North Korea

Discover travel destinations of travelers writing a travel journal on FindPenguins.
8 travelers at this place
  • Day28

    Visiting the DMZ

    September 24, 2019 in North Korea ⋅ ☀️ 23 °C

    A guided day trip today, and one that I'd been excited for since we first booked the trip: we were going to the DMZ, the De-Militarized Zone that sits aside the "Military Demarcation Line", the border between North and South Korea. The last vestige of the cold war.

    Quick bite from a bakery, subway a few stops away, and we were on our bus with about 30 others heading north out of Seoul. Apartment buildings gave way to fields, and then a riverbank which was lined with barbed wire and studded with guard towers. Parts of North Korea ran along the far side (a long way off), but I guess it's still considered a potential avenue of attack.

    After an hour or so we arrived in the general area which is surprisingly close to Seoul, only about 50km or so. After passport checks, the first stop was the observatory. This is outside the DMZ but just near it, sitting on top of a tall hill. Here we watched a movie about Korean war, then headed out on the terrace where a bunch of binoculars were set up and you could see fairly clearly into North Korea, still a few kilometres away.

    It was fairly easy to pick out various NK guardposts and towers, and I even saw one guard leave his hut to pee in the bushes (well that's what it looked like he was doing anyway!). You could see Kaesong as well, the third largest city in NK, though not much action was happening. Occasional guys on mopeds, one platoon of soldiers, and at one point I saw some people in a bullock-cart. You could vaguely make out the Joint Security Area as well, which we'd get to later in the day.

    Next up was the Tunnel. This was a long tunnel underneath the border dug by NK that was only discovered in the 1970s after information from a defector. The tunnel runs several kilometres under the border about 70 metres below ground, emerging in a wooded area south of the DMZ. I think the idea was to deploy troops behind enemy lines in a surprise attack scenario; this was the third tunnel found and it's suspected there might even be hundreds more.

    Unfortunately for us it was absolutely crawling with Chinese tourists! There must've been at least 50 bus loads of them, and the queue to enter the tunnel was a hundred meters long. After a brief survey of the bus, we decided to alter our itinerary for the day.

    So next we ended up at the train station. This is on the old north-south railway line that runs through Korea. The station was built in the early 2000s when relations were thawing - the Hyundai corp and both governments set up a joint industrial complex just across the border, and this is where workers would pass through going back and forth. Eventually it all fell apart and the station is disused these days, though it still remains as a symbol of hope. It's also the only overland way of leaving South Korea.

    We also visited a cafeteria here for workers in the reunification ministry and had lunch; a bit expensive but I loaded up my plate to get some serious value.

    We returned to the tunnel and found the place almost deserted, I guess all the Chinese had departed for the local Chinese restaurant for their lunch! So the tunnel was completely empty when we went in - a bloody long walk! It was quite small as well, only about 1.5m in height so quite uncomfortable for me to walk in. Even by NK standards it's small - our guide said the average Northerner is 5'6", though the guards they put on the border are always 6-foot plus!

    Tunnel finished, it was back to the bus where we headed for the Joint Security Area, the spot controlled by the UN and US forces, along with guys from the ROK army. This is the spot where the blue huts are located, and where recent peace talks took place between North and South (and Trump also visited here).

    Armed only with cameras and passports, we boarded a US Army bus accompanied by several soldiers and finally actually entered the DMZ - everything else had been outside of it. One village from each side is allowed within the DMZ, so we drove past where about 200 people live within a kilometre of North Korea. They don't pay taxes and are excused from conscription, so it's a good deal for them. The highest flagpole in South Korea is here, a gift from some country or another; though of course the highest flagpole in the Korean peninsula sits just across the MDL in the North Korean village. Of course!

    Finally we arrived at the JSA, where after another quick briefing we were escorted out into the blue huts area. There's actually five buildings there - three blue ones controlled by the UN and US, and two silver ones controlled by North Korea. Though apparently they don't use their ones. There was the border, right there, only a few metres away. We went into the central building, where many peace talks over the years have taken place.

    The border runs directly through the centre of the room, so crossing to the far side technically puts you into North Korea. Technically. I still went! They showed us a few other highlights, like some bullet marks from when a NK defector drove his jeep across the border back in 2017. A peace tree planted by Kim Jong-un and President Moon. A blue bridge that's a shortcut to the UN camp nearby.

    While we were being escorted around, a group of North Korean soldiers had come out onto the balcony of their building overlooking the area and were keeping watch. Most likely they were running a tour as well, which they apparently do a couple of times per day for rich Chinese visitors. Close enough to hear them talking! We were under strict instructions not to wave at them though, and technically any sort of fraternising without express permission is considered a crime in South Korea.

    So we just looked, then headed back for the bus back to Seoul.

    Last stop for the day was a quick visit to Seoul's N Tower. It's a tall TV-transmission sort of observation tower sitting on a hill in southern Seoul. It's apparently quite a nice spot to see the sunset from the top, but we decided to walk up and couldn't quite find the entrance to the park it's located in, so in the end we missed it! Great view though. Back home where we had 7-11 noodles for dinner - it's been an expensive day.
    Read more

    Trish Forrester

    Nice view!

    Trish Forrester

    Very interesting day. I think I would have been a bit on edge!

  • Day11

    Bridge of No Return

    August 12, 2016 in North Korea ⋅ ⛅ 31 °C

    גשר שחיבר בין דרום לצפון קוריאה. לאחר מלחמת קוריאה בשנת 1953, אנשים בכל צד יכלו לבחור האם הם רוצים לעבור לצד השני, אבל ברגע שעשו זאת, לא יכלו לחזור אחורה.

  • Day2


    March 19, 2016 in North Korea ⋅ ☀️ 13 °C

    Finally I'm back. After 6 months I'm standing at the same place, the border between North and South Korea but this time on the South side, looking towards the communist building I've been on.
    The circle has completed and the most important part of all my travels in this life has been achieved.
    The last picture shows the views from both sides.
    Read more

  • Day4

    The border of Koreas

    September 10, 2018 in North Korea ⋅ 26 °C

    [ 朝鮮日誌 ] Day 3 × 2018.09.10 part.1
    晃著晃著就到了 #非武裝軍事區 #板門店 ,以北緯38度線為準,正負兩公里就是南北韓協調好的非武裝地區。不過朝鮮人民表示,韓國已經違反不在非武裝地區使用任何槍械大砲的規定了,雖然我是不太信啦,覺得還是有必要要查證。
    車檢完就正式進入非武裝區,首先參觀當時美國與朝鮮進行談判的小房間,裡面擺放著一張大桌子,一邊是美方,一邊是朝方,就在這個地方進行談判,另外一間屋子就是當時簽屬合約的地方,桌上一邊擺著朝鮮間數的合約書和國旗,另一邊擺著美國簽署的合約書和聯合國旗幟,為什麼不是美國國旗? 朝方表示美國為了掩飾侵略的目的而使用聯合國表示和平。
    再來往前走就是 #北緯38度線,將南北韓無情切割的分界線。
    在瞭望台看著在線後的大韓民國,而今年四月 #金正恩 和 #文在寅 就在這個的地方見面,當時的新聞畫面彷彿出現在我眼前,兩韓之間的和平也伴隨的這的畫面而出現。
    Read more

  • Day14


    October 20, 2018 in North Korea ⋅ ☀️ 14 °C

    Eines der, wenn nicht sogar DAS Highlight unserer Reise nach Südkorea.
    Heute haben wir die Grenze zwischen Nord- und Südkorea besucht. Es ist nicht lange her, da hatten wir in Deutschland eine ähnliche Situation. Eine Grenze zwischen Ost und West, zwischen freier, demokratischer Welt und kommunistische Diktatur, die die Menschen zwingt zu bleiben und sich den starren Konventionen zu unterwerfen.
    Es war für mich erschreckend, so nah vor Augen geführt zu bekommen, welche Errungenschaften wir in der freien, westlichen Welt in den vergangenen Jahrzehnten seit Ende des 2. Weltkrieges erreichen konnten, wie nah doch tatsächlich die Bedrohung eines völlig gegensätzlichen, politischen Systems ist und wie dumm und naiv doch letztendlich die Bevölkerung unserer freien, westlichen Welt letztlich auch mangels politischer Bildung zunehmend wird und damit diese teuer erkämpfte Freiheit aufs Spiel setzt...

    Wir starteten also morgens um 07:15 Uhr ab Seoul, legten einen Stopp ein, um den Bus zu füllen. Touristen aus aller Welt nahmen an der Tour teil, insgesamt waren etwa 40 Personen im Bus. Für Koreaner ist es übrigens gar nicht so einfach, an einer solchen Tour teilzunehmen, für sie gelten nochmal verschärfte Bestimmungen und sie müssen daher sehr lange warten, um an einer solchen Tour teilnehmen zu dürfen.
    Wir fuhren durch bis zur DMZ und legten kurz nach Überschreitung der Grenzlinie einen ersten, kleinen Zwischenstopp ein, um uns zu erfrischen und erste Souvenirs zu kaufen. Das Überschreiten der Grenze zur DMZ war übrigens der erste Kontrollpunkt, an dem ein bewaffneter Soldat der US Streitkräfte den Bus betrat, um unsere Reisepässe zu kontrollieren und uns drei Fragen zu stellen:
    -ob irgendjemand in den letzten 12 Stunden Alkohol getrunken oder Drogen genommen hätte,
    -ob jemand Waffen wie Pistolen oder Messer mit sich führen würde, und
    -ob jemand vorhabe, die Besichtigung zu nutzen, um in Richtung Nordkorea zu fliehen. (*bescheidenes Lachen*)
    Dann ging es weiter zum Visitor Center, in dem es zur Einstimmung einen kleinen Vortrag durch einen US- Soldaten gab, der kurz die Geschichte des Koreakrieges, sowie die weitere Entwicklung der DMZ (Demilitarised Zone) umriss. Hier mussten wir dann auch eine Erklärung überschreiben, die zum einen Verhaltensregeln innerhalb der DMZ wiedergab, zum anderen Reiseveranstalter wie auch Militär von irgendwelchen haftungsrechtlichen Ansprüchen freistellte, für den Fall dass es während des Besuches z. B. zu bewaffneten Konflikten und damit Personenschaden kommen würde. Dann wechselten wir in einen Bus der US Streitkräfte und wurden unter Bewachung eines Soldaten zum Visitorcenter in Panmunjeom geleitet, wo wir nochmal darüber aufgeklärt wurden, keinesfalls in Richtung Norden mit dem Finger zu zeigen oder irgendwelche provokanten Gesten zu machen. Außerdem wurden wir ganz klar instruiert, keinerlei Bilder von amerikanischen oder südkoreanischen Militareinrichtungen zu machen, sowie bestimmte, benannte Gebäude nicht abzulichten. Generell waren jegliche Bilder in Richtung Süden verboten, lediglich in Richtung Norden durfte fotografiert werden. Zuwiderhandlung hätte das Konfiszieren von Kamera, bzw. Handy bedeutet. Nebenbei bemerkte der Soldat, daß sowohl auf nord-, wie auf südkoreanischer Seite massenhaft Maschinengewehre aufeinander gerichtet seien.
    Dann hatten wir die Möglichkeit, für etwa 5 Minuten die Baracke zu betreten, innerhalb der Baracke zwischen Nordkorea und Südkorea zu wechseln und Bilder zu machen; natürlich immer nur in Richtung Norden. Währenddessen wurde die Tür in Richtung Nordkorea, sowie die Grenzlinie von zwei böse dreinblickenden südkoreanischen Soldaten bewacht.

    In Panmunjeom, am 38. Breitengrad stehen sich Osten und Westen mit jeweils mehreren hunderttausend, bis an die Zähne bewaffneten Soldaten gegenüber.
    Die Bedrohung ist allgegenwärtig, spürbar und nicht umsonst wird diese Grenze als die gefährlichste der Welt bezeichnet.

    Panmunjeom, auch Panmunjom, offiziell Joint Security Area (JSA, englisch für „gemeinsame Sicherheitszone“) genannt, ist eine militärische Siedlung in der demilitarisierten Zone (DMZ) zwischen Nord- und Südkorea, in der von 1951 bis 1953 das Ende des Koreakrieges verhandelt wurde. Es ist seit dem Waffenstillstandsabkommen das Hauptquartier der Military Armistice Commission (MAC), die die Einhaltung des Waffenstillstands überwacht.

    Seit dem 10. Juli 1951 trafen sich dort Delegationen der verfeindeten Parteien, um über eine Beendigung des Krieges zu verhandeln. Nach 765 Konferenzen unterzeichneten China, Nordkorea und die UNO(vertreten durch die USA) schließlich am 27. Juli 1953 das Waffenstillstandsabkommen. Nach den Festlegungen des Abkommens wurden alle Siedlungen innerhalb der entmilitarisierten Zone – also auch der ursprünglich Panmunjeom genannte Ort – geräumt. Das Hauptquartier der aus Vertretern beider Seiten bestehenden Waffenstillstandskommission MAC wurde auf die neugezogene Grenze zwischen beiden koreanischen Staaten verlegt, behielt aber den Namen Panmunjeom bei. Auch in den folgenden Jahrzehnten diente Panmunjeom als Ort weiterer Verhandlungen.

    Die wichtigsten Gebäude in Panmunjeom sind drei blaue Baracken mit je einer Tür auf nordkoreanischer und südkoreanischer Seite. Durch ihre Mitte verläuft die militärische Demarkationslinie (Betonblock in der Mitte zwischen den Baracken), de facto die Grenze zwischen Nord- und Südkorea. In diesen Hütten fanden Verhandlungen zwischen beiden Parteien statt.

    Die mittlere Baracke ist Besucherdelegationen von beiden Seiten abwechselnd zugänglich. Zwei Soldaten des einen Teils von Korea, von dem aus der Raum betreten wird, bewachen dann die Tür zum jeweilig anderen Landesteil. Ansonsten kann man sich in dem kleinen Verhandlungsraum frei bewegen und somit auch die Grenze übertreten. Zwischen den Baracken markieren lediglich ein schmaler Betonstreifen und unterschiedlicher Bodengrund die Grenzlinie.

    Auf beiden Seiten wird die Grenze durch militärische Wachposten observiert, die dauerhaft präsent sind. Für diese Aufgabe werden besondere Anforderungen an die Wachen gestellt. So müssen beispielsweise die südkoreanischen Soldaten mindestens 1,73 Meter groß sein und einen schwarzen Gürtel im Judo- oder Taekwondo-Kampfsport besitzen, um in der DMZ Dienst leisten zu dürfen. Sie verharren im Wachdienst in einer abgewandelten Taekwondo-Grundstellung mit ausdruckslosem Gesichtsausdruck und tragen Sonnenbrillen, um den nordkoreanischen Soldaten gegenüber keinerlei Emotionen zu zeigen.

    Panmunjeom ist der einzige Ort innerhalb der entmilitarisierten Zone, der im Rahmen des Bildungs- und Orientierungsprogramms von ausländischen Touristen betreten werden darf. Durchgeführt wird dieses Programm von den Soldaten des United Nations Command Security Battalion – Joint Security Area. Die Soldaten begleiten und beaufsichtigen alle Teilnehmer während der ganzen Führung durch das Areal, und dabei ist es notwendig, dass sich die Teilnehmer an die Anweisungen der Soldaten halten.
    Read more

  • Day3

    DMZ (border between the Korea's)

    October 7, 2015 in North Korea ⋅ ⛅ 23 °C

    The most interesting part of my tour and so close to South Korea.
    Picture 1: South Korean pavillon. As a guide said, it shows the materialistic attitude of South Korea.
    Picture 2: North Korean and South Korean soldiers just meters away from each other.
    Picture 3: South Korean soldiers observing us.
    Picture 4: Handshake with a North Korean officer.
    Picture 5: With a North Korean tour guide
    Picture 6: With a Korean unificationist. Born in South Korea, he owns the American passport now and is allowed to enter North Korea. He tries to bring the two sides together and works as a "bridge builder" for both countries.
    Read more

You might also know this place by the following names: