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249 travelers at this place:

  • Day43

    Wow! Three full days in Rio! We are always given little talks about always being aware onshore for pickpockets and petty crime, but the warnings for Rio were downright intense. Apparently, Rio has a reputation for robbery crimes-we have gone in with nothing-no jewelry, watches, bags, etc.
    We took a 5 hour walking tour our first morning and we had 2 bodyguards for 12 of us. Enough of that.
    We learned some fascinating history and heard about some of the problems that are prevalent present day, specifically, the cost of living being far too high for wages that can be earned. There are myriad issues that come from this, including the ever-growing “favelas” and drug and gang activity. Sounds like some bad politicians.
    We located a guide that took us out to a couple of clubs this evening. It was interesting in that getting there in his car, we saw no one walking around, yet the actual area where the clubs were, were teeming with people. There is zero tolerance for drinking and driving so people take a taxi to where they are partying, then take a taxi back out.
    We visited 2 clubs with live music, drank caipirinhas and yes, danced the samba. It was definitely an experience and we got a real taste of night life in Rio.
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  • Day44

    Look at me, just a couple days in Brazil and I’m speaking fluent Portuguese! Well, at least a little bit.
    After our late night last night, we had a lighter day today, walking near the port and visiting a local museum.
    The “museum of the future” was mildly interesting, but more focused on special effects (not great ones) than on content. The most interesting thing about the museum was that it is completely self-sufficient, powered by solar and taking energy from the tides.
    The other interesting thing right at the port is a mural painted by graffiti artist Eduardo Kobra on an abandoned warehouse. It is 51’ tall by 564’ long and was painted for the 2016 Olympics to represent the different ethnicities participating in the games. It is a beautiful piece and adds a great deal of character to the port area.
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  • Day48

    Salvador, Bahia

    February 20 in Brazil

    Salvador is an interesting city that is primarily influenced by Africa in everything from the food preparation, the handicrafts and the music.
    We had a fascinating excursion today that was a percussion workshop. It was located in one of the favelas (Salvador has a population of 2 million with half living in favelas). We were in a small recording studio that was owned by a gentleman named Peta who had been playing percussion instruments since he was 5 - he is now 47.
    He was an incredibly patient man and entrusted each of the 12 of us with one of his special instruments. He taught us various samba rhythms and gave us each a chance to play something. He gave us an idea of his musical history and life in Brazil. He is extremely talented and explained that as a child he would practice one particular beat for 3 hours at a time. He just completed Carnival here where he played for 8 hours each day.
    And, bless his heart, at the end he encouraged us all to take up an instrument and try to play with his background beat. Instead of plugging his ears, he smiled a wide smile and made us feel pretty good about ourselves.
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  • Day49

    Maceio, Brazil

    Yesterday in Brazil

    We are headed around the “nose” of South America and this lovely city provided us with the restfulness of lovely beaches, turquoise water and warm breezes as we strolled along the pedestrian walkway that runs the full length of the beach.
    There are some rather unusual sailboats (see photos) that take people out for rides. They are very casual, with wooden benches on the deck of the boat and beautifully shaped sails. Coconut water and ice cream seem to be the refreshment of choice here.
    We met and visited with a charming young Brazilian woman who is a construction engineering student and is here on vacation for a few weeks.
    One more stop before we head into the Amazon!
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  • Day45

    Blame it on Rio

    February 17 in Brazil

    My dear wife, Ali, is currently out of commission so this blog post on Carnival falls to me. It all started with our special tickets to the Winner’s Parade, a collection of the 6 winning Samba school entries capping off the fesivities of Brazilian Carnival. We heard about the the more than 450 block parties, the numerous street parades and the millions of people that attended the Ipanema and Cocacabana beach parties, but these happened just prior to our arrival and the city of Rio was managable for the past three days of our visit. We thought the Winner’s Parade on the last night of our visit was probably just a low-key show for visitors like us with our special passes and shuttle busses.

    Not so. The samba schools are dance clubs that work nearly a full year to develop the theme, samba music, dances and floats for their entries in Carnival. During the festivities, 5 or 6 of the 12 major schools (there are hundreds of minor schools) are selected to perform in the Winner’s Parade, which occurs in the Sambadrome, a structure built specifically for this event.

    We knew these basics ahead of time, but the reality was revealed when we saw the glow of light from the Sambadrome as our bus was crossing town, still miles away. The Sambadrome is like a linear stadium, but nearly one-half mile in length and seating more than 70,000 people. We reached our seats in the brightlly light parade stretch about 9:00 PM and people were asking us if we planned on spending the whole night. Say what?

    The first of the six schools entered the Sambadrome about 10:00 with pulsing music, fireworks, much noise and cheering. We had one beer and pizza by that point. Only then did we realize that each samba school has 3000-3500 costumed participants and 5 or 6 spectacular floats laden with dancing people who actively engage the audience. We had held off on drinking the national drink, the caipirinha, but the rush of colors, pulsating beats, costumed bodies and excitement of the event led us to unwisely succumb and imbibe as the evening progressed. I remember the name “caipirinha” by thinking of the word piranha, but it turns out the similarity is not just in the sound of the name.

    Each samba school takes about an hour to pass through the stands with a break between, during which we tried to process the overwhelming visual, auditory and social experience, (and get more caipirinhas). Then the next school starts up, with a different song, color scheme and theme (usually political, a rich field right now) and more overwhelming stimulus. We got home at 3:00 AM even with the favorable 1-hour time change that conveniently occurred that night. We didn’t even see the last two samba schools, fearing we would miss the early departure of our ship. So, Ali is in bed and I am writing. The photos accompanying this blog enhance this verbal description, but there is one word that I have never used that perhaps does it best…scintillating.
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  • Day45

    What a fabulous day in Rio! The 4 of us hired a guide to see some of the popular sites plus some other sites that we might not be able to get to on a regular excursion. Luciana quickly assessed our group and saw that we were interested in seeing as much as possible and we did indeed! She had some great connections and she would phone ahead to one of the more crowded sites and have someone she knew there purchase the tickets for us and have them waiting when we arrived.
    Our first stop was the Christ the Redeemer statue. We took a cog train up there that at times seemed to move nearly vertically. There is something special about actually seeing something so iconic. The clouds obscured our view over the city somewhat, but it was a magical moment none-the-less.
    We sped across the city to take the 2 trams that go up to Sugarloaf mountain. The views were spectacular and we learned a great deal about the layout of the city from Luciana.
    Next was a drive-by of Copacabana and Ipanema beaches. Apparently, there is quite a “beach life” in Rio. Luciana said that most of the people on the beaches are locals and you always go to a specific area indicated by a number along the road. For example, she always goes to number 9. All of her “beach friends” are also always at number 9. Within 9, she goes to Moises beach shack. For very few reals (about 31 cents per real), Moises provides you with a chaise lounge, an umbrella, will get you any refreshments that you wish from any restaurant and will watch your stuff if you go swimming. She said that she’s known her beach friends for years, but she never sees them anywhere but the beach. Hhmmm...
    Our late lunch was near Ipanema Beach. We specifically asked to have the typical Brazilian dish Feijoada. It is black beans, garlic and a number of different meats served with rice, cassava flour and kale. Delicious, especially paired with a caipirinha and a shot of some unknown alcohol that is supposed to “open up the appetite”.
    Back to the van, where I immediately fell hard asleep until we arrived at the Rocinha favela for a short walk. The favelas (about 1000 of them in Rio) are almost like small cities. They are quite poverty stricken and struggle with crime and disease, but there were some small improvements in the one we visited. There is electricity (illegally obtained, but not pursued for payment), running water and some technology such as cable tv. There are many services such as groceries and clothing shops, but there is no infrastructure to speak of.
    All the rest of the time, Luciana regaled us with lots of stories about Brazil, life in Rio and some of the people she has served as guide for in the past.
    With our heads about to explode from all the information, sights, sounds and smells of the day, we head back to the ship to prepare for an evening at the Carnival Winners parade. Who knows what that will bring?
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  • Day10

    Heute haben wir einen kleinen Einblick in die Arbeit von Johannes bekommen. Morgens sind wir erst mit Mauraci rumgefahren. Z. B. haben wir dort einen Kindergarten besucht, der von der Diözese betreut wird. Es ist ein großer Kindergarten mit über 100 Kindern. Sie haben einen Spielplatz, und einen Garten mit Früchten und Kräutern, woraus ihr Essen dort z. T. besteht. Dann waren wir noch in einem Jugendzentrum, wo Jugendliche ihre Freizeit sinnvoll nutzen können. Sie können z. B. Informatik oder Instrumente lernen.
    Danach ist eigentlich nicht viel passiert. Nachmittags sind wir noch zur Fasenda d' Esperanca gefahren. Dort sind ehemalige Drogenabhängige in einer Wohngemeinschaft zusammen. Das ganze ist auf drei Pfeiler aufgebaut: Gemeinschaft, Arbeit und Glaube. Es klappt offensichtlich sehr gut. Sie waren sehr nett, haben mit uns in der großen Gruppe Kaffe getrunken, gebetet, gesungen und versucht ein bisschen zu reden. Den Ort fanden wir sehr cool, weil die Jungs und Männer einen riesigen Garten mit etlichen Fruchtbäumen haben. Wir haben z. B. grüne Orangen und Sternenfrüchte gegessen. Des weiteren haben sie auf dem 300 ha großen Land auch noch Tiere, wie Hühner, Enten und so rumlaufen.
    Abends haben wir uns noch mit den 2 freiwilligen getroffen und ein bisschen gelabert.
    Ein sehr interessanter und cooler Tag!
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  • Day11

    Nicht viel gemacht

    February 17 in Brazil

    Heute haben wir den Tag zu 80% auf nem Boot verbracht. Morgens haben wir etwas länger geschlafen, geduscht und wurden dann zum Hafen gebracht. Nachdem wir den Koffer über provisorische Brücken balanciert haben und alles gut gegangen ist, konnten wir ins Boot einsteigen. Das coolste war dann, dass an unserem Boot mehrere Flussdelphine schwammen. Immer wieder cool, aber leider schwer sie zu fotografieren. Danach sind wir aufs Boot und sind mehrere Stunden über den Amazonas geheizt. An Bord waren Glenn, Lukas, Johannes der Fahrer und ich. Und obwohl es bewölkt war und wir ein Sonnendeck hatten, sind Glenn und ich ziemlich verbrannt worden, weil wir außen am Wasser saßen. Dann haben wir einen Zwischenstop in Juriti gemacht. Dort haben wir mit mehreren Priestern und Seminaristen Mittaggegessen. Und ehrlich gesagt war es das schlechteste Essen seit langem. Klar wurden wir die letzten Tage sehr verwöhnt und so, aber das Essen war echt nicht gut😂. Nach dem Essen haben wir noch eine Stunde ca. auf Johannes gewartet, weil er dort noch ein paar Sitzungen hatte. In der Zeit ging es uns dreien sehr schlecht und mittlerweile glauben wir nicht mehr, dass das von den 3 Caipis am Vortag kam. Naja- danach ging es weiter nach Juriti Velho (Alter Juriti), wo wir sehr herzlich empfangen wurden. Zunächst waren wir in einer Messe und danach gab es Abendessen. Das war wieder gut, aber wir konnten alle drei nicht soo viel Essen, da es uns immernoch nicht gut ging. Danach sind wir eigentlich auch direkt ins Bett bzw. in die Hängematte gegangen. Geschlafen hat leider keiner gut, aber da wir heute kein Programm haben können wir wahrscheinlich entspannen und gucken, dass es uns besser geht und wir die nächsten Tage wieder genießen können.
    Bis dann!
    (Ach ja: Da man hier kaum Internet hat, kommen die Einträge immer ein bisschen später, aber sie kommen!)
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  • Day12

    Wieder ein entspannter Tag

    February 18 in Brazil

    Heute sind wir Angeln gefahren. Ich habe das noch nie gemacht und kannte mich dementsprechend wenig aus. Zum Glück kannte sich Glenn ganz gut aus und wir hatten den Fahrer dabei, der die richtigen Stellen zum angeln kannte. Und beim Angeln spielt das Anfängeglück wohl eine große Rolle, da ich zuerst einen Fisch gefangen habe! Und zwar einen Piranha! Am Ende haben wir 5 Piranhas gefangen: Glenn 3 Ich 2 und Lukas 0 (der hatte sie nur an der Angel und hat sie dann über den Amazonas geschleudert). Das hat alles echt viel Spaß gemacht!
    Nach dem Mittagessen sind wir noch mit einem Freiwilligen und einem Pater an einen schönen Strand gefahren. Dort haben wir etwas geschwommen und gechillt. Und dann war es eigentlich schon Zeit zum Abendessen. Danach haben wir noch bei einem kleinen Fußballturnier hier im Dorf zugeguckt, wo sehr viele Zuschauer waren und von Kindern über Frauen bis zu Erwachsenen alle gespielt haben- und das garnicht mal so schlecht!!!
    Das coole war dabei, dass es auf einem Betonplatz bei Flutlicht ausgetragen wurde, was die Atmosphäre nochmals verbesserte. Leider gab es gestern sehr viele Probleme mit dem Strom im Dorf, sodass sowohl bei uns im Haus als auch beim Turnier des öfteren der Strom ausfiel, da die Dieselgeneratoren nicht liefen. Auch das W-LAN streikte, weshalb wir abgeschottet von allem lebten.
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  • Day13

    Abreise nach Obidos

    February 19 in Brazil

    Heute sind wir aus Juriti Velho wieder nach Obidos gefahren. Morgens gab es noch die Einführung eines Priesters und ein großes Mittagessen mit vielen Freunden und Bekannten des Priesters und danach sind wir schon wieder mit dem Boot abgehauen. Wie auf der Hinfahrt sind wir wieder in Juruti angehalten. Hier müssen die Einheimischen aus Juruti Velho IMMER hin, wenn sie z. B. an einen Geldautomaten wollen. Die Fahrt dauerte mit unserem Schnellboot schon eine Stunde und mit deren Booten dauert es meist noch deutlich länger- das kann man sich kaum vorstellen...
    Auf dem Weg sind immer wieder kleinere Häuschen am Fluss, die mehr oder weniger Selbstversorger sind oder zumindest sehr minimalistisch leben. An einem dieser Häuser hat ein Mädchen in unserem Alter mit einem weißen Handtuch gewunken. Der Fahrer ist als er sie gesehen hat direkt dorthingefahren. Sie hat gefragt, ob wir ihre Oma nach Juruti mitnehmen könnten. Eine Minute später saß sie bei uns im Boot.
    In Juruti angekommen waren wir wieder in dem gleichen Kloster wie schon auf der Hinfahrt. Die Zeit in der Johannes eine Besprechung hatte haben wir genutzt um die Nachrichten zu bearbeiten, die wir mangels Internetverbindung nicht erhalten haben.
    Anschließend ging es mit einem Seminaristen weiter.
    Auf der Weiterfahrt nach Obidos hat uns ein anderer Bootfahrer gefragt, ob er nicht zwei von uns mitnehmen sollte, damit es schneller geht. Gesagt getan und wir waren direkt 10-13 km/h schneller und knapp 20 Minuten eher in Obidos. hilft man sich hier gegenseitig und ich finde da könnten wir uns alle eine Scheibe von abschneiden!
    Abends in Obidos haben wir dann noch erfahren, dass der Polizeichef der Stadt mit Drogen erwischt wurde- so ist Brasilien halt leider auch- irgendwie lustig war es trotzdem😅.
    Als wir dann ankamen haben wir noch Pizza gegessen und Bier/ Alten Schweden getrunken. Insgesamt ein entspannter und gemütlicher Abend und seitdem geht es uns eigentlich auch wieder gut!
    Hoffentlich bleibt das so- bis dann!
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You might also know this place by the following names:

Federative Republic of Brazil, Brasilien, Brazil, Brasilië, ብራዚል, Brasil, البرازيل, ব্ৰাজিল, Braziliya, Бразілія, Бразилия, Berezili, ব্রাজিল, བ་རཱ་ཛིལ།, Brasile, Brazílie, བཱརཱ་ཛིལ, Brazil nutome, Βραζιλία, Brazilo, Brasiilia, برزیل, Beresiil, Brasilia, Brésil, Brèsil, Brazylje, An Bhrasaíl, Breasail, બ્રાઝિલ, Birazil, Palakila, ברזיל, ब्राज़िल, Brezil, Brazília, Բրազիլիա, ꀠꑭ, Brazilia, Brasilía, ブラジル連邦共和国, razgu'e, ბრაზილია, Brazili, ប្រេស៊ីល, ಬ್ರೆಜಿಲ್, 브라질, برازیل, Buraziiri, Braziel, Brezílɛ, ບຼາຊິວ, Brazilija, Mnulezile, Brazīlija, Brezila, Бразил, ബ്രസീല്‍, Бразили, ब्राझिल, Brażil, ဘရာဇီး, Brasīl, ब्राजिल, Brazilië, Brési, Braziilii, ବ୍ରାଜିଲ୍, Brazylia, برازيل, Brasila, Burezili, Brasili, Brezîli, බ්‍රසීලය, Baraasiil, பிரேஸில், బ్రజిల్, Brazíl, บราซิล, Palāsili, Brezilya, برازىلىيە, برازیلی, Braxil, Ba Tây (Bra-xin), Brasilän, בראזיליע, Orílẹ́ède Bàràsílì, 巴西, i-Brazil

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