Laos
Khoa

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10 travelers at this place

  • Day16

    Muang Khua (Laos)

    July 15, 2019 in Laos ⋅ ☁️ 28 °C

    Well today certainly was interesting. Flew from Hanoi to the far northwest reaches of vietnam to Dien Bien Phu. Next bus wasn't until the morning but I wanted to be on a boat in Laos down the river Nam Ou tomorrow morning so splurged on a taxi to the Laos border for $25. Now the fun begins..

    My taxi can't cross the border because he didn't have required permits for it. But this is a really remote crossing point and there's no transportation on other side. Plus the lady who does the Laos visas left work for the day as she was apparently drunk. Or perhaps i got a poor translation.. dunno. Either way i have two problems to solve. There was a small place renting rooms on viet side so i know i wont be sleeping on the side of road at least.

    The vietnamese exit guards managed to contact someone in laos who would drive me all the way to muang khua for 100 dollars. Total rip off and would eat most of my american money. But i brought it for getting out of a bind and this qualified. Waited 90 mins for that guy to finally show up. Then he somehow knew where the drunk laos visa lady was and went to get her. In the meantime, my viet taxi guy stuck around the entire 90 mins for some reason. I told him he could go because i had accomodations right there if i needed them but he stuck around anyways. Bored? Entertained? I dunno. He was really nice though as he stopped a number of times during drive to show me some pretty spots for pictures. Ah vietnam, i will miss you.

    When visa lady showed up, boy was she in a foul mood. Berated me for showing up so late at the border (5:30pm lol). My visa cost me another 40 US and she charged me another 10 for making her work overtime. And she was ridiculously picky about which bills she would accept. They had to be in pristine shape. She rejected almost all the ones i handed her but fortunately there were a few to her liking and my visa got processed. She didnt seem to know how to talk to me without yelling. See you later, dragon lady.

    All the people at the border kept asking why was i crossing there lol. It was really perplexing to them why i didnt fly in somewhere and went to the trouble of this remote land crossing. The answer to me was obvious. It was absolutely gorgeous. High up in the mountains and deep in the jungle, the scenery was breathtaking. Back in vietnam, in dien bien phu, it was flat but you could see the wall of mountains towards laos in the distance... much like calgary towards the rockies.

    Fortunately i had just enough viet dong to pay my driver and salvaged my US dollars, and very thankfully. I made an error and showed up in Laos without any of their currency (Kip) and all the ATMs were out of order or locked up for the night. I arrived in muang khua in the dark after 8pm and found two guesthouses. One had A/C, no wifi and would not accept dollars. The other no A/C, wifi yes, and 10 dollars was good for them as payment. Easy choice.

    Found a place for food, and some beer that won't win any creative naming awards (beerlao), and i was thoroughly enjoying things falling into place and laughing about today's challenges. The restaurant lady was really nice and her cute daughter and i played as the restaurant lady shut things down. Early night for me.
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  • Day348

    Muang Khua - 1 Tag

    August 9, 2019 in Laos ⋅ ⛅ 31 °C

    Muang Khua ist der erste Ort in Laos. Zuvor mussten wir natürlich über die Grenze.

    In Südamerika sind Grenzen manchmal etwas Respekt einflösend aber immer problemlos und die Visa meist kostenlos. Vorbei an den netten Jungs mit den Gewehren. Reisepass hinhalten. Einmal nett in die Foto-Kamera gucken. Stempel rein. Bienvenidos en Mexiko, Belize, Guatemala, El Salvador usw.

    In Asien ist das meist ein größeres Hick-Hack und deutlich teurer.
    Für Vietnam bedurfte es 2 Pass Fotos, eines zuvor beantragen Invitation Letters der Regierung und 25 USD . Zahlbar nur in USD. - Aber wussten wir alles, hatten wir alles, kein Problem.

    Jetzt Laos. Wieder haben wir Fotos gebraucht. Die aus Vietnam wurden nicht akzeptiert. 50000 laotische KIP (5 Euro) dann machen sie welche für dich. ;-) die gelten. Ich seh total scheiße drauf aus.
    Jetzt wird es lustig. An der Grenze sind 4 Schalter und 5 Beamte.

    Beamte 1. Sammelt Fotos, Pass und Zoll-Delaration.
    Dann schreibt er von Hand - Name, Passnummer, Einreisedatum uws. in ein Buch. Dann reicht er denn Pass weiter. (Laos hat keine lateinischen Buchstaben dauert also seine Zeit. Für Roschmann braucht er 3 Versuche. Kocifajova klappt dafür auf Anhieb.

    Beamte 2. Wissen wir nicht genau was der gemacht hat, aber er schreibt wieder Name, Passnummer.... In ein identisch aussehendes Buch.

    Beamte 3. Klebt das Visa in den Pass. UND schreibt wieder Name Passnummer + Visanummer usw. in noch ein Buch.

    Beamte 4. Kassierte 30000 KIP für den Stempel. UND - ihr habt es erraten - schreibt Name, Passnummer usw. in NOCH EIN BUCH.

    Beamte 5. kontrolliert alles. Kassiert 30 USD für das Visa UND - jetzt kommts.
    Er scannt Pass und Visa und tippt alles in EINEN COMPUTER !!!

    Ich meine .... Im Ernst ? Wozu die 4 Bücher wenns eh im PC landet ??? Lernen die da schreiben???

    Immerhin der Kollege vom, mit unter obligatorischen Gesundheitscheck war nicht da. (Normalerweise nochmal 1 USD). Mathias und Coco, die beiden Franzosen, die im Bus zur Grenze hinter uns saßen erzählen uns, dass das bei ihnen das letzte Mal gemacht wurde. Der Komplette Check besteht aus einen Laser, der die Körpertemperatur misst.
    Bei der, bei ihnen gemessen stolzen 21° bestand aber keine Sorge und sie durften passieren.

    Nach der Grenze folgt noch eine kurze Fahrt (2h) und wir sind im schönen Muang Khua. Ein herrlich verschlafenes Örtchen, das uns auf Anhieb gefällt. Laos ist deutlich ruhiger und uriger als Vietnam. Auch die Leute wirken entspannter und freundlicher.

    Unser Boot haben wir eh verpasst, also quartieren wir uns für eine Nacht ein und erkunden den kleinen Ort. - sehr schön hier und angenehm, so angenehm. Kein Hupen, kein Geschrei mehr. Wahnsinn welche Unterschiede manchmal zwischen den Ländern sind.

    Eins muss ich noch erzählen. Es war heiß und zwar so heiß das sowohl die Sohlen meiner neuen Turnschuhe als auch die meiner FlipFlop schmelzen, wenn ich zu lange an einem Fleck stehen bleibe. Kein Spass !
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