Morocco
Ait Benhaddou

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70 travelers at this place

  • Day2

    Door de Atlas

    January 7, 2020 in Morocco ⋅ ☀️ 8 °C

    Dinsdagmorgen staan we vroeg op, want we willen voordat we de stad verlaten nog een bekende bezienswaardigheid bezoeken.
    We krijgen een lekker ontbijtje in de Riad, bestaande uit een pannekoek en een zoete hap van bladerdeeg. Uiteraard inclusief een glaasje thee.
    We pakken onze koffers en lopen door de slapende steegjes naar onze auto. Nadat we de koffers in de auto hebben opgeborgen lopen we naar Jardin Majorelle. We zien een hoop kinderen met rugtassen op naar school lopen.
    Jardin Majorelle is een grote, prachtig aangelegde tuin. Er staan vele verschillende cactussen en planten. Omdat we zo vroeg zijn is het nog erg rustig en we genieten van de rust en de flora en fauna. In de tuin zijn felle kleuren blauw en geel terug te vinden. Planten worden afgewisseld door vijvers.
    Op de weg terug slaan we wat eten in en kopen we wat platte broden voor de lunch.
    We stappen in de auto en gaan opweg naar het oosten.
    We moeten goed op onze snelheid letten, want de snelheidslimiet verandert constant en vlak na ieder verkeersbord staat een politieauto te laseren.
    Het wordt steeds rustiger op de weg en het landschap wordt bergachtig. We moeten 182 kilometer rijden vandaag. De weg slingert flink en de snelheid ligt laag. De wegen zijn goed, maar er zijn veel wegwerkzaamheden die voor flinke vertraging zorgen. We passeren de 2200 meter hoogte. Tegen de achtergrond steken hoge, met sneeuw bedekte bergtoppen tegen de strak blauwe hemel af.
    Langs de kant van de weg lopen mannen in lange gewaden met capuchons met een hoge punt op.
    Halverwege stoppen we even voor een kopje koffie en glaasje thee. We zitten op een terras en genieten even van de warmte van de zonnestralen.
    Uiteindelijk bereiken we onze bestemming: Aït-Ben-Haddou. Dit is een oude vestingsstad gebouwd op een rots, ook wel een Ksar genoemd. Deze vesting werd al in het jaar 750 gebouwd en is geheel omringd door een muur. We moeten een droge rivierbedding oversteken om de stad te bereiken. Om binnen te komen moeten we een entree betalen. We lopen door smalle straatjes waar verkopers hun koopwaar hebben uitgestald. Het valt direct op dat de mensen vriendelijker en veel minder brutaal en aanhoudend zijn dan in Marrakech. Via trappetjes lopen we omhoog, totdat we het hoogste punt van de stad hebben bereikt. We hebben een prachtig uitzicht op de stad en omringende omgeving. De al zakkende zon zet alles in een prachtige gloed.
    In het hotel eten we een riante maaltijd. Onze kamer bevindt zich op het dak, vanwaar we uitkijken op de Ksar.
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  • Day4

    An Unexpected Meal

    May 4, 2019 in Morocco ⋅ 🌙 16 °C

    We met in the hotel lobby to go and meet the rest of the group. We knew we weren’t eating in a restaurant tonight but we didn’t really know what to expect to be honest. It was to be a surprise and all we knew was we had to bring cameras and tripods etc for an astrophotography workshop after the meal or, for the uninitiated, a workshop photographing the stars. We were a bit perplexed by this because when we arrived it was about as cloudy as it could get and from the lobby we could hear it was raining. So how was all this going to work then?

    Our first surprise was when we went outside, for whilst we had relaxed in our rooms it hadn’t just been thunder, there had been a massive cloudburst and the car park was now a lake. We did get to meet up with the rest of the group but we had to find a way to cross the car park which took several attempts, but we made it without getting wet. It even stopped raining as we walked to the meeting point. No stars though, not even one.

    Katrina then took us down narrow streets which meant our torches we’d brought came in handy but it was tricky at times because everywhere was flooded. Eventually, then, we made it to our Moroccan host where we discovered we were to eat home-cooked food in his house. This turned out to be a great experience and everyone enjoyed it tremendously. The food was excellent and afterwards our host demonstrated the ritual of making mint tea and showed us around is home. There was even a cake for one of our group whose birthday was today. Amazing.

    The photos in this footprint give you the flavour of the evening ... pun intended.
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  • Day4

    De Marrakech vers Ait Ben Hadou

    October 28, 2019 in Morocco ⋅ ⛅ 25 °C

    Finis les embouteillages de la grande métropole et cap au sud est vers les montagnes. Nos deux 4X4 sont bourrés jusqu’à la gueule avec notre barda et nous montons à l’assaut du col Tischka à 2260m, une route bien sinueuse qu’ils sont en train de rectifier avec des travaux de terrassement impressionnants dans le rocher’ un bon cours de travaux publics pour les enfants !
    Après le col nous quittons la route principale qui mène à Ouarzazate pour prendre une ancienne piste ( en 2005, c’était une mauvaise piste en terre ) mais le bitume a rendu cet itinéraire bien agréable . Halte pour le déjeuner à Telouet et visite des ruines de l’ancienne résidence du gouverneur de la région de Marrakech, le Glaoui, que les habitants du village tentent de maintenir en état. L’extérieur paraît bien délabré mais il y a à l’intérieur de très belles pièces décorées de mosaïques et de stuc qui sont superbes. La route redescend ensuite dans la vallée vers notre destination de la journée dans un paysage minéral de toutes les couleurs particulièrement superbe avec les lumières de la fin de journée.
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  • Day5

    Dans la vallée d'Ait Ben Hadou

    October 29, 2019 in Morocco ⋅ ☁️ 17 °C

    Une belle randonnée dans un village et dans les champs le long de l’oued avec la découverte de la vie dans cette campagne, les canaux creusés en tunnel pour amener l’eau aux champs, le grenier communal ou chacun stocke ses provisions, les petites parcelles labourées par des ânes, et de l’autre côté de l’oued la montée vers d’anciennes grottes où les caravaniers déposaient leurs provisions. Nous sommes dans la vallée qu’empruntaient les caravanes qui venaient du désert et allaient vers Marrakech en payant leurs taxes à Telouet ou nous étions hier. Après cette longue promenade, nous étions attendus pour manger un couscous chez l’habitant dans une maison très simple où nous nous étions arrêtés à l’aller pour montrer aux enfants la préparation du repas. Après un peu de repos, la fin de journée est consacrée à la visite du village ancien de Ait Ben Hadou qui est devenu très touristique, le Mont Saint Michel transposé dans le grand sud marocain ! Le village doit sa renommée à beaucoup de films célèbres qui l’ont utilisé comme décor naturel, Laurence d’Arabie, Gladiator et bien d’autres encore. Le filon est bien exploité et de nombreux hôtels se sont construits depuis quelques années et l’ensemble devient un peu Disneyland.Read more

  • Day7

    Khaleesi besuchen: Ait Ben Haddou

    October 7, 2019 in Morocco ⋅ ☀️ 27 °C

    Nach der langen Fahrt über das Atlasgebirge ist der erste Stadt die Ruienenstadt Ait Ben Haddou, hier wurden jede Menge Filme gedreht (Game of Thrones, Gladiator...) und der Ort ist UNESCO Weltkulturerbe. Die Straßen und Gebäude sehen sehr verwunschen aus und haben etwas ganz besonders.Read more

  • Day71

    Unterwegs als Pauschaltouristen - Tag 1

    November 12, 2019 in Morocco ⋅ ☀️ 22 °C

    Nach der doch recht frostigen Toubkal Besteigung sehnten wir uns nach Wärme und Sonne. Welcher Ort wäre dafür wohl besser geeignet als die Sahara?! Da die aber ganz schön weit weg ist und wir nur noch wenige Tage haben bis Christina in Marrakesch landet, beschlossen wir uns etwas zu wagen, was wir seit Jahren nicht gemacht haben - Wir buchten eine geführte Dreitagestour inklusive Kamelritt bei Sonnenuntergang und Übernachtung in einem Berberzelt in der Wüste :)
    Unser erster Eindruck - Unsere Reisetruppe ist echt jung und wir fühlen uns auf Anhieb wohl! Da wir bis zur Sahara jedoch einiges an Kilometern zurückzulegen haben, besteht unser erster Reisetag vorzugsweise aus Autofahrt mit gelegentlichen Fotostops, an denen Einheimische versuchen Prüll an Touristen los zu werden - Ein Hoch auf den Pauschal Tourismus! Witzig ist auch, dass wir bei jedem Stopp zwei Spanierinnen aus unserem Hostel in Marrakesch wieder treffen, die eine ähnliche Tour bei einer anderen Organisation gebucht haben - ¡Hola Chicas!
    Für heute steht die überaus authentische Karawanserei Ait Ben Haddou auf dem Programm, welche bereits als Drehort für einige Filme wie beispielsweise Gladiator gedient hat - Wie es sich für eine echte Hollywood Kulisse gehört sind sogar einige Teile der Stadt fachmännisch aus Pappe rekonstruiert worden. Noch ehe unser Bus vollständig zum Stehen gekommen ist, sprang bereits ein lokaler Guide in den Bus, der ziemlich überteuert seine Dienste als "kompetenter" Reiseführer anbot. Wir konnten glücklicherweise direkt seinen Fängen entfliehen und das kleine Dörfchen ganz entspannt auf eigene Faust erkunden, ohne auch nur durch einen Souvenirladen geschliffen zu werden :) Und wir sollten nicht die letzten gewesen sein, denn nach und nach schlossen sich uns etwa die Hälfte unserer Reisetruppe an...
    Nach einer langen Autofahrt freuen wir uns jetzt auf ein schlecht bewertetes 4 Sterne Hotel und sind weiterhin super gespannt auf die Wüste morgen!
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  • Day5

    A Late Night After All

    May 5, 2019 in Morocco ⋅ ⛅ 16 °C

    It was a really good evening and such a privilege to spend it in the home of such a friendly person. We’d stayed a long time and it was quite late when we collected our things together and headed out into the darkness. We looked up - and there were the stars to greet us. It wasn’t perfectly clear though as quite a lot of cloud still hung around especially near the horizon where we knew the Milky Way was rising. We walked slowly through the town a little disappointed to be honest, with some of the group declaring they were actually quite tired and questioning if it was worth attempting photography. After a while it was decided it wasn’t and Katrina said we should call it a night. So that seemed to be the end of it then.

    Three of us were left: myself, Monique and her husband Nigel who had come to support Monique, the photographer of the two. Nigel knew the theory but had commented he still couldn’t take a decent photo because he simply didn’t have the eye for it. I was disappointed the evening has stoped without the night photography and Monique really didn’t want to give up either so after a brief discussion the three of us decided we’d head to the car park in front of our hotel and simply have a go. What had we got to lose? Only time - and sleep of course.

    So there we were, in the car park by the newly formed lake and setting up our tripods and having a go. I showed Monique how to focus her camera when it’s pitch black and we stayed up until the early hours taking photos. Not all that many to be honest but we each did get at least one we were extremely pleased with. You see, after a while those clouds drifted away and we were left to enjoy our galaxy on full display.

    Those who have followed my blog before will know that all the photos I post here are taken with my phone ... except the night sky photos of the Aurora and, tonight, the Milky Way. This is my image from Ait Ben Haddou which I took on the posh camera and processed after I got home. Enjoy.

    So was it worth persevering and losing some sleep? You bet your life it was!

    (That bright star is Jupiter in case you are wondering)
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  • Day5

    Confusing Times

    May 5, 2019 in Morocco ⋅ ⛅ 13 °C

    During the evening a fact came to light that none of us had expected even though, had we thought about it, a clue had been given when the various airlines we’d travelled with had sent emails notifying that the return flight times had changed. I never realised why, thinking it was simply a technical or logistics reason, and I know others never saw the implications either. You see, Morocco had decided to change their clocks but not when we’re used to at the end of March but now, in May, perhaps to coincide with the start of Ramadan. So what, I sense you are thinking.

    The problem was we didn’t seem to be able to get a definitive answer to whether or not the clocks were changing, by how much or in what direction. The clocks changing was one of the factors that led to everyone going to bed instead of staying up for photography because the rumour was we were to lose a hour of sleep. But I decided to stay up and get the photo anyway, as did Monique if course, and I set my alarm accordingly so I would be up in time for our early start for our continued journey to the Sahara. The alarm rang and I dragged myself out of bed, sorted myself out and took my things down to reception ready to meet the others, but no-one turned up and for me that was certainly a mixture of the strange and the slightly worrying. Why weren’t they down for breakfast?

    Whilst I waited I decided to have a look around. When we arrived last night we’d checked-in then gone straight for our meal and it was dark then. I wanted to see where we were and what was here but couldn’t go too far of course, because the others would be down any minute. But I only had to walk around the corner to be amazed at what I discovered.

    The photos in this footprint show what I saw, not only the gorgeous golden light of the morning but a sandstone city on the hill on the other side of the river. It was an amazing sight and so worth seeing even if it was so early ... and early it was because the clocks had gone the other way to what I expected, so I was up and about absolutely ages before anyone else. It was worth it though, and when the others arrived we had breakfast then climbed aboard our bus to continue our journey.

    Ait Ben Haddou was definitely a photographic opportunity missed. Can you imagine the possibilities here not only at sunrise, but at sunset and during the night for astrophotography? Maybe one day a return visit? Who knows. By the way, look out for the snow on the Atlas Mountains in the background of the second photo ... it looks like snow, I wonder if it is.
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  • Day16

    Association IMIK SMIK Feminine

    January 6, 2020 in Morocco ⋅ ☀️ 10 °C

    At around 1 pm, we’ll visit the Imik Smik Women’s Association for Rural Development, an O.A.T.-exclusive site. Established in 2012, the association’s goal is to create workshops and programs that teach girls and women how to sew, read, cook, develop healthcare and further education that otherwise would not be available. Sponsored by Grand Circle Foundation, the Imik Smik Women’s Association currently generates funding by selling bread, pastry, and couscous to local guesthouses in the village. We’ll meet these women and learn how they are trying to change their lives and those of the young women in their community, for the better. We’ll spend a little more than an hour speaking with these women to learn more about their lives. Some of the women may be learning English, but our Trip Experience Leader will play a large role in translating and facilitating the conversation.Read more

You might also know this place by the following names:

Aït Ben Haddou, Ait Ben Haddou, Ait Benhaddou