Albania
Albania

Curious what backpackers do in Albania? Discover travel destinations all over the world of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

90 travelers at this place:

  • Day6

    Sarande

    October 8 in Albania

    An der schmalsten Stelle trennen nur 2 km Albanien von Korfu. Da liegt ein Tagesausflug zu dem “unbekannten Nachbarn“ nahe. Also früh den Wecker gestellt und mit dem Taxi ab zum Hafen. Nach Sarande ging es um 9:00 Uhr los mit einem Tragflügelboot - ein echtes Erlebnis - noch nie bin ich so angenehm und schnell über's Wasser gefahren (oder geflogen?😅). Nach 30 Minuten kamen wir in Sarande an. Dort herrscht MEZ, also war es erst 8:30 Uhr. Genug Zeit also, bis die Fähre um 16:00 Uhr wieder ablegt. Die Innenstadt von Sarande hat uns nicht wirklich begeistert. Die Strandpromenade mit dem Blick auf die Küste mit den Hochhäusern, der Besuch eines traditionellen Marktes und das leckere Essen am Strand dafür umso mehr (übrigens sieht man die deutsche Begrüßung des Restaurants auf dem vierten Bild, zusammen mit einem Zeitungsausschnitt von einem Onkel unseres Kellners, der in einem Restaurant in Norderstedt arbeitet).
    Auch die Reiseberichte von Sylke und Andreas haben uns Lust darauf gemacht, Albanien einmal richtig zu bereisen. Albanien, wir kommen wieder!
    Wieder zurück auf Korfu wurde Daniele dann beschissen. Von einem Vogel. Was soll's, bringt Glück 😆🍀
    Read more

  • Day57

    A Tough One

    October 22, 2016 in Albania

    German Version: www.cyclingfornepal.com

    First of all: Albania was a tough one.

    A few kilometers behind the border between Montenegro and Albania lies the city of Shokdra. Already on the way there I felt like in another world. On the street, horses gallop and there are tons of garbage in the streets where street dogs looking for food. To my delight, however, I was no longer the only cyclist. In Albania the bicycle is a much used means of transport and transportation.

    As a first stop I had a campsite in Shokdra.
    I am often approached by other campers where the trip goes and get invited for a coffee or lunch. Also at this campsite, where I was invited by a German couple. I am very happy about the interest and the company.

    Already in the days before I felt not fit at all. That's why I took a two-day break to get me out and plan my next route.

    When I started my trip, I thought I just start without major route planning. But now, route planning has become an important component for me. Especially when the weather is bad or the legs do not have the power, the stage destination is often my last motivation to continue riding. In addition, I feel most comfortable in the mountains, which requires more planning regarding food storage and weather.

    After two days of recovery I felt much better and started again. My route led to the village of Koman, which is surrounded by mountains at a lake, from where I took a ferry the next morning. On the way to Koman, a cyclist from England overtook me. Peter was on the road with a 16-person cycling group, which also had the ferry as their destination. We talked and rode the last piece together to Koman. For his middle 60 he was in a very good shape and hung me up in the climbs every time. To my defense, I must say the travel group was supported by a luggage transport :).
    With a few beers we let the evening end and I was glad about the good company.

    The next day we went early to the ferry, because this only leaves once a day. After a three-hour drive through a sensational landscape, our paths separated and I took the road to Kukes, the next major city in the east of Albania.

    When I was on my own again, my mood was Not good at all. It just makes more fun to ride together. A short time later, I was also hunted by two shepherd dogs. From then on, the pepperspray was always handy on the handlebars, only for safety. Throughout Albania, several more "dog attacks" followed. They never bite after me, but always came dangerously close to me. It seemed to me that the four-legged animals had been looking for people on two wheels.

    From Kukes I took a gravel road up a mountain to the Kosovan border. I had problems with navigation because there were ways that were not on the map. So I needed longer than expected and arrived at the border in the late afternoon. Then the shock followed. The border officer could not let me pass because he does not have a stamp for the passport and the border crossing is only for border residents. The frontier officer was really nice and called his manager. But nothing could be done, I had to turn back. It was already late and started to rain, so I pitched the tent a short time later.

    The next morning it was raining heavily and it lasted for the next two days. I cycled to the south of Albania and thence to Ohrid Lake in Macedonia, with the hope of better weather. The rain and the cold were exhausting, but I was lucky and the sun was shining in Macedonia for two days. I really needed that.

    In retrospect, I must say: Even if Albania was a hard one, the hardships were definitely worth it. Albania has a breathtaking landscape and people are extremely helpful and open minded.

    Your Janosch

    Ps. The boy on the last picture I met in a small mountain village. The air must have been out of his tires for a long time. We pumped it up and he followed me a few meters. Unfortunately, the air was soon out again. He's probably driving better on rims than on pumped tires :).
    Read more

  • Day400

    Albanien

    May 6 in Albania

    Hm, was soll ich sagen. Eine Stadt die stehen geblieben ist, mit leider zu viel Armut und heruntergekommen Häusern. Die schlechte Wirtschaft spiegelte sich im günstigen Restaurant Besuch wieder.

    Hoffentlich entwickelt sich das Land zum Positiven, denn Potential hat es allemal.

  • Day18

    Hometown of a Dictator

    August 10 in Albania

    Our last stop in Albania was the city of Gjirokaster. When I first saw it on the route it seemed odd. I'd heard about most of the other cities on the route, but not this one. It turned out to be a very good choice, as it was nothing like anything we'd seen before in this country. With the exception of Thethi, every other city was more or less 20th century in architecture and layout. Not this place. It was a well preserved ottoman era city, established in the late 1400s. The streets were made of cobblestone and were winding and steep. All the buildings seemed to be of that era, too. Our hotel sat on high ground - it was family run and had a nice out door dining area.

    The drive to Gjirokaster was a lot of fun. I was still feeling the food poisoning so Colton drove the whole way. We wound down the coast of Albania, saw some paragliders launching from atop a mountain and stopped for a break at the beach. Eventually the route turned east, into the mountains. We stopped to check out the blue eye, a famous mountain spring. Picture a river emanating from nowhere and you get the idea. It was so cool, Colton decided to leap from the obeservation deck, directly into the eye. Twice. Normally this trip was a constant game of one upmanship, but I was still feeling green so I passed.

    About an hour from our destination a storm broke out as were driving on one of those windy mountain roads. We were used to mountain driving at this point and Colton handled it with ease and I trusted his driving. It was actually kind of fun.

    Gjirokaster is the home town of Enver Hoxha, the communist dictator who ruled Albania for decades. While many other cities had been transformed into more Stalinist architecture during his rule, Gjirokaster went untouched. I'm guessing this is why he seemed slightly less hated here. In every gift shop we had seen along the way you could buy little statues of Skanderberg, the 15th century hero who led the rebellion against the Ottomans - he is depicted as a bearded warrior who looks like he could give William Wallace a run for his money. Here, you could also buy Hoxha statues in some places. Weird.

    Looming over the town is an old fortress dating back to the 1500s and expanded/updated in the 1830s. You can see it from most places in the city. Hoxha used part of this castle to display his military trophy collection. A great hall was lined with mostly broken artillery pieces left behind by axis forces in WW2. Outside the hall, near the edge of one of the castle walls sat the rotting shell of an American T33 fighter jet from the early 1950s. It had been forced to land in Albania. The stories of how are varied - Hoxha said Albanian jets damaged it, America says the pilot got lost and was forced to land due to weather. The pilot detained and released after several weeks but the plane was kept and put in Hoxhas trophy room.

    Gjirokaster would be our last stop in Albania, and it was a great way to end our time there. The next day we would enter Greece, where the roads are wider and the prices are higher.
    Read more

  • Day12

    Am schwarzen Drin

    August 13 in Albania

    Der Plan : vom Ohrid See über die Berge zum Unterlauf des schwarzen Drin, einen schönen Platz am Fluss suchen und den Grill anschmeissen.

    Die Realität : einen schönen Platz gefunden, einen halben Plattfuss hinten rechts bemerkt, also wieder zurück in die Stadt, um 18:30 einen "Reifendienst" gefunden, 19:30 alles wieder okay, zum alten Stellplatz am Fluss zu weit,

    ah da ist ein Restaurant, 😁
    Es lässt sich nicht nachvollziehen, wer wen nicht verstanden hat, aber letztendlich habe ich zur Flussterrasse umgeparkt, nur leider nichts zu Essen bekommen.
    Read more

  • Day9

    Unseren Stellplatz an oberen Osum River haben wir Richtung Canyon flussabwärts verlassen.
    Wir wählen nicht den direkten Weg nach Berat, sondern machen den großen Schlenker durch Tomorr Gebirge.
    Schlimmer als alle kleinen Gebirgsstrassen waren die Haupt - und Nebenstraßen in Berat. Auf den Hauptstraßen wurde auch mit dem Auto flaniert, die Nebenstraßen weisen 100% Steigung auf und enden leider im Nichts.
    Ein freundlicher Bewohner erklärte uns nicht nur den richtigen Weg, sondern brachte uns auch noch auf denselben, indem er bis zur entscheidenden Abzweigung vorfuhr.
    Jetzt sitzen wir in einer Taverne mit minicamping, essen die beste Salat /lamm kombination und trinken (wirklich guten) albanischen Rotwein (aus berat).
    Morgen geht's in die City und vllt sind wir abends dann mal beim flanieren dabei 😉
    Read more

  • Day8

    Kaffee Stopp auf 900m

    August 9 in Albania

    Mitten in nirgendwo, nachdem wir durch Regen und Gewitter fahren mussten, haben wir dieses einsame kleine Café gefunden.
    Zum Kaffee wir hier (ein "Nein danke" wird nicht akzeptiert) albanischer Raki serviert.

  • Day14

    Koman Lake Ferry

    August 15 in Albania

    Koman Lake Ferry
    Die Verbindung über den Koman Stausee wurde zwischenzeitlich aus finanziellen Gründen eingestellt. Heute gibt zwei Gesellschaften, die mit zwei oder drei kleinen Autofähren und einer Personenfähre zwischen Fierze und Komani verkehren.
    Gestern abend waren wir schon am Anleger, da die Autoplätze sehr begrenzt sind. Ticket gekauft, "Parkgebühr " bezahlt und auf den nächsten Tag gewartet.
    Um sechs Uhr brüllte schon der Diesel der Personenfähre .
    Ab 11:00 wurde auf die Ankunft der Autofähre gewartet. Ab 12:00 geschäftige Hektik, runter von der Fähre, die rückwärtsfahrende Schlange auf die Fähre formiert sich.
    Wir sind fast drauf - dann doch nicht. Da wohl zu viele Tickets verkauft worden. Aber kein Problem. 200 Meter weiter wäre der Anleger der anderen (befreundeten) Gesellschaft. Die würden auf uns warten.....
    Gewartet haben sie natürlich nicht und es war auch bis zur Abfahrt nicht sicher ob wir mitkommen, aber .... am Ende, alles kein Problem 😊
    Read more

  • Day15

    Theth - eine Zeitreise ?

    August 16 in Albania

    Theth ist sicherlich eines der bekanntesten albanischen Bergdörfer. Eingeschlossen von hohen Bergen (1700m) waren es tschechische Wander, die die Schönheit dieses Tals entdeckten und den Tourismus (2005) begründeten. Die Bewohner Theths wussten damals noch nichts mit den Touristen anzufangen, die kamen und von der Natur begeistert waren.
    Mit dem Auto war das Dorf (eigentlich eine Ansammlung von kleinen Siedlungen) nur über schlechte Wege mit dem Geländewagen zu erreichen.
    Vor drei Tagen erzählte uns ein Kosovoalbaner, er wäre damals mal der Crossmaschine in Theth gewesen und das wäre eine Zeitweise 200 Jahre in die Vergangenheit.
    Zwei deutsche Reisende empfahlen die Nordroute (weil einfacher) für den Hin- und die sehr schwierige Südroute für den Rückweg. Unsere Plan war eigentlich andersrum.
    Da wir uns im Süden und mit der Koman Tour viel Zeit gelassen haben, soll es hin und zurück über die Nordroute gehen.
    Bis auf die Passhöhe geht es meistens über Asphalt. Die 20 Km bis ins Tal über eine fahrbare Piste. Nicht gut, aber nicht die schlechteste der letzten 10 Tage.
    Wären da nicht der dauernde Gegenverkehr und die Überholer. Theth hat sich in den letzten 10 Jahren zu einem der Topziele in Nordalbanien entwickelt.
    Gab es damals vier Guesthäuser (vor 20 Jahren keins) gibt es heute Platz für 400 Touristen (Camper wahrscheinlich noch nicht mitgerechnet). Mit Geländewagen und Kleinbussen werden Tages- und Übernachtungsgäste nach Theth geschafft.
    Unsere Reiseführer beschrieb noch fehlende Campingmöglichkeiten.

    Trotzalledem ein sehr schönes Tal mit tollen Bergpanoramen.
    Read more

  • Day863

    Butrint

    August 17 in Albania

    Endlich geht es weiter! Um fünf Uhr klingelt der Wecker und gegen sechs radeln wir los, nachdem Heiko noch eine Botschaft für unsere Gastgeber verfasst und hinterlegt hat. Unser erstes Ziel am heutigen Tag ist der 20 km entfernte Nationalpark Butrint. Wir besichtigen die antike Stadt und die zahlreichen Ausgrabungen, eine Zeitreise durch die Geschichtsepochen seit dem 8. Jahrhundert vor Christi.

You might also know this place by the following names:

Republic of Albania, Albanien, Albania, Albanië, Albenia, አልባኒያ, ألبانيا, ܐܠܒܢܝܐ, Albaniya, Албанія, Албания, Alibani, আলব্যানিয়া, ཨལ་བཱ་ནི་ཡ།, Albanija, Albània, ᎠᎵᏇᏂᏯ, Albánie, Albania nutome, Αλβανία, Albanujo, Albaania, آلبانیا, Albanii, Albanie, Albaanje, An Albáin, Albàinia, અલ્બેનિયા, אלבניה, अल्बेनिया, Albanska, Albani, Albánia, Ալբանիա, Albanía, アルバニア共和国, ალბანეთი, អាល់បានី, ಅಲ್ಬೇನಿಯಾ, 알바니아, ئەڵبانیا, Alibaniya, ແອລເບເນຍ, Alubani, Albānija, Албанија, അൽബേനിയ, अल्बानिया, Arbainiya, Albuanii, ଆଲବାନିଆ, Albaani, Albanìa, البانیه, Albânia, Shkiperiya, Alubaniya, Albanïi, ඇල්බේනියාව, Albánsko, Albaaniya, Shqipëria, அல்பேனியா, అల్బేనియా, ประเทศแอลเบเนีย, Albanya, ʻAlipania, Arnavutluk Cumhuriyeti, ئالبانىيە, البانیہ, An-ba-ni (Albania), Lalbanän, Orílẹ́ède Àlùbàníánì, 阿尔巴尼亚, i-Albania

Join us:

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

Sign up now