Iran
Isfahan

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28 travelers at this place:

  • Day24

    Dernière étape avant de rentrer sur Téhéran, Kashan (prononcez « Cochonne »)

    En chemin depuis Varzaneh, nous nous arrêtons au village d'Abyaneh, qu'on appelle le village rouge. C'est un très ancien village qui est resté dans son jus, avec des maisons en terre rouge, à flanc de montagne. Les femmes ici portent des tchadors fleuris. Nous attendons le coucher de soleil sur le village, les lumières sont très belles.

    Puis nous arrivons en fin de journée à Kashan. J'ai (Marie) particulièrement aimé cette ville qui n'est pas si touristique mais recèle de très beaux endroits qui semblent n'avoir pas changé depuis tant d'années, comme hors du temps. Un vieux hammam au milieu du bazar transformé en salon de thé, des maisons traditionnelles, les magasins de fils de laine de toutes les couleurs dans le bazaar, une mosquée bien plus simple que les autres mais que nous avons beaucoup aimé, et puis cette cour sur 3 niveaux d'où j'écris ce post qui rassemble ateliers d'artistes, marchands de tapis, ébéniste, des antiquités, des chats, des tapis par terre : la vie y est très calme et pleine de charme ! Nous passons 2 jours bien tranquille ici.  

    Épisode du tapis #2 : 
    Des tapis sont présentés sur les murs de notre hôtel. Il y en a un qui nous fait de l'œil 1 fois, 2 fois, 3 fois ... Nous finissons pas en demander plus sur le vendeur. L'hôtel nous envoie chercher le "very fat man" du bazaar. Effectivement nous tombons sur le sosie d'Agrid. Il possède 3 galeries magnifiques. 
    Finalement nous tombons amoureux de 2 tapis très anciens que nous envoyons à Paris.  (Clairement, si on trouve pas de boulot en rentrant, on pourra toujours être marchands de tapis !)

    Ce fut une bien douce dernière étape, demain nous allons à Téhéran pour un peu plus de 24h, essayer de découvrir le Téhéran un peu plus "alternatif".

    Les Penguins vous embrassent ! 

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    Nos visites
    Mosq Agha Bozorg +++
    Tabatabaei House ++
    Abassi House +
    Hammam Sultan Amir ++
    Bazaar +++

    Notre hotel
    Barbe Bagh Residence +++

    Resto
    Mahinestan restaurant +++
    Bazaar Hamman ++
    Malek cafe +++
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  • Day18

    Après Yazd, nous continuons notre remontée vers le nord et prenons le bus pour la renommée ville d'Isfahan. On change clairement de décor. C'est une vraie grande ville (la troisième du pays), mais tellement plus agréable que Téhéran. Avec beaucoup d'arbres, de parcs et des grandes allées, elle est très agréable d’autant qu’elle est assez bien urbanisée et propre.

    L’épisode du tapis
    Le premier soir nous nous baladons dans le quartier arménien, un peu à l’européenne avec ses cafés et terrasses pleines de vie le soir. Nous visitons de très belles églises aux intérieurs sublimes mêlant plusieurs religions. Nous nous faisons aborder comme souvent par un jeune gars voulant parler anglais, on papote 2 minutes et là son frère arrive et nous propose d’aller voir ses tapis autour d’un thé… On accepte poliment. Et alors que nous avions commencé fermement par dire que nous partions pour 6 mois et qu'il était impossible d'acheter un tapis, après une heure nous étions les heureux propriétaires d'un magnifique tapis !!! hahaha! C’est un très grand Kilim (tapis tissé et non noué) qui sera envoyé directement en France, on est ravi ! Mais il n’y a pas à dire... Ils sont très très fort !

    Les visites
    Les deux jours suivants, on s’est baladé dans le Bazaar, avons visité quelques mosquées et surtout la mosquée du Shah qui est exceptionnelle malgré les travaux de rénovation en cours (voir vidéo). On s’est aussi baladé sur un très vieux Pont qui traverse le fleuve d’Isfahan (asséché) avec de multiples recoins qui se transforment en lieux de vie le soir où les iraniens se retrouvent pour jouer de la musique et chanter des chants traditionnels, superbe atmosphère. (voir deuxième vidéo)

    Sinon, Marie en a vraiment ras le bol de pas pouvoir boire d’alcool et n’a qu’une hâte c’est être à Tokyo pour déguster une bière ! Comme elle dit : « c ‘est un pays de con quand même » !!

    On part pour le désert a Varzaneh, on vous embrasse !

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    Nos visites
    Armenian area +++
    Mosque Jame ++
    Main Square ++
    Shah Mosq +++
    Bazaar +
    Ali Qapu ++
    Sheikh Lotffolah mosq +++

    Notre hostel
    Anar guesthouse ++
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  • Day21

    L’une des choses super en voyage c’est que l’on rencontre toujours énormément de monde et notamment beaucoup de voyageurs dans nos hostels. En Iran, ce sont souvent des gens qui comme nous ont déjà pas mal bourlinguer dans le monde, on peut donc échanger facilement nos bons plans. Et l’une des destinations iraniennes qu’on nous a souvent recommandé est la minuscule ville de Varzaneh dans le désert à environ 1h30 d’Isfahan.

    Nous avons donc passé 3 jours et 2 nuits dans cette petite ville dans un super hostel tenu par Mohammad, un jeune d’à peu près notre âge très érudit, parlant un anglais impeccable et même quelques mots de français, (il a étudié les math en Master à Bordeaux). En plus d’être super sympa, il propose divers tours aux alentours de Varzaneh, on a fait le « Morning tour » qui nous emmène voir le lever du soleil depuis un Caravansérail (ancien « hôtel » de la route de soie) puis monter un volcan d’où on a une belle vue sur le désert et un lac de sel.
    Le lendemain, on a fait « l’afternoon » tour, on va sur un lac salé qui nous permet de faire des photos à illusion d’optique hyper cucu, Marie est ravie !
    Bon ce n’est quand même pas aussi dingue que le Salar d’Uyuni en Bolivie. En revanche, ce qui est impressionnant c’est qu’en reprenant la voiture et en faisant à peine 15 minutes nous sommes dans un désert de splendide dunes. Paysages divers et tellement proches, c’est fou.
    Coucher du soleil dans les dunes avec vue sur le lac salé et les montagnes autour… Puis session étoiles et voie lactée, bref magnifique !

    On s’est aussi baladé dans la ville au coucher du soleil pour avoir la belle lumière, toute la ville était dehors, enfin les pépés assis par terre à papoter, et ce qu’il y a de super c’est qu’ils acceptent toujours avec plaisir d’être pris en photo, je me régale !

    J’ai aussi pu jouer au foot avec quelques gamins, sachez que j’ai mouillé le maillot et fait honneur à notre deuxième étoile. C’est important.

    Next step : Kashan, ses très belles maisons traditionnelles et ses tapis (quelque chose me dit qu’on va encore en acheter…). Dernière étape avant le retour sur Téhéran direction TOKYO !

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    Notre hostel
    Negaar Traditional Guest House +++
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  • Day107

    Crossing the mountains to Isfahan

    December 14, 2017 in Iran

    Uneasy feelings dominated as we left Abyaneh in Western direction, on a road only dotted on our maps nobody would recommend us. But our courage should reward us during the next days. We didn't meet anybody, enjoyed the pure
    silence and felt that we could reach for infinity in the starry winter sky.

    We climbed and partly pushed our bikes up on rough gravel to an altitude of 2875m and the surrounding landscape was so overwhelming that it took a while until we realized that the following 150km to Isfahan would be a single downhill run :)

    While the pass has been the highest we've climbed so far, the night has been the coldest on our trip. Minus 15 degrees made even the water in our tent frozen.
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  • Day105

    From Kashan uphill to Abyaneh

    December 12, 2017 in Iran

    Paying entrance fees to get into old Iranian houses with dome roofs you can find in almost any village, as well as paying for hammams without being allowed to swim there. Both didn't really knock our socks off so our visit to Kashan became just a half day cruise on our bikes and a few hours in the beautiful Persian garden north of the city. Apparently, the city does a good job to attract tourists and has developed an effective infrastructure for that.

    And then it was time for our first hitchhike- and we should even do it a second time that day! We were not quite optimistic as we were cycling on a calm side road but from the ten cars passing by in the afternoon we easily could stop two empty pickups and each of them took us for a few kilometers up the hill to Abyaneh, a relic of ancient Persia.

    When we reached the historic village at dusk we were quite surprised by the coldness up there (we're sure that it would have been different if we had cycled all the way). So this was the first night we ended up in a hotel in Iran and really enjoyed having a cosy room just for us.

    The buildings of the 2500-year-old village were made from a mixture of red clay, mud bricks, wood and straw and require a lot of maintenance and renovation, especially after rainfalls. But, except from electricity, gas pipes and some tin roofs, Abyaneh has withstood modernization and retained its traditional integrity. However, during this time of the year, most of the 300 inhabitants live elsewhere so that we only met few people in the narrow, steep alleys.
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  • Day112

    Oasis town Isfahan

    December 19, 2017 in Iran

    At least since 'The Medicus' made his way to Isfahan to learn from the greatest doctor of his time, this city became legendary and the name sounds like music in our ears.

    We were expecting a green oasis with many parks and gardens, but at this time it wasn't (anymore?). Since the government built a dam to lead the water elsewhere, and rainfalls became a great rarity, the Zayanderud river is dried out and the beautiful bridges seem a bit out of place. However, Si-O-Se Pol, the 33 arch bridge, is still the town's landmark and we enjoyed a stroll at dawn when the lights came up.

    We loved to cruise through the city with our bikes, even along the bazars and into a mosque through the backdoor. The huge Imam Square is the place where (tourists) life takes place and countless shops offer reams and reams of handicraft - it can be really annoying to escape the salesmen and tourist guides, so take your photos and hide in the crowds on the bazar :)

    The Armenian quarter impressed us with a familiar and relaxed atmosphere and they even had a Christmas tree. The exhibition about the Armenian genocide and the history of Armenians in Isfahan was really moving and it seems like the peaceful coexistence and interactions of Islam and Christianity could be exemplary. The Armenian Vank Cathedrale shows an unique architectural mixture of Islamic elements like colorful tiles and a dome and Christian elements like wall paintings, an altar and a bell tower.

    Although the bureaucracy felt like acting in a bad movie, we finally got our Iranian visas extended by another 30 days.

    And not to forget: A big thanks to Reza and his family, who hosted us for two of the four nights we spent here, together with two other cyclists from Germany, Jan & Hannes. It was great fun to climb a mountain in the middle of the night!
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  • Day12

    Naar de Iraanse kapper

    January 21, 2017 in Iran

    's Ochtends ben ik samen met Hamed en Mohammed naar de Iraanse kapper geweest. Om een beetje te integreren, heb ik mijn zijkanten en achterkant laten opscheren. Een model wat hier erg populair is.
    's Middags zijn we met de vrienden naar de square gegaan en over de bazaar gelopen. Hier heb ik meerdere souvenirs gekocht waaronder een pijp en een klein schaakbord.
    In de avond zijn we een berg opgereden die een mooi uitzicht over de stad geeft.Read more

  • Day14

    Water in de rivier!

    January 23, 2017 in Iran

    Samen met Hamed en een paar vrienden naar Chehel Sotoun, een oud paleis gebouwd door Shah Abbas II. De naam betekent de veertig pilaren, terwijl er maar twintig pilaren zijn. Door de spiegeling in het water zijn de andere twintig pilaren te zien, en 20+20=40.
    In de avond heb ik afscheid genomen van Hamed, zijn familie en zijn vrienden. Toch bijzonder wat je in een paar dagen opbouwt, ik ga de gezelligheid wel missen.
    In het midden van de nacht kregen we te horen dat er water in de rivier was. De laatste keer dat dit gebeurde was meer dan een jaar geleden! Dus als een gek zijn we in de auto naar de brug gereden om het water te zien. Het was echt prachtig en iedereen was erg blij. Mensen zongen en toen het water onder de brug door kwam begon iedereen te juichen. Een mooi afscheidsfeest!
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  • Day11

    Om 12.00 ben ik door Hamed opgehaald en zijn we naar zijn huis gegaan. Zijn ouders zijn schatten van mensen en ik heb hier mijn eigen kamer.
    In de middag hebben we met zijn vrienden afgesproken. Eerst zijn we naar een vijfsterrenhotel gegaan wat vroeger een paleis van de Shah en al zijn bijvrouwen was.
    Hierna zijn we naar de Khajou en Siosepol bruggen gegaan. Het bijzondere is dat er geen water in de rivier is. Er zijn verschillende theorieën waarom dit het geval is, maar de meest steekhoudende theorie is dat de overheid een dam heeft gebouwd en daardoor het water reguleert. Er was op het nieuws gezegd dat er in de middag water zou zijn (de laatste keer dat er water was is meer dan een jaar geleden), maar dit was helaas niet het geval. Morgen gaan we het weer proberen.
    Daarna zijn we naar Hameds huis gegaan en hebben we sisha gerookt. Halverwege ben ik in slaap gevallen en heb ik vier uur lang geslapen. Blijkbaar had ik het nodig ;)
    Toen we 's avonds terugreden vanuit de stad zagen we een groep mannen staan die een inbreker hadden gepakt. Hamed heeft toen met schoenveters en een sjaal de man 'geboeid' tot de politie kwam. Al met al toch een klein spektakel en leuk om even mee te maken!
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  • Day10

    Rustdagje in Esfahan

    January 19, 2017 in Iran

    Tijd voor een rustdagje om alle indrukken te verwerken. Aan het eind van de middag ben ik naar het centrum gegaan om de stad een beetje te verkennen en heb ik een tijdje in een moskee gezeten.
    's Avonds kwam ik Hamed en Mohammed tegen en hebben we samen gegeten. Hamed nodigde mij uit om de komende paar dagen bij hem en zijn ouders te logeren. Ik denk dat ik van het aanbod gebruik ga maken, want het hostel waar ik nu in zit is echt vies.Read more

You might also know this place by the following names:

Isfahan, اصفهان

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