Arrondissement de Carpentras

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33 travelers at this place:

  • Day28

    Day 28 - Bédoin, 34 miles

    May 13, 2016 in France ⋅

    Well the weather gods were not on my side today as I awoke to thick cloud and rain covering the top half of Mont Ventoux with no sign of it moving. With only die hards and people here for only one day going up I'll keep my fingers crossed for the morning and some sun.

    With a quick bit of research I found a nice ride out towards Sault via a small village called Flassan. The road twisted up through the forest to about 950 metres (about half Mont Ventoux) and with the weather starting to draw in I soon found myself riding in the clouds and rain. With the weather not improving and hopefully a big ride tomorrow I decided to call it a day and descend back down and wow was the descent cold.

    As I rolled back into Bedoin I bumped into a group of English club riders I'd met the night before and my decision to not climb Ventoux today was justified. Not sure if I've ever seen a group of fit clearly very good cyclists look so broken both physically and mentally. As they all stood there shivering they described the ride as horrific with freezing rain and gale force head winds once in the clouds. With the same 60kph winds but sun predicted tomorrow it will hopefully at least be a little warmer.
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  • Day27

    Day 27 - Avignon to Bedoin, 48 miles

    May 12, 2016 in France ⋅

    After a couple of days resting the knees it's great to be back on the bike especially as at the start of a leg of the trip I've really been looking forward to. Two weeks deep in French Provence with classic climbs, deep canyons, rolling vineyards and hilltop villages all before the clifftops and beaches of the French Riviera.

    To makes things even better the wind and rain of the last week has now gone and although still a bit cloudy the sun has been trying to poke it's head out.

    The day started with a ride straight north following the River Rhone to the town of Orange which you have to say in your strongest French accent to get anywhere near right with the pronouncition. Small town but home to a huge Roman Theatre dating from the 1st century A.D. After a little recce the best vantage point seemed to be the cliffs behind so a quick ride up there and scramble gave a great photo looking down.

    From Orange it was out to Bedoin a beautiful village at the foot of the famous Mont Ventoux and my bed for the evening. With nothing anywhere near its height Ventoux stands out for miles and gets bigger and bigger the closer you get! With Ventoux meaning windy in French (it averages 56+ mph plus 240 days a year at the top) it's very weather dependent so fingers crossed for tomorrow.

    Either way I've just demolished a large pizza, garlic bread and chocolate mousse whilst writing this so I'm definitely fuelled up.
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  • Day29

    Day 29 - Mont Ventoux, 40 miles

    May 14, 2016 in France ⋅

    Wow what a day in the saddle in some of the most beautiful and testing conditions I've ever riden in.

    Climbs do not come much more famous than Mont Ventoux and a ride I had marked very early on when planning this trip. At 1911 meters and as previously mentioned it is considerably higher than anything else around and despite blue sky everywhere the top was still covered in cloud so as I left Bedoin on the route made famous by the Tour de France I had fingers crossed it would be clear by the time I got to the top.

    After Bedoin and a couple of miles steadily climbing through the vineyards of Provence you take a sharp left and head up into the forest. This is the steepest section of the ride and real granny gear riding. I'd left early but the road was still busy with cyclists and as I climbed on my heavy aluminium Cyclo-cross bike with a pannier full of ham and cheese baguettes and in my board shorts and t-shirt I gave a smug bonjour to each lycra clad carbon riding cyclist I overtook. Sadly most of them had been riding for more years than I'd had hot dinners and it was not long before the young club riders were giving me a smug bonjour as they passed although I did get a few nods of admiration.

    The end of the forest and the tree line you are greeted by Le Chalet Reynard a cafe marking the start of the final third. It would normally be easier from here but now out of the shelter of the forests were hit by the predicted strong winds. With them coming straight over the top in was going to be a tough last few miles. The bonus out of the forest was the view across the valley which is simply stunning.

    It wasn't until the last couple of miles that I reached the cloud cover and wow what a change in temperature and weather. The wind was now gale force and tough to stay on the bike. Making friends with a Dutch rider we stayed together the last couple of miles just trying to keep enough forward movement into the wind not to fall over. The final sharp right turn a few meters short of the summit and a huge gust did me and the Dutchman and only a quick clip out and foot down saved both of us. We then saw about 20 other cyclists all watching who been watching it happened to every cyclist coming up with a few not clipping out quick enough apparently.

    With the summit reached and a chill factor of -3 I didn't hang around the top long. The descent especially the first 2 miles in the cloud was freezing and one of the scariest things I've ever done. With everyone averaging about 10mph and one foot down to balance against the wind I was relieved to clear the clouds and at least be able to see further than 30 yards. The wind was still very strong which unfortunately meant no full head down descending but still great fun even if very scary.

    After a hot chocolate in the cafe to try and get feeling back in my fingers and bones it was quick descent through the forest to pick my gear up from the hotel and on another 15 miles to Saint Didier where Im staying tonight. This is real 'A Good Year' (if you've seen the film) scenery with vineyards and small villages for as far as you can see.

    After a great dinner and a few drinks with some Belgium cyclists it's time for bed after a magically box ticking day.
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  • Day15

    Assault on Sault

    June 3, 2017 in France ⋅

    Until yesterday afternoon drivers had in the majority been considerate but suddenly, below Orange, it changed: they passed close and fast. Today, after 20 km or so they switched back to considerate again - weird.

    Took the minor road from Mormoiron to Sault where cyclists outnumbered cars 10 to 1. This the Gorge de Nesque route climbing to 800 metres.

    Chamonix on way up. Enjoyable climbing at average 3.5% but slightly scary: potential rock falls to the left and potential cyclist falls to the right, plus the eternal threat of being caught in a thunderstorm.

    Camping above Sault, rain looks probable.
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  • Day76


    July 31, 2016 in France ⋅

    'T heeft even mogen duren maar daar zijn we weer! Nadat we heerlijk hebben genoten in de Languedoc zijn we naar onze tweede thuisbasis Entrechaux gereden, Camping Les Trois Rivières. De eerste paar dagen hebben we met ons viertjes op onze vertrouwde plek gestaan, waarna we het welkome gezelschap kregen van onze buren en familie Patriek, Marije, Lot en Jack.
    Dezelfde dag arriveerden 'ons pap en mam' Karel en Carla die in een luxe chaletje mochten vertoeven, op een steenworp van onze plek.
    Wat een heeeeerlijke plek en wat een fantastische camping blijft het toch... Elke dag weer leuke uitstapjes, heerlijk eten, kampvuurtje bouwen, ga zo maar door. En vooral niet te vergeten de streken van schoonbroer Patriek, die ik ff heb teruggepakt toen ie gehurkt stond te poepen op de hangwc en die verrast werd door een emmer koud water op zijn hoofd en op zijn wc-rol! Lekker afvegen;) En zijn verstopte stinkkazen die ik al vrij rap had gevonden onder mijn disselhoes en die ik vervolgens in zijn gereedschapskist had verstopt! Nu weet je waar ze liggen Patriek!!! Foto stuur ik je nog wel...

    Natuurlijk weer nieuwe wijntjes geprobeerd op de meest prachtige locaties en een lading meegegeven aan pa en ma, want de caravan weegt al te veel. Bub en Mol zijn inmiddels ook gearriveerd en staan twee plekjes langs ons. Onze buurman, acteur van man bijt hond blijkt later, hij kwam me al zo bekend voor, vertrekt en Hansiepansie komt ervoor in zijn plaats terug. Wat een geweldige vent! Samen met zijn 'wijffie' hebben we ontzettend veel gelachen. Jammer van die harde scheet die hij laat bij het kampvuur, maar wel hilarisch!

    De Tour gaat de Mont Ventoux op en aangezien ik dit nog nooit live heb meegemaakt besluiten pa en ik dit te gaan bekijken. Omdat alle grotere plaatsen en de Mont Ventoux helemaal afgesloten zijn proberen we het in het kleine plaatsje Mazan. In het dorpje aangekomen, na ongeveer 350 meter lopen, vraag ik een politie agent hoever we nog moeten lopen naar de route van de tour. Je staat op de route zegt ie!! Maar wat een feest die fietstocht, leek wel carnaval met al die duizenden wagens! En nog snel ff Froome op de gevoelige plaat vastgelegd;) Achteraf hoor ik dat sommige campinggasten dik 10 km hebben gelopen voor een plaatsje!!!

    Maxi is op Trois jarig en dat wordt groots gevierd! Met een mega BBQ waarbij ongeveer 20 man aanschuiven, ook zus Rose is samen met Chris en kids gearriveerd en eet gezellig mee! Max geniet met volle teugen van het feest en natuurlijk van zijn cadeautjes! (En wij van het eten en de wijntjes...)

    De laatste dagen komt mijn broer ook langs die onze plek opeist als we weer gaan vertrekken. Maxi hebben we niet verteld dat zijn beste maatje, Rens (zoon van Wietse en Renate) en zijn lievingsnichtje Evie op de camping komen. Zijn gezicht toen ze ineens voor zijn neus stonden vergeten we nooit meer!

    Na drie weken van gezelligheid verlaten we de Provençe en Frankrijk voor Italië!
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  • Day41

    Auf den Mont Ventaux

    September 21, 2018 in France ⋅ ☀️ 23 °C

    Ich bin im Auto geblieben: 26 km nur bergauf, ohne mich. Tom war aber ganz glücklich: Zum dritten Mal mit dem Rad auf den Ventoux, keinmal geschoben und unter 3 Stunden, Schnitt von über 9 km/h, was auch immer das ist. Hat er sich zum 68. nächste Woche geschenkt. Also, mir wäre ja ein schöner Büffelhautknochen lieber.Read more

  • Day40

    Faul am See

    September 20, 2018 in France ⋅ ☀️ 26 °C

    Heute haben wir mal nix gemacht. NADA. Niente. NOTHING. Eine Wohltat. 25 km gefahren und den ganzen Tag faul rumgelegen. Geschwommen. Spaziergang in die Gorges de Nesque. Mit Oskar, dem riesigen Labradoddle gespielt, Ball geholt. Zwei Fette Mahlzeiten. So stelle ich mir Urlaub vor.

  • Day20

    Tag 17 // Der Gigant der Provence

    September 5, 2016 in France ⋅

    Teilweise haben wir ihn bezwungen, teilweise hat er uns bezwungen.

    Eins vorneweg, hier stürmt es. Laut Wetterbericht 80-100km/h. Aber man kann sich das Wetter nun nicht aussuchen, insofern ging es früh los.

    Gerade auf den ersten 30km bis zum Fuss des Berges lief es sehr flüssig zumal sich der Wind noch in Grenzen hielt. Nochmal Wasser auffüllen in Bedoin und los ging es in die Steigung. Nach einem mäßig steilen Teil aus Bedoin heraus beginnt 15km vor dem Gipfel der eigentliche Anstieg, der bei der Tour de France auch ab dort erst kategorisiert ist.

    Die Steigungsprozente sind zumeist knapp unter 10% wodruch man im Schnitt pro Kilometer Weg ungefähr 100HM überwindet.

    Über 1000 Meter began ich zu spüren, dass die Luft doch merklich dünner wird. Dazu machte der starke Wind, der einem zuteilen fast den Atem wegnahm, die Aufgabe nicht einfacher.

    Bei 1.500HM passierten wir den Bereich, in dem die diesjährige Tour Etappe beendet wurde, da man aus Sicherheitsgründen bei ebenfalls starkem Wind das Ziel nach unten verlegt hatte. In diesem Bereich werden die Bäume auch immer weniger und der Wind kann zunehmend ohne Hindernisse über den Berg fegen.

    Für mich wurde es ab dem Zeitpunkt immer schwerer, aber nicht wie erwartet wegen der Kraft sondern aufgrund der immer dünner werdenden Luft und dem damit verbundenen Gefühl nicht genug ebendieser zu bekommen.

    Max hatte erfreulicherweise mit der Höhe keine Probleme und konnte ohne größere Schwierigkeiten den Berg hochziehen.

    Der entscheidende Punkt kam bei ca 1.800HM als an einigen Stellen der Wind so böig über den Berg wehte, dass wir fast vom Rad geflogen wären. Für mich bedeutete das absteigen und schieben, da einfach keine Reserve mehr war, um den Wind auszugleichen. Selbst zu Fuss war es teilweise nicht möglich im Gegenwind voran zu kommen.

    Auf 1.862HM wartete Max auf mich vor einer Steinmauer sitzend, die den Wind abhielt. Aber auch nach mehreren Minuten Pause war es mir so schwummrig im Kopf, dass ich es nicht weiter riskieren wollte noch höher zu gehen. In Sichtweite des Ziels, knappe 50HM vor dem Gipfel musste ich schweren Herzens umdrehen und mich vorsichtig an die Abfahrt machen.

    Max konnte nach einigen Meter schiebend doch nochmal aufs Rad steigen und im Windschatten des Gipfels den Mont Ventoux bezwingen.

    Somit können wir, ich zwar nur mit Bleistift aber immerhin, den Punkt "Tour de France Berg hochgefahren" auf unseren Listen der Dinge, die man mal im Leben gemacht haben möchte, abhaken. Zudem bleibt die Erkenntnis, dass selbst solche "Giganten" von der reinen Steigung her für den halbwegs trainierten Hobby Fahrer gut zu schaffen sind. Gesetzt den Fall, dass man eben mit der Höhe klar kommt.
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  • Day16


    June 2, 2018 in France ⋅ 🌧 22 °C

    Vom ruhigen Campingplatz bei Roussillon geht unsere Reise heute morgen nach Apt, volltanken, muss ab und zu mal sein. Dann hoch über die D943 Richtung Sault. Unterwegs können wir an einer schmalen Talbrücke mal kurz anhalten und zwei Adlern beim Rundflug zusehen. Interessant! Die Straße ist wieder schmal und kurvig, aber die 150PS-Ducato-Maschine zieht unsere 4000kg-Wohnung den Berg hoch. Gegen Mittag erreichen wir den kostenlosen Stellplatz des kleinen Ortes Sault. Überall wimmelt es von Motorrädern und Fahrrädern. Kein Wunder, ist doch hier der Ausgangspunkt für die Erklimmung des berühmten Bergs Mont Ventoux, bekannt als Königsetappe bei der Tour de France. Sault ist wieder einer dieser schönen Orte in der Provence, 1300 Einwohner, 15km südöstlich des Mont Ventoux (höchster Berg der Provenzalischen Voralpen mit 1941m Gipfelhöhe) auf 766m Höhe gelegen! Vom Mont Ventoux soll man sei schönem Wetter gleichzeitig das Mittelmeer, die Pyrenäen und die höchsten Alpengipfel sehen können. Vielleicht gelingt uns das morgen?!Read more

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Arrondissement de Carpentras

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