Ecuador
San Juan

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21 travelers at this place

  • Day45

    46. Ecuador - Quito - Political Unrest

    October 6, 2019 in Ecuador ⋅ 🌧 54 °F

    The road blockades that had delayed us leaving Coca for Quito had been just the beginning of a nationwise protest that had picked up momentum over the last few days.

    Earlier in the month, the Gov't had announced an end to fuel subsidies that caused a dramatic increase in gas prices. The transportation industry went on strike for a day, and their cause was supported by the indigenous people (60% of the population of Ecuador), who insisted that the gov't reverse the subsidy elimination. (BTW - the elimination of subsidies was part of a deal with the IMF to obtain a $4B loan)

    Over the last few days, the indigenous have converged on Quito, marching, waving flags, blowing horns, and engaging in violent clashes with the policia and military. Gov't buildings have been barricaded and fortified with police presence, but the gov't has since fled the city, moving to Guayaquil.

    We, on the other hand, are stuck here. There's no way to get around the roadblocks. So we wait, and watch. While there is much activity in the area we are staying in, we are safe in our hotel, and are judicious when ranging outside.
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  • Day40

    39. Border Crossing - Colombia 2 Ecuador

    October 1, 2019 in Ecuador ⋅ ⛅ 72 °F

    Success! We reached the border crossing Tuesday, and found it to be the easiest, most organized border crossing yet. Everything in one building (including exporting the car from Colombia & importing it to Ecuador, then checking ourselves out of Colombia and into Ecuador). Would have taken less than an hour, except that they were out to lunch when we arrived. (No, that's not a joke.)

    The refugee crisis (especially with Venezuelans) was reflected by the temporary housing constructed for those with either no passports, or no Visas. There were refugees and their sparse belongings scattered around the building. They teach their children to approach Americans and Europeans and ask for money. We were chatting with an 8 year old, and about to make our donation when military personnel chased him away.

    After crossing the border, we headed to the small town of Coca. Not much in the town, except its proximity to the Amazon.
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  • Day42

    42. Amazon - The Jungle

    October 3, 2019 in Ecuador ⋅ ⛅ 64 °F

    After our Kichwa visit, we took our boat to the jungle entrance. We walked along some very sketchy boardwalk planks to a canoe, and paddled through the jungle waters from there. We did see some wildlife, various birds, very large butterflies, howler monkeys, but didn't have a lot of success getting pix.

    The jungle tour was fun anyway. It was very quiet, except for those typical jungle noises, which are pretty cool. We amused ourselves by going piranha fishing before heading back. Caught a few too!
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  • Day44

    43. Ecuador - Heading to Quito

    October 5, 2019 in Ecuador ⋅ ⛅ 64 °F

    Our jungle trip out of Coca was interrupted by a phone call to our guide alerting him to political unrest in the country and the blockades of roads. When we arrived back to Coca, we found we were unable to leave due to transportation industry strikes and roadblocks.

    Fortunately this detained us only one day, and we headed off to the capital, Quito.
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  • Day45

    44. Ecuador - Quito's Old Town

    October 6, 2019 in Ecuador ⋅ ⛅ 63 °F

    Quito's Old Town (Centro Historico) is much like the other historical towns we've seen before, with beautiful architecture, many stunning churches, charming plazas/parks, street artists and entertainers, and lots of souvenir and food vendors.Read more

  • Day45

    45. Ecuador-Quito - Rucu Pichincha Hike

    October 6, 2019 in Ecuador ⋅ ⛅ 66 °F

    Because of the political unrest in Quito, we considered fleeing to the coast, but were told that the roads were already blocked (see post 46). So we decided to stick with our itinerary and head up to do the Rucu Pichincha hike.

    Rucu Pichincha is a volcano rising to the height of 15,695 feet, and as such, is a big attraction for those wishing to experience the altitude. The gondola (TeleferiQo) took us to the base where we had amazing views of Quito.

    The hike was fun. I was out of breath and slightly nauseous several times - probably a reflection of both the altitude as well as a poor workout schedule during this trip. We made it to 14, 735 feet before dark clouds and the time of day convinced us to return.
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  • Day106

    Angekommen auf 2850 Meter über Meer

    January 26 in Ecuador ⋅ ⛅ 17 °C

    Quito - eine drei Millionen Stadt, mitten im Gebirge. Der (von Kevin) befürchtete Kulturschock blieb aus. Mit dem Spanisch können wir uns durchschlagen, wir fühlten uns jederzeit sicher, das Essen ist einfach, aber sehr lecker und die Gastgeberinnen unseres Hostals waren wahnsinnig herzlich. Nur die Höhe machte uns etwas zu schaffen.
    Nach einem Spaziergang durch die Altstadt, einer Reise zur "Mitte der Welt" und einer Bähnlifahrt auf fast 4000m mit 5 Metern Aussicht reisten wir mit dem Bus weiter nach Mindo.
    Dieser kleine Ort liegt etwas tiefer in einem Tal in den Nebelwäldern. Unsere Wanderung durch den Wald zu Wasserfällen und die Bähnlifahrt über eine Schlucht waren abenteuerlich und äusserst schön.
    Da wir uns für ein Volunteering in einer Lodge gemeldet haben, welches am 2. Februar startet und wir bis dahin noch einiges auf dem Programm haben, verlassen wir Mindo nach zwei Tagen wieder.
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  • Day54

    Gott wirds richten

    August 23, 2019 in Ecuador ⋅ ⛅ 20 °C

    Ich bin wieder in der Zivilisation angekommen! Ich war ein paar Tage von der Außenwelt abgeschnitten, aber first things first. Ich bin ab jetzt nicht mehr allein unterwegs sondern reise seit Donnerstag mit Christoph zusammen, der abends aus Deutschland angekommen ist. Ich hab sehr schnell gemerkt: alleine reisen ist ganz cool, und ich wäre auch gern die Person, die ganz selbstständig andere Kontinente erkundet, aber wenn ich mal ehrlich bin, ist es mit jemand anderem viel lustiger. Kleine Missgeschicke, wie 15 Minuten mit dem Bus in die falsche Richtung fahren, seine Schuhe braun einfärben oder zum alten Hostel zurückgehen, um sein Kissen zu suchen, sind mit einer anderen Person witzig, alleine aber irgendwie ätzend.
    In Quito haben wir ein bisschen Sightseeing betrieben. Was für mich in jeder Stadt sein muss ist natürlich der Aussichtspunkt über die Stadt, und da wird man von Quito auch keineswegs enttäuscht. Die höchste Hauptstadt der Welt hat echt eine beeindruckende Skyline mit der Altstadt, den Hochhäusern, bunten Vierteln und Bergen drumrum.
    Das Busfahren hier ist, wie so oft, mal wieder ein Erlebnis für sich. Jeder Bus hat neben dem Fahrer noch eine Beifahrerin, die die 25ct Fahrpreis abkassiert und bei jeder Haltestelle das Ziel ausm Fenster brüllt (obwohl es auch außen am Bus steht). Außerdem fuchtelt sie mit der Hand aus dem rechten Fenster, wenn der Bus sich rechts einreihen will, um quasi die Autos zurück zu halten, was aber viele nicht interessiert, daher brettert der Fahrer früher oder später eh wie ein Irrer in die Reihe. In den Stops an Ampeln werden vom Fahrer eben WhatsApp-Nachrichten gecheckt und auf der Nordtangente wird mal eben bei Mutti durchgerufen, was man halt nicht alles machen muss.

    Passend dazu aus der Sprachforschung: Die Eccis haben 2 verbreitete Arten, einen Anruf zu Beantworten. Version eins ist "Hallo" (H ist stumm, also eher "állo"). Ansonsten wird Hallo aber nie benutzt. Version 2 ist "Dime", was "Sags mir" bedeutet. Würde in Deutschland etwas ruppig rüber kommen, ist hier aber ganz normal.

    In den Bussen (in ganz Ecuador) hängen vorne oft Gottesbildnisse, die wohl eine gesegnete und behütete Fahrt garantieren sollen. Meine Meinung nach wäre es wesentlich effektiver, einfach nicht wie die gesengte Sau zu fahren, statt das Schicksal für die Sicherheit in Gottes Hände zu legen, aber vielleicht habe ich die Abmachung zwischen den Fahrern und dem heiligen Vater auch nur nicht mitbekommen. Bezeichnend fand ich Toms und Frankas Erzählung eines Taxifahrers, der sich vor dem Überqueren viel befahrener Straßen schnell bekreuzigte und dann dauf losbretterte. Daran, dass Gott sie vor Unheil bewahren wird, glauben die Eccis fest, aber, dass Ampeln, Gurte und Verkehrsregeln Gottes Antwort für Sicherheit sein könnten, eher weniger. Was uns behütete Deutsche hier natürlich regelmäßig ins Schwitzen bringt. 

    Freitagabend haben wir uns einen Nachtbus nach Coca genommen, und dann ging das Abenteuer los...
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