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49 travelers at this place:

  • Day57

    A Tough One

    October 22, 2016 in Albania

    German Version:

    First of all: Albania was a tough one.

    A few kilometers behind the border between Montenegro and Albania lies the city of Shokdra. Already on the way there I felt like in another world. On the street, horses gallop and there are tons of garbage in the streets where street dogs looking for food. To my delight, however, I was no longer the only cyclist. In Albania the bicycle is a much used means of transport and transportation.

    As a first stop I had a campsite in Shokdra.
    I am often approached by other campers where the trip goes and get invited for a coffee or lunch. Also at this campsite, where I was invited by a German couple. I am very happy about the interest and the company.

    Already in the days before I felt not fit at all. That's why I took a two-day break to get me out and plan my next route.

    When I started my trip, I thought I just start without major route planning. But now, route planning has become an important component for me. Especially when the weather is bad or the legs do not have the power, the stage destination is often my last motivation to continue riding. In addition, I feel most comfortable in the mountains, which requires more planning regarding food storage and weather.

    After two days of recovery I felt much better and started again. My route led to the village of Koman, which is surrounded by mountains at a lake, from where I took a ferry the next morning. On the way to Koman, a cyclist from England overtook me. Peter was on the road with a 16-person cycling group, which also had the ferry as their destination. We talked and rode the last piece together to Koman. For his middle 60 he was in a very good shape and hung me up in the climbs every time. To my defense, I must say the travel group was supported by a luggage transport :).
    With a few beers we let the evening end and I was glad about the good company.

    The next day we went early to the ferry, because this only leaves once a day. After a three-hour drive through a sensational landscape, our paths separated and I took the road to Kukes, the next major city in the east of Albania.

    When I was on my own again, my mood was Not good at all. It just makes more fun to ride together. A short time later, I was also hunted by two shepherd dogs. From then on, the pepperspray was always handy on the handlebars, only for safety. Throughout Albania, several more "dog attacks" followed. They never bite after me, but always came dangerously close to me. It seemed to me that the four-legged animals had been looking for people on two wheels.

    From Kukes I took a gravel road up a mountain to the Kosovan border. I had problems with navigation because there were ways that were not on the map. So I needed longer than expected and arrived at the border in the late afternoon. Then the shock followed. The border officer could not let me pass because he does not have a stamp for the passport and the border crossing is only for border residents. The frontier officer was really nice and called his manager. But nothing could be done, I had to turn back. It was already late and started to rain, so I pitched the tent a short time later.

    The next morning it was raining heavily and it lasted for the next two days. I cycled to the south of Albania and thence to Ohrid Lake in Macedonia, with the hope of better weather. The rain and the cold were exhausting, but I was lucky and the sun was shining in Macedonia for two days. I really needed that.

    In retrospect, I must say: Even if Albania was a hard one, the hardships were definitely worth it. Albania has a breathtaking landscape and people are extremely helpful and open minded.

    Your Janosch

    Ps. The boy on the last picture I met in a small mountain village. The air must have been out of his tires for a long time. We pumped it up and he followed me a few meters. Unfortunately, the air was soon out again. He's probably driving better on rims than on pumped tires :).
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  • Day400


    May 6 in Albania

    Hm, was soll ich sagen. Eine Stadt die stehen geblieben ist, mit leider zu viel Armut und heruntergekommen Häusern. Die schlechte Wirtschaft spiegelte sich im günstigen Restaurant Besuch wieder.

    Hoffentlich entwickelt sich das Land zum Positiven, denn Potential hat es allemal.

  • Day20

    Saranda Albania

    May 3 in Albania

    Today is our wedding anniversary - 32 years... how about that! So where do we celebrate it but Albania!! To be honest, before now we really didn't know where Albania was. (It is a small country below Croatia)

    What else do we know about Albania? Well, Mother Theresa came from Albania as did the actor Jim Belushi (according to our guide). They have a rather striking looking flag - a double headed black eagle on a red background; and I guess they are a fairly poor country - the average wage being about €200 per month.

    Saranda is not a usual cruise ship port and I think our ship was the first of the season so to celebrate we were meet at the dock by school children who presented us with friendship bracelets with Saranda beads , welcome to Saranda stickers and children and adults dressed in traditional costume doing their traditional dancing.

    Our tour took us to look at some ancient ruins in Saranda featuring beautiful mosaics.... but the mosaics were covered underground for protection and all we saw were some canvases of pictures of the mosaics, so I don't really get the point of this stop. Next we travelled up to a castle ( was a castle but now a restaurant) for the view over the town. Would have been a very nice view on a clear day but unfortunately it was fairly overcast and hazy.

    Then we visited the main attraction - the blue eye lake. Essentially it is a bubbling spring whose source is very deep and gives it a very deep blue colour in the centre - like an eye. The water is the clearest water I've ever seen but very cold, about 10°C. Unfortunately, one lady went to feel the water and slipped on the bank and fell in. It was a bit of a struggle to get her out.

    Finally, there are 750,000 bunkers in Albania.... yes, three quarters of a million little concrete structures. These were built by the dictator of the country (can't remember his name) during the cold war around 50 years ago. He was convinced that both USA and Russia were going to invade Albania and so he spent millions of dollars they didn't have to protect his nation. Many have been pulled down to reuse the steel, or they have been repurposed as shops etc.

    So Albania was kinda interesting... at least it wasn't crowded like many of the other ports we have been to. We finished of our anniversary in one of the specialty restaurants on the ship so that was a nice ending.
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  • Day732

    Der letzte Tag in Montenegro liegt vor uns, wir werden dieses Land in sehr guter Erinnerung behalten! Auch heute geht es ein weiteres Mal bergauf und bergab, stets mit guter Sicht auf den Skadar-See und die dahinter liegende schneebedeckte Bergkette. Einige Bergdörfer später erreichen wir nach steiler Abfahrt am späten Nachmittag die Grenze nach Albanien. Als Radfahrer dürfen wir an der Autoschlange vorbeifahren und sind innerhalb weniger Minuten im 10. Land unserer Reise.Read more

  • Day732

    Erste Nacht in Albanien

    April 8 in Albania

    Die erste Nacht in Albanien verbringen wir auf einem Campingplatz in der Nähe von Shkodra. Wir werden sehr herzlich empfangen, neben einem Wohnmobil sind wir die einzigen Gäste. Die eigentliche Zeltwiese, bzw. der Zeltwald, ist aktuell nicht nutzbar, da der gesamte Platz noch mit den Folgen einer Überflutung zu kämpfen hat. Von unserem Zelt aus blicken wir auf eine auf einem Hügel gelegene Festungsanlage. Wir fühlen uns sehr wohl, einzig die kitschige Festbeleuchtung, die auch nachts über unserem Zelt leuchtet, hätte nicht sein müssen...! Den nächsten Morgen beginnen wir entsprechend wärmster Empfehlung unserer Campinplatz-Gastgeberin mit einem Spaziergang hinauf auf die Festung, bevor es dann gegen Mittag wieder auf die Räder geht 🚴🚴Read more

  • Day733

    Hotel Europapark ****

    April 9 in Albania

    Bei weiterhin sommerlichen Temperaturen radeln wir (beide mit heute etwas lahmen Beinen) durch Albanien und lassen die ersten Eindrücke auf uns wirken. Bereits seit Grenzübertritt ist ein deutlicher Unterschied zu Montenegro erkennbar. Dinge, die uns besonders aufgefallen sind: sehr aufgeschlossene und freundliche Menschen (nahezu jeder winkt und grüßt, man gesellt sich zu unserem Picknick auf der Wiese dazu...), unglaublich viel Müll überall, Autowaschanlagen und Autowerkstätten ohne Ende, Armut, verlassene Industrieanlagen, sehr viele Hühner, überwiegend Männer auf den Straßen...! Unser heutiger Zielcampingplatz liegt in 400m Höhe, was uns angesichts der inzwischen fortgeschritten Zeit zu einer Planänderung veranlasst. Mit der Idee, eventuell schon heute bis Tirana durchzufahren, werden wir an einer eingestürzten Brücke gestoppt. Wir müssen einige km Umweg auf holpriger Schotterpiste in Kauf nehmen, um auf die andere Seite des Flusses zu gelangen. Es fängt schon an zu dämmern, als Heiko die Leuchtschrift eines Autobahnhotels entdeckt. Kurzerhand beschließen wir, es für heute gut sein zu lassen und checken ein. Erstmals haben wir einen exklusiven Panoramablick auf eine Autobahn...Read more

  • Day734


    April 10 in Albania

    Den letzten Nachmittag vor unserer Abreise verbringen wir in Tirana. Mit dem Bus fahren wir in die Stadt und irren zunächst etwas orientierungslos umher, bevor wir uns nach Kaffe und Tiramisu wie anständige Touristen benehmen und unsere Smartphone-Kameras auf die lokalen Sehenswürdigkeiten richten 🇦🇱. Abschließend decken wir uns auf einem Basar mit Leckereien für unser Abendessen und in einem Fahrradgeschäft mit Kartons zum flugtauglichen Verpacken unserer Räder ein und juckeln dann mit der Beute im Bus zurück zum Hotel.Read more

  • Day31


    March 4 in Albania

    Mir händ keis airbnb gfunde für Korfu am Morge drum sind mir eifach mal nach Athen los gfloge. Bim lange layover han ich denn doch chli schiss becho und versuäch last Minute öppis z Buäche. Doch dä couchsurfer schriebt nöd zrugg und dä eint airbnbler isch kurzfristig weg gfloge.. söllet mir eifach gah und ume laufe am abig am 8ti? Mmh ich zwifle doch mich gurkts chli ah zum s Internet durchforste und naja Abenteuer! Am 18.05 flüget mir also richtig Korfu, machet ein Landerversuäch, zwei Landeversüäch, und flüget dänn zrugg nach Athen... da d pilote wegem schlechte Wetter nix gsehnd.. grosses stöhne im ganze flugi usser vom Ryan und dä Olivia. Mir fiiret 🎉 da mir etz e gratis unterkunft, znacht und en Flug am nächste Tag zu enere bessere ziit bechömet 😍😅 wo mer dänn d Fähre direkt nach Albanien verwütsche chönd...
    Und die Moral von der Geschicht: eine Reservation lohnt sich nicht!👆🏼
    In Ksamil gnüsset mir dNatur und die viile viile Cafes.
    In Butrint gfindet mir 2000 Jahr alti Ruine, wo fast bis is 17. Jahrhundert bewohnt gsi sind. Und das Beste mir sind praktisch allei!
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  • Day35

    The blue eye

    March 8 in Albania

    Auf dem Weg nach Gijrokaster legen wir circa in der Mitte einen Stopp ein und besuchen das blaue Auge. Wir sind praktisch alleine, nur eine Künstlerin, welche den Fluss als Motiv nimmt, kreuzt unseren Spazierweg. Verständlich, bei diesen atemberaubenden Farben. Das Blau ist nämlich deswegen so blau, weil die Quelle einen irrsinnig tiefen Ursprung hat. So sind bisher 50 Meter des Lochs erforscht und dennoch weiss man immer noch nicht woher all dieses Wasser kommt. Das Wasser ist durch das Jahr konstant 12.5° Celsius, daher nicht gerade unsere Wunschtemperatur an diesem sonnigen aber windigen Märztag. Deshalb lasen wir die Mailand Münze entscheiden ob wir uns ins kalte Nass begeben. Und.. jawohl wir baden unsere Bäuche, aber nur kurz. Nicht dass wir von den Wassermassen, welche aus dem Loch strömen (pro Sekunde circa 7 Liter), auf dem Fluss heruntergetrieben werden.Read more

  • Day36


    March 9 in Albania

    Gerade als wir dem blauen Auge den Rücken zu kehren, begegnen wir zwei weiteren Besuchern, welche wir zwar grüssen aber nicht weiter beachten, da wir zurücklaufen müssen um den Bus zu erwischen. Doch kurz vor dem Bus Stopp gabeln die beiden Herren uns auf und fragen, ob wir mitfahren wollen. Da sagen wir natürlich nicht nein und erreichen so Gjirokaster mit seinen alten Steinhäuser früher als erwartet. Wow, einige der Häuser aus der Ottomanzeit sind wunderbar erhalten und sehr beeindruckend. Und das Schloss hoch oben auf dem Berg ist ein Abenteuerspielplatz für Erwachsene..Read more

You might also know this place by the following names:

Republic of Albania, Albanien, Albania, Albanië, Albenia, አልባኒያ, ألبانيا, ܐܠܒܢܝܐ, Albaniya, Албанія, Албания, Alibani, আলব্যানিয়া, ཨལ་བཱ་ནི་ཡ།, Albanija, Albània, ᎠᎵᏇᏂᏯ, Albánie, Albania nutome, Αλβανία, Albanujo, Albaania, آلبانیا, Albanii, Albanie, Albaanje, An Albáin, Albàinia, અલ્બેનિયા, אלבניה, अल्बेनिया, Albanska, Albani, Albánia, Ալբանիա, Albanía, アルバニア共和国, ალბანეთი, អាល់បានី, ಅಲ್ಬೇನಿಯಾ, 알바니아, ئەڵبانیا, Alibaniya, ແອລເບເນຍ, Alubani, Albānija, Албанија, അൽബേനിയ, अल्बानिया, Arbainiya, Albuanii, ଆଲବାନିଆ, Albaani, Albanìa, البانیه, Albânia, Shkiperiya, Alubaniya, Albanïi, ඇල්බේනියාව, Albánsko, Albaaniya, Shqipëria, அல்பேனியா, అల్బేనియా, ประเทศแอลเบเนีย, Albanya, ʻAlipania, Arnavutluk Cumhuriyeti, ئالبانىيە, البانیہ, An-ba-ni (Albania), Lalbanän, Orílẹ́ède Àlùbàníánì, 阿尔巴尼亚, i-Albania

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