India
Pushkar

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40 travelers at this place:

  • Day9

    Pushkar

    November 27, 2018 in India ⋅ ⛅ 26 °C

    In the morning we set off for Pushkar which is a smaller, quieter town centered around a lake where devout Hindus pilgrimage towards due to the abundance of temples, 300. The lake is considered the most sacred lake in Hindu mythology and many Hindus come to wash in the holy water particularly during the month of Kartika, Oct - Nov. Pushkar is also one of five places in the world that has a Brahma Temple.

    Along the way we asked Ajay to stop and help is get fruit fo breakfast to which he happily did. When asking how much the fruit should be he said he will come with us. Just as Will was about to get out he said "oh no you should stay in the car otherwise he will see you are white and make you pay a lot!". I'm loving having Ajay here. Although overall we probably wish we hadn't booked the car Ajay is really understanding with our very low budget.

    When we arrived Ajay said he has us accomodation for cheap and it was in the end very nice and a good location but at first I must admit I did feel pressured staying where he wanted us to stay, which was technically not part of the agreement. This begun to set me off in my down hill thoughts again. I've realised the main reason I don't like having a driver (although I would recommend Ajay to anyone who requires him), is that I feel a bit trapped and compelled to agree and say yes to what they want even if it means I compromise my needs.

    Once checked in we wandered around the lake and I broke. Will was saying hello to everyone under the sun and doing all the 101 Things Not To Do in India. He suddenly had a big crowd around him of people of all ages. Let's face it he's white and therefore rare in India, but he's also just seen as a dollar sign and even more when they find out he is British! I must admit I walked away and sat down by the lake as I couldn't stand it anymore as I knew exactly what all the people wanted, but he just kept thinking everyone was being nice. Some of the kids got bored with Will and then came to sit with me. Again with only one need, money money money money. With me they weren't as subtle and I got quite angry inside. In the end I grabbed Will and we just walked away from the crowd.

    This is when I broke down. I've not mentioned it yet but I've been struggling. Being in India is making me really homesick and really miss my dad. When things go wrong I just keep thinking, "if dad was here I'd be safe and fine". It's a horrible thought but if I wasn't here with Will I would probably be ignored and left alone because I look Indian. But I'm not, so I just have to get stronger and educate Will more from this craziness. We were both now super low, upset and felt trapped. Again we still had barely any breakfast or lunch so we decided to go for a shake at Sonu Shake Shop where I had a Banana, date and coconut shake and Will had a pineapple, lemon and lime juice. Then we had lunch at Ganga Falafel which I read about in a blog, where we met a mother and daughter and they made us feel 1000 times better. They said we got an amazing deal for our car and should be proud of our haggling, that we need to be more blunt on exactly where we want to go and see and they really made us feel more empowered. Phew, I think we just needed some outside perspective.

    It was now late in the afternoon and so we went to see the Brahma temple which was really nice and peaceful and then we went to the lake to watch the little sunset there was and listened to to the temples playing music. For dinner we had our first try at Indian Street food, including Bhel Puri, potato balls with chana dhaal and puri with dhaal. For dessert we even found Gulab Jamun and a cup of hot milk. Perfect end to a not so perfect day.

    It's time we forget about the money and feeling sorry for us and just enjoy it. We are so privelliged and it's sometimes easy to forget how fortunate we are to even be here never mind to have been able to book a driver for 2 weeks! Tomorrow is a new chapter.
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  • Day33

    Pushkar

    January 6 in India ⋅ ☀️ 19 °C

    Pushkar is one of the oldest cities in India dating back to at least the 1st century. Pushkar is mentioned in the Ramayana, the Mahabharata and the Puranas. According to legends, Lord Brahma, believed to be the creator of the Universe dropped a lotus to the ground leading to the miraculous creation of a lake. He then decided to name the place after the flower, and thus the name, Pushkar, or lotus. The city of Pushkar is home to the only temple dedicated to Lord Brahma in the whole world. Hindus consider a journey to Pushkar to be the ultimate pilgrimage that must be undertaken to attain salvation.

    Our experience so far has been a bit different. While still a beautiful place, the lotus flower no longer grows in the sacred lake. Also, I made the mistake of accepting a flower from a guy outside of an ATM near the bathing steps. Next thing we knew we were being invited to a 'special sunset blessing'. Nancy and Augie just followed along thinking that I knew what I was doing. So, we descended the steps to the lake where three 'priests' split us up and seated us next to separate pools. They then commenced by asking us to repeat a mantra requesting prosperity for all of our family and dropping the flowers into the lake. About four fifths of the way through my guy started to mention donation amounts that would ensure that the blessing would take effect. "$100, $200, $500 whatever you feel is appropriate." Selling indulgences to fulfill a prosperity gospel. Effing great. Just up my alley as a 'failed priest'. I told the guy I make my donations elsewhere and handed him a 500 rupee note for his trouble saying this would cover it for our whole family, Nancy and Augie included. Package deal. Meanwhile, Nancy and Augie were being strong-armed for separate donations. I mean literally. There were guys grabbing at us as we made our way up the steps. One guy even told Augie that he'd call the police if he didn't fork over the voluntary donation. No wonder early Buddhism didn't thrive here if prosperity is the central message, must have freaked them out.

    This morning we've been seeking a bit more peaceful scene here in Pushkar. Wandering the colorful streets of this ancient market town and sitting in a café overlooking the lake. Fulfillment found.
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  • Day35

    Pushkar to Bikaner and Planning

    January 8 in India ⋅ ☀️ 8 °C

    All in all we've had a relaxing time in Pushkar despite our run-in with the local clerical representatives. Augie was loathe to eat anything unfamiliar following his recent bouts with stomach issues. This led to finding a really nice café overlooking the lake and a pizza joint with good reviews. Pushkar is definitely on the Amereuro Hippie Seeker Circuit. The day before yesterday we sat at the café listening to a fifty year old self-made guru/psychedelic consultant/film maker, drone on about pretty much anything, everything and mainly himself to a rapt audience of the weak minded at the table next to us for several hours.

    We've been doing some gift shopping in order to send some items back to Santa Cruz with Augie rather than toting them around for the next month. Nancy's been doing the haggling. Been getting pretty good at it. Firmly stating "Unhand me Sir!" when the negotiations got heated and she was manhandled while preparing to take her business elsewhere. At this point I pulled the amount we were willing to pay out of my pocket and told the gentleman that he had a choice. I could hand it to him or to my wife waiting outside in the street. This seemed to work although he then proceeded to reprimand us for 'joking around' and threw the bag of goods on the table when he'd finished wrapping them up. Bollywood. Such a dramatic hustle here.

    Our friends Scott and Suzanne, from the South India Intrepid trip, are currently here in town. We met them yesterday for breakfast. Turns out they will overlap with Augie in Hong Kong for a few hours. Augie's going to bring them into the private lounge on his Priority Pass as guests during their wait. Pretty cool.

    In the afternoon we hiked up a nearby peak to a temple overlooking the city and surrounding countryside. Nancy befriended a ten year old girl from Jaipur on the way up. They compared school uniform colors, monkeys, and 'real' grandmothers (paternal) vs. the unreal (maternal). They also both found their brothers to be annoying at times at that age. This place is big on camel safaris and I took the shot of the camp from the summit with my telephoto.

    Planning. Augie left for his 48 hour marathon of travel this morning. He seemed very happy and ready to go. Visions of burritos and barbecue dancing in his head. We're sad to see him go. He helped us book some flights and cement in a loose schedule for the rest of our time here. For the next ten days we continue to loop around Rajasthan, then catch a flight to Varanasi. After four days in the Holy city we catch a flight to Amritsar, the holy city for the Sikhs. We'll then make our way across the foothills of the Himalayas and fly out of Chandigarh for Delhi before flying home in early February.

    Once again it could be interesting.
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  • Day17

    Pushkar, vegetarisch per Gesetz

    January 9 in India ⋅ ☀️ 19 °C

    Das Städtchen Pushkar wäre mit seinen ca 25.000 Einwohnern bei einer Indien Rundreise kaum der Rede wert, gäbe es da nicht etwas ganz Besonderes. Mitten in der Stadt liegt ein kleiner heiliger See, an den sich Pilger aus ganz Indien reinwaschen. Der ganze See ist vollständig mit Badestellen eingefasst (42 Ghats), die nur ohne Schuhe betreten werden dürfen. Jeden Morgen und besonders Abends finden am See reöigöse Zeremonien mit Feuer, Rauch und Musik statt. Am See trifft Man besonders viele Brahmanen oder solche, die sich dafür Ausgeben. Fake-Brahnanen zeichnen sich dadurch aus, dass sie für ihre penetrant aufgedrängten Segnungen utopisch hohe Spenden erwarten. Und weil der Ort so heilig ist darf in der ganzen Stadt nur vegetarische gegessen werden. Die Heilichkeit dieses Ortes nimmt aber bereits nach ca. 30 Meter Entfernung vom Seeufer stark ab und hunderte von Shops bieten "garantiert" echte Waren in Handarbeit oder aus Seide feil(made in Bangladesch aus Viskose). Die Beschaulichkeit und saubere Luft dieses Ortes waren trotzdem eine schöne Erholung für uns. ( Tomek)

    Liczący 25 000 mieszkańców Pushkar, nie byłby w fokusie turystycznym, gdyby nie posiadał swojej specjalności, katapultującej go na drugie po Varanasi święte miejsce w Indiach. W środku miasteczka leży bowiem święte jezioro , w którym oczyszczają się pielgrzymi z całych Indii. Brzegi świętej wody umocnione są 42-ma gathami, które dostępne są tylko na boso. Codziennie rano i wieczorem odbywają się ceremonie z muzyką i ogniem. Naokoło jeziora spotyka się szczególnie wielu brahmanów, lub takich którzy się za nich podają. Fake- brahmani wyróżniają się tym, że penetrantnie próbują wyłudzić ciężkie pieniądze za swoje błogosławieństwa. Najlepiej na samym początku daj się poblogoslawić za max. 100 rupii i potem pokazywać bransoletkę że sznurków, którą przy tej okazji się dostaje, żeby mieć spokój od nagabywania. Z powodu świętości tego miejsca, w całym mieście jest nakaz odżywiania jarskiego i zakaz alkoholu. Przy czym łatwiej jest dostać w restauracji drinka niż mięso. 30 m od jeziora, w drugim rzędzie raptownie kończy się władza bogów, a zaczyna panowanie mamony, gdzie w ciasnych sklepikach handlarze próbują sprzedawać wiskozowe bluzki jako jedwabne. Ale mimo tego podobało nam się to miejsce i wreszcie mogliśmy pooddychać świerzszym powietrzem.
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  • Day78

    Pushkar sunrise

    October 5, 2017 in India

    Early bird again... um 5:15h ging es erst mit dem tuktuk zum Anfang des Berges und dann eine halbe Stunde zu Fuß den Berg rauf. Jetzt hab ich mir ein leckeres Frühstück verdient... und Birthday cake. Unser Guide hat Geburtstag und wir haben eine Schockotorte bestellt. Yummy 😊

  • Day8

    Ce matin, nous quittons l'hotel avec Mahin (notre guide) vers 9h30 pour visiter la ville et découvrir cette fameuse grande foire aux dromadaires.
    Je n'ai pas passé une très bonne nuit, les premiers désagréments digestifs de ce voyage sont apparus dès la fin de la journée (sans que l'on parvienne à en identifier la cause, puisque nous sommes plutôt prudents). Mais après la médication adéquate, je suis d'attaque ce matin !
    Notre allons à pied vers le centre (notre hotel est par chance - à cause du bruit pendant la foire - un peu excentré), quel plaisir de marcher un peu ! Nous passons devant un premier temple hindou, de construction plutôt fastueuse. A l'intérieur il n'y a aucun visage, aucune statue, aucune représentation d'un quelconque dieu, juste un livre saint. Notre guide nous explique que la religion hindoue avait à l'origine 10 maitres et que ceux-ci avaient décidé qu'à leur disparition, il n'y aurait aucun autre maitre, mais que les fidèles devraient suivre les enseignements dans le livre. Nous ne sommes pas autorisés à pénétrer dans ce temple, comme dans la majorité des temples de la ville. Le seul que nous puissions visiter est le Brahma Temple (l'unique dans le monde dédié à ce Dieu), où nous irons demain.
    Nous continuons vers le centre et c'est une foule bruyante, dense, remuante et colorée que nous découvrons. Les étroites rues de Pushkar sont pleines à craquer de camelots essayants de refourguer toutes sortes de marchandises : vêtements, bijoux, sacs, nourriture, ustensiles de cuisine, couvertures, décorations pour les animaux, tableaux, ou encore offrandes pour les différentes cérémonies...aujourd'hui en particulier il y a beaucoup de monde car on célèbre le réveil d'un dieu, car nous sommes à quelques jours de la pleine lune. Partout la ferveur (le mot est faible) religieuse est palpable, omniprésente.
    Nous, nous essayons péniblement de nous frayer un chemin parmi cette foule qui nous bouscule, nous entraîne, nous sépare parfois. Par chance, notre guide n'a pas le physique typiquement indien et dépasse tout le monde d'une bonne tête, ça facilite le repérage !
    Nous parvenons enfin à l'endroit proprement dit où les nomades du désert du Thar et les paysans locaux viennent acheter et vendre des dromadaires. De grandes tentes sont installées pour manger, négocier, dormir.
    Cependant, cette année, il y a beaucoup moins de bêtes que les années précédentes, notre guide est un peu étonné. Il n'y a surtout pas de chevaux, contrairement à d'habitude, le gouvernement en a interdit l'accès car beaucoup souffriraient de maladies.
    De nombreux touristes font des tours de dromadaires. Une fête foraine est présente aussi.
    Au-delà de cette foire aux dromadaires, la ville de Pushkar est la plus sainte des cités du Rajasthan pour les hindous. Son lac est le plus sacré de toute l'Inde, et un bain de purification dans ses eaux est considéré comme particulièrement bénéfique à certaines dates, notamment la pleine lune d'octobre-novembre, qui a lieu en ce moment. C'est ainsi que l'on peut observer toute la journée des milliers d'hindous se livrer au bain rituel : debout, le fidèle puise de l'eau dans sa main et la verse en énonçant : "je prends ce bain pour me laver de mes pêchés de corps, d'esprit, de parole et de contact". Il plonge ensuite 2 fois sous la surface, puis s'asperge la tête d'eau en priant pour avoir la force de se maintenir en état de pureté. Puis il récite jusqu'à 108 fois certains mantras. Il n'est pas question ici de nager. D'ailleurs c'est interdit, comme beaucoup d'autres choses : au bord des ghats, il faut se déchausser, et il n'est pas autorisé de prendre des photos des fidèles.
    Nous déjeunons dans un restaurant au bord du lac, où nous retournerons le soir au coucher du soleil pour profiter encore du spectacle des bains rituels et déguster des lassis (boisson lactée salée ou sucrée) à la banane et à la mangue.
    Le soir, l'effervescence est un peu retombée et il est plus facile de faire quelques achats (notamment un livre en français, nous n'en avions pas pris assez !)
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  • Day9

    Pushkar : puja et temple de Savitri

    November 1, 2017 in India

    Ce matin nous partons en direction de la ville, pour une "puja" (cérémonie hindoue) au bord des ghats, bien différente de ce à quoi je m'attends. Au matin, notre guide nous informe que nous devons prevoir 100 roupies chacun pour donner au temple lors de la cérémonie, et qu'il se charge du reste, de payer pour la cérémonie auprès du prêtre etc
    Le "prêtre" nous fait nous installer tous les deux sans notre guide sur les ghats, ces grandes marches qui bordent le lac et démarre la cérémonie. Il pose devant lui un plateau rond contenant des fleurs jaune et orange, du riz, du sucre et du pigment rouge, ainsi qu'un bol d'eau. Il commence son speech avec beaucoup d'assurance en nous assurant que Pushkar est la ville la plus sainte du monde, toutes religions confondues... 😂🤣
    Il nous asperge d'abord un peu d'eau sur la tête, puis récite des incantations que nous devons répéter, bêtement. Il nous demande si nous sommes mariés et comme nous ne répondons pas la même chose, il nous fait savoir qu'il sait que nous ne sommes pas mariés. Oups. 😳 Il nous fait mettre les mains en creux et y dépose les fleurs. Il nous demande les prénoms de nos parents et s'ils sont toujours vivants. Puis il nous appose un peu de pigment rouge sur le front (tikka), entre les deux yeux, et nous met un bracelet chacun, main gauche pour moi, Mais droite pour Guillaume. Il nous demande nos métiers avant que seulement moi aie le droit de faire un vœu puis de jeter les fleurs dans le lac. Puis il nous dépose un genre de noix de coco dans les mains et nous demande combien nous allons donner, juste après nous avoir dit que ce n'était pas un business, mais que certains donnaient beaucoup d'argent pour les dieux, les prêtres etc. Là, il nous propose de donner 1, 30, 50€ ou plus. (Oui, j'ai bien dit "1€", c'est très malin...) Comme il ne parle pas très bien, nous faisons semblant de ne pas comprendre et disons 3€, devant son insistance grandissante. Notre guide nous ayant bien dit de ne donner que 100roupies, et nous n'avons pas l'intention de donner plus ! De toutes façons, malgré ce qu'il a l'air de croire, nous n'avons pas d'euros sur nous. Il s'énerve alors un peu et nous menace : "you promised !" Il a peut-être cru que ça allait nous impressionner mais notre guide n'est pas loin et règle l'affaire, nous donnons nos 100 roupies et il se charge de lui donner un extra (a priori 500 roupies, 7€, le prix d'un bon déjeuner dans un restaurant touristique ici). La cérémonie est finie, sur une note un peu amère.
    Encore une aventure qui montre bien l'aspect mercantile des religions, ici ou ailleurs...nous ne risquons pas de revenir convertis ! Même notre guide, qui est un homme très instruit et cultivé, nous dit être choqué de la ferveur des pratiquants ici, de leurs visages qui avancent sans réfléchir.

    Nous nous posons pour boire un chaï et nous remettre de nos émotions avant de repartir flâner dans la foire. C'est tellement immense...les dromadaires sont déjà un peu partis, mais nous découvrons les chevaux, dans une autre partie, ainsi qu'une grande arène dans laquelle doivent se tenir des courses de dromadaires.
    Nous repartons faire une pause a l'hôtel, déjeunons a la terrasse calme et agréable d'un restaurant du centre, avant de retrouver notre guide pour aller au départ du funiculaire qui monte au Savitri temple, la déesse qui était la première femme de Brahma. Le temple en lui-même n'est pas d'un grand intérêt mais la vue et le coucher de soleil sur toute la ville et la foire sont superbes. Nous restons là un instant avant de redescendre par les marches et de rentrer en rickshaw à l'hôtel.
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  • Day7

    Arrivée à Pushkar

    October 30, 2017 in India

    Aujourd'hui, nous quittons Jaipur en début d'après-midi pour Ajmer par le train. Après 2h de train, nous prenons une voiture pour aller à Pushkar, 12km plus au nord.
    Nous allons profiter du fait que nos dates de voyages coïncident avec la plus grande foire aux dromadaires d'Inde, qui se déroule tous les ans. 300 000 personnes et 20 000 animaux se retrouvent ici !
    Pushkar est avant tout une ville sainte, y venir ici 1 fois vaut 100 000 pèlerinages partout ailleurs ! Cela induit des règles assez strictes : sur la nourriture (cuisine végétarienne partout et pas d'alcool), et les comportements en public (je vous mets la photo de la liste des choses interdites...)
    Pour le moment, nous avons découvert notre hotel, par chance un peu excentré (pendant la foire, la ville est extrêmement bruyante), avec sa piscine et ses magnifiques jardins.
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  • Day67

    Holy city of Pushkar

    July 25, 2018 in India ⋅ ☁️ 27 °C

    It seems like there are many holy cities and places in India and today we headed to one of them, the holy city of Pushkar. Pushkar has a holy lake which sees Hindu pilgrims visit and bath in the holy waters. It's also well frequented by foreign tourists, so lots of restaurants selling non spicy food which widened Lila's eating repertoire:) We visited a brahma temple (said to be the only one in India or the world), got scammed with a blessing at the lake (common tourist trap apparently) and the most exciting part was Lila spent 1 morning at school. She was so excited she went to sleep early the night before and then woke up saying she was going to school. We dropped her off with some lunch and water and she was whisked away by a lovely sari wearing teacher. When we picked her up she was most excited about getting some chocolate for someone's birthday, so school in Pushkar was good according to Lila.Read more

  • Day48

    My Turkish companions, Musab and Ozge, accompanied me in my ascent of a nearby mountain in order to get a view of the deserts and plains about which Pushkar is situated. We toasted to our accomplishment at the top before a monsoon (one of the few that arrive in the desert town) stranded us atop the mount. We waited in the pouring rain, shirts off, for half an hour before it slowed and we joined a few locals in the mountain-top tea shop. The descent was much quicker than the climb and we settled in a local thali restaurant for a meal and an opportunity to dry off. It was an eventful day despite the humdrum of the city's uneventful religious Ghats and secular bazaars.Read more

You might also know this place by the following names:

Pushkar, পুষ্কর, Πουσκάρ, Púshkar, પુષ્કર, פושקר, पुष्कर, Puskár, पुस्कर, ਪੁਸ਼ਕਰ, Puszkar, پشکر, Пушкар, पुष्करनगरम्, புஷ்கர், పుష్కర్, 普斯赫卡尔

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