São Tomé and Príncipe
São Tomé and Príncipe

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Travelers at this place
    • Day 72

      Crossing the Equator - King Neptune

      March 27, 2023 in São Tomé and Príncipe ⋅ ⛅ 84 °F

      At exactly 4:15pm, we experienced the Crossing Equator Ceremony called the Order of the Shellback. It started as a tradition in the 19th Century (and was continued by the US Navy in WWII), created by seasoned sailors as a test of new shipmates, to ensure they were capable of handling long, difficult times at sea (or as the story goes, to please King Neptune). Sailors who have already crossed the equator are called Trusty Shellbacks (Sons of Neptune), while those who have not crossed are called Slimy Pollywogs (Wogs).

      The initiation converts inexperienced Wogs into experienced Shellbacks using “physical assaults” (cracking eggs, shave cream on their heads, pasta, cornstarch, rotting garbage, beatings and many other more gruesome experiences). Since the 1980’s the ceremony is more tame.

      After which, the Pollywogs receive subpoenas to appear before King Neptune and Highness Amphitrite, and the Royal Baby and other pirates. They finish the ritual and receive their certificate and entrance into the Shellbacks …. Never to have to do that again.

      The final picture was taken in December 2018 when Bruce, Karen and Lee crossed the equator while in the Orient. We used this “cleaned up” photo (we were originally covered with much more waste) for thank you notes for several years.

      17 photos, followed by 2 videos, and then 1 photo.
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    • Day 72

      Sao Tome, Sao Tome and Principe

      March 27, 2023 in São Tomé and Príncipe ⋅ ⛅ 86 °F

      São Tomé is the capital and the larger of two islands of this Central African country (Sao Tome and Principe). It is only 25 miles north of equator … very hot. The country, founded in 1493 by Portuguese to grow sugarcane, received its Independence in 1975. The island is known for cocoa production and 135 species of birds.

      As there are many slave stories in Africa, all very sad, here there is maybe a unique one that is unknown. In 1496,King Manuel I of Portugal punished Portuguese Jews who refused to pay a head tax by deporting almost 2,000 Jewish children (ages 2-10) to São Tomé and Príncipe for work on the sugar plantations. A year after being deported to the islands, only 600 children remained alive. Most of them died, the rest mixed with the nearby African Kingdom of Kongo that eventually became a source of slave labor. Until the early 1600s, descendants of the deported Jewish children retained some Jewish practices but by the 18th century, the Jewish heritage on the islands had largely dissipated. On July 12, 1995, an international conference was held on the islands' twentieth independence day to commemorate the Portuguese-Jewish children who were deported to the islands in the 15th century.[1]


      São Tomé" tells the story of young Marcel Saulo abducted with other children from their synagogue in Lisbon and shipped 4,000 miles to the West-African island.


      We walked around this old but colorful town and saw many school children. We visited the main plaza, Praça da Independancia and a local supermarket (although they sold everything you can image from food, to tools, to linens, to housewares, to toys…). The island has a small production of cocoa and many were told that they make world renowned chocolate. We did not get a chance to try it since the chocolate factory in town was closed when we were in port. For reference: Claudio Corallo Cocoa, Coffee and Chocolate.

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    • Day 73

      São Tomé & Principe

      March 27, 2023 in São Tomé and Príncipe ⋅ ⛅ 82 °F

      Today is a tender port. São Tomé is the capital and the larger of two island of this Central African country. It is located 25 miles north of equator.
      The country was founded in 1493 by Portuguese. The island was uninhabited before 1470 and Portuguese came in search of land to grow sugarcane.

      2,000 Jewish children, eight years old and under, were taken from the Iberian peninsula for work on the sugar plantations. Most of them died, the rest mixed with the nearby African Kingdom of Kongo that eventually became a source of slave labor as well.

      I booked a private tour for 6 people. We took first tender boat and around 8:30am met out guide. So far, so good.
      Then we saw his car…. It could accommodate six people, but very tight. In addition, four of 6 were very big tall people. Oh well, may be with air condition it will be not too bad. Soon we found out that there is W4-40 air conditioning only (4 open windows - 40 km/hour).

      The tour was basically driving around and stopping in few places to take pictures.
      We saw lots of children in school uniforms. The birth rate is 6-7 kids per woman. Island has very young population, like most of African countries.

      The island has small production of cocoa and makes very good chocolate.
      Our last stop was a chocolate store. Beautiful pastries, gelato and chocolate (also air conditioned store). Suddenly it felt like we are in a different country…somewhere in France. The illusion was short lived, back in the hot 🥵 sun and hot car.
      After we came back onboard, I crashed on the couch and for 30 minutes could not move. Cold shower later made it a little better.
      At 4:15pm there will be a big crossing equator celebration on the upper deck. This is our third crossing on this cruise, but only first time the ship was giving a permission for big gathering.
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    • Day 106

      São Tome, São Tomé and Príncipe

      March 27, 2023 in São Tomé and Príncipe ⋅ ⛅ 84 °F

      New-to-us Port #27.

      OMG! Was it hot and humid today?!? With a feels-like temperature of 92F and little-to-no shade relief, we felt like we were in a sauna as we wandered around the city … sweat dripping out of every pore in our bodies.

      Weather like this is probably normal for São Tomé and Príncipe. This African island nation is, after all, just 20 minutes north of the Equator. We expect to cross into the Southern Hemisphere this afternoon at 4:15p.

      It was obvious from stepping out on the veranda around 6:30a that it was going to be a hot, hot, hot day. So, Mui and I decided not to dally on the ship. Get off early and return early was the plan … though probably not nearly as early as we ended up doing so.

      Originally, I had booked a plantation tour through the ship. But when a fellow-passenger set up a private tour, I decided to jump on that one. Unfortunately, those plans fell apart about a month ago. The only ship’s tour that was available when I went to rebook was the afternoon highlights tour. Nope, don’t want to do that. So, I booked a private tour that would have taken Mui and me to some plantations and beaches. But a few days ago, we decided to cancel it. After all the tours we’ve been doing since arriving in West Africa, we were simply toured out! Time to just go off on our own.

      Once we were ashore, we found the port shuttle that had a drop off at Praça da Independancia … the city center. Just a 10-minute or so ride. Perfect.

      Our idea was to first head to the shop of a chocolate master … Claudio Corallo. It came highly recommended. The email Mui received in response to the query he had sent to get tickets for the demonstration indicated that we could purchase them on arrival. So, we walked to the shop, following the waterfront, seeking shade where we could find it for a bit of respite.

      Unfortunately, when we arrived at the building, we found it locked up tight. The sign on the door listed the opening time as 8:00a. It was way past that. Worse, the demo and tasting weren’t until 4:00p. No can do. The last tender was scheduled for 3:30p. So, we moved on.

      Returning to downtown via backroads that took us by supermarkets and a couple of open air markets yielded nothing of interest … not even relief from the heat in the form of A/C at the supermarket. We kept walking … nothing we saw encouraged us to dally.

      We’d passed the São Tomé Cathedral — aka Our Lady of Grace Cathedral — on the way to Independence Plaza. So, we found it easily enough. Construction of the original church that was near the site of the current one began at the end of the 15th century. It was reconstructed between 1576-1578, but fell into such disrepair by 1784 that it had to be rebuilt in 1814 at the initiative of the local people. The last modification was in 1956. At which time, it was remodeled in an eclectic revival style with a neo-romanesque main façade.

      The interior was quite simply decorated, the blue & white azulejo tiles on the side aisles and above the altar being the highlights. Our timing was good as there was hardly anyone in the church when we arrived.

      By this time, it was 10:00a. I was “put a fork in me, I’m done.” My liquid intake wasn’t able to keep up with the liquid I was losing through sweating. So, we slowly made our way along the waterfront to the shuttle stop and returned to the tender pier. We discussed walking the four blocks to the fortress where I knew the National Museum was located. I just couldn’t. We should have done that at the beginning of the day. C’est La Vie.
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    • Day 66

      S. Tomé e Principe

      September 25, 2022 in São Tomé and Príncipe ⋅ 🌧 24 °C

      Chegámos a S. Tomé no día 25 de Setembro prontos para começar a nossa aventura. Não antes de termos provado un pouco a paraburocracia saotomense no seu esplendor. Ao chegarmos ao aerporto de S Tomé reparamos que não temos o visto de entrada correcto. Em vez de 25/09 está 25/10 e o que obviamente é um erro informático transforma-se em 120€ de multa e um tens que pagar sim ou sim. Depois de uma hora retidos e suados pelo calor da atmosfera somos liberados para estranho mundo novo.

      Já fora do aeroporto, de noite, somos recebidos pela típica multidão de pessoas em África a oferecer serviço de taxi e a vender coisas. Lá pelo meio distinguimos um ponto branco a acenar-nos. É a nossa coordenadora, a Vanessa, que já estava à nossa espera à uma hora. Vamos com ela e um motorista até ao centro da cidade onde está a casa alugada da Mundo a Sorrir. Esta surpreendeu-nos por estar ao lado do palácio presidencial (único edificio público arranjado no país) e pela ocidentalidade minimalista e reluzente de todas as áreas.
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    • Day 71

      Primera semana

      September 30, 2022 in São Tomé and Príncipe ⋅ 🌧 26 °C

      Decidimos empezar nuestro viaje aprovechando nuestra libertad para ayudar a otros, por lo que emprendemos una misión de 3 meses con la ONG Mundo A Sorrir, que trabaja aportando atención dental a diversos países africanos de habla portuguesa. La primera semana la pasamos organizando material y dando unas charlas a los doctores y auxiliares del servicio de estomatología del hospital. En medio de todo el shock cultural y los sentimientos encontrados que nos suponen ver las condiciones de vida del país, aún tenemos tiempo para hacer turismo por la parte norte de la isla.Read more

    • Day 95


      October 24, 2022 in São Tomé and Príncipe ⋅ ☁️ 26 °C

      La segunda fase de nuestra misión fue en el distrito del sur del país, Cauê, en la capital São João dos Angolares, aunque más bien se trataba de una aldea un poco mayor que las demás. Estuvimos aquí 3 semanas y nos alojamos en casa de unos padres franciscanos muy enrrollados. Eran el frai Manuel, el frai Edimar y el frai Gilson. Teníamos profundas charlas sobre la vida y la muerte y la fe y Dios, y nunca faltaba en la mesa la sagrada sangre de Cristo aka vino de brick. También estaba la empleada de la casa, Sami, a quien le cogimos mucho cariño y hacía los más variados pescados, todos riquísimos. Aunque ya empezábamos a aborrecer el pescado con arroz para comer y cenar, tener la comida preparada al llegar a casa sabía a gloria. Por supuesto no teníamos agua caliente (en la casa de la capital tampoco), pero durante estas semanas tampoco tuvimos una ducha que funcionase, por lo que todos los baños eran con balde y cazo. Además de que solo había agua en la ciudad por la mañana, la luz también se cortaba de forma aleatoria, a veces durante casi el día entero.

      El trabajo era igual que el que llevábamos haciendo hasta ahora, solo que la sala en la que atendíamos en el centro de salud de Cauê era mucho mas agrdable y luminosa. Por otro lado, como algunas escuelas eran muy pequeñas y en esta zona las personas tenían más dificultad para trasladarse hasta la capital del distrito, a los niños de dichas escuelas los tratábamos en el propio centro en el mismo día en que les hacíamos los rastreos. Sin embargo, en la mayoría no tenían electricidad por lo que nuestro trabajo se veía muy limitado. En una aldea en concreto, nos dejaron atender en la casa de una de las familias, ya que tenía una placa solar. Como nos temíamos, la placa no era lo suficientemente potente para nuestro aparato por lo que tuvimos que insistir para que encendieran el generador de la aldea. A la gente le costaba mucho acceder a encender los generadores por nosotros porque el combustible estaba muy caro, claro que nuestro trabajo era para ayudar a la comunidad, pero por otro lado nadie nos había pedido nuestra ayuda. En este día recuerdo perfectamente cómo, en mitad de una odontosección de un 16, me avisaron desde la calle de que el generador se había quedado sin gasolina y tuve que apurar los últimos segundos de electricidad como si la vida me fuese en ello.

      El tiempo libre en estas semanas lo pasamos en el sur, que es la parte más bonita de la isla. Fuimos dos veces al ilhéu das Rolas también conocido como centro del mundo, nos alojamos en una cabaña en la playa Jalé y vimos tortuguitas recién nacidas correr hacia el mar por primera vez, nos pasábamos las tardes de domingo leyendo en la playa que teníamos al lado de casa.

      De esta época destaco el sentirme mucho más cercana a la comunidad sãotomense, conviviendo entre ellos y sorprendiéndome a mí misma al no querer irme de allí a pesar de no tener las mismas comodidades que en la ciudad. Un tiempo después, recordaría con nostalgia estos días pasados entre charlas animosas con los padres, caminos tortuosos por las carreteras llenas de baches, gritos de gallos a todas horas de la noche y niños entusiasmados al vernos llegar a sus clases. Me enamoro por completo de este país.
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    • Day 130


      November 28, 2022 in São Tomé and Príncipe

      Nuestra última etapa del voluntariado la pasamos en la isla de Principe, no sin antes ultrapasar unos cuantos obstáculos. El día que estaba planificado nuestro vuelo, este se cancela debido a que, por alguna razón, no hay vuelos desde Principe desde hace semanas. Nunca puedes fiarte al 100% de nada en África. Nosotros estábamos aún en Cauê, por lo que decidimos quedarnos unos días más allí para seguir ayudando a la población que tanto nos necesita, sin embargo, cuando pasa el fin de semana, nuestra coordinadora nos informa de que ha conseguido meternos en un avión privado para el martes, por lo que al día siguiente, lunes, volveríamos a la capital. Cuando llega el lunes y estamos preparándonos para irnos, nos informan de que han adelantado el vuelo y que sale dentro de 1 hora. Nuestro conductor aún ni siquiera había llegado, y estábamos a 1 hora de distancia del aeropuerto, sin contar que había que pasar por la casa de la capital para coger material dental. Nos metemos en la furgoneta e intentamos reorganizarnos las maletas entre las curvas mientras el conductor conduce todo lo rápido que el estado de la carretera le permite. Pasamos por nuestras playas favoritas, por el centro de salud de Água-Izé donde tanto luchamos en nuestro primer mes, pasamos por el bar de 7 ondas...y sé que va a ser la última vez que me encuentre en esos lugares. Entre la nostalgia y el esfuerzo acabo tan mareada que me dejo la maleta a medias y saco la cabeza por la ventana por si vomito.
      Al final perdimos el avión.
      Pasamos una semana en la capital sin saber cuando podremos volar a Principe, y sin poder trabajar, a excepción de los tratamientos que le hicimos a nuestro amigo de Angolares, Edipo, al que nos encontramos por casualidad delante de nuestra casa después de haber roto nuestra promesa de que le acabaríamos los tratamientos al habernos ido corriendo a causa del avión. Poder tratar a Edipo después de todo consigue llenarme el corazón de gratificación. Durante esa semana, acogimos un perrito bebé en casa, asistimos al cine para ver un documental literario (en el que casi me olvidé de que nos encontrábamos en África debido a estar rodeados de portugueses y al carácter cultural del evento, hasta que salimos y los niños estaban esperándonos para pedir), y vivimos un intento de golpe de estado en la ciudad, que fue suprimido rápidamente sin muchos miramientos.
      Cuando por fin conseguimos subirnos a la avioneta que nos llevaría a Principe, me quedo maravillada con las vistas de la isla desde el aire. Parece un pedazo de paraíso en la Tierra. No se ve ninguna huella del ser humano, solo se observa selva exuberante y playas divinales. No he visto nada parecido en la vida, y sospecho que deben de quedar pocos pedazos de tierra más vírgenes que Principe. Parece una visión sacada de Jurassic Park. Aterrizamos entre la selva y conocemos a João, el enfermero del grupo de hoteles HBD que será nuestro contacto aquí. Tenemos una casa entera para nosotros solos, solo compartida con los bichos que ya han tomado la vivienda como suya. Nunca olvidaré cómo grité hasta que los vecinos aparecieron con una catana la noche que vi cómo una cucaracha se metía entre la colcha al pie de la cama.
      Las semanas en Principe las pasamos entre trabajando en uno de los hoteles de HBD para sus trabajadores y los habitantes de la roça, y trabajando en el hospital, donde atendemos a todos los que van apareciendo. Las condiciones en el hospital son bastante malas, pero al menos tenemos a la Dra. Mariana (la única dentista de la isla ya con más de 70 años) ayudándonos a mantener la cola en orden. Trabajamos sin descanso, 12 horas diarias, dentro de la sala minúscula sin aire acondicionado. Hemos estado en saunas donde hacía más frio. En Principe no tenemos que hacer rastreos, pero al menos los días que trabajamos en el HBD, con buenas condiciones y una agenda ordenada, son los días que saben a "descanso".
      Tenemos bastante vida social gracias a los trabajadores portugueses del hotel, que nos invitan a ir con ellos a excursiones a las playas más bonitas, a ver los partidos de Portugal en el mundial, o simplemente a tomar unas cervezas con ellos. También conocemos a una pareja de portugueses de veterinarios sin fronteras que están de voluntariado como nosotros. La verdad es que la vida en Principe tiene un doble filo, los paisajes son simplemente de los más bonitos que veremos en nuestra vida, pero, con sus apenas 8.000 habitantes, es fácil sentir algo extraño que se podría calificar como claustrofobia social.
      Pasamos 3 semanas agotadoras, en las que durante la semana vivimos entre sudor y sangre y gritos de niños y pasamos las noches bebiendo vino y viendo Netflix en el sofá de la casa, demasiado cansados hasta para cenar. Cuando llega el fin de semanas sentimos la urgencia de ver todo lo posible, y aprovechamos los días al máximo, conscientes de que pronto acabará todo y tendremos muchas saudades. En nuestro penúltimo día de trabajo, llegué a mi límite físico y mental y no me sentía capaz de trabajar ni un segundo más. Sin embargo, guardo en mi memoria recuerdos muy especiales de Principe, debido a la esencia que transmite de ser un lugar único en el mundo, tan aislado del resto de vida terrestre, tan ajeno a las infelicidades del mundo occidental.
      Cuando volvemos a São Tomé, aún pasamos un último sábado de fiesta africana con nuestras amigas portuguesas y realizamos las últimas compras.
      Al aterrizar en Lisboa me cuestra procesar que lo hemos dejado todo atrás, la confusión de llegar a las 6 de la mañana y aterrizar en el frío invernal me hacen avanzar por los pasillos y escaleras del aeropuerto que tan bien me conozco como si fuera sonámbula. Mi mirada se centra en las caras que reconozco de São Tomé, reparo en que un chico salió con nosotros en la avioneta de Principe dos días atrás, parece que compartamos un secreto que hasta nosotros mismos ignoramos. Alex y Mónica están esperándonos con el coche para llevarnos a su casa. Recorremos Lisboa de noche, cruzamos el 25 de Abril, llegamos a su cama de invitados, me enfundo en el pijama más calentito que puedo conseguir, y nos dormimos abrazados, en parte para combatir el frío, en parte para no dejar escapar todas las aventuras y recuerdos que solo nosotros dos conocemos.
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    • Day 27

      SAO TOME, Sao Tome & Principe

      March 27, 2023 in São Tomé and Príncipe ⋅ ⛅ 29 °C

      Hot, hot, 🔥
      Originally planned a private tour but were not comfortable with the company providing the tour. Then we were going to do a ship tour of the city but decided there really wasn't that much to see. We tendered in and joined a group and did our own. And as it turned out, it was so hot that it knocked the stuffing out of us. We soon headed back to the ship.
      Sao Tome was founded in 1485 by Portuguese.
      After leaving the port, we soon crossed the Equator. There was the usual Equator Crossing Cermony, kiss the fish.
      We came across another ex RBC employee today. Gary didn't recognize Astrid, but they worked together eons ago. I think they both might have changed a little bit. What a small world
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    You might also know this place by the following names:

    Sao Tome and Principe, Sao Tomé und Principe, São Tomé and Príncipe, Sao Tomé en Principe, ሳኦ ቶሜ እና ፕሪንሲፔ, San Tomé y Prenzipe, ساو تومي وبرينسيبي, Santu Tomás y Príncipe, Sao Tom və Prinsip, Сан-Томэ і Прынсіпі, Сао Томе и Принципе, Sawo Tome-ni-Prinicipe, সাওটোমা ও প্রিন্সিপি, ས་འོ་ཏོད་མད། དང༌། པ྄རིན་སི་པེ།, São Tomé ha Príncipe, Sao Tome i Principe, São Tomé i Príncipe, Svatý Tomáš a Princův ostrov, Sao Tome a Principe, Sao Tomé og Principe, São Tomé kple Príncipe nutome, Άγιος Θωμάς και Πρίνσιπε, Sao-Tomeo kaj Principeo, Santo Tomé y Príncipe, São Tomé ja Principe, Sao Tomé eta Principe, سائوتومه و پرینسیپه, Sawo Tome e Perensipe, Sao Tomé ja Principe, Sao Tome og Prinsipi, São Tomé-et-Príncipe, Sao Tomé-et-Principe, Sao Tome agus Principe, Santo Tomé e Príncipe, સાઓ ટૉમ અને પ્રિંસિપે, Sawo Tome Da Paransip, Sveti Toma i Princip, סאו טומה ופרינסיפה, श?ओ टोम? अन्द फ्र?न्चिपे, Sao Tomé és Príncipe, Սան-Թոմե-Փրինսիպի, São Tomé e Príncipe, Sao Tome e Principe, São Tomé og Príncipe, サントメ プリンシペ, საო-ტომე და პრინსიპი, Sao Tome na Principe, São Tomé aamma Príncipe, ಸಾವೋ ಟೋಮ್ ಮತ್ತು ಪ್ರಿನ್ಸಿಪೆ, 상투메 프린시페, ساوتۆمێ و پرینسیپی, Sen Tommas ha Pryns, Insulae Sancti Tomae et Principis, Sanitome ne Purincipe, Sao Tomé mpé Presipɛ, San Tomė ir Prinsipė, Sao Tome ne Presipɛ, Santome un Prinsipi, Сао Томе и Принчипе, സാവോ റ്റമെ ആന്‍ഡ് പ്രിന്‍സിപ്പി, साओ टोम आणि प्रिंसिपे, Sao Tome dan Príncipe, São Tomé un Príncipe, साओ टोमे र प्रिन्सिप, Sao Tome e Prinsip, ସାଓ ଟୋମେ ଏବଂ ପ୍ରିନସିପି, Wyspy Świętego Tomasza i Książęca, ساوتومې او پرنسيپه, República Democrática de São Tomé e Príncipe, São Tomé e Principe, Sawotome na Perensipe, Sao Tome și Principe, Сан-Томе и Принсипе, São Tomé ja Príncipe, Sâô Tömê na Prinsîpe, Svätý Tom a Principe, Sao Tome in Principe, Sao Tome dhe Principe, Sao Tomé och Principe, சாவ் தோம் மற்றும் ப்ரின்சிபி, సావోటోమ్ మరియు ప్రిన్సిపే, Saun Tomé no Prínsipe, ซาวตูเมและปรินซิปี, São Tomé at Príncipe, Sao Tome mo Pilinisipe, Сан Томе та Принсіпі, PCP, ساؤ ٹوم اور پرنسپے, Săo Tomé và Príncipe, Saluda-Tomeän e Prinsipeän, Orílẹ́ède Sao tomi ati piriiṣipi, 圣多美和普林西比, i-São Tomé kanye ne-Príncipe

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