Portugal
Mosteiros

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12 travelers at this place:

  • Mar17

    A Daytrip to Sao Miguel's West Coast

    March 17 in Portugal ⋅ ☀️ 16 °C

    Note - I am behind in the blogs with the kids but the footprints are coming soon ...

    The island of Sao Miguel is beautiful. Driving for a half an hour west of the capital city of Ponta Delgado will take you to the most westerly point of the island. In half an hour! And in that half an hour the island constantly changes. It is one of the most diverse places that we have ever visited - the flora, fauna, landscapes and even its climate changes dramatically during the short drive. Within the space of just twenty minutes, you can go from soaking in a hot spring in the sun to having your head in the clouds on top of a mountain looking down on a volcanic crater. It's this diversity and dramatic scenery that we have really enjoyed. There is a T-shirt that I like that says, “Four Seasons in One Day”, and it’s true.

    On the west of the island is an enormous volcanic crater with a large lake nestled inside of it. The road that crosses the lake creates the impression of twin lakes. To see it in its full glory, we took the road to the top edge of the crater.

    Last week, Tim, Caitlin and Matt went to visit this volcano and happened to see a trail, or what appeared to be a trail going up to the Vista Do Rei viewpoint. They parked the car and had to bushwhack their way up. When they got to the top they were surprised to see an abandoned hotel that looked more like a concrete prison that the 5-star hotel that was once voted the finest in all of Portugal. They went into it and were awestruck by what they saw.

    Built in the late 1980s, the Hotel Monte Palace was intended to be the ultimate in luxury travel for the Azores. Back then, it was more expensive to fly from Europe to North America than it was to these beautiful Portuguese islands so investors invested and builders built, and this 5-star resort was open for business in 1989. The large complex featured two restaurants, a bar, a nightclub, a beauty salon, a bank, and 88 rooms that overlooked the Atlantic Ocean or the twin lakes nestled in the caldera of the volcano.

    Ironically, the Monte Palace hotel received the award for being Portugal’s finest on the same week that the hotel closed its doors for good. Just 18 months after it opened, the owners declared bankruptcy, and the building was left to the elements.

    So what happened?

    Opening this hotel was a poor business decision. It didn’t make sense to build the Monte Palace in either this location or at this time. Back in the 1980s, the Azores wasn’t on anyone’s radar when it came to international tourism. On top of that, its location on the island was remote, which meant guests would need to hire a car to get there, and there wasn’t anything within walking distance. Once you were there, you’d have to amuse yourself by either driving yourself around the island or by sitting on your balcony and gazing out at the gorgeous views.Those views, however, would have been rarely visible. Most days, there is a heavy fog and this windy area experiences a whopping 200 days of rain per year. Many guests would have been paying a lot of money to shiver on their balcony and experience what it’s like to be engulfed in clouds. I am sure that most people would not chose to have that experience. But we have head rumours that a Chinese company has bought it and want to renovate it.

    Tim, Caitlin and Matt went inside the building to explore it and said that it looked like a disaster zone. Piles of plaster and wood lay on the floor while parts of the ceiling were falling down above their heads. They could see signs of previous grandeur - some mosaics on the bathroom walls and some marble in the algae, but there wasn’t any glamour remaining. It was a dump. Thieves, vandals and want-to-be graffiti artists have left their marks.

    As we were driving up the road to the viewpoint, we happened to come upon the hotel too. As it was the weekend, there were several people wandering around the outside of the building and heeding the ‘Danger’ signs so we didn’t go in, but it would have been super interesting.
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  • Day2

    Mosteiros

    July 11 in Portugal ⋅ ⛅ 20 °C

    Endlich mal eine Abkürzung...zum wandern viel zu heiß in der prallen Sonne....! Daher ein natürliches Schwimmbecken gesucht.

    Auf den Azoren hat es nur wenige Sandstrände vergleichsweise...!!!

    Aber so natürliche Schwimmbecken das mit Atlantikwasser alle paar Minuten überschwemmt wird gibt's häufig.

    Alles ist übrigens aus Lavagestein !
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  • Day2

    Erster Eindruck von Mosteiros

    July 2, 2016 in Portugal ⋅ ⛅ 19 °C

    Am nächsten, unserem ersten Morgen auf den Azoren haben sich die dicken Nebelschwaden verzogen und auch wenn die Sonne noch nicht ganz durch die Wolken bricht, so vermittelt die Umgebung bereits einen deutlich helleren und freundlicheren Eindruck als gestern. Mir ist es aber gerade ohnehin völlig egal- denn ich habe im Garten ein schwarzes Kätzchen ausgemacht...es handelt sich um die Nachbarskatze Sissi wie ich im Nachhinein erfahre- und natürlich schlägt mein (Katzenliebhaber)-Herz sofort höher. Der geplante Fußmarsch nach Mosteiros, der laut Infomappe gut eine Dreiviertelstunde dauern soll, verschiebt sich somit um eine unbestimmte Zeit (sehr zu Nancys Missfallen) und als wir gegen 11 Uhr aufbrechen bin ich um einige Kratzer am Bein und Fellhaare an meinem Pyjama reicher- aber natürlich ungemein glücklicher!

    Der Weg nach Mosteiros verläuft größtenteils auf einem breiten angenehmen Schotterweg, der uns zunächst in einen Wald führt, in dem so allerlei exotische Pflanzen wachsen und schlängelt sich später über Feld und Wiesen bis hinunter in den Ort. Unterwegs lüften sich zwischenzeitlich die noch vorhandenen Wolkenschleier und geben immer wieder den Blick auf den Hausberg Pico da Mafra (358m) frei, der es uns mit seiner anmutigen Erscheinung besonders angetan hat. Mich erinnert er von der Form häufig an den Tor von Glastonbury, nur eben ohne den Tor ;-). Obwohl es nicht richtig heiß ist, kommen wir dennoch bereits jetzt ordentlich ins Schwitzen- was wir in erster Linie der hohen Luftfeuchtigkeit zuschreiben....Insgeheim hege ich aber den Verdacht, dass uns die neu entdeckten Bolos Levedos- eine köstliches süßes azorianisches Brot- einfach beim Frühstück zu gut geschmeckt haben und möglicherweise ist unsere Kondition im Augenblick auch nicht in Bestform.

    Ungeachtet dessen schieße ich aber begeistert ordentlich Bilder- wie meist zu Beginn einer Reise, wenn einen noch jeder fremdartig anmutende Strauch und jeder neu entdeckte Landschaftszipfel in Verzückung und Freudentaumel versetzt. Nach einer guten halben Stunde rücken die Dächer von Mosteiros dann immer näher und unter uns eröffnet sich nach einer Biegung eine großartige Aussicht auf den Ort, dessen markantes Merkmal die bizarren Felsformationen im Meer bilden. Um diese vorgelagerten vier Felsen, die offiziell "Ilheus dos Mosteiros" heißen, ranken sich so manche Sagen- tatsächlich handelt es sich um vulkanische Lavadome. Die Ähnlichkeit mit der Silhouette einer Klosterruine ist auf jeden Fall gegeben; daher stammt ja auch der Ortsname "Mosteiros" (Kloster). Aber wer weiß- am Ende sind es womöglich doch die Zehen des Riesen Almouro, der unter São Miguel döst...

    Zum ersten Mal nehmen wir die ganze grandiose Schönheit der Landschaft wahr. Der Westen São Miguels ist geprägt von Steilküste, rauer See mit oftmals tosender Brandung und dahinter grünem Hügelland. Als wir kurze Zeit später im Ortskern ankommen finden wir ein entspanntes, gut überschaubares Zentrum mit Kirche vor sowie eine Handvoll Restaurants und einen kleinen Fischerhafen. Nach einem leckeren Imbiss am Ortsrand schlendern wir an der imposanten Felsenküste entlang und bewundern die natürlichen Meerwasserbecken und den schwarzen Sandstrand. Zum Schwimmen ist es heute dann doch etwas kühl- aber die Felsen üben im dunstigen Licht einen ganz eigenen Reiz aus und so genießen wir es, zwischen den Steinen umherzuwandern, zwischendurch an eine warme Felswand gelehnt zu dösen und dabei die nackten Füße ins Wasser zu halten. Die restliche Welt rückt langsam aber sicher von uns ab...wie schön! Ich fühle mich nun richtig "angekommen"...
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You might also know this place by the following names:

Mosteiros

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