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575 travelers at this place:

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  • Day1

    We arrived in Chennai at 0100 AM on Tuesday, 11/21 after 16 1/2 hours of flying time plus a 4 hour layover in Frankfurt. The first thing that hit me as we left the airport was the heat and humidity, high even at 1AM. We planned today as a rest day so we had no schedule to meet and could nap and walk around, getting used to the time change (we are 10 1/2 hours ahead of the east coast).

    Chennai is the Detroit of India, its primary business being manufacturing, especially automobiles. The streets in the area of town near our hotel are filled with small shops and street stalls—ironing services, fabric printing, mechanics, packaged spice carts, stalls selling fruit juices and others selling chapati and other hand snacks. Although there are many people walking, the raids are not pedestrian friendly. The sidewalks are narrow so you must walk mindfully around potholes and piles of debris, often stepping into traffic to squeeze by some large sidewalk obstruction. The traffic on our hotel street is very heavy, a mix of cars, small trucks, tuk-tuks (like a golf cart for hire), motorcycles, and scooters. Everyone uses the horn, a lot. No pedestrian crossings, just venture out when there is a slow down in the flow of traffic and wend your way across the 6 lanes.

    The last time we were in India was 2010 and it was north India: Delhi, Agra, Jaipur. The first thing we noticed here was far less unsolicited touting, that is men who want to “help” you do something (for a fee) —take you on a tour, carry your luggage, drive you someplace—than we remember from Delhi. Still a few persistent tuck-tuck drivers but much more enjoyable to walk around without having to say “no”all the time.

    Surprisingly, there is a Starbucks around the corner from our hotel. Yes, it’s the real deal. We also found a small grocery store and had fun checking out the variety of fruits and vegetables, spices, seeds, nuts, and sauces. Stocked up on several gallons of water. Now, a little relaxation at the pool at our hotel before dinner.
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  • Day198

    On our way to Delhi, we encountered the first real travel hick-up of our trip.
    We’d booked a flight out of Jodphur to Delhi (there were no flights from Jaisalmer) so took a 5 hour taxi ride to the airport. Unfortunately, there was so much fog that our flight was cancelled. A manager at Air India informed us that flight cancellations had been happening for the past 4 days due to the weather and that it wasn’t looking good for the next day either. We quickly decided to take a tuk tuk to the rail station to try to find an overnight train to Delhi. After unsuccessfully attempting to buy tickets from several counters and being told they were sold out, we were eventually directed to an India Rail office down the road. While waiting in line, John noticed Rishi – the tuk tuk driver whose wife taught us cooking – in another line a few windows down from us. We said hello and went back to waiting in our respective lines. As we were waiting, we realized we didn’t have enough cash to pay for the tickets if we were lucky enough to get them so John headed to the ATM. The line started moving and it turned out there were 2 tickets available, but Christy didn’t have enough cash. She ran over to Rishi, who gracefully agreed to lend her money for the tickets until John returned from the ATM. Phew! Lucky coincidence.
    The train was delayed by several hours, but we eventually made it onto the train and to Delhi (a 10+ hour trip) a day later.
    This visit to Delhi is very short and we’ll be returning in early December to do some sightseeing and shopping.
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  • Day3

    We met our group of 9 others this morning and began our Gate 1 Spiritual South India tour with a traditional South Indian lunch at Malgudi restaurant. That’s me posing in front of the restauant.

    For lunch, we each received a large platter lined with banana leaf that was used to serve small bowls of curries, rice, chicken in cream sauce, fried fish, dal (lentils), yogurt, and rice pudding, all eaten with parotta, a type of fry bread local to the Tamil Nadu area. Tiny portions but very filling all together.

    Finished off with a dessert of fermented rice flour pancake dipped in a sweetened cardamom sauce. Dark South Indian coffee was served, again traditional style. That’s Ben demonstrating the pouring technique that mixes the cream and sugar into the very hot coffee.

    Two historical sights today: the Government Museum which is a sprawling compound of archeological, historical, and architectural treasures. We saw carved Hindu statues dating from 600 A.D., and the largest collection of bronze statues in the world dating back hundreds of years and magnificently detailed. Then to the Museum at Fort St. George which houses collections of memorabilia from the fascinating British history in India. Unfortunately they do not allow pictures at either Museum. There’s a picture of us at St. Mary’s church, the oldest English church in India, dating from the 1700s and still in use today.

    Then a drive along the extensive shoreline along the Bay of Bengal with a beach area estimated to be 20 miles long. The part closest to the city has many parks and food trucks and you can imagine in a city of 9 million, lots of people walking on the beach (water is not safe for swimming).

    Further down are the fishing villages. We could see the boats, not too much larger than dinghies, rowing right up on the sand and hauling their catch directly to a family member manning a makeshift stall along the road, selling the fish literally fresh off the boat (we saw very little use of ice). Our guide said that Indians prefer their food to be bought and cooked as fresh as can be, so everything must be sold that day. It’s one reason WalMart has not taken off in this big market—the people here generally do not use prepared or packaged food. This area was hard hit by the tsunami in 2004, destroying miles of small homes near the water and killing hundreds. Even 13 years later so many still living in make-shift shanties of scrap metal or wood with a roof of plastic sheeting. The government is slowly rebuilding apartments, but still so much need.

    We are going through water like crazy. It’s hot and humid and the tap water is not safe for us to drink. We are being handed water bottles everywhere we go. You know what a conservationist I am so it’s killing me to add all these empty plastics to the trash problem of over a billion people. It’s either that or risk a case of ‘Delhi belly’ (the Indian version of Montezumas Revenge). We have been so fortunate on our trips to be spared from any GI issues.
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  • Day3

    Happy Thanksgiving from Temple Beach in Mahabalipuram!

    We spent our day of thanksgiving at a Hindu Temple, walking through a cultural village, and climbing around 6th century rock sculptures. In an unexpected move, Chinese food for dinner tonight.

    Before leaving Chennai this morning, we visited the 7th century Kapaleeshwarar Temple and were lucky enough to catch a wedding ceremony in progress. At first I thought it odd that Thursday morning would be a wedding ceremony, but since most marriages are still arranged and the date and time of wedding is determined via horoscope it makes sense now. It’s a very colorful temple with lots of activity. We as non-Hindus could go in to the complex but could not enter the small temples where the god statues are worshipped.

    Next stop was the Village of Dakshina Chitra, with a nice walking tour of restorations of various types of traditional houses, furnishing, and handicrafts, such as coffee farmer, silk weaver, and money lender. An Indian version of Williamsburg VA.

    We are very impressed so far with the accommodations on this tour—for the next two days we’ll be enjoying a beautiful view of the Bay of Bengal from our Temple Beach resort hotel. We had some time in the afternoon to walk on the beach and cool off in the pool.

    Our final event of the evening was the UNESCO World Heritage site of Mahabalipuram. This was really impressive—intricate sculptures from Hindu mythology and everyday life carved into a massive granite rock outcropping, estimated to be 1200 years old.

    I’m thankful for our health, for the love of our wonderful families, for our dear friends, and for the opportunity to deeply experience this amazing world of ours.
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  • Day125

    Chennai, die Hauptstadt des Südens. Zwar bin ich vor meinem Flug auf die Andaman Islands nur einen Tag hier, aber ich dachte mir, so ein Hotel in Strandnähe kann ja nicht verkehrt sein.... Pustekuchen!

    Mein Hotel ist low budget und sieht leider auch genauso aus und der Strand ist wohl eher eine Fischfabrik.

    Voller Fischerboote- könnte ja ganz schön sein - leider aber auch voller Müll und Unrat.
    Von einem Spaziergang auf dem "Strandboulevard" ist ebenfalls abzuraten.
    Rechts der Stadtslum, links der Fischmarkt.
    Dieser besteht aus kleinen Bündchen oder auch nur ausgelegten Decken, auf denen jeglicher Fisch feil geboten wird. Der "Duft" der hier in der Luft liegt, lässt aber wohl auch den größten Fischliebhaber würgen.

    Der Tuktukfahrer, der mich in einen besseren Teil der Stadt bringen sollte, lässt mich sein Tuktuk fahren und macht dabei gefühlte 100 Selfies. Mit dem besseren Stadtteil hat es aber noch nicht ganz geklappt. Also mach ich mich zu Fuß auf zur katholischen St. Thome Cathedral. Bei meinem heutigen Glück geht hier aber gerade eine Beerdigung zuende und der Tote wird heraus getragen - im OFFENEN Sarg!

    Weiter zum Kapaleeshwarar Temple. Endlich mal ein Highlight! So einen bunten Temple hab ich in Indien bisher noch nicht gesehen 😊

    Mein nächster Tuktuk Fahrer fährt mit mir erstmal zur Tanke, bevor er mich an der großen Shoppingmall raus lässt. Bissl Burger King, bissl H&M und ab ins Kino.
    Zwar ist der Film auf Hindi, aber das ist trotzdem unterhaltsam. Vor allem, weil vor Filmbeginn die Nationalhymne gespielt wird und die Kinogäste dafür aufstehen sollen.

    Und zum goldenen Abschluss des Tages, auf der Suche nach etwas essbaren, sitze ich im Restaurant und studiere die Karte, da bleibt die Kellnerin/Inhaberin neben mir stehen, beobachtet mich und rülpst mich an 😅 ...da musste meine Restaurantsuche wohl oder übel weiter gehen.

    Jetzt freue mich nur noch auf bessere Zeiten im Paradies 😍
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  • Day123

    Ein typischer Sonntagsausflug mit der Familie könnte in Deutschland so aussehen:

    Man schnappt sich Kind und Kegel und macht sich auf den Weg zum Freizeitpark. Dort kauft man sich die Eintrittskarten und nimmt für eine 2 minütige Achterbahnfahrt auch gerne eine halbe Stunde Wartezeit in Kauf. Wenn man Glück hat, kann man noch ein Foto mit einem Comichelden ergattern. Dann gibt es für die ganze Bande Pommes und alle gehen glücklich und K.O. nach Hause.

    In Indien gibt es hierzu nur kleine Unterschiede:

    Die ganze Familie schmeißt sich in die feinsten Sonntagskleider und macht sich mit dem Bus auf zum Tempel. Hier werden zunächst die Schuhe abgegeben und dann werden die Eintrittskarten gekauft. Dann heißt es auch hier warten. 30 Minuten sind da ein Klacks. Wird der Einlass in den Tempel dann endlich gewährt, wird gequetscht, geschoben und gedrückt, um 1 Minute lang einen Blick auf die Göttinenstatue werfen zu können. Dann trifft sich die Famile wieder im inneren des Tempels und ißt gemeinsam eine Cocosnuß. Wenn man Glück hat, ergattert man ein Selfie, mit der einzigen Weißen in der Gegend (mit mir 😊). Mit einem Becher frischer Früchte lässt man den Tag dann ausklingen.

    Das letzte Bild zeigt übrigens mein Frühstück heute 😅 ne Mischung aus süß, scharf und herzhaft. Westliche Restaurants hab ich hier noch keine gesehen.
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  • Day4

    Mit seiner Länge von ca. 75 m und einer Breite von ca. 15 m gehört der Adalaj-Stufenbrunnen zu den größten Bauwerken seiner Art. Er ist in Nord-Süd-Richtung gebaut; an seinem Nordende befindet sich der etwa 20 m tiefe und in mehrere Geschossebenen (5 Ebenen) unterteilte oktogonale Brunnenschacht, zu dem von Süden her eine Treppe mit mehreren Podesten hinunterführt. In der Monsunzeit (ca. Juli bis Oktober) füllte sich die gesamte Brunnenanlage mit Wasser, welches nun von den Frauen ohne größere Anstrengungen auf täglich wechselnden Niveaus geschöpft werden konnte. Bemerkenswert sind einige Sitzecken mit Balkonen (jharokhas), die es den Besuchern (meist Frauen) gestatteten, sich eine Zeit lang in der kühlen Atmosphäre des Brunnens auszuruhen und sich zu unterhalten.Read more

  • Day4

    Durch alte enge Straßen mit halb verfallenen Gebäuden und Dreck... Und "heilige Kühe" mit mächtigen Hörnern als Wegbegleiter.

    Aber UNESCO Weltkultur-Erbe.
    Wie die das geschafft haben, fragt sich auch der Reiseleiter.

    Sidi Saiyyed Moschee
    Die Sidi Saiyyed-Moschee in der Stadt Ahmedabad im indischen Bundesstaat Gujarat ist ein eher unscheinbarer Moscheebau der Indo-islamischen Architektur, der jedoch über zwei der schönsten und berühmtesten Jali-Fenster der islamischen Kunst verfügt.

    Gandhi Ashram. Leere Gebäude als Pilgerstätte...
    Bilder und Leben Gandhi's im "Museum"
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  • Day8

    Trotz dem Komfort, dem weichen Bett, schlief ich schlecht. Es entwickelt sich sowas ähnliches wie eine leichte Grippe. Inzwischen konnte ich rausfinden, was es verursacht hat. Moskitos nicht, den Stich spürt man sofort. Aber bei Sandflieger, die im Sand leben, spürt man nichts. Die Sandflieger sind 1-2 mm groß, ürsprünglich nur in Südamerika vorkommend, verbreiten sich auch zunehmend in Europa aus. Den Stich spürt man also nicht, aber nach Stunden kann man einen roten Fleck mit 3 cm Durchmesser bekommen, zusätzlich einer schönen Beule. Glücklicherweise werden keine Krankheiten übertragen. Es dauert Paar Tage bis das Jucken aufhört, nach einer Wochen sind die Entzündung weg.Read more

  • Day8

    Geplant war heute eine Wanderung zur berüchtigten Cola Beach. Hier lässt sich neben dem Meer auch im Süßwasser baden. Ein kleiner Fluss mündet ins Meer. Ich fand den Schleichweg nicht und lief die gewöhnliche Straße, ca. 10 km. Die meisten fahren mit ihrem Roller dahin. Das kann aber auch Tücken haben. Einer kam mir mit einem Platten entgegen und musste die Strecke, die recht bergig ist, zurück schieben.

    Für den Rückweg fand ich den Schleichweg, nur noch 4 km.
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You might also know this place by the following names:

Republic of India, Indien, India, Indië, ህንድ, الهند, ভারত, Hindistan, Һиндостан, Індыя, Индия, भारत, Ɛndujamana, རྒྱ་གར་, Indija, Índia, Indiya, Indie, Инди, Hindıstan, ހިންދުސްތާން, རྒྱ་གར, India nutome, Ινδία, Hindujo, هند, Enndo, Intia, Inde, Ende, Yndia, An India, Na h-Innseachan, ભારત, Yn Injey, ʻInia, הודו, Indiska, End, Հնդկաստան, ꑴꄗ, Indland, ᐃᓐᑎᐊ, インド, xingu'e, ინდოეთი, ឥណ្ឌា, ಭಾರತ, 인도, ہِندوستان, Inndije, ھیندستان, Eynda, Buyindi, Índɛ, ອິນເດຍ, Indy, Inia, Индија, ഇന്ത്യ, Энэтхэг, Hindia, Indja, အိန္ဒိယ, Indiyān, Innia, Înde, Indii, ଭାରତ, ਭਾਰਤ, Ubuhindi, Ìndia, Ênnde, ඉන්දියාව, Hindiya, Indi, இந்தியா, భారత దేశం, Ҳиндустон, อินเดีย, ʻInitia, Hindstan, ’Inītia, ھىندىستان, Індія, انڈیا, Ҳиндистон, Ấn Độ, 印度, אינדיע, Orílẹ́ède India, i-India

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