Macao
Macao

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29 travelers at this place:

  • Day27

    Night trains now seem strangely normal, got off our last one at 6.30am.

    Swift encounter with guide Kayleigh who helped us buy bus tickets for the 2 1/2 hour journey to the China/Macau border. We met our next guide Felix and crossed into the former Portuguese colony, Macau around 10.30.

    Freshened up in the washroom of the Galaxy casino - wow! Very impressed by the fountains and lights, little did we know we'd spend the next couple of hours blown away by the elaborate Venetian (enjoying lunch next to a tiny Venice complete with gondolas, shiny marbled floors and slot machines). Gambling is illegal in mainland China, and Macau is known as China's Las Vegas.

    Then we took a taxi to Macau tower where Emma did her long awaited 232 meter "worlds highest" Bungee Jump (sorry Dad couldn't resist!) Fearless until leaning over the edge then tumbling weightlessly through the air...a weird feeling but fantastic experience! Gill soldiered on at the bottom of the tower for over 2 hours becoming more sunburned and dehydrated by the second, daring not move, camera at the ready, in case she missed Emma's 50 seconds of free fall.

    Said goodbye to Felix and made the 1hr ferry crossing to Hong Kong.
    Rosanna met us to debrief - that's the end of our dragon trip! She was great and helped us find our hotel, Harbour Plaza. Upon check in we were informed we'd been upgraded - what a treat after 25 days of hostels and night trains! As Gill relaxes on the chaise lounge sipping a cold beer, Emma is drooling over the gourmet menu anticipating the harbour view in the morning. One things for sure - we'll be taking a dip in the rooftop pool tomorrow morning!

    Gill & Em x
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  • Day132

    Day 132: Macau

    October 25, 2016 in Macao

    Up a little earlier today despite my late night - we needed an earlier start as today we were heading across to Macau! Macau has a very interesting history, and strangely it's very different to Hong Kong despite being so close by. It had been settled by Chinese traders for hundreds of years, but Portuguese colonists arrived in the 1500s and set up shop. It was never conquered by the British, though it was briefly occupied by the Japanese during WW2, after which it reverted to Portuguese control (then handed back to China in 1999). This means the core of the city is actually very old, unlike Hong Kong which is basically a Victorian-era town.

    So we managed to get breakfasted and out the door much earlier today - we got the 10am shuttle bus downtown which helpfully dropped us off right next to where the Macau ferries departed. After buying tickets and going through emigration (it's very weird that going from one part of China to another requires two separate border control and customs checks), our boat left just after 11am. Despite it being a "90 minute" trip from Hong Kong to Macau, we had docked and disembarked in Macau within about 65 minutes. Maybe they have an allowance for bad weather? The boat was very large and very fast, and quite heavily occupied too - probably 400 people.

    Once we'd immigrated into Macau we set about orienting ourselves. The main thing we wanted to see was the historical centre of town which is UNESCO World Heritage listed. It was right over on the other side of town, so we caught a local bus which took about half an hour. Finally at midday it was time to start exploring! Stop number one was a Chinese temple that actually pre-dated the Portuguese colony, but has had several additional buildings and expansions since. This was quite nice, though very heavily touristed with big bus loads of mainlanders.

    We spent the next few hours following the Heritage Walk which has 25 sites on it, and we made it to all bar one which was in a totally different part of the city. I'm not going to write an exhaustive list, but we had a great time exploring and following the trail. Thankfully once we left the first site, the crowds disappeared and we had many of the places almost to ourselves. There were quite a few different buildings - mansions of local notaries, churches, convents, Jesuit schools, a theatre, fortresses, the senate building, part of the old city walls, and the facade of a cathedral that had been otherwise destroyed by fire in the 19th century.

    Along the way we stopped for another bakery lunch - it's amazing how cheap but filling these pastries are. We also had a couple of Portuguese egg tarts which are unsurprisingly very common here. And delicious of course!

    Lots of beautiful places to explore, and very quiet once we left the first site. Both of us were actually reminded quite strongly of Rome - many of the buildings in the old city are of similar age (ie 400-500 years), densely packed, locals on scooters zipping about, and the way you can literally go one block from a crowded tourist attraction into a quiet residential neighbourhood, passing the occasional knowing glance at the rare other tourist you encounter.

    We spent a lovely afternoon walking around enjoying the place, though as usual it couldn't last and we ended up at the main square which was heaving with tourists. Although it's difficult for us to tell, I think they were mostly mainlanders rather than Hong Kongers. Aside from the unwashed masses, this part of town just wasn't as nice since it had clearly been built far more recently but in the old style. It was less Portuguese Macau, and more Theme Park Macau, if that makes sense.

    We didn't stick around and headed up to the fort on top of the hill, one of the highest points on the original island. Good view from up here, and you can see pretty clearly where new developments are being held in check by the old city.

    But as it was coming on for dark, we wanted to go and see the new part of Macau - the enormous casino district, built entirely on reclaimed land. So we grabbed an Uber and headed over. It's honestly, ridiculous. The buildings are so huge, so gaudy, and so tacky it's hard to believe. Very much inspired by Las Vegas. We chose the Venetian casino mainly because it had a free shuttle bus back to the ferry terminal for our use later, then went in and had a look. The gaming floor is large, but honestly not that much bigger than Star City in Sydney. What was definitely bigger, was the enormous retail precinct directly on top, themed as if you were in Venice.

    It's obviously copied directly from the Venetian in Vegas, but it's actually quite bizarre. All of the shops front on to canals where you can hire a gondola, there's facades above and around each shop to look like Venice, and the ceiling several storeys above you is lit and painted to look like clouds. The effect is quite convincing, but it floats pretty close to the uncanny valley effect for me - half of your brain believes the illusion, but the other half is screaming out that you're looking at an illusion.

    The shops were all ultra-luxury brands - Audemars Piguet, Hermes, Rolex, Louis Vuitton, Tiffany and so on. These are all 100% aimed at mainland Chinese - luxury goods are taxed very heavily in China but not in Macau or Hong Kong SARs - so we mostly ignored the shops. Until I found a Manchester United store!! Plenty of stuff here that I could have bought, but sated myself with a t-shirt.

    We found the fancy food court as well and figured since we were in "Italy" we should have pizza, so we shared a large pizza & garlic bread combo. Very salubrious. I was interested in trying the Macau/Portuguese cuisine from one stall, but it looked very dingy and was expensive to boot, so we passed.

    By now it was getting on for 8pm and we still had a long journey home in front of us. So we hopped on the shuttle, which took us back to the dock, went through the emigration process and waited 30 minutes for our ferry which departed just after 9pm. Slightly over an hour again on the way back, where we disembarked and went back through the Hong Kong immigration process, by which time it was 10:30pm. Not feeling like going through the MTR, we grabbed an Uber instead which took a while to turn up. Finally back to the hotel after 11pm where we spent too much time stuffing around online after a very long, exhausting day.
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  • Day1411

    Macau

    April 30, 2016 in Macao

    St. Paul's ruin, Senado Square, The Venetian, Hac Sa beach... And a lot of delicious food! Also, to avoid the killing room rate during holiday time in Macau, I chose to stay at Zhuhai, China. It was the very first time I stepped into China, where my ancestors came from. Despite my bias towards this place, it actually turned out to be pretty great!

  • Day1

    Macau

    March 16, 2015 in Macao

    Macau, also spelled Macao, officially known as the Macao Special Administrative Region of the People's Republic of China, is a special administrative region on the southern coast of China. Macau lies on the western side of the Pearl River Delta across from Hong Kong, which is about 64 kilometers to the east, and it is also bordered by Guangdong province of Mainland China to the north and the South China Sea to the east and south. With an estimated population of around 636,200 living in an area of 30.3 km2 (11.6 sq mi), it is the most densely populated region in the world.

    -WIkipedia
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  • Day75

    Macau

    November 9, 2016 in Macao

    Die ehemalige portugiesische Kolonie wurde 1999 an China zurückgegeben und ist seitdem ebenso eine chinesische Sonderverwaltungszone wie Hongkong. Die Insel ist bekannt für ihre Kolonialbauten und das legale Glücksspiel. Mit der Fähre ist das Las Vegas des Ostens leicht zu erreichen, da Macau nur 50km westlich von Hongkong liegt.

  • Day5

    Macao

    May 31, 2017 in Macao

    Ich finde ja wenn man schon in Hongkong ist und ein wenig Zeit hat, dann darf ein Ausflug nach Macao nicht fehlen. Also machen wir uns heute Früh auf den Weg zum Hongkong Macao Ferry Pier. Statt dem erwarteten Hafen stehen wir hier aber erstmals inmitten einer Shoppingmall und suchen den Ticketschalter. Doch der ist schnell gefunden und unserem Ausflug steht nichts mehr im Wege. Die Schellboote fahren alle paar Minuten und bringen einen schnell und bequem nach Macau.

    Nach kurzer Passkontrolle und Koffersuche (wir waren einer der wenigen Fahrgäste, die ihr Gepäck aufgrund dessen Größe aufgeben mussten) sitzen wir, kaum in Macau angekommen, auch schon im complementary Shuttlebus zu unserem Hotel Conrad. Dieses ist, gemeinsam mit drei weiteren Hotels, in eine - richtig - Shoppingmall integriert. So mussten wir die glamouröse Lobby unseres Hotels im riesigen Einkaufszentrum erstmals finden. Zur Belohnung war das Hotel jedoch so freundlich, uns auf die größte Suite abzugraden, in der ich je gewohnt habe: Voraum, Essbereich, Fernseh- und Musikzimmer, Wohnbereich, Schlafzimmer, Badezimmer mit Whirlpool, Toilette und Duschraum. Wenn Du hier beim Kofferauspacken nicht mitdenkst, erreichst Du Dein Bewegungstagesziel schon bevor Du das Hotelzimmer überhaupt verlässt. :)

    Zur Schonung des Urlaubsbudgets beschließen wir mit dem Gratisshuttle wieder zurück zum Hafen zu fahren. Grundsätzlich eine gute Idee, allerdings brauchen wir ein wenig Geduld um von dort dann den Ausgang in die Stadt zu finden. Sobald wir das geschafft haben, machen wir uns zunächst auf den Weg zur Fisherman's Wharf - dem ersten "Wir-bauen-alles-nach-Platzerl" des heutigen Tages. Hier reiht sich das Kolloseum an Amsterdamer Herrenhäuser, New Orleans an Süd Afrika. Wichtig ist hierbei immer im Schatten zu bleiben, denn es ist so richtig warm.

    Im Anschluss besuchen wir das beeindruckende MGM Macao Hotel und verzocken ein paar Euro im Wynn (fast baugleich mit Vegas). Und dann beginnt der wirklich anstrengende Teil. Bei gefühlten Sauna-Temperaturen durchwandern wir die wunderschöne Altstadt - und die ist wesentlich größer als angenommen: Gouverneur House, A-Ma Tempel, Moorish Barracks, Largo do Lilau, Kirche São Lourenco, St. Josef, Dom Pedro V Theatre, der wunderschöne Largo do Senado sowie die weltberühmten Ruinen der Kirche St. Paul, um nur die wichtigsten Stationen zu nennen. Die Innenstadt ist wirklich sehenswert, aber wenn Du in der Hitze für 15 Minuten aufs Wassertrinken vergisst, rächt sich der Kreislauf umgehend. :)

    Nach stundenlangem Herumgelaufe gönnen wir uns eine bequeme Taxifahrt zurück ins Hotel auf der künstlich angelegten Insel Cotai. Dort angekommen noch ein kurzer Abstecher ins benachbarte Hard Rock Hotel und schon erforschen wir das Venetian Macao. Wahnsinn - die haben hier doch tatsächlich (fast) nochmal das komplette Las Vegaser Venetian Hotel nachgebaut - mitsamt Rialtobrücke und Gondoliere. Die Kopie der Kopie quasi. So, einen letzten Blick noch ins neue Parisian Ressort (auch nicht schlecht), und dann aber ab ins Bett. Heutiges Wanderpensum: 23,6km. Hoffentlich verlaufen wir uns nicht in unserer Suite ...
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  • Day58

    Ausflug nach Macau

    July 18, 2017 in Macao

    Das Motto "Morgen wir alles besser" hinsichtliches des Regens haben wir jetzt mal zu den Akten gelegt. Wer in der Regenzeit reist, hat Regen zu erwarten. Heißt ja nicht umsonst so... 😉

    Heute wollen wir nach Macau. Macau ist eine ehemalige portugiesische Kolonie, das Las Vegas Chinas und hat besondere Visa-Bestimmungen, so dass wir einen Tagesausflug dort hin machen können.

    Also los zur Fähre. Es regnet - das kennen wir ja schon. Wie erwischen gerade noch die Fähre ohne Wartezeit und schwupps sind wir schon wieder auf einem Boot. Nach ca. 90 Minuten Fahrt kommen wir in Macau an und da die viele Casinos einen kostenlosen Shuttle-Service haben, besteigen wir das MGM Shuttle.

    Das MGM sieht aus wie ein Casino - Überraschung! Aber dann doch irgendwie anders als in Las Vegas. Es gibt keinen richtigen Strip, sondern alle Casinos sind in der Stadt verteilt, das MGM ist wesentlich kleiner und weniger luxuriöser als in Las Vegas und die Chinesen haben Glücksspiele, die wir nicht verstehen. Wir schauen uns noch das Wynn an und dann laufen wir Richtung Innenstadt zu den Reliquien aus der Kolonialzeit.

    Weil es regnet und wir langsam Hunger bekommen, suchen wir auf dem Weg in die Innenstadt etwas zum Essen. Am einfachsten sind in der Regel Food Courts in Shopping Malls, denn hier gibt es viel Auswahl und die Chance ist höher, dass jemand englisch spricht. Beim Food Court, den wir erwischen, wählt man von einer Menükarte, bestellt und bezahlt direkt an Eingang und geht rein um sich sein Essen zu holen. Das Essen der Gäste sieht super aus, aber wir essen hier nicht. Die Menükarte ist auf Chinesisch und englische Sprachkenntnisse nicht vorhanden. Also zurück in den Regen und weitersuchen.

    Zum Glück sind wir in Asien und die nächste Shoppingmall auf der anderen Straßenseite. Also hier rein. Auch hier muss man bei einer Kassiererin bestellen und dann sein Essen abholen. Allerdings gibt es zwei entscheidende Unterschiede:
    1. Jeder Laden hat sein Essen als Replik in Plastik ausgestellt, so dass wir ungefähr erahnen können, was wir bekommen können.
    2. Jedes Essen hat eine einmalige Nummer mit der man bestellt.
    Nachdem wir das kapiert haben, suchen wir unser Essen aus, machen Fotos von den Nummern und bestellen. Die Kassiererin freut sich mit uns über die problemlose Bestellung und das Essen ist auch noch gut. Erfolgserlebnis!

    Danach schauen wir uns die portugiesische Altstadt an. Irgendwie schon mysteriös fast zwei Monate in Asien unterwegs zu sein und sich dann plötzlich, wie in Europa zu fühlen. Selbst auf den Polizeiwagen steht das portugiesische Wort für Polizei und chinesische Schriftzeichen. Schön ist es hier aber und eine interessante Mischung aus Bauten der Kolonialzeit und die neuen modernen Casinos.

    Nachdem wir uns die Kolonialbauten angeschaut haben, gehen wir zurück zur Fähre. Wir sind genervt von dem Regen und freuen uns gleich 60 Minuten im Trockenen sitzen zu können. Hier erwartete uns dann noch die Schockfrostung - aber immerhin ist es trocken...

    Eisige Grüße
    Chris&Stephi
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You might also know this place by the following names:

Macau Special Administrative Region, Macau, Macao, ማካኡ, ماكاو, Makao, Макао, ম্যাকাও, མེ་ཀའོ།, Macao S.A.R., Tseina, Macau nutome, Μακάο, ماکائو, Macáó, મકાઓ, מקאו, मकाओ, Makaó, マカオ, მაკაო, ಮಖಾವ್, 마카오, ماکاو, ມາເກົ້າ, മക്കാവോ, मकाऊ, China, မကာအို, मकावो, ମାକାଉ SAR ଚିନ୍, Makau, Região Administrativa Especial de Macau, Regiun d'administraziun speziala Macao, Аомынь, Makáo, மகாவோ, మాకావ్, เขตบริหารพิเศษมาเก๊า, ማካዎ, ئاۋمېن, مکاؤ, 澳门, i-Macau

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