Provincia de Maynas

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29 travelers at this place:

  • Day148

    Day 1 in the Amazon!

    October 29 in Peru

    We've just arrived in the Peruvian Amazon, specifically the city of Iquitos, Peru's Atlantic Ocean port. Yes, the Atlantic, almost 2,000 miles away via the Amazon River.

    Yesterday, after our terrific walking tour, we met up with a couple of Lima hashers, who led us just a couple of kilometers from the hotel to more Pre-Incan/Incan ruins. We had dinner in a lovely Italian trattoria. Not mush partying at the hotel bar afterwards; everyone was beat and had to be up early.

    This morning we left the hotel at a 06:45. Lima has very dense traffic, so we had an early go for our 10 am flight.

    But now we're being accompanied by Victor and Vladimir, the tour guides who are leading us to our boat that will take us to our riverside lodge, the Heliconia. Yay!!

    So long [for now] and thanks for all the fish. ✌️
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  • Day151

    Day 4 in the Amazon

    November 1 in Peru

    Fortunately, I believe my stomach is fine. Just the one incident to purge dinner and nothing else, so I went on the fishing trip after lunch. I caught a red-bellied piranah! We took some pics and tossed him back. The others in the boat caught two red-chinned piranah, a river sardine, and a talking catfish. The latter deservedly earned its name through the almost barking sounds it made.

    After fishing, we spent a brief interlude at the hotel waiting for the sun to set. Once it did, we were back on the river. We went upriver for about ten minutes, then turned off the motor to drift.

    The river at night was...magnificent? Mysterious? Majestic? Fireflies flitted around the boat reflecting the stars twinkling in the vivid Milky Way while lightning danced behind the clouds. Very distant thunder gently rolled while current-borne logs and other natural debris almost silently nudged our boat downstream. An earthy, ancient scent rose from the water reminiscent of soured soil yet full of promise for future fertility.

    After breakfast this morning, we went to Black Monkey Island to see the giant water lilies, Victoria Regia. During out short trek, we spotted a male three-toed sloth and a large butterfly whose underwings have the appearance of an owl's face. The water level is very low now, so the lake is little more than grass, reeds, and small pools. Once the island floods, many of the numerous lakes will be flushed out for new growth to begin, just as river promised me last night.

    Now, we're waiting for lunch to be served before we take our final boat ride back to Iquitos.

    So long [for now] and thanks for all the PIRANAHS. ✌️
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  • Day149

    Day 2 in the Amazon

    October 30 in Peru

    We came to the hotel via an hour-long boat ride that began on the Nanay River. We could definitely see where the chocolate colored Nanay met the muddy Amazon water as there was a very distinct line in the water, like oil and water refusing to mix.

    After a late lunch and changing out of our airplane clothes, we took a short boat ride to a local sugar cane farm where we saw the rum making process. They use only a horse to turn a press that squeezes out the juice, which is then put into a fermenting vat to be distilled by fire. When the alcohol evaporates, it flows through a coil surrounded by cold water, thus reliquifying. (Yes, just like moonshine.) We tasted four kinds: normal with no added flavor, molasses flavored, ginger flavored, and root/bark flavored. The last was a big hit with the group, but not being much of a rum drinker, I preferred the beer.

    After that, it was back to the hotel for dinner, followed by an hour-long walk in the jungle by the hotel. We saw:
    - Bats by the swimming pool either eating bugs on the water's surface or dipping out a drink for themselves
    - What our guide believes was a sloth hanging from a tree branch (butt and back exposed). It looked like a light gray basketball in the tree. Lol
    - Many brown, large crickets
    - Leaf-cutter ants (cool!)
    - A young oppossum. Definitely nocturnal with his large eyes. Eating off a feeding station before our lights spooked him away.
    - Godzilla _____ bullet ants (black, an inch long)
    - A tarantula in its den
    - A tarantula in the reeds of the hotel roof, several actually.

    We hung out for a while after dinner playing Combat Uno, which I picked up from my awesome teams in Afghanistan. We played a couple of games to learn, but I suspect tonight will be a no holds barred game now that they've figured it out. 😉

    Few of us were up late though, because we left this morning at 0530 for another boat ride. This time for bird finding/watching. We saw lots of smaller ones. Most of the names escape me, but Kingfishers were one, a woodpecker, and hummingbirds.

    Breakfast followed, accompanied by the hotel's pet Green and Red Macaw (also called a Ruby, I believe), then we were off again on the boat to find river dolphins (gray) and pink dolphins (gray young and mostly pink adults with very small, round dorsal fins). We spotted both off a sand bank at the mouth of the Napo River, which comes down from Ecuador to feed the Amazon. No pics though; they're too quick and don't come near the boats. We also saw several very large egrets stalking the edges of the water and an osprey perched in a tall tree overlooking the water, presumably looking for its next meal.

    We got back to the hotel around 1030, so a few beers by the pool were called for. We also found a nocturnal buddy who decided to spend the day sleeping under one of the chairs (see the pictures).

    One thing that has stood out to me is the many varieties of butterflies. Bright yellow, snow white, orange tiger-striped, black swallow-tailed...incredibly diverse and stunningly beautiful.

    I'm not sure what this afternoon will hold, but I'm pretty sure we're taking a boat.

    So long [for now] and thanks for all the fish. ✌️
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  • Day150

    Day 3 in the Amazon

    October 31 in Peru

    After lunch yesterday, we visited Palmera Village, home to the Yagua Tribe of about 85 families/450 people.

    As we turned into the tributary to Palmera Village (which was next to the sugar cane farm), we passed a medical clinic used by locals and tourists to treat different ailments and to stabilize anyone needing transport to Iquitos for more substantial care.

    Once we got off the boats, we were greeted by several children with animals:
    - Three-toed sloths, adult over a year, infant about four months, both female because male has orange spot on back between shoulders. Adorable!
    - Young aguti paca nocturnal rodent comparable to a guinea pig. Gets huge.
    - Several small parakeets
    - Turtle

    We passed a huge tree, Ceiba, that is a protected species. One tree provides a habitat for dozens of species, from birds and snakes to ants and termites. In this one tree we were able to see:
    - bee hive
    - termites
    - Leaf-cutter ants (still cool!)
    - ant colony on side of tree

    The seeds of the tree resemble cotton. The pod opens to allow the white, lightweight fiber to disperse the seeds into the wind. The tribe uses this cotton as wadding for their blow gun darts and to stuff mattresses.

    After the tree, we made our way to a large bell-shaped palm house in which the tribe performed music with traditional instruments and a couple of dances in traditional garb. The men wore grass skirts made from palm fibers and the women red cloth waist wraps, which were originally made from long rolls of bark. They painted some red lines in our faces and pulled us up to dance with them.

    Then, they demonstrated their blow guns, which were about eight-feet long, and even let some of us give it a go. One of the guys did pretty good, not just hitting the target but making the dart stuck in the wood.

    After a few of us purchased a couple of souvenirs, we walked through the village to get back to the boat. It was strange to see a Dish TV hanging outside one of the stilted homes. Another had a cordless landline telephone sitting on the railing. And there was a concrete sidewalk running the length of the place, which had been donated by some organization several years ago.

    We got back to the hotel for dinner, and yes, the post-dinner Combat Uno was a success. I also taught them a silly little game called Ding Dong. You sit in a circle and begin counting to 100, each person saying the next number. Every time you get to a multiple of or a number ending in 5, you say "ding" instead of the number. Likewise, every time you get to a multiple of or a number ending in 7, you say "dong." If someone messes up, you start over at 1. It doesn't sound that difficult, but it can be hysterically funny. I think we only got to about 50, and that was only by helping a couple of folks out. Lots of laughs.

    Today, my stomach is not well. I am afraid I am coming down with something like a stomach virus that has been sweeping through our group. I skipped breakfast, but took my malaria pill since the mosquitoes are soooooo very bad. I got ready for our long daytime walk in the jungle near the hotel.

    Unfortunately, not soon after we began, I realized my stomach was not going to settle, so I went back to the hotel before we got too far in (too far and we would have all had to come back together). Anyway, after getting rid of dinner and everything after that, I'm in bed. I think there were 5 of the 20 who did not go this morning. I hope this afternoon will work out for us. We're going fishing for Piranahs!

    So long [for now] and thanks for all the fish. ✌️
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  • Day70

    Ob Tarzan davon wusste?

    March 27 in Peru

    Nach all dem Bus Gehopse durch Peru fliegen wir zur Abwechslung. Nach Iquitos, der grössten Stadt die nicht über Strassen zugänglich ist? Was auch immer das heisst. Wie man uns erklärt, werden die 500‘000 Dschungel-Einwohner (fast) ausschliesslich über Schiffe versorgt. Cool, wir fliegen trotzdem hin. Allerdings läuft bereits der Check-In in Lima nicht ganz nach Plan. Unsere roten Pässe sind zwar gern gesehen und unsere Sitzplätze bereits gebucht, ohne ausgedrucktes Ticket könne man uns aber nicht in den Flieger lassen. Natürlich würde der Scheisskerl am CheckIn-Schalter das nur zu gerne für uns drucken - für USD 15 -, denn unsere PDFs auf dem Handy wären völlig wertlos. Ihr System sei anders und ihre Scanner würden keine Tickets von Handys lesen. Ich geb dir gleich anderes System! So einen Quatsch habe ich ja noch nie gehört! Die beste Option zu diesem Zeitpunkt war aus meiner Sicht eine physische Auseinandersetzung. Andere Anwesende, inklusive der körperlich eindeutig unterlegene Scheisskerl - und Sue, schlugen aber vor, das Ticket doch im gegenüberliegenden Hotel auszudrucken. Widerwillig willigte ich ein und trottete, während Sue beim Gepäck wartete, zum Front-Desk in der Hotel-Lobby, neben welchem tatsächlich ein PC und ein Drucker standen. Auf die Frage ob ich denn im Hotel nächtigen würde, antwortete ich mit einem verschmitzten bis gar hinterhältigen Lächeln und blitzschnell ... „Nein“. Ganz toll. Gut gemacht, der PC ist natürlich nur für Gäste. Der schnittige Typ hinter dem Tresen hatte aber einen Deal für mich im Köcher. Schiess los! Wenn ich was an der Bar konsumieren würde, hätte ich einen Print frei. Barkonsumation? Geil, darin bin ich gut. Und so schafften wir es dank meiner aufopferungsvollen und einsamen Konsumation eines Gin/Tonics - oder waren es zwei?! - doch noch auf unseren Flug nach Iquitos.

    Nach der unflätigen Salkantay-Abzocke nahmen wir uns einen ganzen Tag Zeit, um vor Ort den besten Deal für eine Dschungel-Tour zu buchen. Die übliche Frage woher wir kommen würden, beantworteten wir jeweils mit Slowenien. Einfach um das Herkunftsland als Grund für überhöhte Preise auszuschliessen. Nach etwa fünf Stunden (gefühlten acht), zwei Bierpausen und zig Mal die gleiche Leier anzuhören, bekommt Wilfried (oder so ähnlich) den Zuschlag. Für 600 Soles pro Person, etwa CHF 175.-, soll es für 4 Tage in eine einfache all-inclusive Jungle-Lodge mit allerlei Tages-, Nacht-, Land- und Wasser-Exkursionen gehen. Ein Arm-Bändeli gibt es zum Glück nicht. Wie wohl üblich werden wir aber ermahnt, bloss niemandem von diesem einmaligen Schnäppchen-Deal zu erzählen, da dies andere Reisende frustrieren könnte. Jaja, klar, ich geb dir gleich Schnäppchen! Im Bus in den Dschungel treffen wir dann auf drei Mitreisende aus Miami mit eigenem Guide. Kurz vor Abfahrt herrscht ein kurzes konspiratives Tuscheln mit dem Tour-Boss und es wurde auch hier offensichtlich nochmals auf die Stillschweigevereinbahrung hingewiesen, deren Bruch zur sofortigen Erschiessung mittels Moskito-Kanone führt. Aber hey, wir haben 4 Tage Zeit, im Dschungel, wäre ja gelacht wenn wir das nicht rausbekommen. Moskito-Kanone hin oder her, unsere Mission für die nächsten Tage war geklärt. Ich setze also mein sympathisch-investigatives Lächeln auf und warte auf den richtigen Moment.

    Unser Dschungel-Guide heisst Flavio. Wirklich. 27, gutes Englisch. Auf die Frage ob wir Abenteuer mögen, gibt es natürlich nur eine Antwort. Wir sind Abenteuer! Keine Stunde später waten wir auf der Suche nach Anakondas und sonst allerlei Getier in langen Hosen und Long-Sleeve mit Wasser bis zu den Nippeln (wirklich, schau Foto) durch den dichten Dschungel. Zum Glück tragen wir Gummistiefel. Ganz wichtig beim Schwimmen. Die erhoffte Anakonda zeigte sich hingegen leider nicht. Aber hab ich schon erwähnt, wie viele Moskitos es hier gibt? Fantastillionen! Mindestens. Beim Bootsausflug zum Avatar-Baum fällt dann dem Flavio auch noch die Schraube ab. Also beim Boot, zur Abwechslung hat er nämlich keine locker. Zum Glück hat der schlaue Fuchs keine Paddel dabei, das wäre ja viel zu einfach und so gar nicht Abenteuer. Blöder Arsch. Irgendwann haben wir es dann auch mit einem Brättli und Ästen zurück zur Lodge geschafft. Für den Rest des Tages verordnete der amtende Schamane für das bevorstehende Ayahuasca-Ritual dann strickte Ruhe und Entspannung. Rauchen hingegen wäre sowohl gut gegen Moskitos als auch zur Einstimmung auf die Zeremonie. Und wenns der Onkel Doktor sagt, legt man sich eben auf die faule Haut und pafft ein paar Zigarren. Auch darin bin ich gut ...

    Der Konsum von Ayahuasca, eine Amazonas-Dschungel-Brühe auf Basis einer Liane (, verspricht eine etwa zweistündige von Schamanen-Gesängen begleitete psychedelische und reinigende Dschungel-Reise mit direkter Verbindung zu Pachamama - Mutter Erde - und dem Universum. Zur Reinigung (bzw weil die Brühe toxisch und somit unverdaulich ist) gehört es auch, sich während der Zeremonie zu übergeben. Nach einem Tag fasten und mentaler Vorbereitung, was man denn vom Universum gerne wissen möchte, sitzen wir also mit drei weiteren Reisenden und besagtem Schamanen in einer kleinen Hütte im Kreis. Mitten im Dschungel. Ohne Licht. Als illusionierter Arbeitsloser mit subtilem Kinderwunsch und ungewisser Zukunft, lautete meine konkrete Frage was und wer mir denn wirklich wichtig ist im Leben. Die gute Nachricht? Ihr gehört alle dazu. Die schlechte Nachricht? Gibt es nicht. Ich stieg motiviert und enthusiastisch in die Zeremonie ein und sicherte mir den undotierten Preis des „Erst-Reinigers“, ein wunderbares Gefühl. Wirklich. Ich bin rückblickend denn auch etwas weiter gereist als die schöne Sue, die sich den Teil der Reinigung für nach der Zeremonie in unserer Privat-Hütte aufgespart hat. Als es dann soweit ist, freue ich mich aber leidenschaftlich mit der kotzenden bzw sich innerlich reinigenden Sue. Eine wirklich spezielle Erfahrung dieses Ayahuasca an diesem wirklich speziellen Ort.

    Der Ort ist wirklich ausserordentlich. Noch nie habe ich eine grössere Artenvielfalt zu Wasser, Land und Luft erlebt als hier. Ich kann gar nicht alles aufzählen, weil ich zu faul dazu bin. Fotos haben wir aufgrund schwieriger Wetter- und Sicht-Verhältnisse nur wenige, aber das ist auch egal. Erlebnisse wie nächtliche Tarantel-Suche oder Kaiman-Jagd, Piranha-Fischen, mit Delphinen im Amazonas schwimmen, Affen-Kuscheln, Faultiere ausbuhen und Vieles mehr, werden wir auch sonst nicht so schnell vergessen. Irgendwie haben uns die vier Tage dann aber auch gereicht. Das gebuchte Abenteuer-Programm dauerte gerne von 06:00 bis 22:30 und wie nach mehrtägigem Museums-Marathon mit hunderten von interessanten Dingen und Namen, ist man irgendwann einfach nur müde und die Aufnahmefähigkeit nimmt rapide ab. Zumindest bei normalen Menschen. Also bei mir auch, als Ausnahme. Scheisse war ich müde am letzten Tag. Während der letzten Fusswanderung - es ging wiederum um 06:00 los - stieg denn auch die Vorfreude auf die baldige Rückkehr in die Zivilisation und den Besuch einer Wäscherei. Verstärkt wurde das Gefühl dann noch durch die hundertste Spinnwebe im Gesicht, die mir Flavio, der wie in Peru üblich nur knapp so gross wie seine Machete lang ist, beim Vorausgehen nicht aus dem Weg geräumt hat und den sechshundertvierzigmilliardsten Moskito, der einem an die Rübe will. Schön wars trotzdem. So schön, dass wir unsere ursprüngliche Mission komplett aus den Augen verloren. Wir haben also keine Ahnung, was andere für das Abenteuer bezahlt haben und es ist uns dank Schamanen-Reinigung auch scheiss egal. Gut für uns.

    Nun geht es zurück nach Lima, von wo wir uns schon bald in Richtung Ecuador bewegen. Ziel: Galapagos Inseln. Im Flieger nach Lima treffen wir dann zufälligerweise noch auf eine junge Amerikanerin, die am Tag unserer Ankunft in der Jungle-Lodge diese, nach den ebenfalls gebuchten 4 Tagen, gerade verliess. Sie zahlte 850 Soles. Sieg! Frohe Ostern!
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  • Day22

    28-7 Boot Iquitos

    July 28 in Peru

    Vannacht om 3 uur of zo, veel gedoe. We zijn aangemeerd in Nauta. Bijna alle passagiers gaan van boord. Nog tijdens het gedoe val ik weer in slaap. Huh?
    De ochtend kabbelt voort met lezen, ik heb die vage jungle nu wel gezien.
    En dan, in wat voor mijn gevoel de middle of nowhere is: een soort haven van Rotterdam. Bizar. Eerder ook dan ik dacht, want zo is het in totaal maar 48 uur op de boot. Wel prima eigenlijk, al zal ik het gevarieerde eten wel erg missen (not).
    We gaan met Heike mee naar het hotel wat zij heeft uitgezocht en delen met zijn drieën een kamer. Prima WiFi, kan ik eindelijk mijn footprint van Pedro Ruiz afmaken.
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  • Day24

    30-7 Iquitos: markt

    July 30 in Peru

    Na het ontbijt op de pier, met zijn drieën in de tuctuc naar Belѐn. Wij dachten voor een drijvende markt, maar die is waarschijnlijk echt nog een half uur varen. Dit was "gewoon" een megamarkt. Blok na blok na blok. Kleding, vis, vlees, fruit, antibiotica etc. etc.
    Terug voor koffie en de boot van vanavond regelen. Dat ging snel. Alleen moeten we eigenlijk om 5 uur weg met de taxi, maar dan is onze was pas klaar. Komt wel goed. Het is 2 uur naar Nauta en de boot gaat pas om 9 uur.
    We gaan zo nog naar de "artisan market" hier, maar ik post dit vast omdat ik niet weet wanneer de wifi weer acceptabel is.
    We gaan naar Lagunas waar we nog 1 of 2 jungletours willen doen.
    - Ha, de was was lekker al om 3 uur klaar, dus we kunnen op tijd weg. Melk heb ik niet gekocht: het zit in een plastic zak of er zit 12 gram suiker in (?).
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  • Day24

    's Middags pinnen en een avocadotosti (bruin brood!) en daarna met Heike naar de artisan market, zij moet veren hebben voor haar dochter, die maakt oorbellen. Op weg er heen ziljoen gieren. ? Waarom? Lijkt wel een bijeenkomst.
    Ik doe nog wat boodschappen en daarna nog even afkoelen op de kamer van Heike.
    Half vijf afscheid, het was super gezellig Heike!
    Tuctuc naar taxibus naar Nauta. Frietje (bijna niet gekregen omdat we er geen kip bij wilden!) en inchecken bij de boot. Dan hebben we nog dik een uur, maar er is geen gezellig iets om te wachten, dus we slenteren wat rond (levert Karin wel een korte broek op!) en scoren nog een koud biertje.
    De boot is weer iets anders dan verwacht, maar brengt ons wel in 12 uur naar Lagúnas.
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  • Day21

    27-7 Boot

    July 27 in Peru

    Kan je slapen in een hangmat? Ik wel, Karin slecht. Maar ik slaap deze trip geloof ik nog als je me rechtop tegen een muur zet. Ga ik op mijn vader lijken?
    Ontbijt om half zeven, waterig papje met vage fruitsmaak. Lunch om half 12, rijst met mini stukje kip en melige bakbanaan. Diner om half 6, rijst met mini stukje kip, 6 bonen en een half schepje saus, laat die banaan maar zitten. Voor culinair hoef je dit niet te doen, maar het eten is wel goed.
    Tussendoor vogels kijken mwah), lezen, spelletje, midden in het oerwoud opeens buldozers zien: Petroperu. Soms leggen we aan, soms wordt er aan ons aangelegd. Verbazing over de mannen die laden en lossen: 49 kilo op je hoofd en dan nog in iedere hand 150 eieren. De wal op voor bakje en groente. Aan boord zalige mandarijnen gekocht, terwijl we dezelfde pittenbollen zonder smaak verwacht hadden van eerder. Meteen nog een zak gekocht. Karin leert alle kinderen onder de 8 puzzelen met haar Ipad. 's Avonds rum-cola.
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  • Day23

    Om 9 uur lopen we al op de pier, foto's en daarna nog tijd voor een moccachino voordat we om 10 uur met een boottour gaan. Natuurlijk wordt dat half 11 want er moeten nog andere mensen mee. Geeft niet, we zitten lekker te kletsen met Jackie en haar collega. Die doen hier onderzoek naar broeikasgassen maar hebben vandaag vrij. Het grootste deel van de tocht gaat door havens, wel een beetje jammer. Wel leuk om een drijvende benzinepomp te zien. Dan naar de snakefarm. Dat blijkt een dierenopvang te zijn. De dieren gaan terug de natuur in. Al vraag ik me af wat ze dan met zo veel parkieten moeten. Maar een aantal dieren mag je vasthouden. Erg gaaf en interessant.
    Daarna naar Bora. Er wordt nogal plichtmatig gedanst en gezongen, maar ik vind het toch leuk.
    Op de terugweg langzaam gevaren, maar helaas geen dolfijnen gezien.
    We eten wat en gaan terug naar de hospedaje.
    's Avonds gaan Karin en ik nog iets kleins eten. Soort kermis zonder kermis. Allemaal mensen op de been, kraampjes, straattheater, treintje, en een soort borden waar je met muntjes op kan gooien. Leuk. Vooral omdat de gids gezegd had dat er niets te doen was in Iquitos, alleen er omheen.
    Morgen schijnt ook alles dicht te zijn. Voor het eerst in drie maanden dat er winkels dicht zijn!
    In Iquitos staan trouwens net zulke mooie gebouwen als in Cuenca, maar hier is duidelijk minder geld voor onderhoud/opknapbeurt. Misschien moeten ze ook proberen om op de world herritage lijst te komen. Toch bizar idee dat alles wat je ziet per boot is gekomen.
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Provincia de Maynas

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