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    • Tag 229: Badaling-Die Chinesische Mauer

      October 25 in China ⋅ ☀️ 23 °C

      Wir frühstücken etwas aus unserem Müsli-Haferflocken-Vorrat und machen uns dann auf den Weg zur Chinesischen Mauer. Nach 15 Gehminuten haben wir den Ticketschalter erreicht, müssen die Pässe zeigen und bezahlen knapp 5 Euro pro Person. Wir hätten echt mit deutlich mehr gerechnet!
      Dann geht es auf die Mauer. Es ist unfassbar, was da schon los ist. Auf der Nordseite quetschen sich Menschenmassen entlang der Mauer, die Südseite ist zum Glück etwas leerer.
      Wir steigen zuerst auf die Südseite und genießen die eher geringe Menschenmenge, bevor wir uns in das Gewusel im Norden stürzen. Das ist so chaotisch und anstrengend, dass wir wirklich froh sind, als wir das ruhigere Ende der Mauer erreichen zu dem sich nicht mehr so viele aufmachen, weil dort keine Gondeln hinführen.
      Auf dem Weg zurück kommen wir an mehreren Schwarzbärengehegen vorbei. Es ist total traurig mit ansehen zu müssen, in was für Zuständen die Bären leben müssen. Zusätzlich werfen noch einige Besucher ihre Süßigkeitenpapierchen hinein, weil sie es witzig finden, wenn die Bären darauf herum kauen. Es ist kaum zu ertragen...
      Zurück im Ort essen wir, duschen, waschen Wäsche und ruhen uns von den vielen Stufen des Tages aus.
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    • Day 27

      A long Lucky, Ducky Day

      September 21, 2019 in China ⋅ ⛅ 27 °C

      So we jumped into Yang’s car at Beijing Station at 3pm and Ben gave us some important information about our afternoon City Tour straight away. Two of the main attractions, Tiananmen Square and Forbidden City were to be closed from tomorrow for 11 days so today was our only chance to see them!

      The reason for the closure of these areas is rehearsals will be taking place for the big parade to be held on 1st October to commemorate the 70th Anniversary of the establishment of the People’s Republic of China.

      We were very lucky to have the chance to see these places, however last entry into the Forbidden City is 4pm and you have to be out by 5pm. There was obviously no time to check into our hotel we just needed to get a shift on despite having just come off the back of a 31 hour train journey.

      Now came another surprise. Ben told us that although we had been due to stay at the Kapok Hotel right in the City Centre near the Forbidden City (which had been booked at least 6 months ago), because of traffic restrictions caused by the Anniversary celebrations our booking had been transferred to another hotel (the Citadines) 3.5 miles further out from the centre.

      This caused much jumping up and down and whinging from us about our disadvantaged location and wasted pre trip research but Ben kept calm and told us that it’s not like the UK and if the government say something must be done then it has to happen. We have subsequently learned that all the hotels close to Tiananmen Square are having to ship out foreign tourists for two days (Saturday and Sunday) in part to stop them taking photos of the parade rehearsals. Quite bizarre really.

      Anyway this couldn’t allow us to be diverted from our high speed, race against the clock, sightseeing Tour. Our first stop was the vast Tiananmen Square, the biggest Square in the World. It is mighty impressive with iconic buildings flanking it’s sides, Mao Tse Tung’s Mausoleum and The Great Hall of the People being the two best known.

      Then it was a quick dash to the Forbidden City (arriving 10 minutes before last entry) which was the work place and home for Chinese Emperors over the Centuries until their removal during the revolution of the early 1900’s. It is a huge site filled with Palaces of different meanings and functions. Despite the time constriction we had a good look round and then walked to a nearby hill to look down on the Forbidden City and really grasp the scale of the complex.

      We then checked into our ‘new’ hotel and to cut a long story short we have calmed down in our objections. The bottom line is that our new hotel is fine and the rooms are very well appointed (breakfast is top class too). We also know that all the reasons behind our hotel switch are absolutely true and that our UK Agent also only found out about the change yesterday.

      We realised how very lucky we were because if we had arrived in Beijing a day later on our schedule we would have missed these two top iconic sights which would have been a disaster.

      Tonight we wanted to visit a particular recommended restaurant named Siji Minfu for Peking Duck. Now this would have been a 7 minute stroll from our original hotel, but a look at the map showed that it would be nearly an hour walk from our new location. With the help of reception we got a cab which arrived there in less than 15 minutes. We had read there is usually a big queue for tables (this was correct!) and when we got there at 8pm we were told it would be an hour and a half wait. They gave us a ticket with our queue number and we headed about 100 yards to the bar of the Crowne Plaza Hotel for an hour (regular street bars don’t seem to exist here) before returning to Siji Minfu and waiting just 10 minutes for our table. It was worth the hassle. After a prawn starter our duck was carved in front of us and melted in the mouth. As per usual we were the last people left in the restaurant and paid the bill as the chairs were being piled on tables and the kitchen staff were leaving the building. It was then a taxi back and in the room by 11pm.

      It has been one hell of a 24 hours for us since entering China but after some ups and downs we ended on a high and are looking forward to another trip highlight tomorrow, The Great Wall.
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    • Day 28

      We hit the Wall

      September 22, 2019 in China ⋅ ☀️ 26 °C

      It’s Saturday and our last day of sightseeing as we have left the final full day of our journey, tomorrow, absolutely free.

      Ben and Yang were ready for us at 8am and our first port of call was the Olympic Park and an outside view of two adjoining Stadia constructed for Beijing 2008. Firstly we saw the Bird’s Nest, a very recognisable and impressive stadium which accommodated the track and field events. Then we saw the adjoining Water Cube which looks like it is covered in bubble wrap. This housed the swimming and diving. The Chinese are very proud of holding International events and nationals still travel from all over the country to see landmarks such as these, in fact there is an average of 80,000 people per day who visit the Olympic Park (you have to pay to even see the stadia from the outside and even more to go inside).

      From here we had to travel 70 kilometres to The Great Wall of China. Our Tour Company does not visit the closest section to Beijing City due to over crowding and for this we are thankful. There was some interesting scenery on the way as we travel through hillsides famous for large scale production of all kinds of fruits and nuts.

      Now we arrive at the location known as Mutianyu and enter a world of a well oiled Chinese machine. Our first view of the Wall is a very long way above us and you can just pick out the line of the wall and a couple of turrets. The first stage is an efficient shuttle bus that transports us 5 minutes up the hill to a drop off point. From there you have an option of walking an hour up steep steps to the Wall or taking the cable car. Fortunately our Tour already included tickets for the latter. Well organised queues are of course the order of the day.

      We have been to several ‘Wonders of The World’ and iconic sights and one consistent theme is that we have been prepared to be disappointed but never have been. The Taj Mahal and Macchu Picchu spring to mind. The Great Wall is no exception. When we dismounted the cable car we got our first proper view and it was breathtaking in it’s scale and construction.

      Ben walked with us for a while and then left us to trek off on our own for an hour. The walk along the Wall is particularly interesting because the gradient and surface varies all the time. Sometimes it is a slope, sometimes steps (shallow, steep, narrow, wide) with gentle and sharp gradients. There were towers of varying sizes every couple of hundred yards apart as the Wall stretched ahead and behind us out of view. You have to keep remembering that this wall is many centuries old and runs for around 5,000 miles.

      There were quite a lot of people there but it was not overcrowded. The only problem was the heat and it was certainly hard work walking in around 28C between noon and 1pm. The shade of the towers was always welcome. We used our full time there and then descended back to base at the bottom where we enjoyed a nice lunch with Ben and Yang. As we have witnessed before on this tour, any opportunities guides and drivers have for a free meal is taken with relish. As it was an ‘as much as you can eat’ buffet our two helpers attacked the buffet as if they hadn’t eaten for several months. Now Yang is a big lad and decided not to eat at the same table as us, however we were able to see him devouring huge quantities of Chinese food at high speed and thought it would have been useful to wire up his chopsticks to the Chinese National Grid to give it a boost! To be fair I suspect all of our guides and drivers are not on brilliant money and we don’t blame them at all for enjoying plentiful good quality food when they have the chance.

      Then it was 70km back to Beijing which took about 2 hours. Now Ben had about four platefuls at the buffet and that took it’s toll as he slept for almost all the journey back. Fortunately Yang managed to stay awake and got us back to the hotel by about 4pm. We’d really enjoyed our last days sightseeing but were pleased to now have no more organised footslogging.

      We had not booked anything for the evening and took a short stroll from our hotel and fortunately found a precinct about 2 minutes walk away with a number of restaurants as well as, and we certainly found this hard to believe, a bar! So we sat outside this stylish bar with live music being played inside, Janet had a couple of G&T’s and John two cans of Guinness, as we weighed up our dinner options. When we asked for the bill the waiter came and shook his head when John pulled out a credit card. He quickly got his iPhone translator out and showed us the words ‘Cash only’. ‘No problem’ John intimated to the waiter with hand signals ‘but how much?’. The waiter got his calculator and punched in 220 (about £27). Mucking about John took the calculator off him and in the manner of market bartering changed this to 180. The waiter laughed and made gestures that a drinks bill is not negotiable. John took the calculator again and for a joke punched in 200 at which point the waiter said OK and the deal was done. We have never been able to negotiate a bar tab before! He got a good tip.

      After a big Chinese lunch we settled for dinner at the nearby Italian, named Annie’s, for pizza which we enjoyed with a bottle of red. The music selection swung between the Love Theme from The Godfather, Al Martino and Opera in a random rotation which is probably designed to make the locals feel that they are actually in Italy. It caused us some amusement after we’d heard The Godfather theme tune for the 5th time! By the way we were the last people to leave the restaurant....again!
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    • Day 7

      First week

      September 22, 2019 in China ⋅ ☁️ 23 °C

      My first week over, and because I have mostly been adapting and haven't yet explored that far beyond my local area, my thoughts mostly turn to the variety of food I have eaten. I am fortunate enough to get a free lunch at work, so even without trying I get a daily dose of Chinese cuisine. It's also a pleasure looking for nice things to eat in my spare time, be it Chinese, other Eastern dishes, or occasionally a nostalgic taste of something Western (French pastries and coffee will always be my weakness!). Food delivery is extremely popular here, so eating out is always easy, with a spare table wherever you go. Most Chinese food is somewhat familiar and I have enthusiastically dived in. But some takes getting used to (note the chicken foot in the first image!)Read more

    • Day 172

      Premiers jours dans le Guangxi rural

      August 29, 2019 in China ⋅ ⛅ 34 °C

      C'est aveoc presque un mois de retard, une fois dans le ferry entre la Chine et la Corée, que je reprends du service "pingouins". Il va me falloir revenir en arrière pour raconter cet immense pays et de nombreux kilomètres en quelques posts... Allons-y peu à peu, déjà entre la frontière Vietnam-Chine et Nanning, capitale du Guangxi.
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      Sans savoir encore quel serait mon itinéraire pour l'ensemble du pays, je me suis d'abord fixé comme objectif d'atteindre Guilin et Yangshuo, connues pour leurs pics karstiques tombant dans la rivière Li, et visitées 3 ans plus tôt. Un retour en terrain connu, mais cette fois à vélo ! Pour cela, il me faut traverser une bonne partie de la province.

      Après la frontière, j'ai attaqué direct en campant. Idée moyenne. Mon spot en bord de route était déjà un début de rivière de boue et les averses nocturnes n'ont pas amélioré la situation ! Fin août, il faisait aussi encore chaud, avec l'effet sauna dans la tente, deja expérimenté durant ce voyage, et qui rend le repos délicat... La nuit suivante, je me résous à aller dans un hôtel d'une petite ville, détecté grâce à mes applications carto. Propreté douteuse et communication compliquée, mais ce n'est pas cher et ... la douche est appréciable.

      En chemin, les routes sont de qualité variables, les paysages ruraux (je ne dirais pas sauvages, car le moindre lopin de terre semble ici exploité !). Alors qu'on est au milieu de nulle part, il y a de nombreux chantiers partout. Déboiser, défricher, terrasser : préalables pour que l'homme se crée de petits coins habitables ou cultivables à partir d'une nature XXL et luxuriante. Les villages, rares, me font l'effet d'oasis au milieu de paysages denses en verdure et/ou en cultures.

      Concernant mes premières interactions avec les Chinois, ma prononciation tonale est nulle mais je suis fière d'être comprise au moins pour : bonjour, au revoir, merci, combien ça coûte (même si je ne comprends pas le chiffre en retour)...
      Les gens sont moins souriants que dans les pays précédents, ils me dévisagent d'un air neutre, teinté dune légère curiosité. Finis les "Namaste", "Mingalaba" ou " Sawatdika" joyeux ! Les Chinois semblent expansifs plutôt pour les règles et contrôles... Je me fais stopper à une barrière de police (ou de douane?), c'est moyennement agréable car le ton fait qu'on a l'impression de se faire engueuler. Ils m'arrêtent et me font traverser la route vers un box pour rien, juste pour me dire (crier) de poursuivre mon chemin...

      Au supermarché pourtant immense de Donxing (près de la frontière), je n'ai trouvé aucun produit "occidental". J'ai du renoncer à du fromage sur mes crackers (mon ambition se limitait à du Kiri ou à de la Vache qui rit) ou à une sauce tomate, bolognese ou pesto pour agrémenter mes pâtes. Même les yaourts sont étranges (des sortes de "Yop") et m'inspirent peu, de même que les sachets de viande et de poisson séchés (qui est tenté par une patte de poulet luisante dans un sachet en plastique?) ou l'immense rayon de sauces piquantes et pickles locaux... Je tente des friands et pains pour le pique nique, mais ce n'est pas une réussite, tout est un peu trop gras, farineux, brioché, ou... sans goût. Il vaudra mieux m'arrêter en route pour des nouilles ou du riz !

      Quelques temps après m'être fait la réflexion que c'était bien sauvage et que je n'avais pas intérêt à avoir des soucis techniques, je m'aperçois que ma pompe, d'ordinaire fixée sous le cadre, a disparu. Elle a du tomber ou je me la suis faite piquer... Oups. Je croise les doigts et prends désormais les bosses, creux et cailloux avec plus de précautions. Mais tout tient durant ces quelques 200 km et 2 jours et demi. Je me rééquiperai à Nanning.
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    • Day 173

      Retrouvailles à Nanning

      August 30, 2019 in China ⋅ ⛅ 28 °C

      Le choc de ma première mégalopole chinoise à vélo est de rouler 25 km en ville avant darriver à destination.. dans la même ville ! Dur, en fin de journée alors que l'on croit enfin être arrivé. Les panneaux n'aident pas, en indiquant généralement la distance jusqu'au début de l'agglomération, soit à 15, 20 ou même 25 km du centre !

      D'un point de vue urbanistique, c'est impressionnant. Ici on semble avoir répondu à l'injonction de développer les infrastrucures de mobilité avant l'urbanisation (et non l'inverse). Les pistes cyclables et vélos en libre service attendent sagement leurs futurs utilisateurs, tandis que d'immenses chantiers de gratte-ciel se terminent. Avenues larges, propres et vides donc... pour le moment. L'architecture des ponts et bâtiments frappent par leur style contemporain. Tout semble neuf ici. Bienvenue dans la Chine urbaine du XXIeme siècle.

      Une fois arrivée dans le bon quartier, je mets près d'une heure à trouver l'hostel. Aidée par quelques Chinois anglophones, que je déniche avec difficultés (apres de nombreux appels à l'aide je finis par trouver un jeune dans une Tea store, puis une dame dans une pharmacie !). C'est une drôle de guesthouse, perchee en haut d'une tour d'immeuble, sans indication pour la trouver. Un petit appart en fait, dans lequel ils ont aménagé deux dortoirs. Les touristes asiatiques sont tous absorbés par leurs smartphones ou par une série glorifiant des militaires communistes à la TV (comme la moitie de la production televisuelle chinoise, semble t-il...). Les echanges ne sont pas facilités non plus par la barriere de la langue. Un hongkongais me dit 2/3 mots pour confirmer que je naurai pas acces au Wifi avec mon telephone français, mais ça s'arrête la. Les filles semblent plus préoccupées par le fait de changer trois fois de tenue dans la soirée que par le fait de discuter.

      Le lendemain je prends le temps d'une virée... à Decathlon ! Je peux enfin remplacer mon caleçon cycliste et un t shirt litteralement en voie de disparition et me sens comme neuve. Je fais aussi une étape à un supermarche à mon goût (Walmart), avant de rejoindre ma famille d'adoption : Betty, Alan et leurs enfants, cette fois dans leur appartement de Nanning. Ils sont toujours aussi adorables. Betty me sauve d'un torticolis douloureux et bien installé par un massage, Alan m'aide à nettoyer et regraisser mon vélo, puis a refixer les drapeaux écroulés depuis le Vietnam, les enfants sont mignons... La balade nocturne dans un immense parc bien aménagé, de part et d'autre du fleuve, m'en met plein la vue. Des centaines de citadins profitent de cet espace agréable, ouvert toute la nuit. Des reliquats de liberté là où ne les attend pas forcément....
      Je repars requinquée, rhabillée, le cou de nouveau détendu et les sacoches et l'estomac pleins !
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    • Day 176

      Highways, Love hotels & Phone people

      September 2, 2019 in China ⋅ ☁️ 25 °C

      From Nanning to the next big city, it took me another three days, around 80/ 85 km each. I shortened the third day by riding my first highway. I write "first" because in the previous countries there were always... donkeys, bicycles or even buffalo-carriages on them ! Even in Thailand where the roads were large and fast, it was always possible to ride on the side. Here, I had to sneak through the barriers and then... be cautious for my life... But the road becoming a bit tiring and boring, I was ready for this, to have more time in the evening to rest and read !

      At night, I find hotels that seem to serve mostly as love hotels for the locals. Most of then are very comfortable.
      I discover new flavours, new habits, new sounds. For instance it's almost impossible to find coffee outside of touristic places. I'm being told that the Chinese drink soy milk, nut milk or tea. This was the case in most places during my trip, but somehow when you cross large modern cities or stay in nicer hotels, you expect to find these western products. So I convert to nut milk in the morning. Yummy !

      At night, when walking out for dinner, I feel a bit dazzled at what I see : gathered by groups, at some terraces, people all drink out of plastic cups (juices or bubble teas) and... don't talk. Everyone is on their smartphones : playing games, watching TV / talk shows. Let's imagine what it would be if Internet was uncensored !!
      As for myself, I am glad that Whatsapp still works (but without sounds or pictures), and that two VPN I set up on my phone do their job : they allow me to read my emails and access to any website (otherwise : No gmail, no yahoo, no proper search engine... Only the chinese "Sogou", which seems to have missed half of the culture and history of the human civilization. Sad..).
      To communicate, I use a lot an online translator. It works fine with younger people, who then use their phone to "talk" back. But the elderly, somehow, because they see Hanzi characters on my phone, reply by writing Hanzi on a piece of paper or a napkin, or by drawing these beautiful - but to me unintelligible- characters... in the air ! I keep on explaining that I cannot read Chinese (and even if I could, I'm not sure that deciphering "air drawing" would be easy). They look at me with sad and incredulous eyes.... (Saying "sorry, I don't understand chinese" does not stop them either from talking to me... in chinese !!)

      At last, even if its totally unimportant, but.. you will know : all the vehicles in charge of washing the streets are playing lullabies in Midi-file style sounds. "Ah que le monde est petit" or other kids songs thus acompany my ride as soon as I enter a city... The modern complaint of the municipal employee?
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    • Day 176

      With a mooncake chef in Liuzhou

      September 2, 2019 in China ⋅ ⛅ 29 °C

      At the end of my third day of cycling from Nanning, a couchsurfer is waiting for me in Liuzhou.
      We cannot have long and in-depth conversations with Carol/ Kiu Chen due to the language barrier and she cannot host me in the flat where she lives with her parents, now under renovation. But she does everything to offer me an enjoyable night out in Liuzhou. She picks me up from my hotel and walks me around the fancy central streets. The Chinese seem to put a lot of effort on illuminating everything... Bridges, buildings, pathways are all bright and glittering. The bridges in particular change colors every two minutes. Along the river, people dance, sing karaoke and traditional opera songs. It is... a sound massacre, with the loud and off-tune melodies mingling together... But very funny, if you pass by quickly !
      Carol takes me out for some "Liu zi fen", a local noodle specialty. Instead of talking, she spends a lot of time on her cellphone and seems a bit surprised at my attempts to ask her what she does, how she lives, what she likes... Chinese habits I guess ! A selfie specialist, she shows me many pictures of herself around the word : in front of the Eiffel tour, in front of the Coloseo, in Thailand... She has travelled a lot on her own and goes back every year in Thailand "because the plane tickets are cheap and I love the food there"! On the contrary she did not enjoy much French food when visiting Paris. "Not enough rice", she adds. Somehow, she is probably as typically Chinese (not enough rice there) as I am typically French (too much rice here) !

      Full of surprises, she suddendly proposes to go on top of a hospital tour to enjoy a view over the city. Sounds fun ! I'm again impressed at the organisation of chinese cities and public equipment : on the hospital parking lot, charging stations for electrical cars and scooters are everywhere. Carol herself drives a little electrical car decorated with dozens of "Hello Kitty" stickers. 😯🤔😄

      Surprises go crescendo, as she waves me goodbye by offering me.... a beautiful box of home-made mooncakes : she and her parents are pastry chefs and they kept some aside for me. These days must be busy for them, with the approaching full moon celebrations, where family and friends gather to eat... mooncakes.

      Back at my hotel, I feel all the same surprised and lucky at these strange encounter and unexpected generosity from a person I did not know two hours earlier. Happy and grateful(*), I look at the new prostitute ads that have reached my room in the meantime, while having my first bite of mooncakes. They are the best I will ever have in China !

      (*) I always feel that way if you give me food. Especially during a bicycle trip.
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    • Day 181

      La journée du grand n'importe quoi

      September 7, 2019 in China ⋅ ☀️ 33 °C

      Bon si je veux m'en sortir des récits de la Chine, il va falloir que j'accélère... Car à Seoul, tout va à 100 à l'heure, c'est très animé et je n'ai plus de temps pour les pingouins !

      En quelques mots... ou peut être en beaucoup de mots... j'ai vecu une journée foireuse entre Yangshuo et Guilin, même si elle ne s'est pas si mal terminée. Elle m'aura tout de même coûté un doigt et un morceau de vélo... Flashback.

      Premièrement, je devais grimper ce jour-là, mais le guide, un jeune British foufou (du haut de mes plus de 30 ans, je peux maintenant dire cela !), ne s'est jamais levé car il avait trop fait la fête.
      Après l'avoir pas mal attendu, je renonce et pars tranquillement, en début d'après-midi. Mon plan est de camper en haut d'une montagne recommandée par un autre cyclotouriste. Je ne me presse pas, il y a juste une trentaine de kilomètres pour y arriver. Mais là débute la bataille entre et mon entêtement. indique un itinéraire mais qui me semble long et peu logique, donc je m'obstine à en prendre un autre, qui emprunte des sentiers piétonniers (en me disant que, le long de la rivière, ça doit passer).

      Magnifiques paysages, joli sentier. Etroit mais ça roule. Je me gausse d'avoir déjoué et m'autorise même une pause lecture en regardant passer les bateaux. Oups, à un moment ça ne passe plus. Je me paume d'abord dans des champs. Une vieille femme me barre le chemin : "Non, tu ne passeras pas !" crie-t-elle, telle Gandalf (Bon peut-être être pas dans ces termes exacts, mais je suis déjà fière de comprendre quelques mots grâce aux premières leçons sur "Hello Chinese"). Elle me regarde d'un air moitié courroucé moitié désespéré et m'indique un grand détour compliqué. Elle m'offre aussi des bananes (tout en continuant à me crier dessus).

      Bref, je tente par un autre accès et m'enfonce sur un autre sentier, minuscule... et de pire en pire. Evidemment, plus je galère, moins je songe à faire demi-tour (et oui, je fonctionne comme ça...). Au milieu d'une forêt, alors que je fais du sur place dans une pente, mon vélo dans les bras (je n'arrive pas à le hisser), un vieil homme qui me regardait d'un air goguenard finit par se lever pour m'aider. Mais à la pente suivante, plus raide et plus longue, il n'y a plus personne. Après m'être acharnée, je renonce (toujours pas au chemin, non, juste à la possibilité d'y hisser le vélo avec bagages) : le seul moyen de passer est de décharger. 1, 2, 3 allers-retours sont nécessaires (1ere salve de bagages, 2eme salve, puis le vélo...). C'est long. Il faut ajouter à cela que mon estomac trouve que c'est le bon moment pour une nouvelle crise de "tourista", et que je découvre avec horreur que jai perdu mes petits drapeaux décoratifs dans la bataille. Je m'ajoute donc 1h de marche aller-retour pour aller les rechercher derrière moi.

      Enfin, après ces quelques soucis, je finis par déboucher sur un petit hameau. Ouf... il y a quelques scooters et même un vieux pick-up. Mais mes facultés mentales sont visiblement altérées. Au lieu de me considérer sauvée et de poursuivre, je demande conseil. Les gens me disent qu'il est impossible de continuer à vélo. Au regard des cartes, je crains un tunnel sous la montagne et les crois. J'embarque donc sur le pick-up pour "sortir de là" et suis surprise de me retrouver sur une route enfin praticable (certes, longue et très pentue, mais... cyclable). Je suis néanmoins contente d'éviter ce nouveau dénivelé. Il est tard et ma montagne est encore loin...

      Une fois déposée, nouvelle surprise : je ne peux pas emprunter la route qui mène à la montagne. Travaux enormes, pas de place pour passer sur les côtés... Mais je ne renonce pas ! J'abandonne Hathi et une partie des bagages contre un arbre et entame - vers 18h - une randonnée....
      Une heure plus tard et quelques centaines de mètres plus haut, je peux enfin m'installer... La montagne - la biennommee "Damien", j'aurais du me douter que ça ne me réussirait pas - est très pentue et dense en végétation mais une plateforme a été aménagée en son sommet, où je peux installer la tente. C'est superbe. Je partage la soirée et la vue avec une bande de jeunes Chinois, copains/collègues de Guilin (montée en robe et Converse pour une des filles !). C'est seulement une fois au calme dans la tente que je réalise que je me suis foulé un doigt et écorchée de partout. Le lendemain, je constate que le vélo aussi a morflé. Rien de grave mais c'est pénible : le garde-bout arrière est cassé en deux (et traine donc sur la roue).

      Je n'ai pas encore assez de recul (ni sans doute d'humilité) pour tirer des leçons de cette journée. Peut-être : accepter parfois les demi-tours ? Aussi : préférer les soirs de semaine aux week-ends pour camper sur une montagne chinoise ! (le site était superbe, mais la nuit courte. Dès 4h30, de premiers visiteurs etaient là-haut et n'ont pas brillé par leur discrétion... ).
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    • Day 182

      Guilin : more mooncakes & good company

      September 8, 2019 in China ⋅ ⛅ 35 °C

      Au petit matin je suis heureuse de retrouver mon velo et ses bagages intacts, sagement posés contre un arbre. 70 km pour atteindre Guilin, ce n'est pas rien mais la journee semble facile et sans efforts comparée à celle de la veille, même avec mon doigt handicapé ! Piste cyclable idéale, le long de la route principale, pique nique tranquille en compagnie d'une vache et de Chinois curieux, puis j'arrive tranquillement.
      En fin de journee, je retrouve les randonneuses avec lesquels j'ai passé la veille en haut du mont Damien. Elles me font déguster des spécialités, dont les fameuses Guilin noodles et le thé bizarre plein de fruits et de choses gluantes que j'adore, puis balader dans des rues animées d'apparence patrimoniale (c'est du neo-vieux, comme la plupart des secteurs touristiques ici), et m'offrent... de nouveaux mooncakes ! Cest décidément un cadeau typique. Je ne me plains pas, j'adore ça.

      Le lendemain j'ai le temps de me promener encore un peu, avant de poster mon vélo à l'autre bout de la Chine, vers l'est, tandis que je prends moi-même le train vers le Nord. Ça me fait tout drôle d'embarquer sans mon fidèle compagnon. Je croise les doigts pour le retrouver dans quelques jours en un seul morceau.
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    People’s Republic of China, People's Republic of China, China, Volksrepubliek van Sjina, Kyaena, ቻይና, Cīna, الصين, চীন, República Popular China, Çin, Кітай, Китайска народна република, Siniwajamana, རྒྱ་ནག, Sina, Kina, Xina, Republikang Popular sa Tsina, ᏓᎶᏂᎨᏍᏛ, Čína, Китай Халăх Республики, Gweriniaeth Pobl Tsieina, Folkerepublikken Kina, རྒྱ་མི, Tsaina nutome, Κίνα, Ĉinujo, Hiina, Txina, چین, Siin, Kiinan kansantasavalta, Chine, An tSín, ચીન, Caina, Sin, סין, चीन, Kína, Չինաստան, Republica Popular de China, Republik Rakyat Tiongkok, Chaina, ꍏꇩ, Tsina, Populala Republiko di Chinia, Cina, 中国, jugygue, ჩინეთი, Қытай Халық Республикасы, ចិន, ಚೀನಾ, 중국, Res publica popularis Sinarum, Volleksrepublik China, Cayina, Sinɛ, ຈີນ, Kinija, Shine, Ķīna, Haina, Кина, ചൈന, Хятад улс, Ċina, တရုတ်, Volksrepubliek China, Chinne, Kitai, ଚିନ୍, Китай, Maldang Republika ning Tsina, Chiny, Chunwa, Ubushinwa, Kiinná, Shîna, චීනය, Čínska ľudová republika, Kitajska, Shiinaha, Kinë, சீனா, చైనా, จีน, Hytaý Halk Respublikasy, Siaina, Ol Manmeri Ripablik bilong Saina, Çin Halk Cumhuriyeti, جۇڭخۇا خەلق جۇمھۇرىيىتى, Хитой, Trung Hoa, 中华人民共和国, כינע, Orílẹ́ède ṣáínà, Cunghvaz Yinzminz Gunghozgoz, i-China

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