Your travels in a book:

Learn more

Get the app!

Post offline and never miss updates of friends with our free app.

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

New to FindPenguins?

Sign up free

Antarctica

Antarctica

Curious what backpackers do in Antarctica? Discover travel destinations all over the world of travelers writing a travel blog on FindPenguins.
  • Day23

    Overnight we cruised to the South Shetland Islands which are close to Antractica and have very similar conditions - very cold and windy and masses of snow.

    In the morning we landed on Deception Island. This was formed by a volcano and had a narrow entrance to a bay formed from the crater. Where we landed was adjacent to an Argentinian station (not currently in use). Almost no wildlife (no food in the waters in the bay) but beautiful scenery. Very cold and katabatic winds.

    In the afternoon we cruised to Robert Island for our last landing. This was fantastic. Lots of icebergs in the water, gentoo penguins, elephant seals and birds and snow everywhere. Very cold and it started snowing. Really capped off the trip to Antarctica!
    Read more

  • Day22

    Antarctica!

    We arrived at the Antarctica Peninsula mid morning. It was blowing a gale, up to 66 knots. Made for a fun and interesting time on deck!

    Scenery was amazing. Lots of icebergs and ice in the water off the coast.

    Because of the weather, we could not land on the Peninsular itself or on an island just off the coast, Cuverville Island. Wind was blowing up to 50 kts and there was a big swell.

    Instead, the ship cruised through the Gerlache Strait and Wilamena Sound.

    Still lots of fun.
    Read more

  • Day38

    Our boat was an expedition style vessel called MV Ushuaia and the trip was booked through Chimu Tours. It was certainly not a luxury tour but it was one of the more affordable trips available. Our cabin was supposed to be a cheaper one with bunk beds and shared bathroom but for some reason we lucked out and were upgraded to an ensuited room with single beds (not bunks) - Bonus!

    The trip to Antarctica consisted of a 2 day voyage across the dreaded Drake Passage. This stretch of water is also known by two other names - The Drake Lake or The Drake Shake. Of course we all hope for a smooth crossing and on a scale of 1-10, the seasoned sailors (you know, the ones that do the trip a dozen times a year), claimed it was about a 2 or 3. To the rest of us landlubbers it was about a 52! I spent the first day in bed, only getting up to go to the loo (and hanging on for grim death) as the ship rock and rolled like a bucking bull at a rodeo.

    Once we reached the continent, all became calm..... and beautiful!

    The next week we spent on shore landings to observe penguin colonies, floating around on zodiacs amongst the spectacular icebergs, and visiting an Antarctic Base. Some of the walks were quite a challenge when you coupled walking up a snowy slope where the the snow is either slushy or slippery, while you are dressed in 15 layers of clothes. The most fun was sliding back down the slope on our backsides.

    We had great weather most days and saw plenty of penguins, a few leopard seals and other birdlife, however I thought we may have seen more activity from whales but I must admit we get more humpback whale action off our local headland at home. Brad was most excited when he was taking some shots with the GoPro when a huge iceberg calved in front of him, losing the entire side of the iceberg.

    The journey back to Ushuaia was probably only a 1 on the Drake Lake/Shake scale so we were very fortunate. One night back in Ushuaia, then flights back to Brisbane via Auckland. And so ends our South American adventure. It was a great trip and all ran smoothly. After 20+ flights in 7 weeks, the only hiccup was when we arrived back in Brisbane less one bag - it didn't make the connection in Auckland. All good though, the bag was hand delivered the next day by courier.
    Read more

  • Day5

    we were really spoiled with the food on the ship. really. great barbecue dinner on the deck with the Port Lockroy team (who took the opportunity to have a hot shower) and then party. and by party I mean dancing to 'Cotton Eye Joe' on the deck and enjoying the sight of a whale in the horizon. this is LIFE!

  • Day5

    the only Post Office and souvenir shop on the Antarctic continent. they also have a museum where you can see how they lived at the base some while ago. the cook book is not for the faint-hearted-penguin-lovers. you have been warned.

  • Day6

    wake-up call was a bit earlier than normal. I was on the deck a bit later than normal people. but on time for one of the most spectacular sceneries I have ever seen: deep blue glaciers, clouds and fog working together to hide the mountains, the eerie feeling of being on the edge of the world

  • Day6

    and one of the highlights of the trip was the young mike whale that found us just before the first landing of the day. curious about our ship, zodiacs, kayaks, it came to see what's up. curious enough to spend over one hour with us, play with the kayaks and Sandra's zodiac <3

  • Day101

    Dag 6 - Neko Harbour & Stony Point / Brown Island
    Nadat we om 4 uur snachts wakker zijn gemaakt om weer terug te mogen naar de boot, zijn we nog even snel onze bedjes in gedoken. Deze ochtend was er ook een mogelijkheid voor een nieuwjaarsduik, maar daar leek het ons toch iets te koud voor.

    De eerste landing was naar Neko Habour en was een speciale. Alle voorgaande landingen zijn op eilanden geweest en zijn we voor het eerst op het vaste land. Nu hebben we echt officieel alle 7 continenten bezocht. Met sneeuwschoenen aan zijn we de berg opgelopen voor weer een fantastisch mooi uitzicht. Grappig dat we tijdens het schrijven eigenlijk al niet meer aan de pinguïns denken, omdat het nu al zo normaal dat we er elke dag honderden zien. Het weer was echt top en dus hebben we ons toch laten verleiden om een duik te nemen in het koude water. Volgens de gidsen ben je namelijk niet écht op Antarctica geweest als je kopje onder bent gegaan. Het water was inderdaad best wel koud, maar daarna was het eigenlijk best wel warm alleen in je onderbroek op het vaste land.

    In de middag maken we onze eerste zodiaccruise rondom Brown Island. Hier staat een Argentijnse basis en tijdens de cruise zien we vooral heel veel vogels. Nu hebben we tijdens het noemen van de namen niet heel goed opgelet dus welke soorten het exact waren, kunnen we niet meer navertellen. Nadat we aan land zijn gegaan hebben we een klein rondje gelopen en zijn we de berg afgegleden.

    Kennen jullie trouwens het verhaal van die 2 Nederlanders die alleen met een waterdichte wandelbroek naar Antarctica gaan? Die hebben echt heel veel geluk gehad met het hele goede warme en droge weer.

    Dag 7 - Lemaire Channel & Port Charcot
    Doordat het weer zo goed is, durft de kapitein het aan om te proberen door de Lemaire Channel te varen. Deze ligt normaal vol met ijs en er drijven ijsschotsen in die groter dan de boot zijn en de weg kunnen blokkeren. Globalwarming heeft het ijs deels laten smelten, maar de ijsschotsen lagen te veel in de weg om doorgang te bieden. Ellen heeft nu haar bergbeklimsessie en Robert gaat op een zodiac door de ijsblokken heen. Nu merk je dat als Ellen er niet bij is Robert niet meer 100% kan functioneren. Hij had geen zin om de cameratas mee te nemen en dus ging hij op pad zonder reservebatterij. Dit verklaart waarom we maar foto's hebben van de eerste 20 minuten en sommige foto's die we al gedeeld hebben, geleend hebben van het Zwitserse stel.

    Meer zuidelijk zijn we niet meer gegaan en de boot is daarna weer terug gegaan naar het noordelijke Port Charcot. Hier zijn we weer aan land gegaan voor onze tweede continentale landing. Boven op de berg was het uitzicht echt super mooi en hebben we tevens alle 3 verschillende soorten pinguïns die we zouden kunnen zien ook daadwerkelijk gezien.

    Dag 8 - Orne Harbour & Enterprise Islands
    In de ochtend stond onze kajaktrip gepland, maar de gids had de vorige dag tijdens het in het water laden van de kajaks 3 kajaks op haar been gekregen en dus kon de dokter weer aan de slag. Helaas voor ons mocht ze niet meer de kajak in en dus hebben we helaas niet meer kunnen kajakken.

    In plaats van het kajakken hebben we een zodiac cruise gedaan met de Zwitserse gids André. Het eerste deel was vrij rustig maar na een korte detour kwamen de zeehonden in zicht. Hier hebben we goed naar kunnen kijken voordat we terug werden geroepen om aan land te komen.
    Op land hebben we chinstrap pinguïns kunnen zien inclusief hun baby's. Vanaf de berg hebben we ook nog een mooi uitzicht gehad over de baai én een walvis die even hoi kwam zeggen. Ellen kon het niet laten en is de berg nog een keer afgegleden. Je bent maar 1 keer jong toch?

    In de middag mochten we weer de zodiac in stappen en werden we eerst naar een scheepswrak van een walvisboot gebracht. Om later zelf op zoek te gaan naar walvissen. En dat hebben we gelukkig geweten! Er waren al 2 walvissen vanaf de boot gespot maar in totaal waren er 4 grote en 1 baby in de baai aanwezig. Na een half uurtje waren deze gevonden en kon de fotosessie beginnen. We zaten in de boot van de marinebioloog en al snel wisten we waar de walvissen naar boven zouden komen. Waar de rest van de zodiacs naar links gingen, gingen wij rechts en voeren we bijna letterlijk bovenop de walvissen. Het enige dat ontbrak was een high-five met deze vrienden.

    Dag 9 - Halfmoon Island & Robert Point (South Shetland Islands)
    Hadden we al vermeld dat we geluk hadden met het weer? Tot nu toe leek de cruise namelijk meer op een zonnige wintersport vakantie en dus was de Russische kapitein in een goede bui. Het schema liet het toe dat we nog naar de South Shetland Islands konden gaan. In de ochtend kwamen we aan op Halfmoon Island waar de weergoden ons eindelijk het echte Antarctica weer lieten meemaken. De zon was weg en de sneeuw kwam horizontaal op je af. We zouden eerst gaan bergbeklimmen, maar deze activiteit werd ingeruild voor de training: 'hoe te overleven in een sneeuwstorm?'. We weten nu hoe je een sneeuwgrot kan graven en welke kleding je wel (en wat ook niet) mee moet nemen.

    Als kers op de taart zijn we smiddags nog naar Robert Island gegaan. Beter kan je Antarctica niet afsluiten! Hier waren vele zeeleeuwen te vinden en ondanks de ruige zee heeft Robert voet aan land mogen zetten op zijn eigen eiland. Dit werd dan ook charmant gedaan door middel van een kleine uitglijer in de pinguïn poep.

    Helaas tijd om terug naar land te gaan!

    Dag 10 - Drake Passage
    Gisteravond zijn we na het eten vertrokken richting Argentinië. Nog heel even dachten we dat de overtocht 24 uur zou zijn, maar ook terug is dit gewoon 48 uur varen. De 'Drake' was nu iets minder rustig en hebben we de golven van 5 meter hoog mogen voelen. Er werden weer interessante presentaties gegeven en we mochten meegenieten van een videopresentatie van een reis die 3 Chinese broers hebben gemaakt van Alaska naar Antarctica.

    Dag 11 - Drake passage & Cape Ho(o)rn(y)
    Alles went en zelfs deze golven wennen. Rond een uur of 4 kwamen de meest zuidelijke eilanden in zicht (genaamd Diego Ramirez Island Group) welke vaak worden overgeslagen op weg terug. We hadden zelfs tijd over en daarom vervolgde de kapitein de koers richting Kaap Hoorn. Het meest bekende zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika, maar nu weten jullie ook voor tijdens Triviant dat dit niet klopt. Aan de kindertafel werd dit al snel omgedoopt tot Cape Horny, bij de gidsen beter bekend als gay porn. Tja.. Je hebt wel wat tijd over tijdens de terugreis. Nadat we Kaap Hoorn voorbij waren werden we nog even vergezeld door wat dolfijnen.

    Een perfecte afsluiting van een super mooie trip.

    Helaas moeten we de volgende ochtend weer van boord en worden de backpacks weer ingepakt.. We staan weer met beide zeebenen aan wal.
    Read more

You might also know this place by the following names:

Antarctica, Antarktis, Antarktika, አንታርክቲካ, القطب الجنوبي, এন্টাৰ্টিকা, Антарктыка, Антарктика, এন্টার্কটিকা, ལྷོ་རྩེའི་མཐའ་གླིང་།, Antàrtida, Antarktida, ཨེན་ཊཱག་ཊི་ཀ, Antartica nutome, Ανταρκτική, Antarkto, Antártida, Antartika, جنوبگان, Antarctique, An Antartaice, એન્ટાર્કટિકા, אנטארקטיקה, अंटार्कटिका, Antarktik, Antarktisz, Suðurskautslandið, Antartide, 南極, ანტარქტიკა, Qalasersuaq Kujalleq, ಅಂಟಾರ್ಟಿಕಾ, 남극 대륙, ئانتارکتیکا, Антарктик, അന്‍റാര്‍ട്ടിക്ക, अंटार्क्टिका, အန္တာတိက, अन्टारतिका, Antartica, ଆର୍ଣ୍ଟକଟିକା, Antarktyka, انتارکتیکا, Антарктида, Antárktis, ඇන්ටාක්ටිකාව, Antaktika, அண்டார்டிகா, అంటార్కటికా, แอนตาร์กติกา, ʻAnitātika, انٹارکٹیکا, Nam Cực, 南极洲, i-Antarctica

Sign up now