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Latvia

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  • Faszination Fernsehturm - das trifft wohl ganz passend wie ich zu diesem und anderen kolossalen Bauwerken stehe. Der Rigaer Fernsehturm ist für mich einer der Schönsten die ich kenne. Er fällt nicht nicht nur durch sein außergewöhnliches Äußeres auf, sondern ist mit 368,5 m Höhe auch der höchste freistehende Fernsehturm in der EU. Außerdem ist er mit schon 2009 und 2014 bei Besuchen aufgefallen, ich habe es aber nie geschafft ihn zu besichtigen.
    Die Anreise zum während der Sowjetunion-Ära Lettlands erbauten Turm ist mit dem Bus und einem 15 minütigen Spaziergang einfach und vom Zentrum gut zu schaffen. Agnese hatte sicherheitshalber schon telefonisch geklärt, ob die Aussichtsplattform geöffnet sein würde. Bei -8° C waren Agnese und ich die einzigen Besucher des Turms und hatten Gelegenheit mit der einsamen Dame am Empfang zu reden. Zu meiner Überraschung sogar auf deutsch und sehr redselig. Mit den Worten "Das ist unser Kosmos" wurden uns die Aufzugtür geöffnet und nach der Fahrt durch einen der schrägen Füße des Turms hatten wir die Aussichtsebene auf 96 m für uns.
    Schon ein unheimliches Gefühl, in so einem krassen, von Menschen errichteten Ding zu stehen und zu wissen dass es nach oben nochmal über 260 m weiter geht.
    Die Sicht über die Stadt war etwas trüb, aber für das Touri-Foto der Altstadt ist eher ein Besuch auf einem zentraler gelegenen Wissenschafts-Institut zu empfehlen. Was man von oben zwar nicht wahrnehmen kann, mir Agnese aber erklärte ist, dass die Stadt ringartig vom Zentrum ausgehend in verschiedenen Stilen gebaut ist. So ist das Zentrum eher schwedisch geprägt, der Nächte Ring deutsch und wiederum weiter außen sowjetisch. Eine spannende Tatsache, die Rigas vielfältige und von Einflüssen ausländischer Mächte geprägte Geschichte widerspiegelt.
    Ein tolles Erlebnis während meiner fünfeinhalb Stunden Riga!
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  • Wie schon beim letzten Besuch in Riga 2014, hab's ich Agnese getroffen, mit der ich während des Auslandssemesters eine Wohnheim-Etage geteilt habe, und war mit ihr essen in einem Art Mensa-Restaurant mit typisch baltischen Gerichten zu guten Preisen - absolut lecker und empfehlenswert. Ein super Anfang für meine fünfeinhalb Stunden im Riga. Mit Agnese gab es natürlich viel zu besprechen, wir verstehen und nach wie vor bestens :-)Read more

  • Kurz bevor ich wieder zum Flughafen musste, hatten wir noch Zeit für einen Kaffee in der Altstadt. Kaum zu glauben wie glücklich ich mich schätzen kann mit Agnese unterwegs zu sein, sie hat nämlich ein absolut zentrales aber genauso verstecktes Café hergezaubert, das zwar gemütlich und gut ist, aber nicht auf Teufel-komm-raus hip oder fancy sein will. Ein warmer Ort netter Leute, ein perfekter Abschluss. Nach netten Gesprächen mit dem entspanntesten und freundlichsten Typ Rigas und der Bedienung ging es dann zum Flughafen - Linie 22 bringt Dich in der Lettischen Hauptstadt durch alle Stil-Ringe sicher ans Ziel ;-)Read more

  • Turns out to be an awesome city! The old town is cute, the beaches lovely, the KGB museum creepy, and food good. Wish I was drinking, some nice looking beers! We cycled to the beach and kayaked the river, both well worth doing. Great place to celebrate Robyns birthday!

  • The Myth of the Common Myth of Common Colds in the Cold

    Those old wives sure can spread some pervasive rumours. Don't go swimming 20 minutes after eating and eat carrots for night vision. No smartass who knows its just a rumour can resist letting loose as soon as it crosses the conversation. For further laughs there is also the siren in the quiz show QI... you know the one. In particular I went beyond thinking about the old wives warning to "wear a jumper, else you will catch a cold!"

    So now we all accept it as a myth, cold weather does not give you a cold! "Its just a name darling"... the new-age wives would chuckle. Its always wise to rug up in the winter, of course. But apparently this is merely to stave off the risks of the much worse hypothermia and pneumonia. Funnily, its not often you hear of someone getting pneumonia because they left their jacket on the bus.

    So it goes more directly: "physically being cold does not make it more likely for you to catch the cold." I have always been skeptical of this common wisdom. But with sticklers like this, I find I just never quite get around to googling them. But today was the day, owing to a combination of being on holidays, and the tendency to have inane debates of curiosity with my partner. I daresay its also relevant that I am going through my first European winter. Hence, here I am in Latvia where the city streets are snow-lined and I have a slight tickle in my throat.

    Thus arises the perfect conditions for a literature review, through the lens of New Scientist and Science Daily. Its hard to get real facts from Yahoo! Answers after all.

    Ten years ago we didn't have much knowledge, or scientific funding apparently, concerning the reason for winter seasonality of Rhinovirus (common cold) and Influenza. We all know it of course - we are hardly surprised when we see pharmacies installing three extra-tall shelving units of paracetamol every winter.

    The mystery was somewhat settled by Lowen et. al. (2007) in their paper. They found that the flu virus is transmitted more effectively in dry air. Their tests (using guinea pigs; quite novel for their field) also suggested that colder noses take longer to shed the virus.

    So its no coincidence that colds spread in cold weather. Smoking gun? Almost.

    Indeed, the real smackdown wasn't delivered until very recently, by Foxman et. al. (2014). Researchers established that when your nose is cold, your immune defenses are reduced. This makes you more likely to catch the common cold. ZING! As someone who used to battle with well-above-the-average number of colds per winter, it feels sweet to say I was right. Sorry to everyone for being so demanding as to ask for an extra blanket when I stayed the night, but I was on to something!

    Lets get all full-circle. This is where the meta magic happens between the blogger and blogee. Stay with me to reflect on my journey. I went forward, beyond the conventional wisdom, skipped past Fox News and Yahoo!Answers and stopped at the last accessible frontier before Google Scholar. This is the realm of the Smithsonians, Scientific Americans and the New Scientists. But it turns out it was by far the long road to the answer. I could have gotten there quicker if I went backwards from the conventional wisdom and just stuck with the old wives tale.

    To perpetuate the mildly interesting dinnertime discussion of myths, I'm going to create one here. I heard it from an old wife, I swear. After all, I've been spending more time in their knitting circles recently. As the tale goes:
    You are far more likely to google your long-lived curiosities while on holiday.

    Sources I actually read
    1. Smithsonian Magazine (2015) "...Cold Weather Could Cause Colds" http://www.smithsonianmag.com/smart-news/there-scientific-reason-cold-weather-could-cause-colds-180953817/

    2. New Scientist (2008). "Cold Weather Really Does Spread The Flu" https://www.newscientist.com/article/dn12808-cold-weather-really-does-spread-flu/ [Accessed Dec 2015]

    Scientific Research Appropriated by Above Sources
    3. Lowen et. al. (2007) "Influenza Virus Transmission Is Dependent on Relative Humidity and Temperature"
    4. Foxman et. al. (2014) "Temperature-dependent innate defense against the common cold virus limits viral replication at warm temperature in mouse airway cells"
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  • After seeing Robyn off, I headed West, to do a loop of the peninsula. My first night camping was awesome, so quiet and isolated next to this amazing lake. Second night was less awesome, in a forest full of mosquitos but I hid in the tent and survived! Hit Ventspils, and am camping up the coast tonight!

  • I arrived in Latvia with a destroyed stomach (lithuanian food).First stop was Bauska, which is situated close to the lithuanian border. Because of my strong problems with my stomach I decided to take a bus to Riga, where I took a hostel to get well again. I spent more than a week here and just enjoyed the city with everything it has to offer. The End of my trip: I took a ferry from Ventspils (Dubai of Latvia!) to Germany.Read more

You might also know this place by the following names:

Republic of Latvia, Lettland, Latvia, Letland, ላትቪያ, Letonia, لاتفيا, ܠܐܛܒܝܐ, Latviya, Латвія, Латвия, Letoni, লাতভিয়া, ལཏ་བི་ཡ།, Letonija, Letònia, Lettonia, Lotyšsko, Латви, Latfia, Latvia nutome, Λεττονία, Latvio, Läti, لتونی, Letonii, Lettonie, Lètonie, Letlân, An Laitvia, An Laitbhe, લાત્વિયા, latibiya, לאטביה, लाटविया, Letiska, Lettország, Լատվիա, ラトビア共和国, ლატვია, Lativia, Letlandi, ឡាតវីយ៉ា, ಲಾಟ್ವಿಯಾ, 라트비아, لاتڤیا, Latvi, Lativya, ລຼາດເວຍ, Latvija, Латвија, ലാത്വിയ, लाट्‌विया, Latvja, လတ်ဗီးယား, लाट्भिया, Lettonnie, ଲାଟଭିଆ, Łotwa, Letônia, Lituniya, Lativa, Летония, Latvie, Látvia, Letonùii, ලැට්වියාව, Latfiya, Летонија, லாட்வியா, లాట్వియ, ลัทเวีย, Latbiya, Letonya, Latviä, لاتۋىيە, لٹویا, Latviyän, לעטלאנד, Orílẹ́ède Latifia, 拉脫維亞, i-Latvia