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203 travelers at this place:

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  • Day15

    We left our home at Pomelo to begin our long journey to Vietnam. We were picked up by an unusual tuk tuk (like a motorbike and sidecar) and taken to the top of Don Khon then a boat took us across to the Nakasang on the mainland. From here (with no directions) we had to walk to the other side of the town to find the backpacker central of a bus station! We had our tickets checked and waited to be herded like cows onto multiple minibuses heading across Laos. We got packed onto an already almost full minibus where Kerry got into the front middle seat with lack of head and leg room and David near the back. 3 hours later we arrived in Pakse, a tourist stopover town. Here we were able to book our next leg of the journey, another early morning bus, and find a cheap hotel room (but with air con!) We had a relaxed evening with a wander through the market, sunset cocktails on a rooftop terrace and a pizza at a little Italian.Read more

  • Day134

    French cafes, candle lit exotic gardens, a lazy pool day, and menthol blue waterfalls... yes please!

    We traveled to Luang Prabang with people we met during The Gibbon Experience. We spent two days traveling there on the slow boat. It was a great way to see local villages as we motored slowly down the Mekong river. It was fun seeing the children wave to us as we went past. We had a bit of a hiccup the first day when our boat hit something in the river. Suddenly the captain started running down the length of the boat with a terrified look on his face taking his clothes off. With absolutely no communication from the captain or other staff, we thought we were sinking (I even packed up my stuff to prepare to jump in). After about an hour of yelling, running around, bailing out water, and failed attempts of assistance from nearby boats, we deducted that the propeller had fallen off the boat. Luckily some of the passengers rose to the occasion, jumped in the very polluted Mekong and helped the captain attach a new drive shaft and propeller. Without a word, the captain put on his clothes and away we went. Only in Southeast Asia...

    Once we arrived in Luang Prabang, we enjoyed sampling the multitude of French cafes and walking around the city. We spent one day at the gorgeous Kuang Se Waterfall. It is a giant series of waterfalls with menthol-blue water and khaki colored mud. Being at the waterfall was one of the moments on our trip where both Andreas and I felt the beauty of it was surreal. We spent our final day relaxing by a pool.

    Next we head south to Vang Vieng for river tubing!
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  • Day140

    Andreas is 28! We spent Andreas's birthday relaxing in the capital city of Vientiane. Because everyday is like a birthday getaway on our travels, we decided to do no-gift birthdays. We instead have to plan a day of fun for the other. Because we were feeling pretty tired from our last few adventures, Andreas's birthday was spent eating, relaxing, and gaming. We had croissants for breakfast (a Marwick family birthday stapel), indian food for lunch, and a fancy steak house for dinner. Andreas discussed how 27 was a huge year of achievement for him- finishing his thesis, becoming a doctor, and heading off on his life-long dream of traveling. I can't wait to see what 28 has in store for Andreas. Happy birthday!Read more

  • Day130

    Does zip lining through the jungle and sleeping overnight in a tree house sound like fun? If so, welcome to Laos and the Gibbon experience! Whitney was told to do this adventure by a family friend and we are so happy we splurged and decided to do this.

    We initially walked for two hours in the lush bush before zip lining eight times to our jungle tree house. The tree house was an immense three story structure 20metres off the ground which you can only access by zip line. There is an open air shower with a fantastic view in the tree house and your meals are zip lined to you in the tree house (there is a tiny kitchen 10minute walk from the tree house).Read more

  • Day139

    Vang Vieng is a beautiful little town nestled next to a picturesque mountain range. Famous for its tubing, our group spent one epic day floating down the river in an innertube, stopping at various bars along the way. It was very scenic as we floated into the sunset. Most bars and hostels serve free alcohol during happy hour, so our day of tubing continued briefly (we were so tired) into the night. Whit did a few yoga sessions at a nearby resort and because of this we were able to use/sneak into the resort infinity pool for a much needed chill day.Read more

  • Day14

    We started our day with the intention of a days bike ride around our little connecting islands, but by the time we had breakfast and headed over to the small restaurant where we could rent bikes from a local family it had gone 10am. After asking for two bikes alongside the German couple also staying in our guesthouse, we waiting for about an hour for them to turn around and tell us they only had two. So as we were late to the party, we let the other couple use the two bikes and we decided to stretch our legs and go for a hike up to Don Det village. Setting off we started to enjoy the sights and sounds of the rainforest hoping for a peak of one of the sets of waterfalls or rapids nearby however as the road went through the middle of the island we ended up seeing a few local families in their houses and a few herds of cattle. Before crossing over to Don Det, we got to the 'Historic Bridge' which is a stone bridge built by the French in the 1800's to connect both the islands. As it was the hottest part of the day, the time seemed right to try a papaya shake and passion fruit juice, these were both delicious and we thought we would further experiment with some garlic bread. Now the drinks were brilliant, and we had high hopes for the garlic bread, what came out was a baguette with a lot of raw garlic and butter in the centre (which we ate anyway).
    Crossing the bridge we got some beautiful views of the Mekong and continued to find rice paddy's and other farmland before reaching the main village of the Islands. Here there were many more restaurants, guesthouses and rental shops and we wandered through until we got to the other end at which point we turned back to get some lunch at the 'Smiling Laos'. We soon realised we had reached the weed-centre of the island and what all the 'happy' items on the menu meant. We declined the extras and went for a simple pumpkin burger and red curry which were delicious.
    Afterwards, we set to our next task - the return journey. We retraced our steps all 7km back to our guesthouse, totally 16.2km so far today, which we were quite impressed with given the 35 degree heat and near 100% humidity. We rewarded ourselves with a shower and some cold drinks as the sun set. We are about to now head over to the other side of the old port to find some dinner.
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  • Day13

    We started our day off by crossing over the Cambodia/Laos border through immigration and handing over multiple ‘service fees’ in addition to our visa charges as we walked across the border lines. Then we were pleasantly surprised to be met at the border before realising we had to get on a moto each with all of our bags! Luckily, it was only a 15 minute ride to an unknown ‘port’ (back garden of a local’s house) to get in our next transport which was a small wooden boat. This took us across the Mekong between Cambodia and Laos to the very southern tip of one of the Four Thousand islands, ‘Don Khon’ (sometimes with an e).
    We got off to be greeted by Oliva, our host at Pomelo Guesthouse. A small place consisting of two bungalows on stilts and restaurant area. The room is very spacious with a separate living area looking over the Mekong.
    We did notice however, a lack of glass in the windows and unfortunately we are back to the fan only room. We got ourselves some lunch and tried the local dish ‘Laab’ which is Thai/Lao dish made with many herbs and spices. Then we thought it was the right time for a nap during the hottest part of the day. Once refreshed and it had cooled down a bit we headed out to explore the area around where we were staying. It’s a very rural area where most houses are fairly basic on stilts with nearly every family having a few dogs, chickens and satellite dishes. We found a small school which had been funded by World Challenge and also a French port which they had built during their occupation in the 1800’s and then marched our way up a stairway to a viewpoint which was mostly overgrown by trees (and ants) but still gave us a good view.
    After some games of UNO and Rummy we had dinner in a restaurant next door. We were the only people there apart from their family. Regardless, they made us feel welcome and cooked us a cracking local dinner.
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  • Day198

    Vientiane, die Hauptstadt von Laos, die größte Stadt und das religiöse, kulturelle sowie intellektuelle Zentrum des Landes,... hat nicht wirklich viel zu bieten. Ca. 750.000 Menschen leben in dieser Metropole und das ist schon über 5mal mehr als in der zweitgrößten Stadt Savannakhet. Ja hier lebt es sich doch in ganz anderen Dimension.

    Nicht nur für die Touristen sondern auch für die Einheimischen ist das Highlight der Hauptstadt der Pha That Luang, der größte Stupa des Landes. Für jeden Laoten steht eine Pilgerreise hierher auf dem Plan. Die komplett in gold gehüllte Pyramide ist einen Besuch, allerdings nicht den Eintritt wert. Man kann auch wunderbar außerhalb der Mauer nur wenige Meter entfernt ein paar Fotos machen, und verpasst im Inneren nichts. Zu der Anlage gehören noch weitere Tempel und ein Palast, wenn man schon mal den Weg so weit raus aus dem Zentrum gemacht hat, kann man sich die gleich auch noch anschauen, genau wie den Triumphbogen auf dem Weg dahin.

    Ansonsten kann Vientiane noch mit einigen weiteren Tempeln aufwarten, aber nichts was wir auf unserer Reise nicht schon häufiger gesehen hätten. Direkt vor unserem Gasthaus baut sich jeden Abend ein riesiger Markt entlang des Mekongufers auf. Hier trifft sich dann bei gutem Wetter grob geschätzt die gesamte Bevölkerung der Stadt und Umgebung. Zum gemeinsamen Aerobic beim Sonnenuntergang und eifrigen Shopping von Klamotten bis Ramsch in chinesischer Plagiatsqualität. Die umliegenden Tempel werden dazu immer kurzerhand in Parkplätze umgestaltet, für die auffallend vielen, weißen Pick-Ups der Laoten.
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  • Day202

    Unser nächster Stopp ist die zweitgrößte Stadt von Laos (ca. 120.000 Einwohner). Ich würde sagen, für keine andere Stadt passt der Spruch “hier liegt der Hund begraben“ besser als zu Savannakhet. Hier ist tatsächlich nichts los und es gibt auch für uns nicht viel zu tun (aber viele Hunde gibt's tatsächlich).
    Wir haben uns ein Bungalow in einem gemütlichen Garten gemietet, relaxen tagsüber auf unserer Terrasse und gehen Abends auf dem Nachtmarkt essen. So lässt es sich auch mal ein paar Tage aushalten.Read more

  • Day204

    Als nächstes ist nun also die drittgrößte Stadt von Laos unser Ziel. Mit 110.000 Einwohnern nur knapp weniger als Savannakhet und trotzdem gleich ein ganz anderes Pflaster. Die Stadt ist viel aktiver und die Umgebung hat auch für uns mehr zu bieten.

    Zunächst entschließen wir uns für einen Ausflug in das naheliegende Bolaven-Plateau. Um es vorweg zu nehmen, wir wollen das Plateau sehen, das Plateau wollte uns aber nicht da haben.
    Mit gemieteten Rollern machen wir uns auf den knapp 1000m hohen Anstieg. Wir haben geplant ein paar der schönen Wasserfälle zu besuchen und zwischendurch bei Pho 43 eine Mittagspause einzulegen. Dies ist eine Suppenküche, die von zwei Laoten geführt wird, die 35 Jahre lang in der Schweiz gelebt haben und daher “Deutsch“ sprechen.

    Wie die Füchse die wir sind, haben wir uns für alle Eventualitäten vorbereitet, von Badehose bis Regencape. Die Straße ins Plateau ist nicht sonderlich schön, sondern häufig kaputt oder sogar unfertig. Allerdings kommen wir durch viele kleine Dörfer am Straßenrand, wobei wir mal wieder ein bekanntes Muster erkennen. In jedem Dorf konzentriert sich der Großteil der Bevölkerung auf ein bestimmtes Handwerk. Zuerst säumen viele kleine Stände, gefüllt mit allerlei Obst die Standstreifen der Straße. Unmengen an Ananas und Durian (schon von weitem war das zu riechen) und die ein oder andere Jackfrucht. Nur ein paar Kilometer weiter türmen sich am Wegesrand Rattan und Bambus Produkte auf, von Körben über Matten bis zu Besen gibt es hier alles zu kaufen. Im nächsten Dorf erwartet uns schon der schallendene Klang von Metall auf Metall. Überall befinden sich kleine Werkstätten in denen Feuer lodern und die Einheimischen auf Ambossen Werkzeuge produzieren. So geht der Weg ins Plateau hinein, wo es langsam aber deutlich immer weniger Häuser werden.

    Am ersten Wasserfall angekommen, ist das Wetter noch schön, ganz allein genießen wir den reißenden Fluss und das (insgesamt) knapp 62m hohe Gefälle. Es fängt ein wenig an zu regnen, aber der Regenschirm reicht aus um uns trocken zu halten. Nach einer kleinen Pause fahren wir weiter zu unserem eigentlichen Highlight, den 150m hohen Zwillingswasserfällen des Tad Fan, den höchsten in Laos. Der Anblick ist allerdings sofort ernüchternd, es gibt nämlich keinen. Wolken haben sich in dem Tal niedergelassen und scheinen hier so schnell nicht wieder verschwinden zu wollen. Wir sind vielleicht ungefähr eine Stunde hier und haben original 2min, in denen zumindest einer der Wasserfälle einigermaßen zu sehen ist, ansonsten bleibt alles vollkommen verschlossen.

    Als wir uns dann etwas enttäuscht aber doch noch optimistisch aufmachen zu unserem nächsten Stopp, fängt es leicht an zu regnen. Wir stellen uns kurz unter und warten ab, als es allerdings nicht besser zu werden scheint, werfen wir unsere Capes über und düsen los. Jetzt fängt es richtig an. Der Regen wird immer stärker und schnell beschließen wir den nächsten Wasserfall zu überspringen und direkt zur Suppenküche zu fahren um uns abzutrocknen und aufzuwärmen. Doch je höher und weiter wir ins Plateau fahren, desto stärker und undurchdringlicher wird der Regen. Und als ob das nicht schon schlimm genug wäre, nimmt uns der Nebel auch noch die letzte Sicht.
    Es ist dunkel, der Regen peitscht uns ins Gesicht, der Nebel lässt den Blick keine hundert Meter mehr vordringen. Nach wie vor rasen die Laoten ohne Licht und Verstand über die schlechten Pisten nur haarscharf an uns vorbei. Zu allem Überfluss lässt sich unser Mittagsstopp nicht finden. Als letztendlich auch noch ein Krankenwagen im vollen Einsatz uns von hinten überholt, beschließen wir umzukehren und etwas tiefer im Plateau, außerhalb der Wolken, nach einem trockenen Plätzchen zu suchen.

    Mit dem Wetter hatten wir auf unserer Reise ja schon häufiger nicht so viel Glück, und gerade Asien hat uns oberhalb von 1000m nur selten freundlich empfangen, könnte aber natürlich auch an der Regenzeit liegen. Wie es nunmal so ist, wenn man etwas sucht, findet man es nicht, und wenn man es nicht sucht, stolpert man drüber. Ob es nun ein Tuk-Tuk ist, oder ein Restaurant, es ist immer das selbe. Wir haben ein Restaurant gesucht ... also ab nachhause.
    Als wir endlich nach 40min eiskalter nasser Fahrt den Fuß des Plateaus erreichen, hört der Regen schlagartig auf, die Wolken sind verschwunden und uns schlägt eine angenehm wärmende Luft entgegen. Wir haben es geschafft.

    Die nächsten Tage werfen wir immer wieder einen Blick aus der Ferne auf das Bolaven-Plateau und uns fällt auf, dass es jeden Tag fast gänzlich in den Wolken verschwindet. Dann vielleicht ein andern mal.
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You might also know this place by the following names:

Lao People’s Democratic Republic, Lao People's Democratic Republic, Laos, ላኦስ, لاوس, Лаоская Народна-Дэмакратычная Рэспубліка, Народна Демократична Република Лаос, Layosi, লাওস, ལཱ་འོས།, ལ་འོསུ, Laos nutome, Λάος, Laoso, Laose DRV, لائوس, Lawoos, લાઓસ, Lawas, לאוס, लाओस, Laoska Narodna Demokratska Republika, Laosz, Լաոս, ラオス, ლაოსი, Laosi, ឡាវ, ಲಾವೋಸ್, 라오스, Pow Lao, Laotia, Lawosi, ປະເທດລາວ, Laosas, Laosa, Laôs, Лаос, ലാവോസ്, လာအို, Den folkedemokratiske republikken, Laòs, ଲାଓସ୍, República Popular Democrática do Laos, Lùaôsi, ලාඕසය, லாவோஸ், లావోస్, ประเทศลาว, Lau, Лаоська Народно-Демократична Республіка, لاؤس, Lào, Laosän, Orílẹ́ède Laosi, 老挝, i-Laos

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