Discover travel destinations of travelers writing a travel journal on FindPenguins.
Travelers at this place
    • Day 127

      Muara, Brunei Darussalam Mosques- 3 of 3

      May 21, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 88 °F

      From a distance we got a glance at the Israna Nurul Iman Palace. The Sultans $400 million residence has 1800 rooms, 257 bathrooms, 564 chandeliers and a 5,000 seat banquet hall. We also stopped to see the Prime Minister office building and the Legislative Council Building where they meet to budget for about 2 months a year. As you can see from the photos, each one of these building complexes are bigger than life and bigger than their equivalent in any country we have ever been to. We can’t find any logical reason except the Sultan’s money can be thrown out on these structures that show off the Country’s wealth. When it comes to politics it was very clear that they enjoy the Sultans decision making on everyone’s behalf. We were told “it is a much better system than in Countries where you get to vote and choose a candidate for office that you may not like later. With the Sultan they know there is no need to let the people make a bad decision”. This comment was made about 5 minutes after we passed by their "CIA" building in which we were told they were listening to everything that was being said within a 5 mile radius of their building.

      Overall, a very uncomfortable place where all explanations seemed to be “filtered” and skewed to believe that way of life here is the optimal compared to elsewhere around the world.
      Read more

    • Day 161

      Muara, Brunei

      May 21, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 90 °F

      Under different circumstances, today would have been the first of two days in Bangkok. Instead we had a short day in Brunei. All because of the big switcheroo to this segment due to China being closed to cruise ships when we set out on this voyage. No worries … we will get to Bangkok … just a little later than initially planned.

      We visited Brunei, one of the three countries that share the Island of Borneo, on RTW2017. Having seen the highlights already, it really didn’t matter to us that this time we’d be arriving at 11:00a and departing at 4:30p.

      Because it was a short day, we almost decided to make today a “sea day” and stay on the ship. But then Mui read that the mosque we had been unable to enter in 2017 because our visit fell on a Friday would be open today.

      So, we took advantage of the “On Your Own” ship’s tour that was put into play at the last minute after our sister ship, Nautica, had problems with the complimentary shuttle that was supposed to transfer DIY explorers from the port in Muara to Bandar Seri Begawan [BSB], the capital city … some 17+ miles away.

      Our “tour” was the last one scheduled to leave. We collected our bus assignments at 11:45a and it was about noon by the time we were finally moving. The bus had definitely seen better days … the A/C was barely working; seats were ripped up. Not what we would have expected from a country that is one of the richest in the world. The guide could do little more than apologize and explain that public transportation is practically non-existent here. After all, with gas cheaper than water, people prefer to drive themselves.

      The bus followed the old road into BSB. Not sure why since we returned to Muara by the faster highway. In any event, it was about 12:45p when we arrived at the Yayasan Sultan Haji Hassanal Bolkiah Complex — a shopping center. With instructions to be back at 3:00p for a 3:15p departure, we did not dally in the mall.

      The Sultan Haji Omar Ali Saifuddien Mosque, named for the 28th Sultan of Brunei (father of the current sultan), was right across the street from the Yayasan complex and easy to walk to. We expected to wait until the 1:30p opening for visitation, but the guy at the door let us in early when we told him we were from Türkiye.

      A man who identified himself as a “Friday Teacher” — not sure what he meant by that — gave us a few tidbits of information while we looked around and took photos.

      The construction of the mosque was completed in 1958. It is in the Mughal style and has a dome covered in gold. He explained that the minaret-style chandeliers came from London; the marble from Italy; the handmade carpets from Belgium and Saudi Arabia; the heavy bronze doors from Hong Kong.

      I found the interior to be surprisingly simply decorated … not as opulent as I thought it would be … especially for a state mosque. That said, the building has a “presence” and sits on beautifully manicured grounds. The pre-prayer bathing area is quite distinctive with its white column surround and a central pool that reflects the mosque. There is a manmade lagoon on the grounds with a concrete “artificial barge” that is said to be a replica of a 16th century mahligai — aka, royal barge. At one time, Quran reading contests were held on it.

      We had not walked out on to the “barge” in 2017, so we did so this time. Good thing we did as we would likely have not run into Thomas otherwise. We first met Thomas on our 2015 Antarctic expedition to the Ross Sea. It really is such a small world.

      Despite the ever increasing heat — 91F … with a feels-like of 100F — we continued our stroll around the city. First we stopped at the big mural of Dewan Bahasa. It is on an exterior wall of the public library. What I remember from 2017 is that it is dedicated to education and the people of the country. We later found a new mural on the side of a tall building. This one was more “touristy” in scope with representations of some of the iconic sights.

      Our meandering walk next took us to the Tiang Yun Dian Chinese Temple. This place of worship, the name of which translates as the Temple of Flying Clouds, is the oldest of its kind in BSB. It was originally built on the waterfront, facing Kampong Ayer, the water village on stilts across the river. It was moved to its present location when the land it was sitting on was acquired by the government.

      The temple is as colorful as the other Chinese temples we’ve visited. The incense and smoke from the joss sticks were a little stronger. I later read that the faith of the worshippers at this temple is given credit for the temple surviving a WWII bomb that did not detonate when it hit the building.

      It was getting on towards 2:30p when we finally walked along the waterfront and made our way to the frame in Taman Mahkota Jubli Emas Park. Over 30 feet high, you can use it to get a framed photo of the Saifuddien Mosque. From the reverse, you can frame Kampong Ayer, but with the buildings small and distant, I’m not sure that works well.

      The return trip to Muara was a lot faster since the driver took the highway back. We arrived at the port around 3:45p. The A/C on the ship felt like heaven.
      Read more

    • Day 128

      Muara, Brunei Darussalam

      May 21, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 90 °F

      We had a short stop today - 5hours.
      In 2017 we visited this port and had a very good tour.
      It is a 45min drive to the city, in addition it’s very hot. We decided not to go at all and make it a relaxing see day, but when we docked, we were one of the first out of the ship ready to explore nearby area. We walked may be 1/4 of the mile to see what is around. We found nothing, but little stores, barber shops and fast food eateries. In 15 min of walking we were very hot, we turned around and went back on the ship. Boris stayed in the terminal to do some finances with fast WiFi. In the evening we had a lovely dinner with our friends in specialty restaurant and then a fun concert by our assistant cruise director Robbi.
      I added two more art works by Boris.
      Read more

    • Day 14

      Laatste dagje Brunei

      August 14, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 30 °C

      Erik en ik zijn al op tijd wakker. We laten slapende Lynn via een appje weten dat we even een kopje gaan drinken. Aan de overkant van het hotel zit een prima tentje waar je koffie kan drinken en ze hebben er ook broodjes. Broodjes hier zijn vooral buns gevuld met iets of kaasstengels met suiker maar het is wel een fijne afwisseling. 3 keer per dag rijst en noedels dus ook bij je ontbijt is nog niet mijn ding.

      Als we terug bij de kamers zijn en Lynn is ook wakker splitsen we even op. Erik wil graag even naar de kapper naast het hotel en Lynn wil graag in de Mall een beroemd ijsje halen. Bij de dairy queen koopt ze een blizard. Dese is zo stevig dat je hem op zijn kop kan houden. Als het valt krijg je er 1 gratis.

      Terwijl Lynn haar ijsje eet lopen we nog een keer de hele Mall door. Bovenin zit zelfs nog een bioscoop. En er draaien ook nog films die wij leuk vinden. Een kaartje kost 4 Bruneise dollar. Dat is ongeveer 2,80 euro. We vragen of de film gewoon Engels gesproken is en dat is gelukkig ook zo.

      Terug in het hotel besluiten we alle 3 dat het wel erg leuk is om te doen. We hebben alles wel gezien in Brunei en in een ander land naar de bioscoop gaan is ook wel eens leuk. Op naar de Bios dus... En dan naar the Meg 2. Het is een erg leuke film en het is een prima bioscoop. Het is alleen heel erg koud. Zelfs in de bioscoop staan de airco's hard te blazen en daar waren we niet echt op gekleed. Voor het eerst in de vakantie weten we niet hoe snel we naar buiten moeten om even op te warmen.

      In de avond lopen we nog 1 keer naar de avondmarkt om nog een keer te gaan eten en al ons laatste geld uit Brunei op te maken. Dit hebben we prima ingeschat. We houden nog maar een paar cent over. Morgen gaan we weer gebruik maken van de Ringgit.
      Read more

    • Day 53

      Bandar Seri Begawan

      August 23, 2019 in Brunei ⋅ ⛅ 33 °C

      Capitale de l'état du Brunei.
      Plutôt une petite ville tranquille.
      Pour notre dernière soirée alors que nous rentrions pris en stop par un couple local, ils nous ont finalement invités à dîner, puis stop par chez eux, passage au empire hotel puis tour en voiture aux terrains de polo et devant le palais du sultan. Une soirée inattendue mais mémorable !Read more

    • Day 127

      Muara, Brunei: Water Village - 1 of 3

      May 21, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 88 °F

      Brunei Darussalam (the Abode of Peace) is a country located on the north coast of the island of Borneo in Southeast Asia. The population is 425,000 (more than 25,000 lost in COVID) of whom about 100,000 live in the Capital and largest city, Bandar Seri Begawan. The people speak Malay (Melayu Brunei) and English. The government is an Absolute Monarchy ruled by its Sultan, and enforces a combination of English common law and Sharia, as well as general Islamic practices. Successful oil production since the 1930 has made this a rich nation for the past 100 years.

      The tiny state of Brunei who gained total independence from Britain in 1984 is led by a very rich Sultan due to its bountiful oil and gas reserves. I wish I could say that the entire population was economically stable and secure. We took a tour today in the Capital City (17 miles from Muara) that showed off the decadent wealth of this country in its buildings and edifices to Sultan Hassanal Bolkiah (since he took the role from his father in 1967). The Sultan is worth more than 40 billion dollars. The wealth of the nation is divided as follows: 15% with the Sultan extreme wealth, 10 % in the Sultans royal family that is wealthy, 30% with the middle-class incomes and 45% of the population are the poor people of this Nation. Of course, the government will tell you that no one pays taxes and health care is free, but the centralized wealth with the Sultan has created an apparent split where the bulk of the money is spent on building, roads and other ways to impress and show its wealth to the World (i.e., the Sultan’s solid gold rolls Royce and chariot). His car collection is reported to be 7,000....

      In addition to wealth, the social and politically disturbing situation comes from when the Sultan Hassanal Bolkiah announced in 2013 his imposing Penal Code from Sharia (i.e., stoning of gays, amputations for crimes, and mistreatment of women) on the country's Muslims (two thirds of the country's population) making Brunei the first and only country in East Asia to introduce Sharia into its penal code. The move attracted international criticism from the United Nations expressing "deep concern”. The U.S. Department of State has stated that discrimination against women is a problem in Brunei.

      We learned a little about the history of this area and that there are still Iban (the local Borneo island headhunters) in some areas of the jungle here. They still occasionally have fights between tribes and believe in chopping off heads … but they don’t shrink them or believe in cannibalism. … if thats comforting. The cities are filled with observant Muslims in this very conservative Country.

      Kampung Ayer , the Water Village, was our first stop. We got off our bus at the jetty and took a long boat around and arrived at one of the docks here. After walking across a precariously built walkway we arrived at this 1300 year old settlement. They have built 6 neighborhoods of traditional houses, 9 schools and mosques built on stilts above the Brunei River and only accessed by boat on about 4 square miles with a population of 30,000. Houses are made of wood and are in traditional Malay style and built with individualized styles. We visited a home in the Water Village and ate four interesting treats that are common to their culture here in Brunei (see photos). Kuih Bahulu is a dish prepared with wheat flour, eggs, sugar, baking powder and is a sponge cake made in a cast-iron mold. Ardam, a traditional kuih (bite sized snack) sweetened with gula anau (sweetener from the mangrove palm) and looks like a donut. Selurut has a very soft texture, made with steamed rice drenched in salted water and coconut milk wrapped in a spiral of piece of husk and Kelupis a rice cake wrapped in Nyirikleaf. These are all refreshments (and black ceylon tea) served during a special occasion. All very different but tasty which Karen liked more than Bruce!
      Read more

    • Day 127

      Muara, Brunei: Museum - 2 of 3

      May 21, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 88 °F

      We visited the Royal Regalia Museum which was filled with photos and memorabilia of the Sultan growing up and then gold items that were obtained from the time of the Sultans Coronation. Once again, an over-the-top display of his kingdoms wealth.

      We drove past many mosques all very impressive and stopped at the Sultan Omar Ali Saifuddien Mosque built in 1950 with gold-domes and marble minarets. The most impressive we saw was the Jame’Asr Hassanil Bolkiah Mosque built in 1990s to honor the Sultan’s 25 years with an overwhelming 29 golden domes.
      Read more

    • Day 13

      Dagje sightseeing in Brunei

      August 13, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 32 °C

      Vandaag gaan we een dagje sightseeing in Brunei. Als eerste pakken we een taxi naar Jame' Asr Hassanil Bolkiah Mosque. We zagen gisteren al dat dit een prachtige moskee is maar toen was hij helaas gesloten. Vandaag mogen we naar binnen als we onze schoenen maar uit doen en een soort gewaad aantrekken. Lynn en ik omdat we vrouw zijn en een jurkje aanhebben Erik omdat hij een korte broek draagt. De moskee is werkelijk prachtig. Binnen ontmoeten we een vrouw uit Brunei. Zij wil meteen met ons op de foto omdat we zo lang zijn. Overal waar we haar tegenkomen blijft ze tegen ons kletsen en vragen waar we hierna naar toe gaan. Als we de moskee goed hebben bekeken en we ons gewaad weer uitrekken komen we een man tegen uit Oostenrijk die vraagt of wij ook naar de andere moskee willen en of we een taxi willen delen. Dat is natuurlijk altijd handig maar opeens staat daar ook weer het vrouwtje uit Brunei en zij staat er op dat haar man ons afzet met hun auto. We moeten het maar zien als Bruneise gastvrijheid en ze willen er niks voor hebben. Dus staan wij 10 minuten later midden in het centrum voor de Sultan Omar Ali Saifuddin-moskee. Deze is helaas nog gesloten maar er wordt meteen gevraagd of we niet een boottocht van een uurtje ( wat gewoon 2 uur wordt) willen maken langs het waterdorp, het paleis en de mangrove in. Omdat het een leuk prijsje is, we dit ook allemaal wilden zien en we toch even niks anders te doen hebben stappen we Incl onze Oostenrijkse vriend op. Het tochtje is geweldig en we snappen nu waar het woord 'regen'woud vandaan komt. Maar we zien prachtige mangroven en een boom vol met neusapen. Het waterdorp is ook erg bijzonder, tienduizenden mensen wonen hier op huizen op palen. Kilometer lange vlonders lopen door dit dorp zodat mensen zich kunnen verplaatsen. Heel bijzonder om te zien en je vraagt je af waarom iemand voor deze levensstijl kiest met de stad naast de andere kant van de rivier.

      Na een lunch en een bezoekje aan de moskee die inmiddels open is nemen we afscheid van onze Oostenrijkse vriend. We wandelen nog wat langs de waterkant, maken nog vele foto's met allemaal locals die dat graag willen en proberen dan een lokale bus op te zoeken. Ik weet niet hoe ik dit busje moet noemen maar het lukt en we stappen uit naast ons hotel.

      Weer een paar mooie ervaringen rijker!
      Read more

    • Day 10


      August 10, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 27 °C

      Vandaag gaan we naar Brunei! We kunnen lekker uitslapen, laat uitchecken en vervolgens naar het vliegveld.
      Direct bij het inchecken krijgen we de eerste uitdaging. We mogen het land niet in zonder bewijs dat we het land ook weer uitgaan. Wij wilden dit pas later boeken omdat we geen idee hebben hoe het daar is maar dit is dus geen optie. We moeten dus snel iets zien te vinden, met trage wifi. Best een uitdaging. We vinden een vrij dure bus naar KK (zo noemt iedereen Kota Kinabalu hier) en besluiten toch maar om deze te boeken voor over een week. Dit is helaas niet genoeg en we moeten ook nog een hotel boeken voor de resterende nachten. Na een half uur wachten krijgen akkoord en mogen we verder met inchecken. Gelukkig waren we ruim op tijd op het vliegveld. Als we het vliegtuig in mogen worden de tassen nog een keer gescand, onze nieuwe super powerbank is te groot en mag niet mee! Lynn is erg boos want hij was zo fijn... Helaas. De vlucht gaat verder prima en we zijn er in minder dan 2 uur.

      We hebben al gelezen dat Grab hier niet werkt dus hebben Dart al gedownload. We bestellen een taxi naar het hotel maar we hebben ervoor gekozen om hier geen simkaart te kopen omdat we er maar een paar dagen zijn en de vliegveld wifi stopt bij de uitgang. We weten niet goed waar de taxi naartoe komt en dus weer terug naar binnen voor wat wifi. Achteraf hadden we beter toch een simkaart kunnen kopen want echt alles gaat tegenwoordig via internet en veel info die je kunt vinden is nog van ‘voor corona’ en niet meer up-to-date.

      Het hotel/appartement is erg mooi, lekker ruim en er is een zwembad! De hotels met zwembad zijn erg schaars in dit zwaar islamitische land en we zijn dan ook de enige die er gebruik van maken. We blijven net zo lang in het zwembad totdat de zon onder gaat en spelen met het balletje dat we van Marit hebben gekregen. Het uitzicht van de zonsondergang is erg mooi, het zwembad ligt op de 4e verdieping en het hotel staat aan de rand van een bos dus er vliegen constant vleermuizen en vogels langs.

      We hebben bedacht hier zelf te gaan koken maar er is niets te vinden in de keuken, bij de receptie kunnen we gelukkig wat pannen, borden en bestek lenen en dan op zoek naar boodschappen. Er zit een supermarkt onder het hotel en we willen graag wat eieren bakken, helaas…uitverkocht. Het worden hamburgers met een soort pita broodjes en mayo en Lynn neemt noodles.

      Het valt ons op dat we hier veel meer worden aangekeken als in Kuching. De mensen zijn wel vriendelijk maar minder dan in Kuching.

      Als we hebben gegeten ploffen we neer op bed. Lynn trekt zich terug in haar eigen slaapkamer en wij ook.
      Read more

    • Day 11

      Dagje zwembad in Brunei

      August 11, 2023 in Brunei ⋅ ☁️ 26 °C

      ’S morgens doen we lekker rustig aan maar we gaan wel even ontbijten. Het appartement is incl. Ontbijt. Ze hebben niet heel veel dus we roosteren wat brood en drinken een bakkie koffie. Als we weer in het hotel zitten klopt de schoonmaakster op de deur, we zijn hier pas net en het is helemaal niet nodig om de boel schoon te maken dus Annika zegt netjes: “You don’t need to clean the room hoor” Lynn begint hard ter lachen omdat het woord ‘hoor’ in het engels iets heel anders betekend…!
      Daarna lekker naar het zwembad waar we overgooien met het balletje en daarna even zonnen. Opeens begint het hard te regenen en gaan we weer terug naar het appartement. Dan blijken we flink verbrand te zijn alle drie. We kunnen hier verder niet zoveel in de buurt dus we chillen wat op de kamer. Als de zon weg is gaan we nog even naar het zwembad en we zien in de verte een aap lopen! Best een flink beest, het blijkt een Grijze Langoer te zijn, blijkt na wat gegoogle.
      We eten wat in een soort fastfood restaurant onder het hotel, uiteraard met rijst in plaats van patat.
      Read more

    You might also know this place by the following names:

    Brunei Darussalam, Brunei, Broenei, Brunae, ብሩኒ, بروناي, Bruney, Бруней-Дарусалам, Бруней, Burinɛyi, ব্রুনেই, བུ་རུ་ནེ།, Brunej, Brunej Darussalam, Brunei nutome, Μπρουνέι Νταρουσαλάμ, Brunejo, Brunéi, برونئی, Burnaay, Brunéi Darussalam, Bruneyi, Brûnei, Brúiné, Brùnaigh, બ્રુનેઇ, Burune, ברוניי, ब्रूनइ, Brouney, Բրունեյ, Brúnei, ブルネイ, ბრუნეი, ប៊្រុយណេ, ಬ್ರೂನಿ, 브루나이, بروونای, Bruneium, Burunayi, Broenai, Brineyi, ບູຮໄນ, Brunėjus, Bruneja, Брунеи, ബ്രൂണൈ, ब्रुनेई, ဘရူနိုင်း, ब्रुनाइ, ବ୍ରୁନେଇ, برونای, Buruneyi, ब्रूनै, Brunêi, බෲනායි, Burunei, Buruneeya, Брунеј, புரூனேய், బ్రునై, ประเทศบรูไน, Brunay, Pulunei, برۇنېي, Бруней-Даруссалам, Brunän, Orílẹ́ède Búrúnẹ́lì, 文莱, i-Brunei

    Join us:

    FindPenguins for iOSFindPenguins for Android