    Wow, schon sind wir den achten Tag in unserem Camper! Die Handgriffe, um die Schachtel von Fahren auf Kochen auf Schlafen umzubauen, gehen uns schon ganz selbstverständlich von der Hand. Es macht einfach richtig Spaß und ist eine schön entschleunigende Art des Reisens (was nicht zuletzt daran liegt, dass unser fahrbarer Untersatz kaum mehr als 90 km/h schafft 😂).

    Es geht wieder 250 km weiter in Patagonien. Nächster Stop ist Villa Cerro Castillo. Auf dem Weg dorthin ändert sich nun merklich die Landschaft: die großen Bäume werden weniger, der Wind nimmt zu und die schneebedeckten Gipfel machen Platz für rotbraune weite Täler, teilweise umrandet von Steilwänden, die an nordamerikanische Canyons erinnern. Gletscher gibt es allerdings auch hier noch viele und sie speisen unfassbar blaue Seen und mächtige Flüsse, die sich neben der Carretera Austral durchs Land schlängeln.

    Auf unsere Strecke befindet sich ein ganz bekanntes Bergmassiv, der Cerro Castillo. Im gleichnamigen Ort machen wir Stop auf einem naja sagen wir mal „rustikalen“ Campingplatz 😉. Außer uns und ein paar Backpacker ist niemand hier und der Wind pfeift heftig über unser Nachtlager. Als wir schon denken, dass das vielleicht der erste richtig ungemütliche Abend werden könnte, entdecken wir ein Gebäude mit Holzofen, Tischen und Bänken. Perfekt um sich ein leckeres Chili zu kochen und den Böen draußen zu entkommen. Wir sind hier richtig froh, dass wir nicht im Zelt schlafen müssen, sondern ein festes Dach über dem Kopf haben. Auch wenn das Wehen nachts sogar den Camper ein bisschen zum Wanken bringt. 🌬
    Am nächsten Morgen starten wir dann bei nicht weniger Wind zum Cerro Castillo. Endlich mal wieder eine schöne Tagestour: 14 km und 1100 Höhenmeter überwinden wir bis zur Lagune und dem berühmten Gebirge dahinter 💪. Schon auf dem Weg zeigt sich Patagonien mal wieder von seiner Schokoladenseite. Wir wissen nicht, was schöner ist: die Weite mit Fluss und Canyons hinter uns, der Ausblick auf die Gipfel vor uns oder der wahrscheinlich „hartnäckigste“ Regenbogen, der uns für fast 2 Stunden begleitet. 😊 Am Aussichtspunkt angekommen, küren wir dann aber doch die Spitzen des Cerro Castillo zu unserem Highlight. Manche Leute sagen, es sei hier schöner als an den Torres del Paine - ja da ist definitiv was dran. Noch dazu sind hier viel weniger Touristen. Der Stop und die Bergtour hier haben sich auf alle Fälle mehr als gelohnt.

    Mal schauen, ob unser nächstes Ziel auch hält, was die Reiseführer und Blogs versprechen. Wir fahren an Tag 10 im Camper weiter nach Puerto Rio Tranquillo am Lago General Carrera (oder Lago Buenos Aires, wie er in Argentinien genannt wird). 120 km über Schotterpiste. 😆 Aber daran haben wir uns ja schon fast gewohnt.
    Eine Hauptattraktion hier sind die sogenannten Marble Caves, also die Marmor-Höhlen. Diese Gesteinsformationen im See besuchen wir am nächsten Tag per Kayak. Das Wetter bleibt seinem Rhythmus treu und beschert uns nach einem durchwachsenen Fahr-Tag gestern, heute wieder beste Ausflugssonne. 😬 Wir paddeln wie die Profis zu den Marble Caves und schauen uns die Höhlen, Bögen und farbigen Gesteinsschichten an. Wirklich beeindruckend, auch wenn man zugeben muss, dass die Bilder im Internet Dank Photoshop doch noch ein bisschen farbintensiver sind als die Realität. 😉 Trotzdem: wunderschön hier.

    Einen Tag bleiben wir noch hier: morgen geht’s nämlich auf einen Gletscher. Aber davon dann mehr im nächsten Post. 👋
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  • Day111

    The choppy ride

    January 18, 2018 in Chile ⋅ 🌬 24 °C

    The lake was very choppy. The wind was pretty high. Our boat was flying through the air every few seconds. It was a fast boat but the waves were huge and we had a nice roller-coaster ride all the way. The lake is extremely blue and has a soft, smooth milky texture mainly due to the marble particles in the water.Read more

  • Day100

    Kayaking to the Marble Cathedrals

    January 16, 2018 in Chile ⋅ ⛅ 28 °C

    We spent yesterday driving from Chile Chico to Puerto Rio Tranquilo in order to go kayaking to the Marble Cathedrals close to that little village.

    Rio Tranquilo is a small village that really only exists as a stopover for tourists to see the Marble Cathedrals. We picked a friendly-looking restaurant for dinner last night and struck up a conversation with a couple from Belorussia. We spent a very entertaining and interesting evening with Yuri and Marina, talking about everything from tourist tips to politics and sport. We learnt that Belorussia only recently started offering 5-day visas for Schengen-citizens, so we added Minsk to our future travel plans :-)

    Then, today, finally the Marble Cathedrals. We spent a lot of energy getting here, so we were both anxious to have a good experience visiting them. And we were not disappointed! The Marble Cathedrals are natural rock formations in the lake that have been washed out from the bottom by the water and waves. The stone formations are made out of marble with beautiful colours shining through. We hired a guide (Lucas) who took us in kayaks and off we went. It was really a great experience - both the kayaking, which was great fun and exercise, and the sight of the marble in the water was truly unique.

    The tour was over at about 10:30 am (you go early so that the water is less disturbed by the wind), and we then tried to catch a bus to Coyhaique, our last stop before we go on a ferry and airplane up north back to Santiago.

    The bus journey turned out to be quite an ordeal: first the bus at 11:30 arrived nearly full - only 2 out of the 10 or so waiting passengers could join. Another us at 4pm was full as well, so the next bus: only at 5pm. So we spent the entire day sitting and reading in a restaurant and cafe, waiting for the bus. When we finally left, the bus drove for about 30 minutes and then broke down. We waited for more than an hour for the mechanic to arrive when we finally decided to try our luck hitchhiking. From then on, our fortunes improved: we quickly found a ride on a minibus taking tourists from Coyhaique to the Marble Cathedrals. The passengers (all Chilean and Argentinian) were a fun crowd and asked us lots of questions about home - sports, politics and the obligatory questions about Nazism. (Chile, of course, has its own dark past to deal with (military junta government) and they were naturally interested to learn how Germany manages to cope with its dark past.)

    Finally, at 11:30pm, after about 13 hours of waiting for or or travelling on a bus, we arrived at our little cabana in Coyhaique and fell into bed. :-)
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  • Day111

    Off for the Marble Caves

    January 18, 2018 in Chile ⋅ ☀️ 17 °C

    In the morning, we woke up a bit late. Melinda prepared a quinoa soup and pasta from the remains of the packets we had been carrying for the last few days. It was almost 1:30 pm when we were done with the food.After that, we went around the town trying to find the options to do the Marble Caves tour and the San Rafael glacier walk. After some searching around, we found that all of the operators were having the same price. We had got prices from 55000 CLP to 70000 CLP per person for the glacier walk from the tourist information office in Coyhaique but we found out quickly that those were for the previous year. Now all of them had ganged up and it was not possible to get it for below 70000 CLP per person. Similarly, the boat operators for the Marble Caves too had ganged up and were not ready to go below 10000 CLP per person. We even tried negotiating with a combined package of glacier walk and marble cave but except one who offered 75000 CLP pp combined, none of the others reduced even a bit. This one offering it for 75000 had groups as big as 14-16 people while the others were capping the groups at 7-8 max. So, we decided to go with the actual ones doing the glacier walk.
    After booking the glacier walk for the next day, we wanted to do the marble caves in the remaining time of the day. Here we had a split opinion, Melinda and I wanted to do it in the afternoon since the weather was ok and there was a clearing in the sky towards where the caves were. Maria and Hristo wanted to do it a day after the glacier walk early in the morning since the caves look much better in the early morning sun according to the blogs we had read. Looking at how the weather had been since we started in Patagonia, I didn't want to take a chance for the day after morning and wanted to make the best of the good weather we had now. Before we could make up our minds, Melinda, who was hungry, went to a restaurant nearby and ordered lunch. It was 3 pm now, so we all too ordered food and decided see after the food if we would have enough time to do the boat ride to the marble caves. It was almost 4:30 pm when we finished with the food. We were still contemplating what to do whether to do the marble caves today or after a day when one of the boat owners came over and offered to take us at 8000 CLP per person. This was the cheapest offer we had got so we decided to go for it now.
    The boat operators had a fantastic way of accepting payments by card. They would take the person wanting to pay by card to the petrol pump and ask for the fuel equivalent of the total money you owe them. They would fill up the jerry cans with the fuel amd you could swipe your card and pay for them. Neat.. Eh??
    After spending another 15 min with Melinda trying to pay with her card at the fuel pump and failing, Maria went and paid with her card. Then around 5 pm, we were off to the marble caves.
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  • Day110

    Puerto Rio Tranquilo

    January 17, 2018 in Chile ⋅ ⛅ 22 °C

    There were some very lovely views of the Lago General Carrera from the road. It was getting a bit late and we didn't have a booking so we continued without stopping. We reached Puerto Rio Tranquilo around 9:15 pm. After searching around for a while, we chose to stay at Cabañas Silvana. We negotiated the price down to 40000 CLP per night for the 4 of us, for 2 nights. The cabaña had its own parking and a nice small kitchen with a fireplace. It was a bit chilly in the evening so we lit the fire and went for our dinner. Here too Melinda felt a bit claustrophobic among the bunk beds so she moved her mattress out to the living room.Read more

  • Day171

    Carretera Austral - der Norden

    January 26, 2018 in Chile ⋅ 🌙 19 °C

    Gleich mehrere Tage herrscht Kaiserwetter und die Carretera präsentiert sich im besten Licht. Kleinere Abstecher führen uns zu den Marmorkathedralen im Lago Carrera und zum hängenden Gletscher von Queulat. Fast immer finden wir einen wilden Stellplatz mit Bach-, See-, oder Meerzugang. Perfekt, um sich etwas abzukühlen… (ja, abzukühlen!!)Read more

  • Day45

    Kurztrip nach Chile

    April 25, 2017 in Chile ⋅ ☁️ 17 °C

    Nach 14 Stunden Busfahrt sind wir Los Antiguos, eine kleine Stadt an der Grenze zu Chile, angekommen. Wir hatten nämlich vor, nach Chile zu den Höhlen aus Marmor zu gehen. Theoretisch wären es 160 km, also für patagonische Verhältnisse ein Katzensprung. 🙈
    Wir hatten uns eine Airbnb Wohnung als Übernachtungsmöglichkeit für 2 Nächte gebucht, wir gingen ja davon aus, dass wir am Abend wieder in Argentinien wären. Unserer Gastgeberin Susana hat uns sogar vom Busbahnhof abgeholt und uns ein bisschen das Städtchen gezeigt. Sie fragte uns was wir denn für Pläne hätten und wir erzählten es ihr. Sie meinte, sie hilft uns dabei eine Tour zu buchen. Also telefonierte sie mit dem Touranbieter. Dieser sagte ihr dann, dass er wahrscheinlich keine Tour anbieten wird, weil es zu wenig Interessenten gibt. Genau kann er es aber erst am nächsten Morgen sagen.
    Na toll sind wir jetzt umsonst hier her gekommen?! 😞 Also haben wir einen Plan B geschmiedet und sind hoffnungsvoll ins Bett. 🙈
    Am nächsten Morgen, sagte sie uns dass die Tour hier nicht stattfindet. Aber sie hat nochmal nachgefragt auf der Chilenischen Seite gibt es wohl mehrere Anbieter, die vielleicht was anbieten. Nur müssten wir dann in Chile übernachten, da die Grenze um 20 Uhr schließt. Ok alles klar, lass es uns versuchen. 🙈
    Susana hat sich dann als Privattaxi angeboten. Wir sind durch die Argentinische Grenzkontrolle und dann noch etwa 3 km bis zur eigentlichen Grenze gefahren. Dort standen zwei Minibusse, Susana legte ne halbe Vollbremsung hin und fragte, ob die nicht zufällig nach Puerto Rio Tranquilo fahren. Zu unserem Glück sagte einer der Beiden ja. 😁
    Gut wir kommen heute doch noch zu unseren Höhlen. 😁 Wir sind in den Bus eingestiegen und der Fahrer sagte, wir müssen noch auf andere warten die gerade von den Grenzkontrollen her laufen. Er dürfe nämlich nicht über die Grenze. Solange wir angekommen soll es uns recht sein. Als alle da waren sind wir zur Chilenischen Grenzkontrolle gefahren. Der Zollbeamter hatte es irgendwie mit meinem Nachnamen. 🤔 Er hat bestimmt drei mal gefragt, ob das wirklich mein Nachname ist. 😂
    Also gut, ihn versucht zu überzeugen und ich durfte weiter. 🙈
    Nachdem der ganze Bus abgefertigt worden ist, sind wir los. Ihr müsst euch vorstellen das war ein alter Bus, bestimmt 15 Jahre alt und dazu dann die nicht asphaltierte Straße. Das hat vielleicht geruckelt. 😂🙈
    Die Strecke war aber wieder Landschaftlich echt schön. Hat sich tagsüber auf jeden Fall gelohnt. 😊
    Nach 4 Stunden Busfahrt sind wir dann angekommen. Dort erstmal wieder die Ernüchterung, die Tour wird heute wahrscheinlich nicht stattfinden. Das kann doch nicht wahr sein. 😑
    Der Busfahrer erklärte den Tourguides dann, dass wir für morgen Abend einen Bus haben und deshalb unbedingt heute die Tour machen müssen. Er hat uns dann doch irgendwie eine Tour organisieren können. Puh schon wieder Glück gehabt. 😅
    Wir sind auf ein kleines Boot gestiegen und es ging los. Durch den Fahrtwind und das aufsprizende Wasser war es echt kalt.🤤
    Dafür wurden wir von den beeindruckenden Höhlen entschädigt. Unglaublich was die Natur alles anstellen kann. Wir sind mit dem kleinen Boot auch in die Höhlen reingefahren und konnten den Marmor anfassen. War teilweise vom Wasser echt glattgeschliffen. 😄
    Die Rückfahrt war dann vor allem für Irina feucht fröhlich. Da das Wasser sehr unruhig war, schwabte es öfter mal über die Kante und das bei fast minus Graden. 🙊
    Nach dem Aufwärmen sind wir dann wieder zurück nach Chile Chico. Während der Fahrt hab ich dann sogar einen Gaucho auf seinem Pferd gesehen. Er sah echt wie im Film aus. 😄
    Ich habe noch nie so einen klaren Sternenhimmel wie bei der Rückfahrt gesehen. Die Busfahrt wurde dann auch noch etwas abenteuerlich, da ihm ein Licht kaputt ging und man echt wenig gesehen hat. Einer Kuh konnte er auch erst in letzter Minute ausweichen. 🙊
    Sind aber dennoch heil angekommen. Er hat uns dann noch zu einem Freund gefahren, der ein Hostel Hat, dort konnten wir recht billig Übernachten. Dafür war es aber auch echt kalt. 😨
    Naja für eine Nacht war's okay.
    Am nächsten Morgen hat uns der Hostelbesitzer wieder zur Grenze gefahren. Wir mussten dann von dort laufen. Zum Glück hat uns dann Susana mit Frühstück begrüßt und wir durften sogar dort Duschen und alle Räume nutzen bis unser Bus am Abend fährt. 😊
    Motto des Ausfluges war übrigens "Wer macht denn sowas". In Deutschland würde uns nie einfallen, 8 Stunden irgendwo hin zu fahren, um 2 Stunden dort etwas anzuschauen. 😂
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You might also know this place by the following names:

Puerto Rio Tranquilo, Пуэрто Рио Транкило

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