Turkmenistan
Turkmenistan

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Travelers at this place
    • Day 10

      Größenwahnsinn in Weiß

      August 22, 2023 in Turkmenistan ⋅ ☀️ 34 °C

      Gestern noch kauerten wir in der bescheidenen Behausung eines iranischen Ziegenhirten und ließen uns im Wild-Camp von Sandflöhen fressen. Heute bestaunen wir fassungslos den Protz und Prunk in der turkmenischen Hauptstadt Asgabat und residieren in einem Sternehotel. Mitunter wirft mich die Taktung dieses Roadtrips in emotionale Wechselbäder, die auf die Schnelle kaum zu verarbeiten sind.

      Asgabat ist der feuchte Traum eines Machthabers, der sich über seine Insignien Respekt verschaffen will - Gigantismus als Regierungsform. Wie in vielen ",,,-stan"-Staaten entstand auch hier nach dem Kollaps der UDSSR in den 1990er Jahren ein politisches Vakuum, das reiche und einflussreiche Familien nicht ganz uneigennützig füllten.

      In 30 Jahren wurde neben dem 1881 gegründeten, alten Asgabat ein Paralleluniversum aus dem Boden gestampft - die Weiße Stadt, ein effekthascherischer Moloch mit schnurgeraden, achtspurigen Boulevards, mit Hochhäusern aus türkischem und italienischem Marmor, mit riesigen Skulpturen und Monumenten, mit dem größten (jedoch stillgelegten) Indoor-Riesenrad der Welt, mit einem Olympiastadion - aber ohne Leben. Die noblen Appartements stehen teils leer, die Straßen wirken verwaist.
      Auf diesen blitzsauberen Boulevards - manche sind beheizt, weil es in Asgabat auch mal schneien kann - fahren fast ausnahmslos weiße Autos. Das ist Vorschrift in dieser skurrilen Stadt. Silber geht gerade noch - aber alle anderen Farben sind verboten. Zudem müssen Autos immer so makellos aussehen wie die Kulisse dieser Heile-Welt-Versuchsanordnung: Wagenwäsche ist Pflicht in der Stadt, in der sogar die Fahrbahnmarkierungen hin und wieder mit der Wurzelbürste behandelt werden (nein, auch das ist kein Gag, leider).
      Nachdem unser Tross weder das Kriterium "weiß" noch die Vorgabe "sauber" auch nur ansatzweise erfüllt, wollte man uns zunächst wie Outlaws am Rande der Stadt parken lassen. Es bedurfte viel guten Zuredens, um bis zum Hotel fahren zu dürfen. Blicke zwischen Staunen und Entsetzen waren uns sicher.
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    • Day 11

      An der Quelle der Erderwärmung

      August 23, 2023 in Turkmenistan ⋅ 🌙 35 °C

      Als wäre es hier nicht heiß genug, lodert in einem Krater mitten in der Wüste ein ewiges Feuer aus Methangas, das aus dem Gestein dringt. Ein schönes Spektakel. Hätte das Loch nicht erst in den 1970ern zu brennen begonnen, hätten es sich die Zoroastrier gewiss als religiöse Kultstätte unter den Nagel gerissen.

      Weil dieser burning ring of fire ein Touri-Hotspot ist, gibt es gleich nebenan ein Jurten-Camp, in dem wir köstlich verpflegt werden und Bernhards Geburtstag feiern.

      Auf dem Weg zur Jurte kreuzen Igel und Hasen meinen Weg. Mitten in der Wüste. Kein Witz.
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    • Day 13

      Der kleine Grenzverkehr

      August 25, 2023 in Turkmenistan ⋅ ☀️ 30 °C

      Der usbekische Zoll meint es ernst: Unsere Fahrzeuge werden sehr gründlich inspiziert. Aber die Hauptantriebsfeder für das nette Grenzpersonal scheint die Neugier auf unsere Fahrzeuge zu sein. Nach vier Stunden sind wir durch. Keine schlechte Zeit für eine Ex-Sowjet-Republik.

      Unsere Führerin Elena, die uns in drei Tagen ans Herz gewachsen ist, hat uns bis zur Grenze gebracht. Zuvor übernachteten wir in einem weitgehend leerstehenden Riesen-Hotel am Rand von Dasoguz. Es fühlt sich recht seltsam an, wenn deutlich mehr Angestellte als Gäste im Haus sind.
      Der abendliche Versuch, in dieser Stadt so etwas wie ein Zentrum zu finden, scheitert kläglich. Die Menschen treffen sich hier auf'd Nacht vorm Supermarkt inmitten der System-Wohnblocks aus Sowjetzeiten. Wir werden neugierig beäugt wie Extraterrestrische - und x-mal zum Selfie gebeten.

      Turkmenistan - ein Land, so widersprüchlich wie kaum ein anderes. Faszinierend, spannend, fremd. Schön, dass wir es kurz kennenlernen durften.
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    • Day 247

      Western Turkmenistan

      August 16, 2023 in Turkmenistan ⋅ 🌙 26 °C

      We headed back to the glitzy Ashgabat airport for an internal flight on Turkmenistan Airlines to Turkmenbashy on the Caspian Sea. We visited a Japanese POW memorial, a small Museum of Turkmenistan, and a seaside theme park with some interesting statues. Everywhere you go in Turkmenistan there are large portraits of either the current president or the previous president, who "coincidentally" happen to be father and son. These portraits are often huge, and often framed in carpet as there is a long history of carpet making in Turkmenistan.
      After a night in Turkmenbashy we hopped into some more 4x4s and headed into the desert once again to visit the awe inspiring Yangy Kala canyons. These are a series of canyons and ancient sea beds unlike anything I'd ever seen before. The drivers started up a fire and we had a good local lunch at the top overlooking the incredible view, which was great except for the 42°C heat and zero shade! After lunch we headed to Balkanabat where we were stopping for a night. This was supposed to be an uneventful stopover in an admittedly retro hotel, but as we went out for dinner there seemed to be a hardcore party going on in the next room. After we'd eaten the waiters invited us to join the party, which turned out to be the women celebrating a wedding, so we joined around 200 Turkmen women on the dancefloor partying in their traditional dress to very modern tunes! Most of the people in Turkmenistan still wear their traditional clothing so we must have looked quite strange to them. It was definitely a highlight of the trip for us.
      In the morning we moved on to Nohur, a traditional village in the mountains towards the Iranian border where we spent the night in a homestay. The culture in Nohur is quite distinct from the rest of Turkmenistan as being so remote they avoided soviet influence. They have their own traditions from pre-islamic days such as attaching rams skulls to graves, as they are sacred animals that are believed to fight off evil spirits and guide the souls to heaven. There is a centuries old tree at the heart of the village with a hollow that fits several people. This tree is a bit of a pilgrimage site for local people and we saw many people visiting it. At the homestay we had a great home cooked dinner of soup and plov (a central Asian version of pilau or biryani), and more delicious melon. We then spent the evening watching the stars which were really clear that far up in the mountains, we even saw the Space X satellite train which was a bit creepy, it looked like a moving snake of stars.
      On the way back to Ashgabat we stopped at another pilgrimage site of the shrine of Paraw Bibi, according to legend a beautiful and virtuous woman who disappeared into the mountain when invaders were coming for her, preserving her purity. Turkmen make pilgrimage to the site of her disappearance for fertility and a cure for insanity. At the base of the hill there is a facility for the pilgrims to rest and eat, which we visited and had the chance to meet some of the pilgrims who were very curious and welcoming, insisted on giving us food and wanted selfies.
      We also stopped at a large cave with a hot spring pool at the bottom which supposedly has many health benefits. It all looked a bit murky to me so I gave that one a miss...
      Finally we visited Nisa, a UNESCO site of a Parthian Fortress from 3rd century BC to the 3rd century AD, and then a horse farm where we saw another display of Turkmen horses, and a very cute puppy of a Central Asian Shepherd Dog.
      Due to the strict regime, tourists need to be supervised by a guide at all times while in Turkmenistan. However I was allowed to get an overnight train without a guide from Ashgabat to the Uzbekistan border. I had the chance to meet local people on the train, who happily insisted on sharing their food and tried to make conversation with me in a mix of their basic English and my basic Russian. There was one teenage boy in the next carriage with perfect English that mostly wanted to talk to me about how much he loved Billie Eilish! The next morning I was picked up at the train station by my compulsory guide, made a quick stop at Konye Urgench, an important archeological site on the old Silk Road dating from the 11th to the 16th century. Then I was dropped at the border to head to Uzbekistan...
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    • Day 244

      Ashgabat and the Darvaza Gas Crater

      August 13, 2023 in Turkmenistan ⋅ ☀️ 27 °C

      I flew out of Nairobi and into Dubai, being greeted at 4am by a 37°C temperature with high humidity. With a climate like that there was no chance of outing outside much! So I spent my few days in Dubai resting in the air-conned hotel room, and getting errands done in the air-conned malls. It was even too hot to spend time in the hotel's outdoor pool! After spending 8 months in Africa, seeing Dubai gave me a bit of culture shock, everything was pristine clean, the roads were in perfect condition and everything seemed orderly. I'm pretty sure my jaw was hanging open as I rode the metro from the airport to my hotel passing sights such as the Dubai Frame and the Burj Khalifa.

      I was only in Dubai for a few days before I flew to Ashgabat, the capital of Turkmenistan. Turkmenistan is one of the least visited countries in the world, with fewer than 10,000 tourists per year. Since the fall of the Soviet Union it has been ruled by oppressive totalitarian regimes under undemocratically elected leaders. It is an isolationist country with free movement and communication severely restricted, the only internet we could access was email. No social media was allowed, and you could Google something but if you clicked the links nothing loaded. As tourists you are only allowed to enter the country if you have a guide.

      Turkmenistan also owns the world's 5th largest reserve of gas, making the regime very wealthy. The president chose to show this off by demolishing most of Ashgabat in the 90s and rebuilding it almost entirely in white marble imported from Italy. The city is made up of wide avenues lined with grand buildings made of white marble, and countless golden monuments. At night everything is lit up in bright neon colours until 4am, making it an impressive city to land in on a night flight. Many of these buildings sit empty, and for the size of the city you don't see many people or cars around giving it the feel of a ghost town in many areas. The cars that you do see are all white, because in the words of our guide, "having a white car is not a requirement, but a recommendation from the president".

      On day one in the city we had a tour where we took in many of the monuments, the largest indoor Ferris wheel in the world, the wedding palace, and the Russian bazar where we tried the best melon I've ever tasted and had free samples of caviar. We also went to see a display of Akhal-Teke horses, a Turkmen breed of horses known for its speed, endurance, intelligence, and for their metallic sheen leading them to be known as Golden Horses. There are only around 6600 of them in the world, most of them being in Turkmenistan, and they are adapted for the harsh desert environment that they live in.

      Next we got into some 4x4s and headed into the middle of the desert to the Darvaza gas crater, aka "The Door to Hell". This isn't actually a crater but is a sinkhole caused by some sloppy soviet engineering. There are a few of these sinkholes dotted around the desert and no one is quite sure exactly how they were formed. They are leaking gas and the Russians have admitted that they set the Darvaza crater on fire to try and burn off the gas supply. Fifty years later and the crater is still burning and is showing no signs of running out of gas supply yet. We camped in the desert and watched the crater burn for hours into the night. As they say, fire is caveman TV, endless entertainment!
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    • Day 26

      Tag 25 Mongolei auf dem Landweg

      August 23, 2023 in Turkmenistan ⋅ ☀️ 31 °C

      Turkmenistan 🇹🇲 das Land der Gegensätze - ich bin jetzt raus aus Turkmenistan 🇹🇲 und kann jetzt wieder frei schreiben. Es gibt kein freies Internet - keiner darf Demonstrieren - Mund halten und gehorchen - in der Hauptstadt Aschgabat wird Geld für sinnlose Dinge ausgegeben und auf dem Land fahren die Fahrzeuge durch Meter Tiefe Krater - ich kann es nicht verstehen wie man Menschen eines ganzen Landes einsperren kann. Ich darf nicht weiter drüber nachdenken, da bekomme ich Bauchschmerzen. Also es geht uns gut. Wir sind nach 3 Tagen ohne Internet wieder gut aus Turkmenistan raus gekommen. In Usbekistan 🇺🇿 wurden wir freundlich mit Internet und in englischer Sprache empfangen. Eine ganz andere Welt. Weiter geht es Richtung Tadschikistan 🇹🇯 Richtung Pamir Highway - wir freuen uns auf jeden Schritt ohne Probleme in Richtung Pamir und China und Mongolei 🇲🇳Read more

    • Day 28

      Tot überm Zaun

      August 24, 2023 in Turkmenistan ⋅ ☀️ 22 °C

      Ausgeschlafen in der Jurte machen wir uns auf weiter nach Norden, bei ähnlichen Straßenverhältnissen wie gestern bei der Herfahrt. Wir wollen nach Dasoguz, in der Nähe der usbekischen Grenze. Da ist ein Hotel für uns gebucht, ähnlich pompös wie in Ashgabat, dafür umso weniger Gäste. Vermutlich sind die 3 Personen die außer uns beim Frühstück waren, Personal.
      Eine nächtliche Stadtrundfahrt zeigt uns daß man hier nicht tot überm Zaun hängen will. Aber der Präsident grüßt allerorten freundlich von den Wänden.
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    • Day 38

      Auf nach Asgabat

      September 2, 2019 in Turkmenistan ⋅ ☀️ 31 °C

      Der Start Richtung Aşgabat ist dementsprechend spät. Während der Fahrt sehen wir wieder unzählige Polizeikontrollen. Außerdem ist in allen Orten Schulanfang. Mit den ganzen hübschen Schuluniformen sieht das alles sehr festlich aus.

      Um einer Strafe in Aşgabat wegen unseres dreckigen Autos zu entgehen, wollen wir an einen See fahren wo Einheimische ihr Auto waschen. Auf dem Weg dahin kommt uns ein Pickup mit Offiziellen entgegen. Nach einem kurzen Gespräch dürfen wir nur kurz schauen und müssen dann wieder weg fahren. Das Ganze war schon etwas unheimlich und so ganz verstanden haben wir es nicht.

      In der wüstigen Landschaft sehen wir öfters kleine Sandtornados. Einmal sehen wir sogar 3 Stück.

      Während wir die Landschaft beobachteten ließ mich die gute Straße immer schneller fahren. Ein Polizist hatte es verstanden und wartete hinter einer Kuppe auf uns. Er stoppte mich und hielt mir die 106 km/h statt der erlaubten 100 km/h auf der Radarpistole vor die Nase. Was passiert denn jetzt?
      Er sagte daraufhin, dass das ok ist, weil wir Gäste sind. Wir durften also ohne Strafe weiter fahren. Zum Glück! Vorher hatten wir gelesen, dass andere schon wegen 2 km/h schneller angehalten worden.

      Gleich danach hält uns noch ein Polizist an. Was will der denn jetzt noch? Wieder Glück, nach einer freudigen Begrüßung und einem Handschlag dürfen wir weiter fahren.

      Da die Straße gesäumt von Weinanbaugebieten ist, entschließen wir uns direkt ein paar mitzunehmen. Den Preis von 15 Cent für zwei große, frisch geerntete Reben könnte man öfters haben.
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    • Day 40

      Tag 38

      August 22, 2023 in Turkmenistan ⋅ 🌙 27 °C

      Tag 38
      186 Kilometer
      Der Grenzübertritt vom Iran nach Turkmenistan verlief ohne jegliche Probleme.
      Dann in Ashgabat das komplette Kontrastprogramm : breite Straßen wo kein Staubkorn - Kaugummi oder sonstiger Unrat zu finden ist. Marmorgebäude der Superlative irgendwie alles komplett surreal !!!! Und wir mitten drin 🙃
      Einfach mal Turkmenistan Googlen und genauso baff sein wie wir …..

      Nachtlager in Ashgabat / Turkmenistan 🇹🇲.
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    • Day 27

      Hölle Hölle Hölle

      August 23, 2023 in Turkmenistan ⋅ ☀️ 38 °C

      Den ganzen Nachmittag liefern wir uns einen Wettlauf (Schlagloch-Tango) um den besten Weg rund um die badewannen-grossen und teilweise auch -tiefen Schlaglöcher auf der Verbindungsstraße nach Norden. Das ist der einzige Weg, an den berühmten Krater zu gelangen. Das dort austretende Methan brennt seit den 70er Jahren und widersteht anscheinend allen Löschversuchen.Read more

    You might also know this place by the following names:

    Turkmenistan, Turkmènistan, Tɛkmɛnistan, ቱርክመኒስታን, Turkmenistán, Turcmenistan, تركمانستان, ܛܘܪܩܡܢܣܛܐܢ, توركمينيستان, Туркменистан, Türkmənistan, تورکمنیستان, Төрөкмәнстан, Tuakmenien, Туркменістан, तुर्कमेनिस्तान, Turikimenisitani, তুর্কমেনিয়া, ཏུརཀ་མེ་ནི་སུཏན།, তুর্কমেনিস্তান, Туркмени, تورکمانستان, Türkmenistan, Tyrcmenistan, Tırkmenıstan, Turkmeńska, ތުރުކުމެނިސްތާން, Tɛkmenistan nutome, Τουρκμενιστάν, Turkmenio, ترکمنستان, Turkmenistaan, Turkménistan, Turcmènistan, An Tuircméanastáin, Turcmanastàn, તુર્કમેનિસ્તાન, Yn Turkmenistaan, Turkumenistan, Thú-khû-man-sṳ̂-thán, טורקמניסטאן, Tirkmenistan, Türkmenisztán, Թուրքմենիստան, Turkimenistan, Túrkmenistan, トルクメニスタン, თურქმენეთი, Тыркуменистэн, Turukimenistani, Түрікменстан, Turkmenistani, ទួគមេនីស្តង់, ತುರ್ಕಮೆನಿಸ್ಥಾನ್, 투르크메니스탄, Pow Turkmen, Түркмөнстан, Turcmenia, Туьркменистан, Takimenesitaani, Tikɛménisitá, ເຕຣີກເມນິສະຖານ, تورکأمأنئستان, Turkmėnija, Tukemenisita, Turkmenistāna, Torkmenistan, തുര്‍ക്ക്മെനിസ്ഥാന്‍, တာ့ခ်မင်နစ္စတန်နိုင်ငံ, ترکمونستون, तर्कमेनिस्तान, Tʼóokmen Bikéyah, Tarkimeenistaan, ତୁର୍କମେନିସ୍ତାନ୍, ਤੁਰਕਮੇਨਸਤਾਨ, तुर्कमिनिस्थान, Terkmenistaan, Turkmenia, ترکمانستان, تورکمنستان, Turquemenistão, Turkminsuyu, Turukumenisitani, Туркмения, Turukimenisitani, Түркменистаан, Turkumenistäan, Torkmienėstans, තුර්ක්මෙනිස්ථානය, Turkménsko, IThumekhi, Turkmyńistan, துர்க்மெனிஸ்தான், తుర్కమెస్తాన్, Turkomenistaun, Туркманистон, ประเทศเติร์กเมนิสถาน, ቱርክሜኒስታን, Tekimenisiteni, Төрекмәнстан, تۈركمەنىستان, Turkmaniston, Tuốc-mê-ni-xtan (Turkmenistan), Turkmenän, Turkumenistaan, 土库曼斯坦, Йомудин Орн, טורקמעניסטאן, Orílẹ́ède Tọọkimenisita, 土庫曼, Toerkmenistan, i-Turkmenistan

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