Nicaragua
Loma El Jicaral

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8 travelers at this place:

  • Day86

    Somoto Canyon & Homestay

    December 27, 2014 in Nicaragua

    Our last stop in Nicaragua is a homestay at the entrance of the “Cañón de Somoto”.

    There is local music coming out of almost every house and a very nice family hosting us.

    For the day we did a 4 hour tour through the 90m deep canyon with a few cool jumps and lots of swimming – and because the sun didn't shine it was very very cold. But in the end the sun came out and we had an awesome day walking back, chilling in the hammock and talking to the locals.

    Cool tour, nice people!
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  • Day120

    Nicaragua, Somoto Canyon

    January 23 in Nicaragua

    Die Fahrt von León nach Somoto war ein Erlebnis!
    Mittags kurz nach 12 Uhr habe ich mich in ein gut gefüllten Chickenbus gequetscht. Die Suppe lief nur so, auch ohne große Bewegungen. Bis zur Abfahrt waren es noch gute 30 Minuten :-/ Zwischendurch kamen immer mal wieder Frauen, die Getränke oder Snacks verkaufen wollten, sogar ein Musiker ist in Bus gestiegen und hat uns unterhalten. Da es unmöglich ist seine Beine in die Sitzbank zu bekommen, saß ich 2,5 Stunden auf halber Arschbacke. Anschließend habe ich mich samt Backpack durch den Hinterausgang gequetscht, froh sich wieder strecken zu können. Der nächste Bus war ähnlich, hier hat sich dann leider noch wer übergeben (hat aber auch keinen interessiert). Taschen, Bäuche und Hinterteile landeten abwechselnd in meinem Gesicht. Egal wie voll der Bus war, der Ticketmann hat permanent die Leute im Gang sortiert. Der eine nach vorne, der nächste nach hinten usw....
    In Somoto wurde ich netterweise vom Guide abgeholt. Ein Taxi kam, mit uns hatte noch eine Familie gewartet. Die Familie ist auf die Rückbank und ich hab mich gefreut vorne zu sitzen. Trugschluss, der Guide hat sich auch noch auf den Beifahrersitz gequetscht. Wieder halbe Arschbacke inkl. Handbremse.
    "Ist nicht lang, nur ne Viertelstunde" - Ah, perfecto!

    Am nächsten Tag habe ich eine 6-stündige Canyontour gemacht. Abwechselnd ging es über Land und durch Wasser den Canyon entlang, bis uns Boote abgeholt haben. Honduras war nur 1 km weiter und die Landschaft wirklich toll! Das ganze Panorama habe ich mir dann noch auf dem Rücken eines Pferdes angeschaut.
    Fazit: Drei Stunden im Sattel war definitiv zu viel des Guten! Jetzt muss Heilsalbe her ;-)

    Das darauf folgende Mittagessen hat mich dann für ganze drei Tage außer Gefecht gesetzt.
    Für mich gibt's vorerst kein Fleisch mehr, bah...
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  • Day141

    Somoto, Nicaragua

    March 7, 2017 in Nicaragua

    Chicos in a Canyon.

    Somoto Canyon Tours is a small operation based just outside of Somoto at the base of the canyon which constrains El Rio Coman a tributary to El Coco the longest river in Central America. Fortunately for us, they're just a short ride to the western Nicaraguan border, making yesterday's travels possible.

    Henry and his family (read: countless family members) have been navigating the canyons for decades, the last of which they has been in the company of a well travelled and now retired Englishman named Brian. With the help of Brian's english and business savvy, Henry has turned a dodgy family owned canyon tour operation into a certified tour company, hostel and restaurant. Their complex has more than trebled in size and luxuries (flush toilets and power!) and their operation demonstrates professionalism we haven't seen since the states. They also use their profits to support community projects such as providing running water to houses. That and funding Henry's shiny new Hilux!

    We had two nights here, isolated in the countryside with a few other tourists, one of which we had previously met at our spanish school in Guatemala - small world! We signed up for a six hour canyon tour for a whopping $30 US pp. Ouch!

    Whilst fitting our shoes and life jackets on the morning of our tour, our bus showed up and we literally bolted off the porch and down the hill to meet it - mid fitting. Luckily we didn't forget anything but it was a very rushed start to what would be a chilled out day.

    We arrived at the upper end of the canyon and walked in on farm tracks, through rivers and scrambling along rocks. It was a slow start and the low water levels meant that the whole tour would be relaxed, even so much as we had to get out and walk sections. It was good fun scrambling over the slippery rocks and jumping from pool to pool. There were plenty of opportunities for adrenaline - numerous six - eight metre jumps littered the course peaking with a whopping 20m jump in the lower section. Fair to say we chickened out on that, but got a good rush from the 15m which left one bloke in a bit of pain. Our guides were awesome, carrying all our gears and snacks in dry bags and pointing out all the local flora and fauna. The water was pretty fresh and with no sun for the best part of the morning there were some chully bodies. At the bottom of the canyon we lay on the hot rocks like seals and warmed up before taking tiny steel dinghies out the base of the river and walking back up the hill to Henry's house for lunch.

    That afternoon was lazy until we decided to go for a hike. There was a look out above the canyon which had come recommended. Unfortunately nobody had mentioned the severity of the grade, so when Mike and I decided to run it we got awfully close to another MERC blowout! But not close enough. We caught the others just as they arrived at the top and admired the view soaked in a setting sun.

    Dinner and beers at Henry's that night were well earned and tasted that way too!

    Early the next morning we piled back into Henry's ute (all 13 of us plus bags!) and drove back into Somoto for the bus to Leon. That's where I am now, my right foot covered in raw chicken juice and my back sweat headed towards the rainy season! Mmmm!
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  • Day35

    Wandern, ohne zu laufen

    November 14, 2017 in Nicaragua

    ...Und frieren in der lateinamerikanischen Mittagssonne. Wie das geht? Dank einer neuen Art von Wasserwanderung.

    Vor etwa 15 Jahren entdeckten 2 tschechische Wissenschaftler zufällig ein wildes und schönes Tal, durch welchen sich mit über 700 km der Río Coco seinen Weg bis an die Karibikküste kämpft.

    Gut, war heißt "entdeckten"? Die Bewohner Somoto's lebten hier schon seit Generationen und begründeten ihre Lebensgrundlage in diesem fruchtbaren Tal.
    Doch wären sie sicher nie darauf gekommen, dieses kleine Paradies in einer entlegenen Ecke des Landes so publik zu machen und Heerscharen von Ausländern mit Schwimmwesten und Wasserschuhen auszustatten und diese mal laufend, mal im Wasser treibend, mal von bis zu 20m hohen Felsen ins Wasser springend (keine Sorge,Omi, DAS habe ich nicht gemacht) die 8km hier zurücklegen zu lassen.

    Und genau das war unser Tagesziel für heute 🐳
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  • Day51

    Cañon de Somoto, Nicaragua

    March 6, 2017 in Nicaragua

    What a day.

    1 car, 4 buses (1 regular, 2 chicken buses and a minibus) and 2 pickup trucks.
    3 countries.
    2 border crossings.
    12 hours.
    For a mere 360km.
    $13 USD each.

    And that's how you travel the local way from San Salvador, El Salvador, across the country of Honduras to Somoto Canyon, Nicaragua. To be fair it was a relatively problem-free day considering, with a saving of $32USD each had we done it by tourist/gringo bus. The only issue really was that we didn't particularly get the chance to eat as every time we got off one bus we'd quickly be bundled onto the next one as soon as anyone found out where we needed to go next. It was also ridiculously hot (30-35 degrees) and only the first bus had air conditioning, but I guess in some ways it was helpful as we only needed the bathroom once during the day because we were all just sweating out everything we drank! Thankfully we were lucky in the fact that we were always getting on each bus at the beginning of the line so we were always guaranteed a seat, unlike the many people that ended up standing in the aisle of each bus we took. This became highly entertaining for people watching when vendors would jump on at various stops to try and sell food, awkwardly squeezing past people in the aisles on the hard sell, all while the buses are on the move.

    We were cutting it a bit fine by the time we got to the Honduras/Nicaragua border though. We needed to contact the owner of our accommodation for the night to let them know where we were so they could meet us on the Nicaragua side. Unfortunately with no access to wifi nor any phones with service, we were a bit out of luck with this one. I spoke some muddled Spanish with one of the locals at our last stop before the border to borrow his phone to call, but it was unclear at this point why it wasn't working - whether his phone couldn't call Nicaraguan numbers or whether the other end wasn't picking up. We had to carry on before we could find out, time ticking on daylight and the border opening hours. Although we were the only ones in line on both sides of the border, the immigration officers on both the sides really mucked about passing our passports back and forth between each other and getting confused with who was who. What they were up to we really don't know but thankfully in this time when we were beginning to worry, Henry and Brian from Somoto Canyon Tours/Accommodation that we were using for the next couple of days, showed up at the border to pick us up for the last 7km. Supposedly Brian had managed to call back old mate that let us use his phone on the Honduras side and figured out it was us! A bit of luck to end an exhausting day which actually passed surprisingly quickly. Cold beers were well deserved after that one - new country, new beers so got to try them right!?

    Somoto Canyon Tours is a local family run business owned by Henry, which has grown both massively both physically and in credibility in the last few years. This is mainly due to the help of retired business-savy Englishman Brian who has spent 5 months a year here for the last 6-7 years getting the business up to scratch. What was once a small business with just the house for the family, has grown into a slick operation with decent accommodation (including the first flushing toilets of the village and electricity) and a restaurant for guests to use both before and after their tour of the Canyon. Now they've reached the point that they're even able to give back to their community, providing the last of their village with running water and providing shoes for some of the less-privileged kids. On top of that, other members family have managed to launch other micro-businesses, one running the restaurant for the guests, one starting a chicken farm to provide chickens for the restaurant but now doing so well he can sell to the community too. It's wonderful to hear how well they've been progressing.

    The real reason we came here was to visit Somoto Canyon, so after a decent sleep in the countryside post ridiculous travel day, we were up and at it for an 8am start. Fitted with lifejackets and sneakers, we were rushed off the deck mid-fitting to catch the chicken bus passing by. Sitting on a bus with a life jacket felt rather silly but thankfully it was only a few minutes down the road before we could all hop off again. Our group of 8 was multinational - a mix of Canadians, English, German and Australian - plus two lovely local guides. The English guy we actually met in Guatemala at our Spanish school, he was finishing as we were starting. Small world to come across him again!

    Walking down some gravel roads and past some farms complete with huge pigs and their wee piglets, we reached the river. We got straight into it, climbing over rocks, wading in the water and sometimes swimming, depending on the depth. It's dry season so the water was low, we're told that in wet season it can be at least 7-8m higher. Last October/November the levels were some 15m higher and unfortunately some of the locals lost their lives trying to cross the river. Brian tells us that less than 40% of Nicaraguans know how to swim. This is mind-boggling to people like us that grow up somewhere like NZ that you're just constantly surrounded by water. One of the many things we continue to realise that we take for granted.

    The river that runs through this canyon (El Coco) is actually the longest in Central America, extending all the way to the Caribbean. Water temperatures were definitely not Caribbean-like as the height of the canyon prevents much sunlight getting in, so we spent the first part of the day shivering once we'd got wet! It seemed every time we'd get dry and warm from walking, it'd be time to get back in the water. You can't win with us really. Too hot, too cold!

    Before long we were at our first rock jump of many for the day, ranging from 2-8m for us girls and up to 12-15 for the lads. One of the landings didn't go so well for our English pal but it provided entertainment for the rest of us and unfortunately for him it was caught on video too! There was a 20m jump one of the guides did as well, but it definitely wasn't for the faint hearted.

    It's a shame we weren't here a month or two later so the water was a bit higher so we could use some of the natural slides and float down the rapids a bit more but all in all it was a good experience with some lovely scenery.

    After a couple of hours to have a late lunch and a bit of horizontal time, we set off on a hike with some of our canyoning pals to a couple of lookout points. Mike and Rich thought this would be a great time to add in another MERC run so set off slightly later. Before long we realised they were in for a tough run, not only in terms of steepness but also in terrain and heat! Surprising lack of blowouts and they managed to time it so we all ended up at the top together. The lookouts offered some awesome views over the canyon we had walked through during the day and the land beyond. With sunset looking like it was going to be average considering the cloud cover, we headed back to base while it was still light.

    Dinner with the team plus some well deserved beers and it was fair to say we were knackered following a couple of big days! No rest for the wicked though, bills were settled and bags were packed, we were on the move again the following morning.

    We're getting good at these early mornings. 6:30am wakeup for 7am departure - for which we are thankful that Henry was happy to drop us off in the Somoto township ready for an express bus southbound, otherwise we would have had to wake up even earlier. 13 of us plus luggage were loaded into his ute or sitting on the tray for the 12km ride to the town. Impressive. Today we're headed for the colonial city of León via express bus and chicken bus. Hopefully the early morning travel will allow us to miss most of the heat!
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  • Day30

    Somoto

    March 5 in Nicaragua

    Unser kleiner Abstecher in den Norden führt uns in eine 200 Meter tiefe Schlucht, in welcher wir in einer "Wasserwanderung" schwammen, trieben, liefen und ein bisschen Boot fuhren.
    Nächste Station Granada! Liebe Grüße

  • Day212

    Somoto

    May 16, 2017 in Nicaragua

    Bepackt mit Tschuntis bestellten Zigarren die wir auf dem Weg in einer Zigarrenmanufaktur fanden, kamen wir in Somoto, der Stadt am Cañon, an. Da ists recht uninteressant. Mein Auto wackelte und hüpfte dafür seit den letzten paar km witzig herum. Fühlte sich an als käme es von den Hinterreifen, meine Kontrolle ergab aber keine eindeutig erkennbaren Schäden!

    Gegessen haben wir trotzdem in der Stadt. Nicht lecker und für die Qualität auch nicht günstig muss ich sagen.
    Dann gings aber bald drauf zu Henry eine halbe Stunde außerhalb Somotos, bei ihm haben wir die 6h Canyoning Tour (am nächsten Morgen um halb neun!!) und ein Zimmer gebucht.
    Henry scheint ein ganz netter Kerl zu sein. Er hat wohl ein Familienunternehmen aus dem Canyoningding gemacht. Sein Haus steht an der Einfahrt in den Canyon. Bzw am Endpunkt der Tour. Dort befindet sich jedenfalls das Tourizentrum und ein paar Hostels. Vielleicht etwas mehr leben dort hinten als in unserer Bude an der Straße vorne.
    Sein Bruder wohnt im Nachbargebäude und auf der Veranda des Elternhauses kocht die Schwester gegen Bares. Das Gebäude mit den Zimmern war an der Straße, vor Henrys Haus.
    Zu jedem dieser Häuser gab es einen Hund. Unserer knickte bei bloßem Ansehen schon in der Mitte durch.
    Seine Rippen kamen deutlich unter der schlaff darüberliegenden, grauen Haut hervor. Seine Tränensäcke zogen sein ganzes Gesicht nach unten und sein Schwanz klemmte stehts zwischen den Beinen.
    Der beste Freund von Magda. "Das arme Hundiìii!!"

    Nach dem inkludierten, traditionellen Frühstück musste man gleich das ebenfalls inkludierte Mittagessen auswählen um nach der Tour bald mal zu essen.
    Dann gings auch schon los. Eine Französin war ebenfalls in unserer Truppe. Schuhe und Weste bekamen wir von Henry.
    Unser Guide war ein junger Nica namens Reynaldo. Er wusste verdammt viel zu erzählen über den Canyon und die Flora und Fauna. Er versprach uns von bis zu 25m runter springen zu können!
    Na bin ich lebensmüde?

    Das Taxi brachte uns an den Einstieg des Canyons.
    Das Wasser war braun. Ich erinnerte mich an Bangkok als dort die Leute in dem dreckigen Fluss badeten und ich fassungslos vom Pier aus zusah.
    Ich verstehe nicht wie man in diesem Dreckwasser plantschen kann.
    Nicht einen halben Zentimeter sieht man durch das Wasser. Ich steckte meine Fingerkuppe ins Wasser und konnte den Nagel nicht mehr sehen. Gleichzeitig bemerkte ich, dass man sich ohne irgendwas zu tun in die Schwimmweste liegen kann und sich flussabwärts treiben lassen kann! #meinLieblingsdingdderWoche
    Vielleicht lag es daran, dass für mich die Regenzeit das braune Wasser erklärte weshalb ich keine Bedenken wie in Bangkok hatte. Vor der Regenzeit stelle ich mir einen wunderbar warmen, glasklaren, frischen Gebirgsbach vor
    Die Tour war jeden Cent wert, auch weil sie mir meine Liebe zu Schwimmwesten zeigte.
    Auf dem ersten Felsen stehend überwand Magda ihre Höhenangst und sprang mit mir 3m in die Brühe.
    Wir durchwanderten und -schwammen den Canyon und hatten die Truppe vor uns bald eingeholt.

    Auf dem nächsten Felsen konnte man die Absprunghöhe wählen. 1, 5, 10 oder 15m.
    Ich kletterte mal mit Magda auf die 10m. Für sie war es noch zu hoch. Für die Französin und mich grad richtig.
    Im Wasser gelandet kam mir es nicht mehr so tief vor. Vielleicht 8m?
    Übermütigst wollte ich nach Reynaldos Frage die 15m auch noch springen. Hier musste man etwas klettern. Mit den abgeranzten Tennisschuhen von Henry gabs halt auch nicht so wahnsinnig Halt auf den nassen Felsen. Ging aber trotzdem schön zu besteigen..
    Hier waren es glaub ebenfalls um die 2m weniger.
    Am letzten Srung (10m) kämpfte sich auch Magda auf den Felsen und kehrte erst 3mal wieder um. Sie überwandt sich aber ein viertes Mal zu mir an die Absprungkante zu kommen und sprang schlussendlich auch von 10m.

    Nach der Tour gabs den zuvor bestellten Vogel. Hühnchen nach Nica Art.
    Danach mussten wir fast schon dringend zu Wäscherei und so verbrachten wir den Nachmittag in der City. Uncool!
    Eine Wäscherei gibt es in Somoto nicht. Ein nettes Café mit WLan in der Stadt: Fehlanzeige
    Wir beschlossen Rum Cola zu kaufen um die Nacht noch in unserer Unterkunft totzuschlagen.
    Also kurz ein paar Snackereien und den Stoff geholt und schon wieder mit dem Auto auf dem Weg zurück zu Henry. Es waren immerhin 30km.

    Wir hüpften auf der Straße dahin und ahnten nichts schlimmes als dann doch der Reifen hinten links einen kurzen Blöp und ein Tzsccccccccch machte. Eher mies.
    Ich parkte an einer Bushaltestelle und fragte gegenüber nach Werkzeug. Reifen hab ich, Werkzeug nicht.
    Mit Wagenheber und Schlüsselkreuz konnte ich anfangen und sprang bald schon mit vollem Körpergewicht wie ein Oaschloch auf dem Kreuz herum. Die Schraube bewegte sich keinen Rucker
    Inzwischen war die halbe Familie an der Bushaltestelle versammelt. Zu Magdas freuden hatten sie....
    Na klar! Zwei Hundebabies
    Ich plauschte nebenbei etwas mit der freundlichen Helferin die mir sagte, dass es nicht mehr als 3km, quasi um die Ecke zu Henry sei. Die konnte ich auch mit Patschen fahren. Vielleicht hat Henry besseres Werkzeug!

    Henry war noch nicht da. Sein Bruder und sein Opa kamen aber gleich an und ich erklärte meine missliche Lage.
    Beide waren gleich voller Tatendrang. Werkzeug gibts keines aber irgendein vorbeikommender Cousin überließ uns sein Schlüsselkreuz.
    Die nächsten zwei Stunden verbrachten wir damit Cola auf die Schrauben zu schütten (zum Rost lösen) und auf dem aufgesetzten Schlüsselkreuz herumzutanzen während Magda und ich den Rum leerten. Das Schlüsselkreuz verbog sich zum Schluss auch noch und wir warteten auf Henry.
    Inzwischen holten Magda und ich die Rumflasche auf das gleiche Niveau wie die Cola. Leer
    Henry kam dann irgendwann und war wohl etwas genervt davon. Ganz anders sein Bruder. Der war Feuer und Flamme für das Auto. Wenn er fahren könnte würde er es sofort kaufen.

    Henry rief schlussendlich einen Mechaniker, der mit einem anständigen Ratschensatz ankam und das Problemchen (die Schraube) im Handumdrehen löste. Dem gefiehl Vochita auch und er posierte lässig auf der Stoßstange sitzend für ein Foto. Lustiger alter Mann!

    Am nächsten morgen gings dann ab nach Estelí. Zwischenetappe nach Managua!
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Loma El Jicaral

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