Cuba
Castillo de la Real Fuerza

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277 travelers at this place
  • Day2

    Havana

    February 7, 2020 in Cuba ⋅ ☁️ 23 °C

    Der erste Tag in Havana. Wir sind gestern nur noch müde ins Bett gefallen und zum Glück ohne Jetleg erwacht. Wir schlafen in einem sehr süßen Apartement bei Carola, die uns mit ihrer Schwester in Empfang genommen hat. Sie spricht kaum Englisch und wir kaum Spanisch und doch war alles klar und herzlich- so habe ich mir das vorgestellt. Heute erkunden wir die Stadt. Der erste Eindruck ist schonmal seh positiv. Ein sehr charmantes Flair liegt in der Luft, alles sehr farbenfroh und verfallen und doch mit viel Seele. Wenn man durch die engen Gassen schlendert sieht man bunte Farben und Oldtimer soweit das Auge reicht. Und doch ist es eine geteilte Welt - das Havana der Einheimischen und das der Touristen. Mitunter ein beklemmendes Gefühl. So gibt es diverse kleine Läden in den Eingangstüren der Häuser, die aber nur den Einwohnern zu gehören scheinen. Tritt man auf eine sogenannte Sehenswürdigkeit treten dann plötzlich wie aus dem Boden gestampft Cafés und Restaurants im europäischen Stil zu Tage die nur allzu gern ihre Karte an uns antragen. Anstrengend.
    Da hätte es mich doch eher interessiert wo der Typ mit den 2 toten Hühnern und 1 Schildkröte den wir auf dem Weg sahen hingeht.
    Zum Mittag erstmal in eine Bar um endlich Internet zu haben - der Suchtdruck steigt. Daher erstmal einen Mojito und Caipi bestellt und schon jetzt betrunken 😅 Heute Abend haben wir eine Kneipentour mit einem Einheimischen gebucht.. wird bestimmt lustig.
    Deutschland vermissen wir nicht, aber es sind halt auch erst 24 h 😬 und genug deutsche laufen hier auch rum..
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    Laora

    Die Bilder sind tatsächlich wie ich mir Kuba vorstelle. Genießt die Cocktails und das Flair, so startet ihr richtig 🙂

    2/7/20Reply
     
  • Day7

    On our Bikes in Havana

    March 8, 2020 in Cuba ⋅ ⛅ 23 °C

    It's now almost a week since I left Melbourne. The long journey to Cuba took me first to Vancouver, then to Toronto, before arriving in Havana two days ago. Although it has been nice to have some time to explore and soak up the history at the Hotel Nacional, of course the real reason for coming all this way was to ride bicycles. And today that is what we did.

    In our previous adventures we have been treated to some pretty large and impressive buses, but I can honestly say that our bus in Cuba is by far the biggest we have ever had. I am not sure if they did not understand the difference between 16 and 60 when they made the bus allocation as I am sure the bus could easily hold the larger number.

    The bus is actually so large that all our bikes can easily be accommodated in the huge lower storage compartments. We have now met all the support staff that will be accompanying us for the next 16 days. Apart from the youthful Lee (our main guide), we also have a bus driver (Coco) and a bike mechanic (Titi). The bikes themselves are TREK brand mountain bikes equipped with semi slick tyres.

    We began the day at 8 am with an obligatory group photo (or series of photos) in front of the hotel, followed by a short drive in the bus to the place where we would be fitting and testing the bikes. My first impression was very favourable, The bike was relatively light and easy to ride and soon we were snaking our way on the streets of Havana.

    It was something of a relief to find that the streets were almost devoid of traffic. Maybe that was because it was not only a Sunday morning, but daylight savings had only just started that morning meaning that many people may have not put their clocks forward and were still happily home in bed.

    Although the traffic was light, the wind certainly was not. In fact it was blowing a gale all day. Our cycling route took us along the coastline towards the old part of Havana. This also meant that we were heading into the wind for about 80% of the ride. We hoped that this onslaught would not become a daily feature of the weather here.

    The roads were liberally spotted with potholes of various sizes, but were probably in better condition than I had expected. During the course of the morning we stopped at a succession of historically significant locations, while Lee explained their history to us. Because I have a limited capacity to store vast amounts of this type of information, I contented myself with just looking at the buildings, rather than trying to remember all the place names and dates. One theme that did keep repeating is that the history of Cuba and Havana in particular, dates back over 500 years. The city is liberally dotted with ancient buildings that have made it a World Heritage Site.

    When our cycling was complete we adjourned for lunch in a cafe which was apparently one of the favourite haunts of Ernest Hemingway who did much of his writing in Cuba. The afternoon was spent in a walking tour of the old city, however the wind was now blowing so hard that it was hard to stand upright.

    Tomorrow's ride will take us on a much longer foray into the Cuban countryside.
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    Margot Schuhmacher

    Lovely pink ladies 😉

    3/9/20Reply
    Margot Schuhmacher

    🚴‍♀️

    3/9/20Reply
     
  • Day6

    The Night Plane to Havana

    March 7, 2020 in Cuba ⋅ 🌙 21 °C

    Today was always going to be a bit messy. The problem was that my flight from Toronto to Havana was not due to leave till around 8.30 pm in the evening. "So what ?", you may well ask. The complicating factor was that I was supposed to be checking out of my apartment at 10 am in the morning, so what was I going to do with all those spare hours ?

    The singularly unhelpful concierge had already told me that there was nowhere I could leave my luggage. At least I thought I could spend a couple of hours sitting in the lobby before my taxi arrived to take me to the airport. That was about as much of a plan I had been able to come up with.

    Unlike the beautiful blue skies of the previous day, I awoke to a leaden cloud cover. On closer look I could see that there were intermittent flurries of snow falling. It was quite spellbinding to watch.

    After making myself my final breakfast in Toronto, I sat by the window and spent some time watching the falling snow gradually build up on the branches of the trees. Although I was supposed to check out at 10 am, there was no point in being too early. I needed to steal every hour I could.

    By 11 am I thought that I could stretch the matter no further, collected my luggage and made my way down to the foyer. I found a quiet corner, opened my computer and started watching a movie. It did not take long for my favourite concierge to come over and ask what I thought I was doing. Of course I told him I was waiting for my taxi. Since no one else needed my seat, I could not see that there was a problem. Of course I was wrong.

    "This is not a hotel", he repeated his now familiar refrain. "You will have to go". While I could have been confrontational and reminded him that it WAS snowing outside, I really had had enough of the pathetic little weasel. He obviously thought that being a concierge was only a step or two below being the Prime Minister, so I decided to pack my stuff as slowly as I possibly could and then roll my way out of the building for the very last time.

    Fortunately there was a very warm shopping centre just across the road, so that is where I went. I purchased a coffee, found a spare table and made it my home. My taxi was due at 1 pm, but did not arrive till 1.30 pm. I had spent the missing thirty minutes waiting in the doorway, while the cold was slowly permeating into every corner of my body. We just don't know what cold is in Australia, but I should have been grateful it was only about -3 C. Last year at this time it was apparently -26 C.

    Alex and I continued our discussions about the cricket all the way to the airport. I completed the self check in without incident and made my way through security and immigration. Another very long wait at the departure gate. Outside the snow was still falling. The time passed slowly. I continued watching my movie.

    The time for boarding finally arrived and we all jammed into the modest plane. There was not a spare seat in sight, but it was only a rather modest three and a half hours, so I did not really care.

    I was seated by a window which gave me a great view of the never ending succession of brightly lit cities we passed over as we flew over the eastern states of the USA. The night was crystal clear, without a single cloud to obscure the view. In some ways there is something cosy and comforting about a night flight. At times I dozed. By almost midnight we started descending into Havana Airport and another adventure was about to begin.

    As I retrieved my bag from the jammed overhead lockers, I noticed that my luggage label had somehow gone missing. I suppose I should be grateful if that was the only thing that went missing - I still had that anxious time of waiting to see if my main luggage would appear on the carousel.

    Back in Australia we had all paid significant money to the Cuban Consulate for a visa to enter their country. You can imagine my surprise when the hostess walked around the plane, handing out blank tourist visa forms and telling us to fill them in ourselves ! It looked like we all may have wasted $100, but it would not have been worth the risk.

    In spite of preliminary fears about the difficulties of entering the country, the immigration process was quick and easy. I was soon reunited with my luggage and went out the exit door into the unfamiliar world of Cuba. I had been told that a driver would be waiting for me (even though it was now about 12.30 in the morning).

    Once again the arrangements went perfectly and soon I was being whisked along in the back seat of a comfortable taxi. Even at this late hour there were plenty of cars on the road and plenty of people wandering the streets. The temperature was a comfortable 22 C. It did not take long to see the old cars that Cuba is famous for. It was like being at some sort of a retro car show. Obviously they just never get junked, they just keep rolling along.

    Our home for the next few days is the huge and very imposing Hotel Nacional de Cuba. This vast place was the place of choice for the rich and famous back in its heyday of the 30s and 40s. Even all these years later, it is still an impressive place. The foyer is massive and filled with colonial character. There was even a working lift !

    I was relieved to discover that my allocated room was clean, huge and had fully working air conditioning. I think I will enjoy my time here, but my first thought was to head for the bed and finally get some sleep.
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  • Day3

    Havana

    February 8, 2020 in Cuba ⋅ ⛅ 24 °C

    Heute war ein später Start angesagt - genauer gesagt sind wir um 12 aus dem Bett gekrochen, nachdem wir gestern Nacht erst um 4 nach Hause gekommen sind. Wir hatten einen super Abend mit Bar Hopping, der dann im Club endete. Es gab viele kubanische Drinks zu probieren und natürlich tolle Musik zum Tanzen. Zudem hat Aljona ihre erste kubanische Zigarre geraucht - hmm naja muss man mal gemacht haben, aber lecker war es wohl nicht.
    Dann sind wir nachts halbvier betrunken durch die dunklen Gassen Havanas zurückgeschlendert.. wir fühlen uns schon wie zu Hause und nicht eine Minute unsicher.
    Nach dem Katerfrühstück (Pizza) stand dann heute Bildung auf dem Tagesprogramm - Revolutionsmuseum. Das war leider eher enttäuschend - viel Propaganda und wenig historische Hintergründe. Haben uns danach mit dem Reiseführer hingesetzt und sind jetzt deutlich schlauer! Nun geht es noch nach Chinatown und dann müssen wir die Weiterreise organisieren. Geplant ist Vinales.. mal sehen ob alles klappt. 😁
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    Danke für die schönen Eindrücke. Leider sind die Videos ohne Ton

    2/9/20Reply
     
  • Day17

    Abflug aus Havana

    February 22, 2020 in Cuba ⋅ ⛅ 22 °C

    Nun ist es also soweit und der letzte Tag in Kuba steht an.
    Es war auf jeden Fall ein gelungener Start in unserer Reise, auch wenn ich ehrlicherweise sagen muss, dass ich ein bisschen froh bin es jetzt hinter mir zu lassen. Kuba ist ohne Frage ein empfehlenswertes Urlaubsziel, man muss sich aber darauf einlassen können. Wenn man das schafft, erwarten einen tolle Landschaften und Erlebnisse und auch viele interessante Begegnungen. Dennoch liegt über allen ein wenig der Schatten der Isolation und des Verzichtes, was aber gerade zu Beginn dieses Abenteures irgendwie passend ist. Umso mehr freuen wir uns nun wieder in die "westlichere" Welt einzutauchen, in der man sich tatsächlich im Supermarkt etwas zu essen kaufen kann um sich selbst zu versorgen, in der es vor allem mehr als Pizza, Burger und Brot gibt. In der man ohne Probleme im Internet ein Hostel buchen kann (hier ist zum Beispiel Booking.com verboten) und ohne Riesen(zeit)aufwand von A nach B kommt.
    Aber ein bisschen werden wir wohl auch gerade dieses einfache Leben mit den Salsarhytmen aus jeder Ecke - ja, auch im Altersheim - und dem kompletten Ausstieg aus dem stressigen Alltag vermissen.
    Von jetzt an herrscht ein neuer Ton, denn es geht in das wunderbare Mexiko 🤗🌵🌮
    Wir freuen uns wie verrückt auf die tollen neuen Eindrücke, die faszinierende Geschichte und natürlich das leckere Essen 😅 Auf geht es!
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    Radolf P.

    Lieber Gruß an Euch. Wünsch euch eine schöne Zeit😃

    2/23/20Reply

    Na ihr zwei Hübschen, dann mal "Hola Mexico"

    2/23/20Reply
     
  • Day16

    Havana

    February 21, 2020 in Cuba ⋅ ⛅ 22 °C

    Hier sind wir also wieder, zurück im schönen Havana. Der Kreis hat sich geschlossen und so hat es heute auch mal wieder nach zwei Wochen Sonnenschein dunkle Wolken und ein wenig Regen gegeben.
    Wir sind heute durch Vadado, das letzte noch ausstehende zentrale Viertel von Havana gelaufen. Höhepunkt war das Jose Marti Denkmal, wo wir mit dem Fahrstuhl die Turmspitze erklommen haben und einen tollen Blick über Havana erhaschen konnten. Im Anschluss waren wir noch - dank Aljona's krimineller Energie - verbotenerweise ohne zu zahlen im Museum... 😱
    Das Viertel ist das ehemalige Mafiagebiet und hatte viele hübsche, aber auch oft zefallene Villen anzubieten.
    Am Nachmittag haben wir dann zum Ausgleich unserer geschundenen Beine ein bisschen Oberkörpertraining gemacht, auf das wir uns garnicht mehr bewegen können! 🏋️‍♀️ In der Casa gab es nämlich lustigerweise Hanteln..
    Dann bricht auch schon wieder die letzte Nacht in Havana an, denn morgen ziehen bzw fliegen wir weiter und verlassen Kuba 🙂 Kleiner Tip: unser nächstes Ziel ist in einem der Bilder versteckt 😉
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    Laora

    Ich wünsche euch eine gute Weiterreise 🌎

    2/22/20Reply

    Hab es gefunden😉gute Weiterreise nach Mexico, freu mich jeden Abend auf die Berichterstattung

    2/22/20Reply
     
  • Day4

    Mojito Mafia

    August 21, 2019 in Cuba ⋅ ⛅ 26 °C

    Nachdem wir wieder in Havana angekommen sind, und ich mein Katzenzimmer (ohne Strom) getauscht habe („Two beds or one?“ - „Hm... let’s find me a nice one, ok?“), ging der Schlamassel um eine nicht funktionsfähige Fernbedienung los. Wenn man alleine reist, kann es so ein TV schon rausreißen! Well. Der Hotelchef gab mir neue Batterien aber sie ging nicht. Das Problem ist noch nicht gelöst. Es bleibt also spannend.

    Manchmal esse ich einfach gerne alleine. Das mag für andere Leute - oder für ungeübte Augen - immer traurig und einsam wirken, dem ist aber nicht so. Im Gegenteil. Ich finde es toll, mit niemandem reden zu müssen! Ich esse vor mich hin, trinke ein Bier und bin zufrieden. Manche aus der Gruppe verstehen das nicht und so waren sie ganz schockiert, als ich zum losen Verabredungszeitpunkt schon fertig war mit essen und mich dann - allein - an die Bar setzte.

    Sofia und Luigi fragten mich, ob ich mit wolle zum berühmten Hotel Nacional in Havana! Das ließ ich mir nicht zweimal sagen. Ich schmiss mich in mein Michael Kors kleines Schwarzes, zog die goldenen Keilabsatzsandalen an- und ärgerte mich, dass ich keine passende Tasche hatte 😂
    Gegen 21.00 holten wir ein Taxi und Sofia handelte wie eine Zigeunerin.
    Das Hotel ist sehr prunkvoll! Wir sahen uns die Empfangshalle an, sie sah aus wie eine Bahnhofshalle um 1900. Es hingen viele Bilder und Plakate von berühmten Gästen aus.
    Danach gingen wir auf die Terrasse mit Blick über Havana und die Bucht. Wir bestellten den Signature-Drink Mojito Mafia (anderer Rum) und Sofia zündete sich eine dicke Zigarre an. Immer wieder kamen Musiker vorbei und spielten die berühmten Buena Vista Social Club Songs.

    Ein Abend der mein Herz für Havana höher schlagen lässt.
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    Gigantesco!!

    8/22/19Reply
    Kathy Kinkel

    Impresionante

    8/22/19Reply
     
  • Day2

    La Habana Vieja

    November 29, 2019 in Cuba ⋅ ☀️ 28 °C

    Nach dem leckeren Frühstück hieß der heutige Tagespunkt: Habana Vieja zu Fuß erkunden. Im kalten Havanna (Aussage eines Einheimischen) genossen wir die wärmende Sonne und verinnerlichten sehr schnell den kubanischen Spirit. 3 Gänge zurückschalten und das Leben genießen, mit dem was man hat. Immer freundlich und hilfsbereit!Read more

    Christine Maue

    Wow,ihr habt’s gut hier hat’s heute Nacht gefroren-mit sowas braucht ihr euch nicht rum zu schlagen.Weiterhin schönen Urlaub 😘

    11/30/19Reply
     
  • Day1

    Havana: first room, first love

    December 1, 2019 in Cuba ⋅ ☀️ 28 °C

    From Tijuana to Cape Horn, there are 20 Latin Americas but sometimes it feels as if there are 19, and Cuba. It spent years being virtually cut off from most of the world and still differs in many ways from most of it. It's no exaggeration to say that in many ways Cuba is locked in a time warp. The internet is starting to make inroads but for most people, access is only via prepaid cards. There are still shortages of household goods and queues outside shops are common. Electricity and water outages are frequent as well. In most streets traffic is very sparse but everything they say about the ancient American behemoths is true; some of them are lovingly restored while others rust away quietly in the backstreets.
    And the currency; where else would you find a banknote in 3 units, or parallel rates for local people who pay in pesos nacionales while tourists pay in convertibles? European winter has begun and I can't wait to get started.

    The driver collects me from the airport in the vehicle shown here. A Chevrolet of 1957 perhaps. Culture shock overtakes me as he drops me off in one of the main streets of Havana Centro. It's very run down and looks threatening but the hearsay is that the crime rate is relatively low, maybe because there isn't a serious drug issue (yet). As the days go by I start to feel that this quarter is home. An increasingly popular Cuban institution is the "casa particular", a private house where the owners let out rooms to visitors. And these can be booked in advance on line. Belascoain 360 has 4 such rooms; my hosts Daniel and Fina are charm itself and full of useful information.
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    Speak, World

    Oh, how jealous I am. All these 68 years and I’m STILL denied a trip such as you are able to take to Cuba—and 5-6 times as well—am I right? The photos are wonderful. The car! The yellow! I’m grateful for the blog.

    12/24/19Reply
    James Collenette

    Yes, I have been several times before and this may well not be my final time. There are flights from the USA to Cuba but you would have to convince your authorities that the visit is for other than tourism.

    12/26/19Reply
     
  • Day3

    Buena Vista Social Club

    March 11, 2020 in Cuba ⋅ ⛅ 22 °C

    Heute Abend beim Buena Vista Social Club im Hotel National, Kubas Hotel des Jahres 2017. Ein sehr schöner musikalischer Abend, den wir hier erleben durften. Angefangen hat das ganze, als unser ausgemachter Transfer um 19.30 Uhr nicht aufgetaucht ist. Kurzerhand organisierten wir das selbst und fuhren mit zwei Taxi für je 10 CUC ( ca. 10 Euro) zum Hotel. Und es hat sich gelohnt. Gefühlt gibt es wohl keinen einzigen Kubaner hier auf der Insel der keinen Rythmus und Musik in sich hat. Kaum ertönt von irgendwoher nur ein bisschen Musik, fangen alle an die Hüften zu schwingen. Wie soll man sich dem entziehen? Gar nicht! Einfach mitmachen. So das war es für heute, morgen gehts weiter, mit der legendären Oldtimerfahrt durch Kuba ...Read more

    Linus

    Gönnt euch Männer

    3/11/20Reply
    Ioannis Kelesidis

    Robert ein bisschen mehr Begeisterung bitte🤣😜

    3/17/20Reply
     

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Castillo de la Real Fuerza