United States
Larkmead

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4 travelers at this place

  • Day58

    Vallée de Napa

    October 14, 2018 in the United States ⋅ ⛅ 21 °C

    On part ce matin pour quitter le magnifique lac Tahoe, traverser Sacramento (la capitale de la Californie) et se rendre dans l'iconique vallée de Napa, près de San Francisco. On salue nos amis puis ont part. Le début du chemin est un peu différent d'hier parce qu'aujourd'hui il y a un marathon et la voie inverse (heureusement pour nous!) est bloquée. Ça nous permet d'arrêter à quelques points de vue sur le lac. En arrivant à Tahoe Valley, on continue sur la route vers Sacramento. Encore une fois, fiston fait dodo alors on en profite pour rouler! On a encore 2h30 à faire alors c'est parfait. Le paysage s'aplanie, la végétation se modifie aussi. On retourne aux plus petits arbres et aux couleurs jaunes. Les montagnes sont toujours visibles au loin dans un peu toutes les directions.

    On dépasse Sacramento (sans s'y arrêter) et on fait une pause pour mettre de l'essence, se dégourdir et dîner. Après un moment, on repart vers Napa. On arrive éventuellement dans la parité ville du même nom, à l'entrée de la vallée. C'est une charmante petite municipalité. Notre premier arrêt est le Oxbow Market, connu pour ses petits restaurants, boutiques et produits fins. C'est vraiment un bel endroit! On fait le tour et on se prend quelques trucs à grignoter. Nicolas prend une bière et Jessie un jus frais et on s'assied un moment dans l'espace bouffe.

    La journée file et on se décide à visiter un premier vignoble. La région de Napa compte plus de 300 vignobles alors le problème est surtout de décider lequel faire!! On utilise nos ressources (Lonely Planet et Google) puis on va finalement au Hess Collection. On a un peu de route à faire sur un petit chemin de campagne, montant dans la colline. On arrive sur place. C'est vraiment beau! Ici pas de vue sur la vallée mais le bâtiment comme tel est vraiment beau et chic à la fois. En plus d'être un vignoble avec une salle de dégustation et une boutique, c'est aussi une véritable galerie d'art! On fait donc la dégustation. Les vins sont très bons et on achète une bouteille de blanc, un délicieux pinot gris. Il reste encore un peu de temps avant la fermeture alors nous allons visiter la galerie. Très joli toutes ces œuvres d'art. Le bâtiment comme tel est vraiment beau aussi. Nous allons finir notre visite dans la cours avant de partir quelques minutes plus tard.

    Nous nous rendons dans la petite ville de Yountville. C'est complètement touristique comme endroit mais très joli! Plusieurs restaurants de cuisine française, des parcs et des petits boutiques. On trouve aussi un marché ici mais tout est plutôt tranquille à notre arrivée, étant donné l'heure tardive. Seuls les restaurants semblent avoir de l'affluence. Nous avons identifié un stationnement où nous pouvons passer la nuit en toute quiétude. On s'y installe et on sort faire une promenade dans les environs. On se dit qu'on ira le lendemain matin, ça sera plus intéressant! On revient donc au bercail pour souper et se mettre au lit.

    Le lendemain, il fait toujours soleil! On déjeune puis on sort. Définitivement, ce petit patelin est un incontournable dans la région! Nicolas se prend un bon café et on continue la marche. Après un moment, on retourne au camper avec pour objectif d'aller faire notre premier vignoble de la journée : Miner. L'endroit est bien et là nous avons une vue plus intéressante sur la vallée. On s'installe confortablement dans de bons divans sur le balcon et on vient nous porter nos verres de dégustation au fur et à mesure que nous les buvons! La belle vie quoi! Samuel se réveille et reste tranquillement avec nous à regarder aux alentours.

    On part ensuite pour un second vignoble, Mumm Napa. Vous connaissez sûrement, ils font du vin mousseux. Hummmm... On y arrive pas longtemps après, ce n'était qu'à 3 minutes de là. On prend une table et on se fait une petite dégustation de mousseux. C'était très bon mais on final nous n'achetons rien car juste trop dispendieux!! En plus on en a chez nous alors c'est moins spécial d'en acheter. De toute façon, le moment est fort agréable et la vue aussi. Nous allons visiter la petite galerie de photos puis nous partons. En route vers St-Helena, nous arrêtons dans un autre vignoble mais en arrivant sur place on s'aperçoit que ça prend un rendez-vous. Comme on fait semble-t-il une bonne vie, le préposé à l'accueil nous amène quand même dans un salon privé et nous donne une coupe de leur Cabernet Sauvignon. Il prend le temps de nous raconter l'histoire du vignoble, lequel a été fondé par un maître constructeur. Une autre personne est aussi venu nous servir de l'eau et en fait tout cela gratuitement! Ça donnerait le goût de revenir si nous n'habitions pas aussi loin!

    Après avoir pris quelques photos et avoir bien savouré le moment, on reprend la route... On s'arrête au village St-Helena. Il semble que cette petite ville y prête surtout au magasinage. Lequel on ne fait pas vraiment .... Mais on parcourt les rues en poussette et on s'arrête dîner à un mexicain. C'était très bon.

    Ensuite, on reprend notre route pour arrêter à deviner quoi. Un dernier vignoble!!! Mais celui qu'on voulait faire le plus car c'est en fait une reproduction d'un château en Italie: Castello di Amorosa. En plus de savourer de bons vins, nous explorons le château. C'est vraiment impressionnant. Nous adorons la visite. Le château a prit 30 ans à construire et le propriétaire a voulu que tout soit fait dans les règles de l'art, comme il y a 700-800 ans environs en Toscane. Et ça parait! On s'y croirait presque! Le bâtiment a 8 étages dont le 2/3 est sous terre. On y retrouve même des salles de torture! Nous n'avons pas pris le tour (il était trop tard) mais on a quand même pu accéder aux 2 premiers étages en plus d'une tour, ce qui donnait un très bon aperçu. Le salon de dégustation était au sous-sol. Nous y sommes allés après avoir visité ce que l'ont pouvait, mise à part la tour que nous nous gardions pour la fin. Les vins étaient très bons et généralement exclusifs au vignoble, dans le sens qu'on ne pouvait les trouver ailleurs qu'ici. C'est souvent le cas avec les vignobles, ce qui rend la dégustation d'autant plus intéressante. La jeune femme qui nous a fait la dégustation venait d'Argentine et parlait également un peu français!

    Au coucher du soleil, nous partons pour le camping de la nuit, situé à quelques minutes de là. Rien de bien grandiose mais nous ne comptions pas trop sortir de toute façon! L'idée était surtout de se reposer, après tout, nous avons fait une belle grosse journée, encore une fois!!
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    Un 3è verre pour Samuel?! HI! XxX

    10/17/18Reply

    Un petit pas de danse dans cette magnifique salle!:-)

    10/17/18Reply

    Wow, vous deviez vous croire en Europe...

    10/17/18Reply
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  • Day2

    Mountains, Caves, Cars, and Gondolas

    March 24, 2019 in the United States ⋅ ☀️ 12 °C

    Woke up at 5:30am local time, and decided that was much too early, so we rolled over and slept another hour. We had a light breakfast delivered to the room, and then Laura headed to a pilates class at the resort. I drank another cup of coffee and then went to the gym to burn off yesterday's calories.

    We followed our workout with another one, hiking up the Oat Hill Mine trail. We saw some nice doggies on the way up and back down, which made us happy. Suitably tired, we had a quick lunch at the resort bar -- shared crab cakes, a seared yellowfin tuna burger for Laura, and Sole tacos for me.

    The resort has a pretty sweet perk -- three Mercedes-Benz that are free to rent for 4 hours. It was a nice sunny day, so we snagged the convertible and zoomed around.

    Next on the agenda was the Schramsberg champagne/cave-cellar tour, which might turn out to be the highlight of the trip. The tour itself was excellent -- the guide was knowledgeable, and the Schramsberg estate history and photos of bottles at presidential events were interesting. The cave cellars were a sight to behold -- thousands upon thousands of bottles stacked and held together by their own weight. The guide talked us through the riddling process (rotating bottles to get settlement into the neck of the bottle so it can be removed) before leading us to the tasting session -- the samples were all hits.

    We followed that tour with another, riding the Gondola up to Sterling Vineyards. The drive in to the estate and the ride up we're pretty great. The wines, pretty mediocre.

    Laura and I had a good time chuckling at the array of personalities on the tours, including a girl who remarked that the champagne smelled like gym socks (the tour guide graciously remarked that all palates are different and he got notes of fruit), a group of women who took at least 30 selfies in 15 seconds, and another group of middle-aged women drunkenly recounting their sorority days. We were very thankful we didn't have to ride back down in the same gondola with the last group.
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  • Day34

    Schramsberg Vineyard wine tasting tour

    October 30, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 19 °C

    We toured the caves of Schramsberg Vineyard and tasted some very good sparkling wines (champagne).
    The wines were too pricey for our budget, so we didn't buy any. The tour was pricey too, but we splurged for the experience.
    There are pictures of their wines being served at special white house presidential dinners.
    It was one of the first wineries established in Napa valley.
    All the wine bottles are stacked by hand and can be seen in the pictures.
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    American Teardrop

    The tour guide

    11/7/18Reply
     

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