Laos
Ban Phônthan

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42 travelers at this place:

  • Day47

    Vientiane, Laos

    February 8, 2017 in Laos ⋅ ☀️ 86 °F

    We really only traveled to the Laos capital Vientiane in order to catch a flight to Vietnam, but we ended up enjoying our short visit. The bus ride there was surprisingly better then the last one with full reclining leather seats. We luckily got the last two spots on the bus and Rupal got the best seat in the house right in the back with a clear view of the road watching the driver take scary sharp turns and take over cars on the mountainous road.

    We walked to the nearby park and heard some loud music and found a Zumba-like dance class and joined in. Then we strolled through the local market and found Rupal some replacement sunglasses for less than $2 since her old pair was lost in the river the day before. Then we finished the evening with a kebab and a Belgian beer at a Lebanese shop which was a nice change.

    The next day we headed to the airport and enjoyed some much needed Dairy Queen. The hot dog was "Laosy" but the blizzard hit the spot.
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  • Day26

    Vientiane - Hauptstadt von Laos

    March 1 in Laos ⋅ 🌫 26 °C

    Heute habe ich mich von meiner Freundin in Vientiane, der Hauptstadt von Laos, verabschiedet und setze meine Reise nun alleine fort. Ich werde morgen früh gegen 9:00 Uhr abgeholt und fahre mit dem Bus nach Thakhek weiter. Nächstes grösseres Ziel sind die 4000 Inseln, ganz unten im Süden von Laos, und erhoffe mir die "Irrawaddi Delphine" zu Gesicht zu bekommen.
    Hier noch tolle Eindrücke aus dem ruhigen Vientiane.
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  • Day120

    Vientiane die chilligste Hauptstadt

    May 2 in Laos ⋅ 🌧 35 °C

    Die laotische Hauptstadt ist im Vergleich zu anderen asiatischen Städten eher ein Provinzstädchen. Es leben auch nur etwa 320.000 Menschen dort. Ruhig, beschaulich, irgendwie ein bißchen verschlafen. Nach dem ganzen Stress in Vietnam ist es echt sehr entspannend und touristisch noch nicht so erschlossen.

    Die Menschen hier sind auch viel gelassener und lassen sich nicht aus der Ruhe bringen. Und... Die Männer spucken hier dauernd auf den Boden... Das Material von ganz tief unten 🙈😅.

    Obwohl die Stadt einige sehr sehenswerte und schöne Ecken bietet. Zum Beispiel den bislang größten Nachtmarkt, welcher am Fluss entlang verläuft und natürlich von Handy Zubehör bis hin zu "Marken" kleidung alles enthält.
    Auch das Wahrzeichen des Landes, der goldene Chedi That Luang ist einen Besuch wert. Der ganze Tempel leuchtet quasi golden in der Sonne, so haben wir das auch noch nicht gesehen. Obwohl wir samstags Mittag, also quasi zur prime time dort waren, konnten wir fast alleine durch die Anlage sowie die beiden benachbarten Tempel laufen. Der riesige Parkplatz war fast leer.
    Ein Brauch ist es hier wohl Vögel fliegen zu lassen. Uns wurden mehrfach kleine Holzkisten mit mehreren kleinen Vögeln angeboten, die wir hätten fliegen lassen sollen. Uns taten die Kleinen echt leid und wir finden diesen Brauch ziemlich bescheuert.

    Unser 3. "must see" ist der Triumphbogen Patuxai inmitten eines sehr schönen Parks. Der Bogen ist als Aussichtspunkt ausgewiesen und über paar Stufen kann man den fantastischen Blick über Vientiane genießen. Es dürfte eines der höchsten Bauwerke sein 😅 Wolkenkratzer oder Hochhäuser gibt es nicht. Etwas merkwürdig ist nur der "Bazar" im Patuxai. Auf den oberen Etagen bekommt man ähnlich wie auf den Märkten alles.... Schmuck, Kleidung, Taschen... Das ist schon seltsam 🤔.
    In der Parkanlage steht noch ein weiterer Chedi umrahmt von 4 Elefanten. Bei näherem Betrachten fällt erst auf, dass alles aus Porzellan besteht, Teller, Löffel und Tassen 😯.

    Direkt am ersten Abend haben wir eine Deutsche getroffen, quasi beim einchecken. Beim Essen konnten wir super Erfahrungen und bisherige Highlights und Tipps austauschen. Eine tolle Reisebekanntschaft.
    Im Restaurant haben wir auch das Nationalgericht der Laoten probiert : Larb Kai. Reis mit viel Minze und Hühnchen.
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  • Day143

    Arrivée d'une amie cyclo-touriste !

    July 31 in Laos ⋅ 🌧 24 °C

    Tadam, le 5eme soir à Vientiane, mon invitée spéciale débarque ! Courageuse - elle sort d'un long vol avec deux changements, efficace - toutes ses affaires tiennent dans 2 sacoches et un petit sac (il faut tout caser sur un vélo), elle doit se demander ce qui l'attend mais a l'air motivée !

    Ses premiers pas au Laos donnent le ton. On ne trouve pas de taxi pour quitter l'aéroport, alors on commence à marcher vers le centre, sous une pluie grandissante, sacoches sous les bras. Mais un pick up nous arrête. Ce sont des franco-laotiennes, une mère et sa fille, férues de voyage, dont à vélo ! Elles nous déposent pile devant notre hôtel, alors qu'il commence à pleuvoir des tonneaux. Parfait.

    Je suis super excitée à l'idée de partager un bout de ce voyage à vélo avec une amie de longue date, même si la météo n'est pas rassurante... Un petit verre pour se raconter nos vies (on s'apercevra après coup que le seul autre client, au bar, était francophone et rigolait bien en nous écoutant...), une petite prière météo et au lit pour être en forme le lendemain matin !
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  • Day141

    Vientiane l'indolente

    July 29 in Laos ⋅ ⛅ 33 °C

    A Vientiane, on est loin de se sentir débordé par l'animation urbaine. Le temps s'étire et passe doucement, les rues calmes suivent sagement le plan quadrillé hérité des Français. Le Mékong, en débouché de certaines, apporte un peu de perspective et de fraîcheur.
    On est pourtant bien dans une capitale, mais récente (la ville a été rasée par les Siams au début du 19eme, avant de devenir capitale du protectorat français), et d'un petit pays, qui sous l'Indochine n'a jamais été une priorité de développement. Dans les années 30, elle comptait encore moins de 10 000 habitants ! Même si elle a depuis bien poussé (~ 900 000 habitants), l'atmosphère reste paisible.

    Comme j'y suis restée quelques jours, pour obtenir mon visa chinois (échec : j'apprends qu'ils ont cessé de le délivrer ici depuis 2 semaines), trouver un vélo pour ma prochaine visiteuse et accueillir la dite visiteuse, je me suis mise au rythme local. Connaissez vous d'ailleurs la phrase cliché pour résumer les mentalités du coin? "Les Vietnamiens plantent le riz, les Cambodgiens le regardent pousser, les Laotiens l'écoutent". (et parfois on ajoute : et les Chinois le mangent...). Poétiques ces Laotiens ! Il paraît que leur nonchalance désespérait les Français. Aujourd'hui, beaucoup de commerces et restaus sont tenus par des Vietnamiens, Chinois, Français.

    Quelques curiosités, comme le temple de Sisaket et une sorte de parc à Buddhas, valent le détour. J'ai aussi tenté quelques musées, mais beaucoup etaient fermés en cette période estivale. J'étais même prête à aller voir un blockbuster dans le ciné d'un gros centre commercial, mais les films ne passaient plus en anglais. Et je n'ai quand même pas cédé à l'appel du Roi lion en lao...

    Donc je connais bien la piscine municipale, les magasins de vélo, les cafés et les bars. La routine avec les autres voyageurs - beaucoup, blessés suite à des accidents de scooter, étaient un peu coincés ici - n'etait pas désagréable : sortie le soir sur les marchés de street food, avec parfois des extras, comme un Karaoke rigolo dans un box. Ah et j'avais oublié : j'ai trouvé une nouvelle chaîne de vélo ! Pas inutile pour la suite ...
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  • Day119

    Thai on the Road--begins in Laos??

    January 9 in Laos ⋅ ⛅ 73 °F

    I am now on the road again! My first stop, after a 12-hour night bus journey, was Vientiane, the capital of Laos. I went there specifically to visit the Thai Consulate to apply for and receive a two-MONTH tourist visa for Thailand, which will take me to the end of my stay here.

    I booked a nice Airbnb apartment far enough from the Consulate to give me opportunities to walk a great deal. After I submitted my visa application and passport (to be collected, along with the visa, the following day) I had a delicious fish soup for lunch, and then walked down to the Mekong River to have a look. If you too have lived through the Viet Nam War, “Mekong” will bring back difficult memories. But here it is a broad and lovely river, ready to create new and positive thoughts. After the long bus ride, the tension of getting my visa process started, and landing in a new country, I began to feel a bit low—“I don’t speak Lao,” I whined to myself.

    The following day, I started out afresh, and walked about two and a half miles to the Vientiane Textile Museum. During my walk I talked with many people, because I discovered that mostly everyone spoke Thai! Not only are the languages similar, but being only a few miles from the border encourages Vientiane citizens to learn. I felt ever so much better, having conversations. The Textile Museum is a family compound, and all the buildings were in the old Lao style of about 100 years ago. It is a beautiful place, showing the process of collecting the raw cotton, silk, hemp, bamboo, reeds, etc., spinning and dyeing it, and finally weaving fabrics on various hand looms. Note: the silkworms are NOT boiled alive. They are allowed to hatch and fly away as moths.

    After a long and relaxing visit, I went and collected the visa—a joyous event—and had a scrumptious Vietnamese lunch of phô, and a slow walk back to my apartment. A very pleasant stay indeed—and I shall certainly get back to Laos one day for a proper exploration.
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  • Day140

    Vientiane, Laos

    September 30, 2017 in Laos ⋅ ⛅ 31 °C

    Andreas is 28! We spent his birthday relaxing in the capital city of Vientiane. Because everyday is like a birthday getaway on our travels, we decided to do no-gift birthdays. We instead have to plan a day of fun for the other. Because we were feeling pretty tired from our last few adventures, Andreas' birthday was spent eating, relaxing, and gaming. We had croissants for breakfast (a Marwick family birthday staple), Indian food for lunch, and a fancy steak house for dinner. Andreas discussed how 27 was a huge year of achievement for him; finishing his thesis, becoming a doctor, and heading off on his life-long dream of traveling. I can't wait to see what 28 has in store for Andreas. Happy birthday!Read more

  • Day193

    Vientiane

    November 11, 2015 in Laos ⋅ ⛅ 31 °C

    We stayed for 3 days in the capital of Laos. It's not a big one, but with some nice sights. For example we visited the Pha That Luang temple, which is the emblem of Laos. On our last day we managed to take part in a festival of another temple, with free food and ice-cream. We also went twice to the Japan-Laos-Festival :)Read more

  • Day21

    Whistle stop trip to Vientiane

    February 21, 2018 in Laos ⋅ ⛅ 31 °C

    We only have a 30 day visa in Laos and its dawned on us we are quickly running short, but still have so much to see so I think the next couple of places are going to be whistle stop tours. Next stop the capital, Vientiane.

    For once we had a great night sleep, no Cockerells or manic dogs, and for once we were up and out early! We picked up our breakfast and lunch and headed to the bus station. The morning bus we wanted to catch was only a local one... after our experience with locals travelling when in Huay Xai let's just say we weren't so keen. We went for it anyway, the bus was absolutely jam packed with rice sacks, luggage, locals, us and a German guy on the very back seats. We waited outside the bus until the very last minute! While waiting the bus driver was cutting into a strange plant and eating something from inside. I asked him what he was and he offered me one... it was a maggot!!! I did not want to eat that before a 8 hour journey which was no doubt going to make me travel sick anyway!

    The journey although not as bad as we thought it might be was still very rough. We were constantly being bounced out of our seats and holding on for dear life, of course there weren't seat belts. We were being thrown out of our seats so much that our mi band pedometer thought were walking and by lunch time we had done our 10,000 steps even though we had barely done 100! For lunch we were very excited to have our omelette sandwich but we're very disappointed, we opened them up to find laughing cow cheese and salad. Not ideal but food all the same!

    We eventually got to bus station in Vientiane and of course the station was miles out of town. The haggling begam with the tuk tuk driver saying 50,000 kip each. I laughed at him and said 10,000 Kip each person, he said no, so I said 20,000 to which he said no 50,000 for the 3 of us. I don't think his maths was great so we ended up with a bargain ☺️ We started walking to our hostel after being dropped off central and the heavens opened. Luckily we weren't so far from the hostel and got in just in the nick of time. However, it's so bad that we weren't able to go out for dinner so ate our rations of an apple, banana, longan berries and coconut crunch sticks while watching peaky blinders.

    The next day it rained once again but we went to book our bus ticket, saw endless wats and took a bus ride to Buddha Park. Buddha Park was created by a guy who wanted to portray the Buddhism and Hinduism sculptures. It was different and definitely worth the small bus ride out of town. We then visited Laos very own Arc de Triumph, Patuxay and finished the afternoon sipping a pineapple and coconut shake and grabbing dinner before getting our 10.5 hour sleeper bus to Pakse.

    We arrived at the station with an hour and half to spare only to be told the bus is leaving at 7pm! It was exactly 7 when we arrived and the bus was completely empty! Phew we made it. I think we were spoilt by the sleeper train. It's not quite the luxury we had on the sleeper train... Let's see how the night goes...

    Ok I was going to stop the blog for the day and update in the next footprint but this is too funny. So as I mentioned we jumped on the bus at 7pm and off we go. Journey felt like it was going OK, but all of a suddenly the bus turned around drove back to the station. God knows why it left an hour and half early just to turn around, go back to the station and pick up everyone else. No wonder the bus was so empty! It's now fully packed and off we go again!
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  • Day64

    5-Sterren Wellness voor onze Bedbugs

    September 16, 2015 in Laos ⋅ ⛅ 30 °C

    We hebben nog steeds last van bedbugs (zie ook eerdere posts). Deze vampier beestjes houden ons uit de slaap 's nachts en vinden ons bloed heel erg lekker (brr).

    Na veel research op internet te hebben gedaan (opvallend weinig verhalen van reizigers hoe zij ervan af komen), ziet Mike een verslag staan van iemand die als suggestie de sauna oppert. De bedbugs gaan namelijk dood bij temperaturen van 50 graden of hoger.

    Dan zit er maar 1 ding op: naar het meest luxe 5-Sterren hotel in Laos, het Plaza gaan en daar gebruik maken van de sauna!
    De meneer bij de sauna kijkt wel een beetje raar op als wij ons verhaal vertellen (hij snapt er geen hout van). Hij denkt eerst dat wij zelf van de sauna gebruik willen maken. Na het laten zien van een plaatje van een backpack heeft hij ervan gemaakt dat onze tassen nat zijn en dat we deze willen laten opdrogen in de sauna. Na 3 keer te hebben uitgelegd dat het om bedbugs gaat laten we deze meneer maar in de waan dat onze tassen inderdaad nat zijn. Na even te bellen met de manager krijgen we toestemming, we kunnen onze tassen de volgende dag in de sauna leggen (zie ook foto). De tassen hebben er bijna 3 uur ingelegen en nu fingers crossed dat alle bedbugs dood zijn. Afgelopen 2 nachten hebben we nog geen bedbugs gevonden, dus we blijven hoopvol.
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You might also know this place by the following names:

Ban Phônthan, Ban Phonthan

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