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Panama

Curious what backpackers do in Panama? Discover travel destinations all over the world of travelers writing a travel blog on FindPenguins.
  • Ce matin, nous partons pour un trek jusqu'à des chutes d'eau apparemment magnifiques. Une partie du chemin se fait sur la route et une autre sur un sentier de randonnée.
    Partout, la nature envahit les lieux, même au bord de la route, elle foisonne, elle ne cesse d'être verte. Les maisons sont très simples pour la plupart, Santa Fé n'est pas un lieu très touristique. Les gens sont modestes mais semblent heureux dans leur coin de paradis.
    Nous croisons des familles entières dont les femmes sont vêtues d'un vêtement traditionnel. Il s'agit d'une robe qui est déclinée en plusieurs couleurs unies très vives. Ainsi, sur la route au loin nous apercevons des robes vertes fluo, bleu, rouge, orange, se mariant parfaitement avec les couleurs du paysage! Au début de notre marche, le temps est mitigé: un peu de pluie, un peu de soleil, un vent rafraîchissant. Puis le soleil sort de sa cachette et nous tape dessus.
    Nous savons que la rivière doit rester sans cesse à notre gauche, et qu'à un moment donné, nous devons traverser un pont. Nous allons trop loin et dépassons le chemin que nous aurions du empreinter. Nous demandons notre route et deux locaux nous indiquent un endroit où coule la rivière et nous disent de la traverser mais sans grande conviction. Nous tentons l'expérience mais nous retrouvons avec de l'eau jusqu'au bassin, sans compter le courant qui est bien trop fort pour prendre le risque d'aller de l'autre côté. Nous rebroussons chemin.
    Une fois le sentier de randonnée localisé, nous traversons des chemin boueux, caillouteux, nous escaladons, et dans le même temps je ramasse plusieurs oranges, ça me divertit! Les orangers peuplent la jungle et les bords de route, c'est impressionnant! Après de la côte, de la côte et encore de la côte, nous arrivons au beau milieu d'une sorte de plaine, on se croirait un peu dans le Seigneur des Anneaux, avec de gros rochers et une herbe très très verte (eh oui encore!).
    Puis, le chemin se rétrécit et devient plus humide, les chutes d'eau sont audibles et nous découvrons un paradis au beau milieu de la jungle. C'est magnifique et bien mérité (bordel).
    Je suis exténuée, ramollie, mes jambes ne tiennent mon torse et ma tête que parce qu'elles y sont rattachées. Petite baignade pour Wim, petite sieste en étoile de mer pour moi. Nous croisons Sol, la volontaire de l'hostel qui est en bonne compagnie. Puis nous nous retrouvons seuls au monde.
    Au retour, mon cerveau est fatigué de dire à mes jambes où se placer. Je derape dans la boue et je refais une santé à mes pauvres baskets cambodgiennes. Je tombe, de dérape, j'en fais des belles et je pense à Anne qui m'aurait sans doute accompagnée dans mon instabilité. Mon acolyte me manque parfois!
    Nous découvrons une église sans porte ni fenêtre, comme un bâtiment en ruine avec 2 bancs à l'intérieur et un tableau qui indique les horaires des services du prêtre.
    Nous ne sommes pas au bout de nos surprises, une fois sur la route, il nous reste encore une heure de marche (après une heure et demi sur le sentier) et le soleil est vraiment au maximum de sa forme. La route est extrêmement vallonnée et arrive un moment (une pente aussi droite qu'une échelle) où nous regardons les voitures qui passent. Sans brandir nos pouces, nous espérons que quelqu'un ait pitié de nous. Une dame s'arrête et nous offre son air conditionné et ses sièges auto. Elle nous remercie d'être venus à Santa Fé et nous dit que nous sommes plus que les bienvenus, qu'elle nous souhaite tout le meilleur. Merci madame!
    Le paysage me fait oublier toute ma fatigue, je suis heureuse d'être là, j'y resterais presque plus longtemps, c'est si beau, si calme. Nous arrivons à l'hostel et restons tranquilles tout l'après midi.
    Demain, nous partons déjà pour Boquete.
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  • Nous partons de notre petit paradis au coeur de la jungle en espérant retrouver un autre havre de paix. Nous sommes gentiment emmenés à Potosi par deux jeunes de l'hostel dont une colombienne qui vit à Playa Venao. Nous n'avons qu'une seule chose en tête: manger! Bien que nous n'ayons manqué de rien, nous avons tout de même eu le sentiment d'être rationnés, ce qui fut une expérience très intéressante pour nous, européens, habitués à avoir tout tout de suite sans jamais aucun sentiment de frustration. Arrivés à Pedasi, nos ventres crient famine et nous nous dirigeons comme des somnambules vers le supermarché de la ville. Nous nous installons devant après nos achats et déjeunons par terre, à l'ombre.
    Une fois notre repas terminé, nous apercevons un bus dans la même rue. Wim court demander s'il se dirige vers Santiago. Après un hochement de tête, ni une ni deux, nous ramassonsnos sacs et sautons dans le bus. Il faut savoir que les bus au Panama sont tree fréquents mais font de multiples arrêts pour satisfaire chaque passager. En conséquence, il faut se dépêcher: monter vite, descendre vite, payer vite. Mais cela ne nous change pas de l'Asie. J'ai d'ailleurs tout de suite été surprise de la facilité des transports publics ici. Arrivés à une gare routière, à peine 5 min plus tard nous sommes déjà installés dans un bus et nous trouvons toutes les destinations possibles et cela pour un prix très raisonnable.
    Le voyage en bus durera un peu plus de 5h et nous prendrons 5 bus au total pour environ 10dollars.
    Une fois dans les montagnes, malgré une légère nausée, le paysage est époustouflant. Tout est vert, vert et encore vert. La nature est authentique, vierges, personne ne l'embête!
    Nous décidons de ne pas camper car l'hostel qui nous offrirait son jardin est loin de la gare routière. Nous nous rendons à l'hostel Quia, 12 dollars la nuit dans notre premier dortoir. Mais le charme de cette endroit opère immédiatement. Le jardin est magnifique, orné de plantes et d'arbres en tout genre, et envahi d'une herbe parfaitement verte.
    Nous sommes heureux de poser nos sacs dans un endroit très propre et surtout de dormir dans un vrai lit.
    Nous faisons la rencontre d'une hollandaise (encore une!) de 21 ans qui voyage 2 mois toute seule. Elle a étudié à l'université de Santiago au Chili durant 6 mois donc elle parle couramment espagnol. Je suis toujours fascinée de voir cet entrain et cette absence d'appréhension chez toutes ces jeunes filles qui voyagent seules.
    Nous cuisinons et nous endormons sans plus tarder à 21h30!!
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  • Fabulous day today!

    Some snorkeling to see starfish and the colourful reef.
    Then a stop in Dolphin Bay to watch for - yes correct dolphins. We only saw two.
    Then abit of a look at the various islands and finally over to a small island with our bring your own lunch.

    The guide told us to go to the supermarket and put together our lunch for our island chill out. Couldn't find anything I would want to eat so ended up with white bread rolls and nutella! The tomatoes were rotten and the avocados rock hard. And the processed meat was just plain scary!

    The best part of the island was very crowded so we walked around trying to find a place that wasn't packed. Our tour guide was clueless even though he had been to the very small island dozens of times. And of course you can't set up under a coconut tree and they were everywhere! We ended up in an awful spot where you really couldn't swim for fear of being hit by a floating tree branch!

    Eventually the guide went on a scout and found a proper place so we moved camp and then I just stayed in the water most of the time. Just so nice with the palm trees and blue water. If you are out of the water for 5 minutes you get so hot you have to go back in.

    On the boat ride back we went sloth spotting and amazingly saw a really active one eating lots of leaves. Normally they are only active at night. We were able to get really close and stare at his face. They are gorgeous creatures and move very slowly due to the lack of protein in their diet.

    Then back to town on the speed boat - central american style! Great ride as you can look at the mangrove swamps and the isolated houses. Some are shacks and others are mansions owned by retired foreigners. If you migrate there you don't have to pay taxes for 20 years but you have to invest some money which most people do by building houses.

    Dinner at another nice restuarant on the water. It had some things on the menu which we couldn't order due to where we were sitting!! Random!

    Then to finish off the day some gelato!

    In the last photo you can see I am taking no chances with the sun with my total cover up!
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  • Santa Catalina to be precise. And our rooms have kitchens but no bathrooms!

    Long drive south. Dozed most of the way. Getting hot again now so out will come my over priced dress. I need to get the wear out of it as I have just seen the Australian conversion on my visa statement.

    I might have to live in it when I get back to Sydney.

    Some of the group are making dinner tonight for something different.

    Our cabanas are very cute - all in different colours. Its like being in a dolls house. Mine is orange.

    The beach is ok - more for surfers. Black sand. Its about a 5 minute walk from the hotel which is in the middle of no where.

    I have a quick dip but the waves are too much hard work and I want to rest so find a place with a view and settle in. No internet though. It takes about half an hour to get served. Fries and a smoothie!

    Tomorrow we are going on a full day tour which is good otherwise I might go abit stir crazy here!

    No internet no tv no book air condiitioning that doesn't work properly and in the middle of no where without a bathroom. Not happy.
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  • But I can't attach any photos because my phone storage was full so they are all on my camera.

    But I have videos which I am going to make all of you watch! Ships slowly going through the canal on a loop I think!

    We hired a van today and went to a view spot to check out the city. Then to the old city to walk around. It was so hot and humid that I went through two litres of water!

    The old part of the city is lovely and they are doing alot of restoration work.

    We also drove by the very poor part of Panama City where we were advised never to walk at any time of the day.

    Next was the Panama Canal and it really was exciting watching the huge cargo ships go through the locks. What an engineering feat.

    China and America are the countries that use the Canal the most and it can take between 8 and 10 hours for the ships to pass through the canal. It generates about $2.4 billion in income each year!

    Then onto the biggest shopping mall in the Americas and the 14th largest in the world! And it was packed. So easy to get lost!

    Have to fill in time tomorrow before my flight so might go back.

    Then the farewell dinner and I am so overjoyed never to have to see most of these people ever again! Thank goodness for the nice ones who helped make it bearable.

    Finally back to the hotel. Wonderful air conditioning, wi fi and peace - what more could I want!

    Have the dreaded task of packing tomorrow.

    In one of the shots you can see the ships heading for the canal.
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  • After a 20 hour trip we arrived in Panama City, in the "el machico" hostel. We went to bed and had pancakes with bananas for breakfast this morning. After that, we walked around the city, it gave us a stunning view over the skyline of the city. Now we're back at the hostel and booked a 2 nights trip to the san blas islands! Hope it will we worth the 160$ it costed!

  • These photos are from my waterfall hike with the group. The last waterfall was a very steep grade 5 hike in mud which I could have done but too slowly for the group so I headed back down the trail by myself.

    So the photos are the result of me being left alone in the jungle with my phone!

  • We changed our plans and instead of going to Boquete we took a bus and then a taxi to a hostel called "Johnny fiestas" in Las Lajas. The hostel is placed at a huge beautiful lonely beach and has opened only 3 weeks ago. The owner, Matt, is a 27 year old guy from California who is living his dream. We only booked one night and then wanted to go to Boquete, but that has to wait, we gonna stay here longer. The first night we got really drunk (again) with Matt and the bartender and had a swim in the ocean at 4am. The best thing was that when you moved, the water lighted up because of some kind of plancton. Plus i have never seen so many stars in my life before. The next morning: waking up with a hangover is not bad if you get a coffe and a smoke a cigarette, then go for a swim and have breakfast afterwards! We spent the whole day at the beach and bought a hamburger for dinner for only 2$. We can stay as many nights as we want in a tent for 5$ a night, which is super cheap (i think its because we're drinking buddies now) We'll stay here til the 25th and then go to Bocas del Toro or our plans will change angain, you never know when you're backpackin, which is why i love it so much.Read more

  • Chill day. Got up at lunchtime after abit of internet time. Lunch then a nap!

    Went for a walk in the afternoon - so peaceful and the light was lovely.

    Ordered dinner for 7.45pm and at 8.35pm still waiting! Chased up my glass of red and they said they had run out of glasses! I offered to wash one myself!

    Might fall asleep at the restaurant table!

    The dog photo is for you Luca - he came up in the jeep with us and his name is Scooter.Read more

  • Lovely day today - day tour with snorkeling and beaches.

    Its beginning to feel like this is what I do - get up, get on a boat, tear around the ocean checking out islands and snorkeling, have chicken and rice for lunch then a swim and a rest on a few island beaches! Then every few days I sit in a van for about 6 hours!

    Today we swam with reef sharks, turtles and schools of colourful fish. Visited some lovely island beaches and saw jumping dolphins on the way back to town.

    On one of the islands we saw lots of white face monkeys.

    And hows this for weird. We are out in our boat cruising up the coast when we see a motor boat with three guys and a horse! The horse is lying down with its legs tied and hanging over the side of the boat. Our guide told us the horse was drugged so they could transport it! No idea where they came from as there was nothing on the coast for miles!

    Have a look at the town lawyer's office! Combined with a coffee shop.

    Nice relaxed evening with home cooked pasta with the leftovers from last night - a pretty good meal!
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You might also know this place by the following names:

Republic of Panama, Panama, ፓናማ, パナマ, 파나마, ପାନାମା, ปานามา, ປານາມາ, ប៉ាណាម៉ា, ประเทศปานามา, สาธารณรัฐปานามา, i-Panama, Orílẹ́ède Panama, Pa-na-ma, Panamá, Panamà, Panamā, Panamaa, Panamaja, Panamän, Panama nutome, Panamo, República de Panamá, بنما, پاناما, پنامہ, פנמה, Παναμάς, Панама, པ་ན་མཱ, པ་ནཱ་མ།, Պանամա, პანამა, पनामा, पानामा, પનામા, పనామా, ಪನಾಮಾ, பணாமா, பனாமா, പനാമ, পানামা, ပနားမား, පැනමා, 巴拿马