Vietnam
Tỉnh Cao Bằng

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11 travelers at this place:

  • Day28

    Out of Hanoi, into the Wild

    October 26, 2017 in Vietnam ⋅ ☁️ 19 °C

    Glad to be leaving the capital, we got picked up by Mr Linh's Adventures. Our driver is called Long, our tour guide is also called Long. Oh, and the group consists of David and Kerry.. Yes we are having a one-to-one tour with the Longs.
    We were driven north out of Hanoi, a total of 340km to the Chinese border. We stopped at the Ethnic Minority museum where Long showed us the different typical houses of the different minorities (including one with someone asleep in it) and then let us wander round the rest of the museum on our own. Next stop was an hour an half later for lunch, a local restaurant with whole cooked chickens with heads still on. Long told us to sit down and he would order. We sat anxiously wondering what would be served. Luckily, a selection of steamed rice, bits of lemongrass chicken, pork ribs, whole shrimps and vegetables came out. All of it was pretty tasty and we washed it down with iced green tea.
    The scenery on the way up into the hills was beautiful, although it was misty. The Longs kindly stopped so we could take some pictures. We arrived at a Nung's (local minority group) village which is known for making incense. We got out the minibus and walked with Long through the centre, past water-buffalos being washed, corn being hand-harvested and the sun setting behind the huge hills around.
    Tonight we are stay at Mr Him's homestay. It is a stilted house with a downstairs kitchen/dining room/garage and outside toilets. We are sleeping upstairs on a firm (a complete understatement) mattress on the floor beneath a mosquito net and behind a curtain. We had dinner with the family just after sunset. It is customary to serve green tea and corn wine to visitors and they plied us with both. Dinner was the usual rice, chicken, pork (both BBQ and roasted) and then pig's colon. Kerry politely declined but David was braver and had a piece - it was...chewy. The rest of the food was tasty. We had a great evening chatting to Long before getting an early night. Hopefully the alcohol will help us sleep, as the mattress will not.
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  • Day12

    Seeing the sights above and below

    November 5, 2018 in Vietnam ⋅ ⛅ 70 °F

    We’ve had an Australian join us. Leah is from Brisbane and had a great sense of humor, so we were glad to have her. The five of us spent most of today traveling to, walking around, and returning from Cu Chi. The village sits north and west of Saigon, about two hours by car. Cu Chi was the location of an American base, during the Vietnam War; however, the Viet Cong’s (VC) headquarters where close by for a period of time. The attraction is an enormous network of tunnels that the VC used, during the war. After arriving, the guide took us into the jungle to learn more about the tunnels. There were many false entrances, which had booby traps, so each were pointed out to us. The traps were gnarly; not meant to kill but meant to severely wound a soldier. Once a soldier was injured, another soldier or two would need to take him out of combat, which meant fewer enemy troops to fight for the VC. The construction of the tunnels was complex. Faux termite hills were used to cover air vents, and the tunnels also had access to fresh water. Although the VC could stay underground for days, if necessary, the conditions were difficult. The passageways are very small, making it almost impossible for the average size American soldier to get through the tunnels. I crawled down into a couple of areas and would have been forced to wiggle on my stomach to get through the hole. I didn’t.

    The US tried to eradicate the tunnel dwellers by dropping agent orange into the holes, flooding the entrances, and bombing the heck out of the area (explosion craters are still quite obvious). Despite the efforts, the VC continued to use the tunnel network. Overall, there is about 75 miles worth of tunnel. Our guide took us to the area, where you can enter one of the tunnels and travel (crawl, shuffle) about 100 meters. There are openings about every 15 meters, so those who are claustrophobic or tired can come back up. We started with a group of five. Russ came up at the first 15 meters because he has bad knees and transiting the tunneling requires ducking low and shuffling through a narrow space. At the next 15 meter mark, Carolyn went up to join Russ. They walked along the path above ground, while we climbed through the tunnel. Near the end, we were reduced to crawling, in order to get through a narrow passage, but the three of us made it the complete 100 meters. It was definitely taxing on my quads. Not only was I amazed at how the VC moved around in the tunnels, I can’t imagine what it would have been like to live in such dark quarters for long periods of time. The experience of being in the jungle and visiting the tunnels was solemn. It really gave me a different view of the war.

    Following the tunnels, we returned to HCMC for a quick tour of the city. One of the stops was the old post office, which is a great example of French architecture. It sits just across the street from Saigon’s “Norte Dame” Cathedral. Our guide pointed a dilapidated building in the near distance. He then took a picture out of his pocket and I knew instantly what it was. Or had been. You’ve seen the the picture. It’s a black and white photo taken as the last helicopter is loading south Vietnamese from the roof of this building. It is a harrowing picture, as the line of families desperately stand on the rooftop, hoping to get on the last helicopter to take them to the awaiting American naval ships, but you know that all of them are not going to make it. It made me think of our friend Anhgus, whose Vietnamese mother worked for the American embassy at the time. She was lucky, as she was tipped off to the fall of Saigon and able to get the family out. Although they had very little, they were able to make it to America, and Anhgus is now a successful American women, who we are privileged to know.

    We finished the day at the Royal Palace. It was the president’s quarters and office prior to the end of the war. It is a beautiful building and serves as a museum now. Once we wrapped up the city tour, we were deposited at the airport for our flight to Hanoi. Tomorrow we will do another city tour, but we’ve heard that Hanoi is a city much different than HCMC.
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  • Day305

    Matschprobe

    October 30, 2016 in Vietnam ⋅

    Heute geht es ohne LKW auf einer kleinen Lehmstraße rund um einen Berg an der chinesischen Grenze entlang. Andi besteht die Matschprobe ohne große Probleme. Danach packen wir unsere Sachen auf die Mopeds und es geht über den spektakulären Ma Pi Leng Pass Richtung Süden bis Meo Vac. Wir sind etwas spät dran, daher lassen wir weitere Lehmstraßen aus und fahren auf der etwas langweiligen Hauptstraße weiter nach Bao Lac. Dort übernachten wir als einzige in einem großen Hotel, was offensichtlich schon mal bessere Zeiten gesehen hat. Wir bekommen den "VIP room" für 8€ die Nacht. Ein eigenes Badezimmer und zwei Fenster - soviel "Luxus" hatten wir die letzen zwei Tage nicht.Read more

  • Day308

    Nach Osten - Richtung Cao Bang

    November 2, 2016 in Vietnam ⋅

    Nach der Nudelsuppe verabschieden wir uns von der Gastfamilie und fahren nach Osten, leider verpasst Michael die richtige Abfahrt und es dauert etwas bis wir es merken. Am Co Lia Pass wird es dann so kalt, dass wir erstmals unsere Regenjacke zu warmhalten anziehen. Auf der Abfahrt gibt es dann tatsächlich den ersten Sonnenstrahl seit drei Tagen, den müssen wir erstmal genießen. Beim Mittagessen liegen wir diesmal etwas daneben - fritterte Teigtaschen mit schleimigen Inhalt. Hauptsache es füllt den Magen. Die empfohlene Nebenstraße müssen wir leider links liegen lassen, denn sonst schaffen wir es nicht mehr rechtzeitig nach Cao Bang zum Hondaservice. Zu unserer Überraschung ist auch die Hauptstrecke wenig befahren und führt uns durch eine schöne Karstlandschaft. Wir finden zügig eine Unterkunft und sind um 5 nach 5 beim Hondaservice, aber leider hat nur noch der Verkauf offen - wir sollen morgen um 7 Uhr wiederkommen. Vietnamesen sind halt eher Frühaufsteher.
    Am Abend erwischen wir das schlechteste Essen der bisherigen Reise - die Adresse war aus dem Lonely Planet Reiseführer. Wir lassen es stehen und finden einen Block weiter einen Strassenstand der Banh Cuon anbietet: Crepes aus Reisteig mit Fleisch- oder Fischfüllung in leckerer Suppe. Andi will sogar noch einen Nachschlag. Den Reiseführer brauchen wir bzgl. Essen nicht mehr konsultieren.
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  • Day309

    In Ho Chi Mins Höhle

    November 3, 2016 in Vietnam ⋅

    Kurz vor 8 schaffen wir es zum Hondaservice. Das Motoröl wird schnell auf dem Gehsteig gewechselt. Andere Wartungsarbeiten wollen sie aber lieber nicht machen, sie kennen sich eher mit Rollern aus. Wir frühstücken am Markt und fahren bei blauem Himmel, Sonnenschein nach Norden an die chinesische Grenze. Dort hat Ho Chi Minh 1941 ein paar Wochen gelebt bevor er den Widerstand gegen die französische Kolonialherrschaft organisiert hat. Nach ausgiebiger Würdigung der Höhle, des Leninbachs und des Karl Marx Berges fahren wir auf einer Panoramstrecke durch Karsthügel und Reisfelder nach Westen. Mittendrin müssen wir auf Reserve schalten, da wir bei der schönen Fahrt vergessen hatten zu tanken. Glücklicherweise gibt es gleich im nächsten Ort eine einfache Zapfstelle, zur Sicherheit füllen wir 2l auf. Sobald wir wieder auf die Hauptstrecke kommen sollte es wieder Tankstellen geben.
    Unser Tagesziel erreichen wir nicht mehr - wir bleiben in dem etwas trostlosen Grenzort Tra Linh hängen. Hauptsachlich fahren hier Laster durch, Elektro und Textilien aus China, Schweine nach China.
    Beim abendlichen Bier werden wir gleich wieder eingeladen. Leider stockt die Unterhaltung ziemlich schnell. Nachdem Herkunft, Namen, Alter, Fussballinfos ausgetauscht sind (Lieblingsspieler Michael Ballack) stockt die Unterhaltung - zu mehr reicht das Englisch der Gastgeber nicht, unser Vietnamesisch nicht mal dazu. Aber ein Prost geht immer. Andrea bastelt noch ausgiebig Papierschiffchen für sich heranschleichende Kinder.
    Im der Pension bekommen wir einen interessanten Mix von vietnamischer Elektro/Dancehall und quietschenden Schweinen geboten. Glücklicherweise sind die Vietnamesen ja Frühaufsteher - um 10 wird spätestens Schluss sein.
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  • Day310

    Schöne Aussicht, ruppige Straße

    November 4, 2016 in Vietnam ⋅

    Zunächst geht es an der Grenze zu China entlang. Nur ein kleiner Fluß trennt die zwei Länder. In dieser Gegend kämpfte Vietnam gegen die chinesischen Invasoren 1979. Vietnam hatte vorher in Kambodscha Pol Poth und die roten Khmer gestürzt und China war deren einziger Verbündete. Entlang der Straße gibt es entsprechende Gedenksteine, natürlich alle in Vietnamesisch.
    Nach dem wir nach Süden abgebogen sind und das Flußtal verlassen haben, wird die Straße zunehmend schlechter. Ab und zu kommen uns Laster mit einer riesigen Staubwolke entgegen. Andrea bekommt von der tollen Landschaft nichts mit, denn sie muss zu sehr auf die Straße achten. Glücklicherweise gibt es ein paar Fotos.
    Unsere Geschwindigkeit sinkt auf weniger als 30 km/h. Wir werden es wohl nicht mehr in den nächsten Ort schaffen und stellen uns schon darauf ein bei Dunkelheit die letzten Kilometer zu fahren. 15 Kilometer vor Quan Uyen wird die Straße plötzlich zu einer planebenen Schotterstraße mit Autobahn ähnlicher Dimension, so dass wir die letzten Kilometer ohne Probleme hinter uns bringen.
    Als wir eine Unterkunft suchen, spricht uns ein Vietnamese auf Englisch an, ob er uns helfen könne. Er zeigt uns ein Hotel und bittet uns in seine Bierhalle zu kommen, damit er mit uns Englisch sprechen kann, denn in diesem Ort halten nur wenige Langnasen.
    Das machen wir auch und es wird ein kurzweiliger Abend. Als wir gleich ein 2 Liter Alufässchen Bia Hoi bestellen, staunt er etwas, Wir bleiben unserem Ruf als deutsches Biervolk nichts schuldig und es bleibt nichts übrig.
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You might also know this place by the following names:

Tỉnh Cao Bằng, Tinh Cao Bang

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