China
Longtan

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Top 10 Travel Destinations Longtan

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88 travelers at this place

  • Day27

    Nightmare in Erlian

    September 21, 2019 in China ⋅ ☁️ 16 °C

    Well when we left you last we were on a high, enjoying ourselves in the elaborate Mongolian Dining Car. It’s fair to say things went downhill from there!

    We spent a pleasant afternoon back in our lovely compartment sipping coffee and watching life on the Gobi but in the back of our minds we knew what was coming later in the day.....Border control and the changing of the bogeys on each carriage from Mongolian to Chinese gauge. Now we knew this was going to be a palaver (great word) lasting some time but we weren’t prepared for the scale of the shenanigans (even better word).

    Exiting Mongolia was fine. We pulled into Zamyn-Uud Station around sundown - just before 7pm - and remained in our compartment for about an hour and a half reading and using the last of our mobile internet. A border control lady collected our passports on arrival, checked that we looked like the photos and took them away. Passports duly returned some time later we departed on schedule at 8.45pm knowing that it was 30 minutes to Erlian Station in China where we would spend several hours going through border formalities and the train would be taken to an engineering shed where it would be hoisted while the wheel transformation takes place.

    The big surprise was when ‘Mr Woo’ came into our compartment with his trusty mobile phone to show us one of his translations. We thought maybe it would be ‘Hope you are having a nice time’ or maybe ‘Is there anything I can help you with?’ but no, unfortunately it was something along the lines of ‘when we get to Erlian Station you have to take all your belongings off the train’!!

    Shock, horror. Now we need to give this context. Compared to most Trans-Mongolian passengers we are not travelling light, although due to our multi-movements we are quite well practiced in the art of packing. Train compartments do cause an issue as even if you are in first class they can in no way be described as being flush for space. What this means is that on arrival in a compartment we have to break down our two big cases into several smaller chunks which can then be stored in varying small shelves, cupboards, nets, hooks, under berths and in any other hidey holes we can find. With our train journeys taking between 24 hours and four days it has not been too much of an issue to break down the bags on boarding and to re-pack prior to arrival.

    Mr Woo’s instruction gave us a challenging 20 minutes to get all of our stuff together back in our cases, plus gather together our food, drink, flasks, books, electronic devices, toiletries etc (hand baggage) which were dotted around the compartment and we assumed would remain there for the 31 hours of our journey. We knew we would have to leave the train for a while but nowhere in our research and advice did it say we had to clear everything out of our compartment in the process.

    We completed the task exactly at the time we pulled into Erlian and we disembarked with several hundred other travellers (almost exclusively tourists). It was 9.15 pm and strangely the station buildings were tastefully covered in flashing neon lights (Las Vegas sprang to mind) and there was Chinese music playing through the speakers. I guess this is their reasonable attempt at ‘Welcome to China’.

    Fortunately we were near the front of the queue to enter the main station building and what we discovered to be Immigration. We queued for a while, went through passport control where we underwent facial and fingerprint recognition before or passports were stamped, then had our baggage x-rayed. We were now officially in China.

    Then it got interesting, but not in a good way. Quite simply we were confined to the station building with no information on where to go and how long we would be there, albeit we had a schedule in our itinerary that indicated a 1.20am departure (it was now 10.20pm) so we always knew it would be a long wait. We plonked ourselves down in reasonable railway station seats as did all of our fellow passengers (in various places around the building) and passed the time away - not very peacefully however as we had a large group of Spanish women sitting next to us who did not stop talking for 3 hours (all at the same time and very loudly!). There was nowhere open inside the station to buy anything (talk about missed revenue opportunity) however there was a drinking water fountain! Oh, and all external doors were locked! They obviously didn’t want you wandering around the town!! We eventually deduced from an electronic information board, that our departure time was in fact 2am. This did not help our spirits. Fortunately games on our iPads saved the day, particularly ‘Virtual Lawn Green Bowls’ - highly recommended!

    Now a quick aside. Up to last year you had the option to remain on your carriage and go into the shed whilst the bogeys were being changed. However if you took this option the toilets were locked throughout and you may have a rather uncomfortable three/four hours. Anyway this option is now off the table.

    Back to present day Erlian Station and at 1.15am we were alerted to the fact that boarding would recommence. With unbridled relief we reloaded our bags onto the train with Mr Woo’s kind assistance (the low platform is unhelpfully over a yard below the train) and then unpacked to be able to get everything away so we could get to bed. The train pulled out of the Station we never want to see again at exactly 2am.

    It was a quick coffee and lights out for 2.30am. The good news is that the berths are comfortable. The bad news is that our first 5 hours in China were bloody awful! There are no photos of any of this as the ‘no photographs’ signs looked extremely non-negotiable. To put the frustrations of these past 5 hours into perspective it represents just 0.7% of the overall trip and on an adventure like ours things will not always be exactly as you hope.

    After an exhausted sleep we returned to good spirits on Friday morning and enjoyed tea and porridge around 9am. We had obviously missed a few hours visibility of China due to sleep but what we saw first thing was a mix of large towns with factories, big out of town industrial units and arable land (mainly corn). A lot of housing that looked very poor indeed and the amount of general rubbish dumped in ditches, river banks and by the railway line was quite depressing. Not quite Mongolia. Also Mr Woo’s number two (now that doesn’t sound very nice but you know what we mean) is on duty this morning and he is a right misery guts, although he does allow us to alight for a couple of minutes at one stop.

    With a scheduled arrival at 2.35pm we enjoyed our last pot noodle lunch on the train. Whilst in Ulaanbaatar John decided that he needed something with a bit more heat so he purchased a ‘2 x Very Hot Spicy Chicken’ which did not lie as it was just about the hottest thing he had ever eaten in his life bringing tears to his eyes. Perhaps the clue was in the title. We are hoping for no repercussions.

    We arrived at Beijing Station exactly to schedule (overall punctuality has been excellent), said goodbye to Mr Woo and his number two, and were met by our new guide Ben and then our driver Yang. They will be looking after us for two days now as we embark on the last leg of our journey.
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  • Day14

    Pearl Shop

    April 6, 2019 in China ⋅ ☁️ 19 °C

    Not much going on here. Just a place to buy pearls, which a few of the ladies did. Some serious haggling going on, which is pretty amusing. Once these ladies think you might be 1% interested in something, you’re doomed. They’ll even follow you into the parking lot!

  • Day36

    Chine - Beijing - Palais du Ciel

    October 12, 2019 in China ⋅ ☁️ 15 °C

    Apres avoir echappé de justesse au Typhon, nous voici a Beijing. Changement d'ambiance et de temperature.

  • Day4

    Beijing

    April 10, 2019 in China ⋅ ☀️ 17 °C

    Het is goed te begrijpen dat Chinezen niet vaak verkouden zijn, in de tent waar we nu eten hebben ze vrij scherpe sauzen. Je haalt uit koelkasten zeg maar wat je wil eten en dat gooi je in de kokende bak die in de tafel zit, da's wel geinig en ook lekker. In Warschau konden we nog even een uber naar een park pakken en daar in een behoorlijk skeer park zitten. We hebben vanmiddag treintickets geregeld voor naar Mongolië alvast. Dat duurde wel knijter lang, er is hier ondanks wat je tegenwoordig zou verwachten geen niet chinees te bekennen op het hoofdstation en echt niemand praat engels. Heeft 2,5 uur geduurd voordat we op de juiste plek waren. Maar wel grappig en relaxed dat dat alvast gelukt isRead more

  • Day47

    Völlig groggy in Beijing

    May 4, 2019 in China ⋅ ⛅ 20 °C

    Eieiei ... Heute wirkt kein Schönheitsfilter mehr. Lange Reisezeit bis nach Peking. Alles schwierig. Orientierung, Transport, Kommunikation. Aber wir haben auch heute wieder einen Helfer gefunden und sind glücklich angekommen 🙂. Morgen geht es in die verbotene Stadt. Wir bleiben aber ganz brav. Big Brother is hier überall am Watchen 😉Read more

  • Oct21

    Kung Fu Fighting

    October 21, 2019 in China ⋅ ⛅ 8 °C

    We saw an action-packed show tonight incorporating martial arts and choreography at the Red Theater in Beijing. The Lenged of Kung Fu tells the story of a little boy whose mother gives him to a Buddhist monastery to be educated in the ways of Kung Fu, China’s ancient school of defensive martial arts. He overcomes his own fears and fantasies to wean himself from the attractions of the flesh and eventually becomes the abbot of the monastery. Great color and music made this show a wonderful night’s entertainment.Read more

  • Day2

    Ankunft in Peking

    December 21, 2018 in China ⋅ ☀️ 7 °C

    Das Abenteuer beginnt mit einer Stunde Verspätung in Hamburg, geht weiter im Sicherheits-Chaos am Moskauer Flughafen, und es wird zur Herausforderung am Pekinger Flughafen.
     
    Der Grund dafür ist eine neue Visa-Regelung für deutsche China-Besucher: Wer China als Transitland bereist und wessen Abflughafen ein anderer ist als der Ankunftsflughafen, der kann sich bis zu 144 Stunden ohne Visum in seinem Ankunftsdistrikt aufhalten. In unserem Fall Peking. Und Peking ist groß. Es reicht bis zur Großen Mauer. Wir sprechen hier von einem Umkreis von rund 200 Kilometer.

    Das jedenfalls ist die Auskunft, die uns das chinesische Visa-Office in Berlin gegeben hat. Also nicht irgendwer, sondern eine offizielle chinesische Autorität. Soweit die Theorie, jetzt die Praxis.

    Der Teufel liegt, wie immer, im Detail. Kaum in Peking angekommen, macht der Polizeibeamte am Transitschalter, nach einem Blick auf unserer Tickets, ein ernstes Gesicht und telefoniert mit gefühlt 20 Leuten. Dann schickt er uns zur Seite mit den Worten: „Es kommt gleich jemand, der sich um Sie kümmert.“

    "Man" kümmert sich um uns: vier verschiedene Leute, alle freundlich, alle höflich, aber wenig zugänglich. Und kaum einer versteht Englisch. Der Haken: Unser Flug nach Auckland hat eine Zwischenlandung in Chengdu. Dort müssen wir umsteigen, 0 Uhr, zwei Stunden Aufenthalt, um das Flugzeug zu wechseln; weiter geht’s - Ankunftsort: Auckland. So hatten wir uns das zumindest gedacht. Das chinesische System funktioniert aber nicht nach dieser Logik. Nach chinesischer Auslegung ist unser Umstieg in Chengdu ein Inlandsflug. Und bei einem Inlandsflug gibt es kein Transit-Visum. Dass wir in Chengdu nicht bleiben werden und nur umsteigen, dass wir dort mitten in der Nacht ankommen und den Flughafen ganz sicher nicht verlassen, dass unser Gepäck durchgebucht wird bis nach Neuseeland - egal. Das zählt alles nicht. Unser chinesischer Kontaktmann Chao versucht es noch mit einem langen Telefonat auf chinesisch. Keine Chance.

    Wir müssen jetzt also entweder ein neues Ticket buchen oder innerhalb von 24 Stunden das Land verlassen, dann gern auch über Chengdu, oder wir werden zurückgebracht nach Moskau.

    Vier Stunden später und hunderte Euro leichter für einen Flug über Hongkong nach Auckland dürfen wir den Flughafen verlassen. Mit Transit-Visa. Zwischendurch sind Micha und ich abwechselnd der Verzweiflung nah. Und wir haben sehr schnell und schmerzhaft gelernt: Das chinesische System ist eines, dass sich nicht bequatschen lässt. Alles erinnert stark an DDR-Zeiten. Niemand will Verantwortung übernehmen. Wer sich also für China als Stopp-Over entscheidet, der sollte Direktflüge buchen, wenn er ohne Visum einreisen will. Sonst wird es ganz schwierig...

    Als wir den Flughafen verlassen und mit dem Taxi durch die milchige Pekinger Luft fahren, sind wir einerseits froh, den Flughafen verlassen zu können, andererseits bleibt ein beklemmendes Gefühl. Man weiß, solche Sachen können immer wieder passieren. Willkür und Überwachung haben plötzlich ein Gesicht: sofort nach der Ankunft müssen wir unsere Fingerabdrücke abgeben, wir (und unsere Pässe) werden fotografiert, auf Schritt und Tritt zeichnen uns Kameras auf, das WLAN schon am Flughafen lässt nur ausgesuchte Internet-Seiten zu - deutsche gehören eher nicht dazu. WhatsApp funktioniert nur eingeschränkt. Es ist nicht so, dass man das nicht weiß bevor man in dieses Land reist. Aber vor Ort wird es beengend und gruselig.

    Wir checken bei Steffi und Christiane ein. 15. Stock, der Ausblick atemberaubend - soweit man sehen kann durch den Smog. Auf dem Nachtschrank liegen zur Begrüßung zwei Atemschutzmasken und ein Buch über Xi Jinping.

    Wir trinken Sekt auf die geglückte Befreiung auf dem Flughafen und fahren mit Steffi eine Runde mit den Fahrrädern durch das Viertel.

     

     
    Vor dem Abendessen bekommen wir eine Mail, dass der Flug nach Auckland storniert wurde. Und da ist es wieder, das beklemmende Gefühl. Nicht zu wissen, ob man Peking einfach so wird verlassen können. Wir müssen auch GENAU auf diesen Flug. Denn das ist die Flugnummer, die wir bei den chinesischen Behörden angegeben haben. Wir können nicht einfach unseren Chengdu-Flug nehmen. Den gibt es ja immer noch...

    Christiane und ich schaffen es tatsächlich direkt bei Hongkong-Airlines noch zwei Plätze zu ergattern. Wir haben jetzt eine Bestätigung und hoffen, es wird alles gut...
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  • Day4

    Tempel of heaven

    July 8, 2017 in China ⋅ ⛅ 28 °C

    In der Früh waren wir ins einem der Hutongs brunchen. Dann sind wir zum Himmelstempel gefahren. Hier hat der Kaiser früher für gute Ernte gebetet, weshalb der Tempel untypischer Weise blau ist, was den Himmel symbolisiert. Außerdem haben wir hier noch die Echowand und die Parkanlage des Tempels besichtigt. Am Abend waren wir in einer Rooftopbar mit einem tollen Ausblick über die Stadt.Read more

  • Day1

    Beijing

    July 5, 2017 in China ⋅ ☀️ 29 °C

    Alle begin is moeilijk zeggen ze. Dat bleek waar te zijn bij het volgende deel van onze reis: China. Het begon al op Schiphol, waar we zien dat ons vliegtuig is gecanceld. Een kleine acht uur en een flinke portie geduld later vliegen we dan toch naar Peking. Op dat moment zijn we nog heerlijk onwetend, maar vertraging blijkt pas de eerste hindernis te zijn. Aangekomen in Peking, lopen we met de backpack op onze rug naar buiten, waar de hitte ons meteen aanvliegt. Zweetdruppels parelen over mijn rug. Met de slaap nog in onze ogen, we zijn immers al meer dan 20 uur wakker, gaan we op zoek naar onze geboekte airbnb. Mijn shirt plakt helemaal aan mijn rug vast. Vermoeid zakken we neer op een bankje. Even de rugzakken af. Gelukkig kunnen we de bewoner bereiken en vragen ons op te halen. Hier heeft namelijk het hele blok hetzelfde adres en ook de zijstraten hebben dezelfde naam als de hoofdstraat. Ik ben ervan overtuigd dat we zonder de airbnb-gids nu nog steeds op zoek zouden zijn naar het juiste gebouw in deze drukke en volle stad.

    Op naar het politiebureau om ons te registreren, een vereiste als je naar China reist. Maar wel pas over ruim een uur; het bureau gaat dicht tijdens lunchtijd. De airbnb-bewoner laat ons binnen in zijn appartement waar we eindelijk een beetje kunnen afkoelen. Vechtend tegen de slaap maken we de registratie op het bureau af en een slaperige taxirit verder is het eindelijk zo ver. Uitgeput vallen we op bed. Twintig minuten later wordt er aangeklopt. Het is de bewoner van het airbnb-adresje weer. De eigenaar van het pand ziet het niet zitten, ziet ons niet zitten. Zonder reden van opgave. We mogen een nacht blijven maar om 9 uur in de ochtend moeten we de registratie op het politiebureau terugdraaien. Daar gaat ons plan om even vier dagen te acclimatiseren aan de warmte en drukte in de stad. En daar gaat onze nachtrust. Op zoek naar een nieuwe slaapplek krijgen we te maken met de beruchte Chinese fire wall. Ondanks het feit dat we amper op internet kunnen, lukt het ons toch een hostel te vinden.
    De volgende ochtend staan we doorweekt op de stoep. De regen komt met bakken uit de lucht en geen enkele taxi wil voor ons stoppen. Nog doodop door de korte nacht en jetlag, voelen we ons twee weggestuurde kinderen die niet welkom zijn. Maar ook dat is reizen en stoppen is geen optie. Met volle bepakking op onze rug weten we toch een taxi aan te houden en handelen we alles af op het bureau. Aangekomen in het hostel moeten we nog even wachten tot de kamer klaar is. Mooi moment om de buurt te verkennen en een hapje te eten.

    Ons hostel staat in een schattig steegje met allemaal kleine huisjes. Even verderop zit een grote straat met veel toeristische hoepla, maar in de straatjes om ons heen zitten eettentjes, kleine supermarktjes en winkeltjes vol met blikken thee, waaiers en waterijsjes. Na een paar uur stoeien met een vpn - abonnement en de geduldige helpdesk medewerkers op de chat, kunnen we ook weer bij onze mailbox, instagram en Google maps. Als ik naar buiten kijk zie ik mensen die buiten op krukjes majong spelen of voorbij fietsen met een zakje verse noedels. Kinderen spelen met bellenblaas en er staan houten kooitjes op straat met exotische vogels erin. De airco is lekker koel, we kijken vanuit ons raam uit over ons straatje en we kunnen eindelijk even bijslapen.

    Het is gestopt met regenen.

    Ik denk dat ik het hier heel fijn ga vinden.
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You might also know this place by the following names:

Longtan, 崇文区

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