Portugal
Museum of archeology D. Diogo de Sousa

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Travelers at this place
    • Day17

      Holy week in Braga, “Rome of Portugal”

      April 10 in Portugal ⋅ ⛅ 16 °C

      It’s almost mid-April and the holy week, the week before Easter, is here. There is no better place in Portugal to spend (some of) the holy week than in Braga. Braga is the oldest city in Portugal and lies a little more North than Porto, and was founded by the Romans in the year 16 BC. It is very religious and for that reason if also known as the “Rome of Portugal”. It by far does not attract the number of visitors like Porto does, but I honestly enjoyed Braga more than Porto because it wasn’t so touristy and more authentic. It does share the same beauty as Porto: the decorated facades, the many cathedrals, the cobbled narrow streets… Tim can account for the many (many) times I have said “Oh, I could live here!” during this trip but I think Braga could actually be a place where I could settle for a while. But don’t worry, dear family, we do intend to come back to Netherlands!

      Adding to the charm of this town we find a little bookshop that hides a secret garden at the back, serving tea and cake that we can not resist to enjoy in the sun now that the rain is gone. In the evening (after a lot of walking and sightseeing done) we find a cute vegetarian restaurant that serves a free-flow buffet of deliciousness. After dinner, the day isn’t over yet! As we have waited for it to be 21:30, when the very first procession for the holy week in Braga takes place. It is the evening before Palm Sunday and this procession is therefor short but sweet. As a statue of Jesus is walked through the streets we follow the procession from one church to another, listening to the people sing religious songs in Portuguese. It’s a special experience. (video attached)

      We continue our holy week activities the next day when we visit the Sanctuary of Bom Jesus do Monte: a cathedral that’s located on top of a hill. To reach it, we climb 577 steps. It turns out to be a very enjoyable 577 steps as the staircase up is all in baroque style and again beautifully decorated all the way up. We find chapels that each tell a part of the story of Jesus’ sacrifice as well as statues and fountains built as part of the stairs. Finally we reach the top and conclude that the cathedral itself is also worth the climb, especially now that it’s decorated with palm branches for the holy week. Fun fact: while 577 steps may seem like a climb for anyone, some pilgrims apparently walk the steps on their knees! I shared with Tim that walking the steps on their knees seems like a undoable task, imagining someone going up keeping their body up straight and climbing on their knees only. I even went as far trying to demonstrate how they may have done it as I couldn’t quite grasp how this would be physically done. Of course, Tim burst out laughing, helping me to the brilliant insight that they would probably do it on both hands AND knees. That makes much more sense… (still tiring, I reckon!).

      After the Sanctuary of Bom Jesus Do Monte we climb the hills some more to arrive at yet another beautiful church and view. At this location we take a local bus back to town. At 17:30 we need to be ready for the Palm Sunday procession! This one is much bigger and clearly draws a lot more attention from the people of town. There’s a lot of people dressed up as characters from the Biblical story of Palm Sunday and the same Jesus statue as used in yesterday’s procession is walked down the streets. While Palm Sunday symbolises Jesus’ entrance to Jerusalem this procession enacts the crucifixion and the steps Jesus had to climb to the Calvary where he’d die. Mid-way the procession, where Jesus meets his mother, there’s a service held outdoors before the procession continues, now including a statue of the Holy Mary too. It’s very different from the day before yet just as impressive to witness (The video includes this procession too). One thing beautiful to see is that Braga has paired their Holy Week celebrations and decorations with their sympathy and prayers for Ukraine: for example, the yellow-blue flag is prominently in the middle of one of the town’s biggest festival decor. It is heartwarming to see that everywhere we go in this trip - big cities and the smalles towns - we find the Ukraine flag hanging from both government buildings and people’s homes. Hopefully this will continue to reflect the countries’ political support.

      Submerged in Easter vibes, we leave the sweet little town of Braga while it will continue with celebrations the whole rest of the week without us.

      PS: If anyone knows what music the procession band is playing please do comment as I thought it was absolutely beautiful 😊
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      Traveler

      wat een mooie ervaringen! en mooie foto's weer. leuk die beschrijvingen.. dank je wel

      4/13/22Reply
      Traveler

      wat een prachtige foto's. snap dat je de hele dag 'oohhhh' zegt 😉

      4/13/22Reply

      Weer een mooi verhaal. Wat veel mooie foto's. En wat lopen jullie veel en al die trap treden. Geniet nog maar lekker. Xxx. Ingrid [Ingrid]

      4/13/22Reply
      2 more comments
       
    • Day16

      Guimarães to Braga (19 km)

      September 23 in Portugal ⋅ ☁️ 17 °C

      When I started out this morning, I saw that the tracks would take me back up to the castle. Since I had gone up there twice yesterday, I didn’t see the need to do it again, so I just took the straight shot out of town. Call me a cheater.

      Almost all of the day was through the suburbs of the town I was leaving or suburbs of the town I was entering, with one hard up and down through a eucalyptus forest over Roman Road in between the two ends.

      There were some stretches with terrible traffic on extremely narrow roads with stone walls on either side. That was a challenge, especially since by about 8, the morning rush-hour began in earnest. I took it very slow and held my walking stick out a bit so that the cars would get the idea.

      I came across a stretch of road that was being repaired. I could hear it before I saw it, that clink clink clink that you’ve heard if you’ve been in Portugal. I had never known the name of those tiles, which they use both in streets and on sidewalks. They’re not really cobblestones, but they’re not tiles either. I learned today that they are called Paralelos.

      The path up and down the monte/serra was rough. Some of it looks like it was intact Roman Road, some of it was torn to pieces Roman Road, and some of it was just loose rocks with falling eucalyptus branches all over it. Not fun. It wasn’t much more than 300 m up, but that was plenty.

      I decided to go for a nice hotel today, and I found one that has a good breakfast starting at seven. I have a short day tomorrow, only 16 km, and can sleep in a bit and enjoy breakfast!

      After the wash and shower routine, I added 6 km to my day by walking out to see a seventh century chapel, São Frutuoso. It’s attached to a 17 century baroque church, and I learned that in 1966, the Cathedral of Santiago returned Saint Frutuoso’s relics to the place where they had been stolen by a very important bishop from Santiago in the 12th century. They are now displayed prominently in the baroque church.
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      Traveler

      After all that not fun-ness you got to São Frutuoso!! Wow. Do you have more photos of it? (In English those stones are called 'setts')

      Traveler

      I am looking at your photos again! I am struck by this one!!! How fascinating! Continuing the ancient way!

      Traveler

      so pretty. Guess you won't need an alarm; you will awaken with the sun.

       
    • Day10

      Basilika Bom Jesus do Monte

      September 5 in Portugal ⋅ ⛅ 19 °C

      So was schönes habe ich schon lange nicht mehr gesehen - und ich steh total auf so viele symmetrisch Formen
      Danke ans Team uns hier hin geführt zu haben.

      Ich glaub wir sind heute auch richtig gut in der Zeit, in 1h ist hier keiner der anderen angekommen, wir waren wohl mal die ersten, es ist ja auch erst 16:45 (17:45) 😏🙄😢Read more

    • Day15

      Heiligtümer und Prozessionen

      June 23 in Portugal ⋅ 🌧 17 °C

      Braga ist die religiöse Hauptstadt Portugals, es gibt einen Haufen Kirchen und am bekanntesten und schönsten ist wohl das Heiligtum Bom Jesus do Monte. Das ist eine barocke Kirchenanlage mit Garten, ich bin aber total durchnässt und die Wolken hängen so tief, dass man gerade 50 Meter weit sehen kann. Also erstmal ab ins Panoramarestaurant, Pause machen.

      Hier koste ich zwei weitere portugiesische Spezialitäten: Portwein in Weiß und Rot (weiß ist noch besser) und einen Karamellpudding in einem Bett aus papierdünnem Blätterteig mit Aprikosensorbet 🤤
      Während ich trockne wird langsam der Blick vom Restaurant über die Stadt frei. Üblicherweise kann man wohl auch den Atlantik sehen, aber das ist heute unmöglich.

      Ab 18:00 Uhr soll es aufhören zu regnen, bis dahin schaue ich mir alles an. Das Heiligtum entpuppt sich als ausladende Gartenanlage mit Barockkirche und Hotellerie vom Feinsten. Ich erkunde alles und erklimme auch den Glockenturm. Nach und nach brechen die Wolken auf und man kann wirklich eine tolle Aussicht genießen. Mein Navi hat mich klugerweise an den gipfelnahen Teil gebracht, ich darf die langen Treppen hinab ins Tal gehen. Wenn man stattdessen unten anfängt, symbolisieren sie den Aufstieg in den Himmel.

      Als engagierter Katholik könnte ich hier richtig Geld lassen, denn an allen Ecken befindet sich eine kleine Grotte oder Kapelle mit heiliger Figur und Sammelbehälter. Gott sei Dank bin ich Atheist und lasse mich einfach von der überbordenden Natur beeindrucken. Es erinnert mich alles sehr an einige Tempelanlagen in Thailand - nur mit europäischem Urwald und ohne reclined Buddha.

      Unten angelangt führt eine lange Straße in die Stadt - mein Motorrad wartet aber oben. Also nehme ich die älteste Standseilbahn in Portugal für den Weg hinauf. Sie wird mit Wasserkraft betrieben:
      Beide Waggons sind mit einem Seil über eine Umlenkrolle an der Bergstation verbunden und haben unter den Bodenbrettern große Wassertanks. Der obere Waggon wird befüllt, der untere entleert und schon kann es losgehen. Der Bremser fährt mit ins Tal und lässt uns dafür sicher oben ankommen 😇

      Zehn Minuten später stelle ich den 🛵 am Jardim da Avenida Central ab und erkunde die Altstadt zu Fuß. Es stehen wirklich an allen Ecken Kirchen und als ich mir eine ansehen will ist dort natürlich Messe.
      Dafür ist alles für ein Volksfest geschmückt und es gibt drei (!) Bühnen auf denen klassische Orchester spielen. Dazwischen laufen ein paar Spielmannszüge durch den Ort. Tolle Stimmung hier. Ich schaue in ein, zwei Läden und besorge einen wunderschönen Schal fürs Motorradfahren und Postkarten.

      Im Café lasse ich bei Kaffe und Kuchen den Tag ausklingen und schreibe fleißig, damit die Post noch vor mir in Deutschland ankommt.
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      Traveler

      Portugal ist eben nicht nur Lissabon. Da hast du dir ja eine wunderschöne Ecke ausgesucht

      6/23/22Reply
      Wacholder2Go

      Da machst du uns Appetit auf einen Besuch. Klingt super 👍

      6/24/22Reply
       
    • Day237

      Parque Nacional da Peneda-Gerês

      June 25 in Portugal ⋅ ⛅ 17 °C

      Après Porto, on se remet en route vers l'Espagne. Petit stop dans le "parc national de Peneda-Geres" avant de passer la frontière.

      Mauvaise surprise 😥, on devait se poser dans un spot avec douche, toilettes et vue sur les montagnes, le tout gratuitement, mais c'était un pur scam. Il s'agissait d'un parking de restaurant, dans une côte, sans douche, les toilettes étaient ceux du resto, et pour couronner le tout, le restaurant était fermé 👿!!!

      On ne se laisse pas faire et on en profite pour visiter une petite cascade super sympa ⛲ pas loin de là avec des chevaux en laisse pour tondre la pelouse 🐎🌿✂️. On a un peu flippé quand même à un moment. Pour la balade, on s'était garé sur un "parking" à la sortie d'un virage. Pendant qu'on était dans le van, on a entendu une voiture avancer et spammer son klaxonne, on se voyait déjà se faire emboutir. On sort de la voiture pour voir les pompiers, une ambulance et une voiture... On a toujours aucune idée de ce qui c'est passé 🚑💥⁉️
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      Traveler

      C’est beau 🤩

      7/1/22Reply
       
    • Day35

      Braga

      April 2 in Portugal ⋅ ☀️ 11 °C

      Heute stand Braga auf unser Ausflugsliste. Die Portugiesen sagen in Porto wird gearbeitet,in Coimbra wird studiert, in Lissabon wird gelebt und in Braga wird gebetet. Das mit dem Beten können wir auf jeden Fall bestätigen. So viele Kirchen auf engem Raum haben wir noch nie gesehen. Und eine ist schöner als die andere. Wir hatten nicht damit gerechnet dass Braga eine so sehenswerte Stadt ist. Auf dem zweiten Foto ist der Eingang zu den 500 Stufen zu sehen, die von Pilgern teilweise kniend hochgerutscht werden zu der Kathedrale Bom Jesus do Monte. Trotz des superschönen Wetters waren relativ wenig Menschen außerhalb von Braga unterwegs . Der historische Teil der Stadt allerdings war sehr quirlig und gut besucht. Das Stadtbild wird sehr geprägt von den vielen Studenten die hier wohnen und studieren Bild 5 zeigt die älteste Standseilbahn der Welt. Wahnsinnig steil, überwindet sie den gleichen Höhenunterschied wie die 500 Stufen. Man hat also die Wahl ob man die Seilbahn nehmen möchte oder die Stufen erklimmt. Wir sind allerdings mit den Rädern hochgefahrenRead more

      Traveler

      Die Bilder haben uns sehr begeistert, tolle Stadt. Wird notiert

      4/3/22Reply
       
    • Day229

      BRAGA: churches... churches everywhere!

      April 10 in Portugal ⋅ ⛅ 16 °C

      Braga is a very religious city and its romanic/gothic cathedral (Photo 2 and 3) is also the primatial church of Portugal.

      Coincidentally, I was in Braga during the Easter period, when the events for the semana santa of Braga take place and all the city was decoreded in an incredible way!Read more

    • Day228

      BRAGA: spritz stop in the main square!

      April 9 in Portugal ⋅ ⛅ 14 °C

      A "Portuguese Spritz" in a cafè founded in 1858. Very good and very cheap!
      In this place, in 1921, a group of young people founded the Sporting Club Braga, which today, 100 years later, plays in Portuguese top league.Read more

    • Day229

      Goodbye BRAGA! Last walk in its streets.

      April 10 in Portugal ⋅ ⛅ 21 °C

      Last walk through the streets of this extraordinary town and for lunch delicious Polvo à lagareiro (boiled octopus with a side of potatoes).

      How would I describe Braga? The cleanliness and quality of life of northern Europe, the cobblestones and churches of Rome and the Sicilian Gothic-Baroque style.Read more

    • Day229

      BRAGA: Casa dos crivos

      April 10 in Portugal ⋅ 🌧 11 °C

      The "casa dos crivos" has its facade covered with wooden shutters that prevent passers-by from looking inside.

      Starting from the 17th century, the excessively religious environment pushed inhabitants to put these structures on the facades and many areas of Braga became similar to Muslim cities. Today this is the only house of that period that has come to us, and for this reason since 1971 it is a considered a national monument.Read more

    You might also know this place by the following names:

    Museum of archeology D. Diogo de Sousa

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