Thailand
Ban Hin Kong

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3 travelers at this place:

  • Day19

    Paradise 2/x

    February 25 in Thailand ⋅ ⛅ 27 °C

    Bin auf der Nachbar Insel gelandet. Es ging rüber mit dem Fischerboot. Treffen an der schule, dort wartete jemand mit nem alten Moped auf mich: hallo, im the captain. Dann ab durch den Dschungel, ich auf dem Bike, er auf dem Moped. Nach gut 10 Minuten sind wir an nem altem Haus am Wasser angekommen. Da Lagen dann auch schon ein paar Holzkähne im Watt. Sandalen aus! Sonst wären die im Moder stecken geblieben. Ich das Bike geschultert und der Capitän vorne weg. Bike auf den Holz Kahn, Ich hinterher. Und dann ging es auch schon los. Wir sind bestimmt ne Stunde über das Offene Meer an der Küste Lang. Links Meer und springende Fische, Rechts weisser Sandstrand und Kokospalmen. Dann ragten Felsen Ins Meer. Die Lagune war in Sicht. Wir da rein, diesmal bis fast ans Ufer aber wieder musste ich mit dem Rad durchs Wasser. Aber nur 5 Meter oder so. Und dann stand ich da, am Sandstrand, Hinter mir 2 Minifelseninseln, vor mir Wald und ein paar Besucher. Uff! Was zum Henker machst du hier Tobias? Am Strand lag ein Touri der Eckhard Tolle gelesen hat, Franzose. Ja hier und da und dort und drüben sind überall Bungalows. Mr. Choui ist da hinten. Im Schatten saß ein älteres Pärchen, Deutscher Akzent, die sind nach 5 Tagen Mr. Choui in die Bungalows direkt am Strand gezogen. Eigenes europäisches Klo und etwas mehr Komfort.

    Da kam aber auch schon eine nette Dame auf mich zu. Bin in eins der netten Bungalow direkt an dem Fleckchen gezogen an dem Ich angekommen bin. Sea Rounding. 1900 Baht die Nacht aber dafür sehr gepflegt. Air Condition gibt es nicht aber am Strand weht ein Frisches Lüftchen. Strom von 3 - 6, von 9 - 11 und von 12 - 15 Uhr, dann wieder von 18-23 Uhr. Kann man mal machen! Mittagessen, runde schwitzen und dann erst mal eine Stunde gepennt, Als dann der Strom um 15 Uhr aus ging und der Ventilator stehen blieb bin ich von der Hitze aufgewacht. Nochmal nen kleinen Snack und dann mit dem Kajak raus in die Bucht und bis zum Sonnenuntergang rum geschippert. Ein Traum. Auf den kleinen Inseln gibts nen Strand und Steine, kurzer Zwischenstopp für Kippe und Steine Klettern und kurzes Baden, dann wieder ins Kajak. Die Sonne geht unter. Aber ich habe keine Eile und lasse mich Treiben. Vor einer der Inseln liegen Fischerboote(?) - zwei Kinder Rufen mir von einem der Boote zu: Hallo Falang! Ich treibe eine weile um das boot rum. Wir reden. Hallo Falang! Hallo Fischerman Kids. Die Sonne leuchtet Lila, oder so? Jetzt Orange! Einfach treiben lassen, go with the Flow (Hallo Kathrin!) - Hello Mister Falang aus der Ferne.

    Zurück am Ufer treffe ich wieder das Ehepaar mit denen ich dann später auch zu Abend esse. Er ist 72 und sie? Weiss ich nicht. Beide Top fit und Seit den 80er Jahren über all mal auf der Welt unterwegs. Thailand haben sie dieses Jahr gemacht weil ihnen nichts Besseres eingefallen ist, sind aber Froh diesen Strand gefunden zu haben und jetzt nach 5 Tagen Mr. Choui in eins der Bungalows gezogen zu sein. Er sammelt Oldtimer und restauriert die um sie dann zu verkaufen.
    Sie sagen das Land was sie am meisten beeindrucktest war Burma. Kommt auf meiner Liste!

    Ich bleibe Morgen noch nen Tag hier und werde die Insel erkunden und später dann wieder zu den Fischerkids fahren. Die Oldtimerfrau meinte es gibt in Thailand Seezigeuner, die heißen wohl: Moken! Am boot der kids vorhin stand “Projektmoken.com” - Seezigeunerkids!

    Sitze in meinem Bungalow und um mich rum flattern Käfer groß wie Kienäpfel und verfliegen sich regelmäßig. Bartsch, Zirp, Tschirp.

    In 15 Minuten geht der Strom aus.
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  • Day47

    Turtle Conservation on Koh Pra Thong

    January 24, 2017 in Thailand ⋅ 🌙 2 °C

    The almost final stop of our trip was to Koh Pra Thong (which means "Island of the Golden Buddha") to work on a turtle conservation project. And what a week it was!! First, we arrived by boat (well, a lawnmower engine powering a canoe) from the mainland onto the island.

    We arrived on what seemed to be a deserted island! Clean beach, and nothing but palm trees as far as the eye could see, dotted with coconuts. Not even a sign of one person around.

    When the boat arrived, the tide was too low to make it the pier. So we pulled what I call "a mermaid" to get onto land. This is my glamorous name for walking to land through knee deep water! Yes, with all of our luggage. Little did we know we'd be pulling mermaids a bit more than we would have liked this week.

    The island of Pra Thong only has three villages with stretches of beaches around the coast and a dry savannah in the center. Pak Chok village is the one where our project, Naucrates, has been headquartered. See the pic below of our group at the HQ spot. Also pictured there is our trusty ride visible that gets us around between beaches, ports, and villages: our motorcycle! (Well, it's more like a lawnmower-powered scooter with a shopping cart attached that seats four comfortably.)

    The story of Pak Chok was very overwhelming for us. Before 2004, it was a lively, modest-sized Thai fisherman's village. After the fateful tsunami of 2004, it was different. Three pulses of tens of meter-sized waves hit on a quiet Sunday morning that year, and this village was devastated.

    Hundreds of villagers died, and the rest relocated for fear of another disaster, spirits and ghosts that might haunt them (part of their Buddhist beliefs), or lack of work. Today, the village population is 40. Yes, only 40 people total. (The other two villages were not hit half as hard and did not loose many people. Today, the emergency system is much better and the village was relocated back to prevent damage if another one hits.)

    The Swiss embassy and other rescue groups rushed in to provide aid and rebuild. But the rows of European style square houses neatly aligned down the street that they built just didn't get filled up. The street (and there is only one main street in the village) is now full of deserted houses and empty land that serves as a constant reminder of the event. And we had to stay there two days with the constant reminder of this ghost town.

    Our group spent two nights in Pak Chok village. Volunteers were hosted in the very basic white houses. Ours was the best, though. PaNee, our host, is the village restaurant owner. (Her place seats only eight! She keeps the place going all by herself at age 72!) She heard two of the volunteers were on a honeymoon. So we got a honeymoon suite! That means a tiny room with nothing but a mattress inside and a bathtoom downstairs (past the frogs and beetles) with nothing but a ceramic hole in the ground for a toilet (an Asian toilet), a shower head that doubles as a sink, and a bucket for flushing... but hey, at least it was decorated with pink lace and flowers! She even made me a bridal bouquet!!

    The founder of our turtle project, Monica, was on the island that Sunday of the tsunami. She and many locals saw the wave come. They all ran up "Hornbill Hill", fighting the steep, slippery slopes and sharp branches, and pulling on ropes in some spots, and were saved from the waves crashing at their ankles. Most survived because they reached tall hills quickly enough.

    It turns out that Hornbill Hill is tall enough to also see far out on the right beach where turtles feed. What was the haven for survivors is now a haven of hope for turtles. When we see turtles feeding in the rocks in the water, that lets us know they successfully found their way back to the place they were born (female turtles always return to their own nesting spot to lay eggs) to restart the cycle and lay their own eggs. We took turns observing for turtles in the water as one of our main daily volunteer activities and noted the conditions in which we saw them. This is part of a long term survey for the project where we monitor their behaviors. We only saw one green little head pop up once during our whole week. See the pic below of us observing there (that was almost our whole group pictured). The angel statue in the pic is a memorial to a baby who was taken by the tsunami.

    Another activity we did daily was monitor the beaches every morning (3 hour walks before breakfast!) for any egg nests laid the night before. These need to be monitored and protected by volunteers so that when they hatch (about two months later) they can get as many babies to the water as possible. And so they don't get eaten by locals. We had many disappointing mornings during our week. It's not as easy as it sounds to walk on super soft sand in the sun all morning. Especially not when we had to pull many mermaids to cross from one part of the beach to the next, sometimes in waist deep water! See the picture of me and John, one of the team leaders, swimming to our end point! (Lots of major world news were happening the week we were in Koh Pra Thong, but for us, high tide times were the main dinner table discussion with the group!) :)

    Our last day of the project, we reached the end of our beach and I said, it's hopeless, no one has seen a nest all season. Let's go back early! I'm tired!
    And sure enough, a local man (who surveys another section of the beach daily for a Thai turtle rehab center in partnership with our group) waited for us in his tractor with good news. When he saw me and Marc, he yelled "Turtle! Turtle!" ( That's the only word he spoke in English.) He insisted that we get into the back of his tractor (on a wooden board that sat the two of us somehow!) to see the nest. Or at least that's what we thought.

    He actually took us to his village, Thung Dap, to feed us breakfast first (rice and shrimp soup) and pick up the village boys who wanted to come along. We took an epic ride to the nest with practically the whole village coming along in a wagon pulled by the tractor! We even got to see their favorite pastime in action: card games with serious money at stake! Most of them spoke no English but we really appreciated their hospitality and seeing their simple way of life.

    We reached the nest, and the villagers and even two French resort tourists joined us in excitement. Our group took measurements and made notes to add to the long term database on turtle activity. See pic below of villagers, kids, two tourists, and our volunteer group all huddled around a turtle nest taking pics and measurements.

    We also contributed to the turtle museum. Unfortunately, after the tsunami and instability of the project that followed it, the museum is not in good shape. This, plus flooding every rainy season causes the need for lots of paint and maintenance. So we got to use our creativity!! We painted sea creatures on the walls and Marc added a huge bright "museum" sign (in English and Thai!) to make it more inviting and attractive to visitors. See my little lantern fish on the walls in the picture.

    In the end, we still got to have a fun time. Between the beach walks and long observation sessions, we passed a few resorts on the way. One even had a "massage center" (an outdoor bungalow right on the beach by the hammocks)! See pic below. Also, we took one day off of turtle duty and took a boat ride to the Surin Islands to go snorkeling. We have never seen so many corals as we did in those waters!

    We also had a chance to take a cooking class at another lodge where we were housed, Nok's place in the savannah by the beach. Play Nok's favorite song to get a feel for the kind of guy he is (a Thai hippie who loves reggae, which he played at dinner every night: https://youtu.be/BVzwoqde15g. This is now our theme song of the week. Doo doo doo doo da dum...!). Nok built a restaurant and some bungalows (all mostly by himself). Our project partners with him. He lodges and feeds the turtle volunteers. Lucky for us because everyone considers his wife Lamion the best cook on the island! Nok and Lamion showed us how to make authentic Thai fish cakes with cucumber salad, tempura fried mushrooms, and Massaman curry! This was our third cooking class on our trip and we still managed to learn lots of new recipes.

    At the end of the week, we managed to rescue one turtle safely back into the water!! Well, a land turtle stranded in the savannah behind Nok's place...not exactly what we imagined! It got lost and suffered a dog bite. Nok delivered him back to his pond. Hey, at least we can safely say we did what we came to do: rescue turtles!

    --

    French text is posted separately.
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  • Day48

    Les tortues

    January 25, 2017 in Thailand ⋅ 🌧 7 °C

    (This is a translation of the turtle post. See last post for pics.)

    On a débarqué sur Koh Phra Thong un peu comme les alliés en 44, sans armes mais avec bagages. Le "longtail boat", dont l'hélice est au bout d'une perche reliée à un moteur de voiture reconverti qui fait un bruit de tous les diables, nous a débarqués dans la mangrove à cause de la marée basse. On a dû patauger jusqu'à l'île où on a fini par rencontrer Lesley, de notre projet Naucrates (www.naucrates.org), qui nous a amenés au village de Pak Chok.

    Pak Chok est l'un des trois villages de Koh Phra Thong ("l'île du Bouddha d'or"), pourtant l'une des plus grandes îles de Thaïlande (15 x 10 km). Il a été rasé lors du tsunami du 26 décembre 2004. L'aide de l'ambassade de Suisse et du Lions Club à permis de reconstruire une école et des dizaines de maisons identiques à l'européenne, alignées au cordeau à l'abri des vagues, et de rebaptiser Pak Chok, modestement, en "Lions Village". Tout ça sans vraiment demander leur avis aux habitants, qui ont pour la plupart préféré ne pas revenir et chercher du travail sur la côte. Aujourd'hui 10% des maisons sont habitées par 40 personnes, l'école ne sert plus, et Lions Village est dans l'ensemble un village fantôme.

    On y a passé 2 nuits pour rénover la déco du petit musée aménagé dans deux des maisons, destiné à promouvoir les activités de conservation des tortues marines et du reste de l'environnement de l'île. Le musée avait besoin d'un coup de jeune pour attirer les quelques touristes un peu aventuriers (Koh Phra Thong n'est pas reliée à électricité ou l'eau courante). On a dormi chez Pa Nee, 72 ans, qui tient le resto (une table). Sachant que c'était notre voyage de noces, elle a décoré notre chambre (un lit avec une branche en guise de penderie) avec du tulle et des roses en plastique, c'était adorable !

    Chaque matin à l'aube, on a patrouillé les 15 km de plages désertes qui bordent l'ouest de l'île pour voir si une tortue était venue pondre pendant la nuit. C'est facile d'identifier leurs traces, comme si un tracteur était sorti de l'eau, mais à notre arrivée il n'y avait pas encore eu de nid de tout l'hiver. Il y a 40 ans, elles venaient pondre presque toutes les nuits, mais aujourd'hui la surpêche et les bouteilles en plastique les tuent en masse ou les empêchent de trouver un coin cozy sur le sable.

    Pour atteindre les plages depuis Pak Chok, c'était très pratique de prendre une petite mobylette avec "side car", un caddie rajouté qui permet, avec les deux sièges de la mob', de transporter jusqu'à 6 personnes sur les chemins sablonneux. Le premier matin il faisait encore nuit noire et on a conduit à la lampe de poche, le phare de la mob' ne marchant pas, ce qui nous a évité de voir les trous dans le pont. Du coup on était très zen pour contempler le lever de soleil entre les cocotiers.

    On a aussi fait des observations systématiques d'une petite zone de la mer où les tortues ont l'habitude de manger, installés sur les falaises d'une colline qui a sauvé la vie de dizaines de personnes lors du tsunami, où les survivants sont restés piégés plusieurs jours. Ces observations font partie d'une étude à long terme sur le comportement des tortues, et comme les patrouilles matinales, ont lieu tous les jours de novembre à avril depuis 20 ans.

    Après deux jours, on a déménagé chez Nok, qui gère des bungalows construits par ses soins au centre de l'île, d'où on peut accéder aux plages à pied. Comme l'île est très plate et sablonneuse, la végétation au centre n'est pas très luxuriante et on se croirait dans la savane. Depuis la plateforme où on s'est délectés de la cuisine thaï de Lamion, la femme de Nok, en contemplant un paysage africain et en écoutant la musique reggae de Job 2 Do (lien dans le post de Svet), il y avait une ambiance hétéroclite et beaucoup plus sympa qu'à Pak Chok.

    Le reste du temps, on a profité des massages sur la plage, des fonds marins à couper le souffle, et des smoothies au lait de coco avec notre petit groupe de volontaires. Le paradis, si on est prêt à se faire cogner au dîner par des gros scarabées "noix de coco" presque aveugles (les pauvres), se doucher avec les grenouilles, et traverser un bras de mer à gué matin et soir pour rentrer (gare aux grandes marées !).

    Notre semaine s'est terminée en beauté, avec la découverte du premier nid de la saison près du village de Thung Dap, à la pointe sud. On a pu s'assurer que les oeufs étaient bien là et regarder les gens jouer à une sorte de poker local en attendant que le reste des volontaires arrive pour mesurer les dimensions du nid et sa position. Dans deux mois à l'éclosion, d'autres volontaires se relaieront toute la nuit pour s'assurer que chacun des 100 bébés tortues descendent jusqu'à la mer sains et saufs. A force, peut être que les tortues reviendront pondre plus souvent.
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  • Day19

    chiang rai

    February 19, 2018 in Thailand ⋅ ☀️ 28 °C

    Nous nous promenons dans notre quartier: repas dans une sorte de cantine, achat d‘huile de massage, retrait de bahts thais.
    Le soir, marché de nuit: très animé, grand choix de nourriture telle que silk worms, cafards, caterpillar, mais aussi des légumes et des fruits, chicken et fish.
    Lori s‘assieds dans une flaque de sauce ou autre chose qui colle et ça devient très désagréable. Retour au guesthouse vers 20h, il n‘y a rien à faire. On boit des bièresRead more

  • Day22

    pti' déjeuner après le yoga

    February 22, 2018 in Thailand ⋅ ☀️ 28 °C

    Première leçon de yoga! Une douzaine de personnes, jeunes et dynamiques et expérimentés en yoga, puis nous 👫. Pour résumer: on souffre. Même beaucoup. Mais pas assez pour ne pas décider, après la leçon, de revenir le lendemain.
    Dan souffre de ses coups de soleil et ne veut pas sortir de l‘ombre. Lori nage et se fait masser, ce qui ajoute des douleurs à ses pauvres muscles.Read more

  • Day23

    yoga et breakfast

    February 23, 2018 in Thailand ⋅ 🌙 26 °C

    La 2ème leçon de yoga nous paraît presque plus difficile que la 1ère. Peut-être à cause de nos courbatures? En plus, coup de soleil pour l‘un, problèmes de digestion pour l‘autre... Mais la matinée est belle. Plat de fruits et soupe de riz et poissons pour pt-déjeuner.
    Bain de mer, Dan tj en T-Shirt, car le coup de soleil est encore très douloureux.Read more

  • Day23

    lunchtime

    February 23, 2018 in Thailand ⋅ ☀️ 3 °C

    Après le déjeuner, nous faisons une sieste, ce qui est une première. Il fait chaud et lourd. Juste avant l’orage, nous prenons encore un bain de mer. Il pleut, pour notre plus grande joie.
    Nous mangeons au Noks Bar, des massaman, une fois veggi, une fois chicken.

  • Day24

    Kayak et trekkings

    February 24, 2018 in Thailand ⋅ 🌙 17 °C

    Nous profitons de la fraîcheur du matin et partons en kayak, à 8h15. Marée basse, du coup, il faut tirer le kayak dans la mer, ce qui est déjà un effort physique considérable. Nous ramons jusque vers la petite île en face. Le plus dur, c‘est être assis tout droit. Nous ferons un autre tour, un de ces jours.
    Petit-déj dans notre resort et disscussion avec la propriétaire, Lory.
    Vers 12h30, nous partons en direction de Golden Buddha Beach: visite du Hornbill Hill, vue magnifique sur la longue plage.
    Nous montons ensuite au Tsunami-Mountain ou se trouve un treehouse. Ce ne serait rien pour Lori... Dan aimerait bien y habiter.
    Nature trail le long d‘un petit bras de mer. Notre promenade se termine vers une décharge sauvage de la pire sorte: tous les déchets produits par les touristes sur cette île sont versés pêle-mêle dans la nature. Quelques singes y trouvent de quoi se nourrir.
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You might also know this place by the following names:

Ban Hin Kong, บ้านหินกอง

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