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  • Day365

    Next stop was Granada, another gorgeous old colonial city full of Spanish cathedrals but also some pre-consiquador history. We stayed in probably the nicest hostel of the trip with rooms set around a lovely garden courtyard that was run by a women's cooperative funded from Europe.

    The town itself was nice, but didn't have the coolness of León with all its student influences. Still we spent an enjoyable day exploring the sights, food, shopping, and nightlife. We bought an amazing painting of exotic birds hidden in the jungle - I only wish we had the funds to have bought a bigger version of it.Read more

  • Day367

    Still with Emma & Blake we jumped on the tiny ferry over to the island of Ometepe. Parking the van on the small deck was an exercise in complete trust as they directed me to within an inch of the walls, trucks and people! It was a short journey across to the amazing double volcanoes rising out of Lake Nicaragua (the largest in Central America).

    As we drove out of the small port town we ended up on the runway, with awesome views of the towering Volcano Concepción. Rather than tackling the 10 hour hike we headed to the more leisurely Ojos de Agua (Eyes of Water), where we spent a lovely afternoon relaxing around the glorious spring fed swimming holes. It cleared out when the last bus went passed at half 4 and we had the place to ourselves, along with a troop of capuchin monkeys (white face) and howler monkeys, for a very peaceful night.

    In the morning we hiked the other side of the island up Volcano Maderas. It was a tough and muddy 6+ hour walk, and we weren't rewarded with the views of Concepción we were hoping for, but some more close encounters with monkeys made it worthwhile.

    We were feeling justifiably lazy the next day and ended up back at the swimming hole as a respite from the 35+ C heat, and bumped into some people from our hike a few weeks earlier. That evening we had a few beers watching an incredible sunset followed by a pretty authentic Italian with Blake & Emma, before the heavens opened and we barely made it home without squashing any of the hundreds of large frogs that had covered the road.

    In the morning we dropped our friends at the bus station back on the mainland to continue their journey south as we headed back to León, via the only Walmart on the country to get some much needed western treats.
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  • Day373

    (hugely out of date post!)

    So we started work and the first thing I did was volunteer to swap a hike with one of the other guides who wasn't feeling too great. After doing all the prep the night before we had a 5am start to make sure our clients had a hearty breakfast before we headed out up Telica, a very active volcano.

    An hour long chicken bus ride dropped us at the bubbling mud pools and we hiked a couple of hours across lush finca (farm) land before we hit the volcano itself. A steep and sweaty hour climb followed, and I was pleased to find myself in decent shape, despite the ridiculously heavy rucksack. As there's no water on the volcano and with this heat/humidity everyone has to carry 8 litres of water, as well as a tent and/or a chunk of heavy food - no dry noodles here!

    The camp spot is just below the bellowing crater of a volcano that was chucking rocks at this very spot only last year. We headed up to the crater edge and peered down the vertical sides into the deep crater hoping to see lava but unfortunately there was way too much acrid sulphur smoke coming out to even get a glimpse, but the true size and power of this volcano was pretty evident. We checked out the bat cave, with loads of little bats skittering around when our torch beams disturbed them, and then we watched the sun disappear behind San Cristóbal, the next volcano in the Maribios chain and the highest in Nicaragua (1728m).

    Marden, one of only 2 local guides, cooked a delicious veggy pasta followed by the obligatory roasted marshmallows, before we turned in for the night. In the morning it was a 4:30am start and we were quickly up the steep hill for a spectacular sunrise across the flat plains before the mountains I the north.

    The second day of Telica is a short one, with about 2.5 hours down to what the guides call 'the desert', although TBH isn't as bad as it sounds. When we are really lucky we get picked up by one of the other tour groups who drive their 4x4s to here, but normally we have to slog through a dry river bed of a road for another half an hour before we get a long chicken bus in town.

    There's an never-ending debate amongst the guys about which is easier/better, and after doing them both a bunch of times I'm leaning towards Telica being my fav. The crater is just awesome, particularly when the smoke clears for a few seconds and you see the lava river dribbling through the crater floor. I also like getting back to town before 12 as it's almost like having a day off, particularly of you have something the next day and need to start prep again at 6pm.
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  • Day363

    As there were a lot of new starters at Quetzaltrekkers the directors asked us if we would start in a few weeks, and we jumped at the chance to see some more of the country before settling down.

    We headed to Lake Apoyo with Blake and Emma, a couple of aussies we had befriended and were loving avoiding a few hours of chicken bus travel. When we arrived at the massive crater lake in the sweltering heat our first thought was to take a dip in the warm waters and enjoy a lakeside beer. Our camp spot had a poor Pincahu, one of the weirdest animals I've ever seen, which had been cruelly maimed by some of our, at times, horrible race.

    The next day we explored some overlooks of the crater and lots of artisanal villages, buying a gorgeous tree frog vase which we love, but is going to be a nightmare to get home in one piece....

    After that we went to Masaya, which is a small but recently highly active volcano. We waited for the evening and drove up to the crater edge for our allotted 15 minutes of viewing time, and were mesmerised by the bubbling and spitting lava. Unfortunately you could only see a small piece of the magma, but it was still absolutely awesome and we were lucky they had opened up access again after it was deemed too dangerous for visitors. Camping inside the park still isn't allowed so we parked up at the gate for the night. As usual the photos don't do it justice but it was an amazing experience and probably as close to lava as you will ever get.
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  • Day165

    As I write this I am sitting on a wind-chilled boat across Lake Nicaragua - but that's for the next blog post.

    So having crossed a fair few land borders now, I was naively underprepared for the shitstorm that they call the Costa Rica-Nicaragua border.

    After taking a public bus to Penas Blancas (border town in Costa Rica) I got to the border and had to pay $8 for the privilege of leaving the country, waiting two hours in a queue just to get my passport stamped to leave 🙄, a 1km walk over the border in the midday heat, another $12 to enter Nicaragua and then the swarm of taxi drivers and most likely being completely ripped off. Anyways, I made it to San Juan in the end and I couldn't of been happier.

    The hostel I was staying in (Surfing Donkey) was really social and I met some really cool people. That night we played beer pong and cards but it was relatively chilled because of the next day - Sunday fun day.

    Like Filthy Fridays, Sunday fun day is a bar crawl/ pool party and it was a big one. Very hungover the next day which was just a big slob day of eating too much and watching Netflix.

    The day after, my final day in San Juan, I went surfing with these two really lovely Dutch gals I met. I've never been surfing before and it was hard but SO much fun.

    The waves were quite brutal but with some practice I improved over the 2-hour surf lesson. I managed to stand up a fair few times for more than a couple of seconds, so I was pretty proud of myself (although I did accidentally kick the instructor in the head which was sort of hilarious but FML at the same time) definitely do it again in Central America.

    After we got some lunch and headed back to the town to catch a chicken bus (the first of many, I'm sure) to Rivas to get the ferry to Ometepe.
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  • Day168

    So here I am, on a wind-swept boat heading across Lake Nicaragua towards two volcanoes. Bienvenidos a Isla de Ometepe.

    Even though we left at around 3pm, it took us until probably around 9.30pm to reach our hostel - only a short distance away from San Juan del Sur. First lesson for Nicaraguan travel is that nothing moves fast here. Nada se mueve rápido aquí.

    Sofie and I had some dinner and headed to Little Morgan's - a party hostel on the island. We fell asleep in the taxi and really weren't feeling it when we arrived but lots of familiar faces from Surfing Donkey were there to greet us. We had some drinks but weren't sleep for ages because our room was right above the bar and the music was very loud.

    The next day after a bit of a lie-in (badly needed) we moved hostels to the Lazy Crab which is a lot more of a chilled out vibe.

    In the day we rented a scooter and drove around the island. This was so cool! We went to a natural springs pool which was really relaxing, then went for lunch and got some food from the supermarket.

    When we left the supermarket it started torrentially raining and we waited for ages for it to stop. When we thought it had stopped we got on the scooter to head back only for it to start raining again even harder which was an adventure. We were lucky enough though to see the top of Concepción (one of the two volcanoes) whilst driving past.

    In the evening we played pool (we were both terrible but this made it funny) and made dinner. I didn't sleep very well because I kept getting bitten and also roosters woke me up really early. I had to get to León the next day but there had been a power cut and so my phone had no charge.

    In the morning I got up early to catch a shuttle, boat, chicken bus, collectivo, and then tuk tuk to León. It took 7 hours but only cost £6.80 for the whole journey 😱 es muy muy muy barato.

    I'm now heading on a 16-hour shuttle to Antigua in Guatemala so I can get to Flores in time for me mates to come out. I've yet to decide whether I'm going to come back to Nicaragua yet but I'll keep you posted 😉 🇳🇮 hasta la próxima!
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  • Day168

    The briefest stop in León ft. Cuban style salsa lessons, unlimited rum and a wait for my shuttle to Guatemala at 1.30am😴

    On my road trip to Guatemala I got to see some of the most 'dangerous' countries in the world.

    In Honduras, apart from the potholes which were pretty, I got to see: school girls laughing; people selling Coca Cola on the side of the roads; people going about their daily lives, heading to work in 4x4s; the most beautiful green rolling hills which stretch for miles and are absolutely untouched.

    What's all the fuss about? This place is beautiful.

    El Salvador was a little rougher around the edges but it is comparable to any Asian town. Hey, they even had a burger king here. I definitely want to come back here if I have time.

    My road trip to Guatemala was like being a child at Christmas. I didn't want to sleep because I was way too excited and afraid I might miss out on seeing amazing stuff.

    That being said, I've decided what ruins Central America for me a bit is the American influences everywhere. I definitely prefer South America on the whole because it has its own unique culture, especially Bolivia and Peru.

    Anyways 18 hours late and a good nights sleep meant I was in Antigua, Guat.
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  • Day62

    Nachdem Janzy, mein Guide
    vom ersten Mal, mir angeboten hatte die Tour nachzuholen habe ich nicht lange gezögert. Yorlin, Janzys Freundin kann kochen wie ein Gott und die ganze Familie kennt sich mit den Wünschen der Touristen aus - top Betten, gute Dusche und sanitäre Anlagen. Also bin ich Montag 26.6 in den Bus mit nur den wichtigstes Sachen (dank Carlos, der zukünftige Teilhaber des Hostels "La Latina" in Leon, konnte ich ein paar Sache dort lassen) und hab mich auf direktem Weg nach somoto gemacht. Auch wenn ich an dem Tag in vier verschiedenen Bussen saß - es hat sich gelohnt! Heute ging es gegen 10 Uhr los da Janzy vorher noch ins Krankenhaus musste - eig waren wir im 8 Uhr verabredet aber ein Onkel musste ins Krankenhaus und brauchte Hilfe.. Naja immer was anderes aber ich hab Zeit und hab bereits in den Nica-
    Modus geschaltet ... Yorlin hat mich in der Zeit gecoacht in Sachen Früchte und Bäume ;-)
    Mit badelook und Schwimmweste ging es dann an die Grenze zu Honduras. Da ich die große Tour machen wollte liefen wir ein gutes Stück aber kamen an Bohnenfeldern und einer kleinen Kaffeeplantage her und auch die Fragen dazu könnte Janzy stets beantworten. Im Nationalpark wurde es dann spannender. Über Stock und Stein liefen wir entlang des kleines Flusses ( lach, Namen vergessen) sodass bald meine Flipflops nass waren und die rutschgefahr so hoch war und ich auf barfuß Umstieg. Wenn ich wieder heimkomme habe ich die gleiche Hornhaut unter den Füßen wie Janzy - verrückt wie flink und zackig sie über die Felsen und Steine lief. Dafür hat mein geschultes Auge auch die beeindruckt als ich ihr die Bilder eines Kolibris zeigte - in tollem schwarz, Türkis, blau saß er etwas entfernt von uns am Flussufer. Normalerweise fliegen diese wie der Blitz durch die Gegend aber dank Mama weiß ich wie ich auch diese überliste (Danke Mama!). Nun aber zu meiner eigentlichen Expedition: die Wertsachen, meine cam und Janzys Handy, packten wir in drei lagen von Plastiktüten und zwei wasserdichte Beutel und schnallten und Schwimmweste mit Flipflops vorne fest. Das Wasser war erfrischend kühl und die Strömungen sahen schlimmer und gefährlicher aus als sie waren. Janzy sagte immer was anstand bzw ich konnte sie bei ihren Tests ( Stock ins Wasser werfen und dessen Verlauf anschauen) oder ein prüfender Blick genau beobachten. Sie war mit 5 das erste mal ohne Schwimmweste im cañon- das wird sich auch noch bezahlt machen! La Carbeza bzw der Ursprung des größten Flusses Nicaraguas, rio coco, ließ auch nicht lange auf sich warten. Dieser besteht aus dem Zusammenfluss des kleinen Flusses den wir bis dahin folgten und dem Großen der aus Honduras kommt. Ab dort wurde sie Strömung spannender und mein Körper hat so einige Streicheleinheiten von so manchem Felsen und Steinen abbekommen. Schon bald merkte ich auch meine Fußsohlen und Arme vom Klettern und balancieren aber dies wurde vom Adrenalin übertüncht. Zum warm werden gab es einen Babysprung von fünf Meter in den Cañon aber es folgten noch welche von 8 Meter auch wenn ich 15-20 Meter hätte machen können aber man muss ja das Glück nicht sofort so herausfordern. Zuerst hatten wir Wolken aber schon bald bruzelte die Sonne auf uns und jede Abkühlung während den Klettereinheiten war gut! Auf dem Weg zeigte mit Janzy einen Toten Baumstumpf der in einem Jahr ein Stein sein wird - ein einzigartiges Phänomen das es nur in dem cañon gibt. Man kann das Holz nicht verbrennen und zu nichts anderem nutzen - es mutiert. In spanisch würde man sagen: muy rado! Verrückt sind auch die bats, da sie sonst nur Nachtaktiv sind aber was ist schon normal -
    Im Cañon sind sie auch Tags am Start (auf dessen deutschen Begriff komme ich seit zwei Tagen nicht außer auf "Vampir ") In spanisch ist das Wort auch verrückt da es alle fünf Vokale enthält. Nach der Offenbarung grübele ich neben dem deutschen Namen noch ob wir ein deutsches Wort haben das alle fünf Vokale enthält - also wenn einer darauf kommt! Ich geb ihm ein Bier aus! Aber natürlich nur ein Toña oder Victoria - das ist das was hier getrunken wird und spottbillig aber echt lecker ist! Nach einer Stärkung mit Mangos die von einem Mann angebaut werden der im Cañon lebt ging es in das Herz des Cañon. Es wurde um uns steiler und die Gefahren nahmen zu. Vor uns kam eine Ami- Nica- Familie ( drei Söhne und die Tochter war erst neun und die Mutter nicht so geschickt im schwimmen) in den Cañon die die mittlere Tour machten mit einem, wie sich bald rausstellte, sehr unerfahrenem guide. Er hatte keine Kordel dabei und gab so gut wie keine Infos im Gegensatz zu Janzy und behielt nicht den überblick über die ganze Truppe. Bald wandelte sich also das Blatt und Janzy und ich halfen der Truppe. Ich übersetzte in englisch worauf sie achten mussten und Janzy sicherte die Wege. Bestes Beispiel war, dass an einer Stelle eine Art Strudel war der die Tücke hatte das er sich in beide Richtungen drehte - ausversehen hatte sich das eine Ende des Seils was Janzy mit hatte darin verhedderte und ich hab dem guide geholfen es wieder raus zu ziehen - das war gar nicht so einfach. Sowas hab ich auch noch nicht erlebt! Spätestens ab da hab ich auf jede Anweisung Janzys dreimal gehört und jeden Gesichtszug analysiert! Natürlich ist es gut manchmal nicht alle Infos zu haben aber das war schon fahrlässig in so manchen Situationen! Auch Janzy flüsterte mir so manche Flüche und Sprüche zu zB das sie nicht verstehen kann wie der Guide die ganze Tour ohne Seil machen wollte - er hatte nichts dabei außer die Wertsachen und den Snack für die Truppe - ui wie wichtig! Wenn du absäufst brauchst du meinen Snack mehr! Irgendwann fing es dann auch noch zu regnen an - Janzy sagte nicht nur einmal das der Cañon unberechenbar und ein Phänomen ist! Der Wasserpegel war zum Vortag auch total anders geschweige denn eine Woche zuvor wo ich nicht mehr als am Fluss Rio coco entlang laufen konnte und nicht mal ansatzweise den Cañon sehen konnte. Durch die Hilfestellungen die wir der Gruppe boten kamen wir langsamer voran aber das bezahlte sich. Wer weiß wie das ausgegangen wäre - alles in allem war es ein einzigartiges Erlebnis und ich würde es wieder tun aber nur mit Janzy! Statt um 2/3 Uhr kamen wir erst um 5/6 Uhr zurück. Yorlin hatte schon mehrmals angerufen und sich sorgen gemacht. Das angesetzte Camping am Aussichtspunkt des Cañons sagte ich für heute Nacht auch daher ab zumal fette Regenwolken am Himmel hingen. Mein Körper war fix und fertig - das werde ich auch einen Tag später noch merken oder über so manche Blessur grübel woher diese kommen wird. Dafür wird mir Yolin morgen einen Kochkurs geben in Tortillas und süßes Brot formen und backen. Danach geht es zur City Tour nach somoto- Park, Kirche und Museum schauen und das angeblich einzige Kino im Norden nicas- nicht mal Esteli soll eins haben, erst wieder in Managua. Danach noch das Stadion gesponsert von Rotary mit dem Logo eines Esels der Baseball spielt. Über die Tour werde ich erfahren dass Esel teurer sind als Pferde und schwer gehandelt werden und auch schon viele verkauft wurden. Im kleinen Tierpark gibt es dann noch über Hasen, Rehe und bunte Vögel, Affen und zig Eulen zu sehen. Here we go! Danach wird sich mein Körper und jede Faser nur noch Ruhe sehnen nach den extremen Situationen im Cañon.
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  • Day14

    Wieder Mals ein wenig durch die Stadt gelaufen! Hab mich auch mal auf dem einheimischen Markt umgeschaut. Unglaublich wie günstig man da alles kaufen kann. Haben viele uns unbekannte Früchte probiert.
    Abends habe ich dann den Masaya Vulkan angeschaut. Ein sehr aktiver Vulkan bei dem man die Lava sehen kann. Nachts waren wir dann wieder bei der Poolparty.

  • Day19

    Nach einer langen sehr sehr komplizierten Fahrt bin ich dann endlich auf der Insel mit 2 Vulkanen angekommen... das Hostel hier ist sehr Öko-Befallen 😂 nur im Hauptgebäude gibt es Strom, Plumps Klos, hauptsächlich vegane Gerichte & das ganze mitten im Wald auf nem Vulkan auf einer Insel. Schon verrückt. Bin auf jeden Fall gut angekommen.

You might also know this place by the following names:

Republic of Nicaragua, Nikaragua, ኒካራጓ, 니카라과, ニカラグア, ନିକାରାଗୁଆ, นิการากัว, นิคารากัว, ນິຄາລາກົວ, នីការ៉ាហ្គ័រ, ประเทศนิการากัว, สาธารณรัฐนิการากัว, i-Nicaragua, Nekaraguwa, Nicanahuac, Nicaragoa, Ni-ca-ra-goa, Ni-ca-ra-goa (Nicaragua), Nicaragua, Nicarágua, Nicaraguadukɔ, Nicaragwa, Nicearagua, Nikalakua, Nikaraagua, Nikaraaguwa, Nikaragoà, Nikāraguvā, Nikaraguvän, Nikaraguwa, Nikaraguwaa, Nikaragva, Níkaragva, Nikaragvo, Nikaragwa, Nikaraqua, Orílẹ́ède NIkaragua, República de Nicaragua, نیکاراگوآ, نیکاراگوا, نکاراگووا, نیکاراگوئه, نکاراګوا, نيكاراجوا, نيكاراغوا, ניקאראגואה, ניקרגואה, Νικαράγουα, Никарагва, Никарагуа, Никараква, Нікарагуа, Нікараґуа, ནི་ཀ་ར་གུ་ཨ།, Նիկարագուա, ნიკარაგუა, निकारगुवा, निकारागुआ, निकारागुवा, निकाराग्वे, નિકારાગુઆ, నికరాగువా, ನಿಕಾರಾಗುವಾ, நிகாரகுவா, നിക്കാരഗ്വ, নিকারাগুয়া, নিকারাগোয়া, နီကာရာဂွာ, නිකරගුවාව, ニカラグア共和国, 尼加拉瓜

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