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498 travelers at this place:

  • Day45

    Today, I woke up early on purpose to have Phở (pronounced fuh) for breakfast, then pack and check out of the hotel. The hotel let me store my big bag--which now consists of the large backpack, the small backpack, a bag with bulky stuff, and a bag with hash shoes--until later today when I go to the train station. My overnight train leaves at 8:30 pm and arrives in Hue at 9:30 am. Sweet.

    I'm currently sitting in the air conditioning at Legend Beer, a semi-German style restaurant (they have lager and dunkel). My poor feet have had enough walking, plus it is super humid today. At noon (the selfie on the street) I was by the old Hanoi City Train track remnants. Squallid tenaments have grown up along them now.

    Last night, I met up with my new hasher friend (picture of the blond). She's in the Air Force and is stationed in Bangkok, but routinely works in Hanoi and Vientiane. She's part of the ongoing effort to recover US servicemembers' remains across Southeast Asia. Awesome mission.

    Anyway, we have several friends in common, and it was fun meeting a new old friend in a great place: The Unicorn Pub, the Hanoi Hash House Harriers Bar!! The owner is a hasher with whom I also share a mutual friend and whom I will see in Nha Trang, Vietnam, this September for the Mekong-Indochina Hash event. Love it! Oh, she makes a most delicious drink called a Phở Cocktail, which is poured by flame. [Hmm, that reminds me of a time at a Schnapps Haus in Germany with the Ramstein HOG Chapter. 🌬️🔥]

    The building pictured is the old city cistern, which I stumbled upon while walking to the pub. I didn't walk home, though. Instead, I took a GrabBike. Yes, the scooter taxi. They make you put a helmet on your head, which would be good if it actually fit or even buckled, and I rode sidesaddle. It was cool, cheap, and quick.

    Today, I visited the American War Memorial by the larger lake just north of the old city center with smaller lake. It's really just a marker where they pulled Navy pilot [Thanks, Kelly!] John McCain out of the water after he was shot down. I didn't take a pic of it with my phone, but grabbed the attached screen shot for you. After that, I made my way to the Ho Chi Minh Memorial and Masoleum where his body is on display. I went mostly out a morbid sense of curiosity--similar to the the Icelandic Phallological Museum (Google it)--but it was closed. Oh well. There are remains of a ahot down B-52 further west, but I was simply too hot and tired to go there.

    All in all, Hanoi was great. I could definitely spend more time here and would have loved to have seen Halong Bay to the east and the Sapa area up north. I'll save those for next time.

    Out for now. ✌️
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  • Day48

    Imperial City

    Yesterday in Vietnam

    Today, I'm exploring Hue on foot. Now, I'm at the Imperial City. Dating from the early 1800s, it's pretty cool.

    The second half of the DMZ tour was also pretty cool. The two pics below ate of the actual five kilmoterea on each side of the Ben Hai river, which the dividing line between North and South (17th Parallel). The bridge is still painted blue on the north and yellow on the south, the respective colors.

    Out for now. ✌️
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  • Day44

    Well, poop. My day trip to Halong Bay has been cancelled because of a storm rolling in. The harbormaster has closed the bay to all tourist boats. The tour bus picked me up at my hotel at 0730. We almost made it there when the guide found out about the closure, so at 1115 we turned around. We should get back around 1500. Wasted day, but they said they will refund the cost. Oh well.

    I took advantage of the bus's wifi to buy my overnight train ticket to and book accommodation in Hue, located around the middle of the country, leaving tomorrow. Should be great.

    - My flip-flop blew out a few days ago, and I finally bought a new pair in the same style to keep my tan lines going.
    - Traffic in Hanoi is amazing, with very few stoplights. Everyone has the right-of-way and simply dodges each other. If you're a pro, you'll never put your feet down.
    - Giant bonzai or something. Incredible.

    Out for now. ✌️
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  • Day46

    Welvome to Huế

    July 19 in Vietnam

    I arrived in Hue by the overnight train from Hanoi around 10 am this morning. I and to the other toruists were immediately bombarded by taxi drivers, so much so that we had difficulty getting out of the station gate. I didn't walk 50 feet and had at least 10 offers. It was a 25-minute walk to the hostel, which I much preferred over them and after lying down for 14 hours.

    This hotel is very clean and the air conditioning works very well. The mattresses are foam pads just like we had at Al Udeid Air Base, Qatar, in 2002, which is going to be better than anything else I have slept on in over a month. Luckily, I got a bottom bunk, and it's stuck in the corner. Just how I like it. My little cave. With my poncho pulled closed and my earphones in, I'll sleep very well and soooooo much better than last night.

    The sleeper train was awful. No seats, just your bunk. The bathroom was disgusting. Our sliding cabin door fell off the track, and the girl below me couldn't get it open until the train guy came to let her out. It never went back on the bottom track; it just hung from the top, so it banged against the wall all night. A Vietnamese lady kept yelling in the hallway, and a kid was screaming for a long time. [I heard all of this even with my earphones in full volume.] The very old train constantly ricketed and racketed, tossing you left, right, forward, backward, up, and down. I felt like I was laying down in a gyroscope. And to top it off, the person on the other side of the wall from me banged it all night, which I could feel. Never again.

    I've had a cold shower, but I haven't eaten since yesterday's post, so I'm off to find a bite and see about renting a motorbike tomorrow. Traffic is crazy here, too, but the places to see are well out of walking distance. Wish me luck.

    Out for now. ✌️
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  • Day43

    Walking Tour

    July 16 in Vietnam

    Today is a self-guided walking tour of the city, courtesy of Lonely Planet. The traffic here is even worse than Bangkok, and I don't dare rent a motorbike. It's difficult enough just to walk.

    I'm at the Dong Xuan Market's shoe "department." The spices area, full of dried seafoods, cinnamon, and many other undefinable goods, was absolutely incredible to smell. I truly wish I could share it with you.

    I plan to meet up with a hasher this evening. She's also visiting and arriving later today. We have some friends in common, so I'm predicting a good time.

    Out for now. ✌️
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  • Day43

    The infamous prison where American servicemen, mostly Air Force pilots like John McCain, were held during the Vietnam War. Now, it is a memorial to the mistreatment of the Vietnamese by the French. Two small rooms are dedicated to how well the American POWs were treated.

    Had to post this. Many more photos are on my Nancy Facebook page. Out for now. ✌️

  • Day47

    Khe Sanh Base & the DMZ

    July 20 in Vietnam

    Last night, I went to a local hangout called the DMZ Bar. The ceiling was the map of the Khe Sanh area (the Demilitarized Zone DMZ), and they had the coolest ceiling fan ever: the helicopter marking the location of the air strip. I met some Kiwi and Aussie expats and had a really nice time.

    Today, I'm on an organized tour of the DMZ. We stopped for a picture of the Rockpile. There's only a flag pole on top now, but it was a US radio Outpost for several years. Next was the beginning of one of many Ho Chi Minh Trails, which is now a two-lane highway.

    We just left the remains of Khe Sanh Base. There are a couple of Army helicopters, an Air Force C-130, some recreated bunkers, and a museum dedicated to the might of the North's Liberation Army (Viet Com) and the desperation of the South Vietnamese Army and the US. Most of the pictures of the US men were of them either running towards airlift in an attempt to escape or squatting in bunkers of trenches in fear of the mighty LA. There's one display of seismic intrusion detectors that are labeled US electronic spying devices. I guess the military museums in the US are the same way, but it's still weird.

    Now we're on to lunch, then a 1.5-kilometer-long tunnel used as shelter from the US bombing raids and defoliation efforts.

    Out for now. ✌️
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  • Day138

    Von Ninh Binh ging es mit dem Zug nach Hue. Dort erholten wir uns kurz von unserer 13 stündigen Zugreise und genossen das heisse Wetter am Pool. Von Hue aus ging es weiter über den Wolkenpass (vietnamesisch Hai-Van-Pass) nach Da Nang. Der Wolkenpass bildet nicht nur die Grenze von Nord- und Südvietnam sondern ist auch eine Wetterscheide. Da Nang ist die 3. grösste Stadt Vietnams, liegt am Meer und wird von vielen Reisenden nur als Zwischenstation für die Weiterreise nach Hoi An genutzt. Da wir ja genügend Zeit haben, entschieden wir uns dazu, 2 Nächte hierzubleiben und bereuen es absolut nicht.

    Mit dem Roller ging es einen Hügel hinauf zur Lady Buddha, der höchsten Buddha Statue Vietnams. Mit Ach und Krach und mehreren Anläufen schafften wir es bis zum Parkplatz (irgendwie wollte unser Roller immer wieder aufgeben). Von dort oben hat man eine schöne Aussicht auf die Stadt und es gibt viele Bonsai und verschiedene Tempel.

    Ansonsten sind vorallem die Brücken, welche die beiden Ufer des Han Flusses verbinden, eine Sehenswürdigkeit. Allen voran die Dragon Bridge, wie der Name es schon sagt, in Form eines Drachen. Die Brücke an sich ist bei Tag schön anzusehen und bei Nacht, wenn sie beleuchtet ist, natürlich noch schöner. Das Highlight ist aber, dass der Drache jeden Samstag und Sonntag um 21 Uhr zum Leben erwacht und Feuer&Wasser spuckt. Möchtest du den Drachen in Aktion sehen? Dann kommentiere mit:🐉

    Natürlich haben wir auch der Schweizer Nati die Daumen gedrückt und uns den Match gegen Serbien angeschaut. Anfangs waren wir ja noch skeptisch wie es in Vietnam mit der Übertragung der Spiele sei, da ja weder Vietnam noch eines der Nachbarländer bei der WM dabei ist. Aber die Vietnamesen sind so Fussballbegeistert, dass hier alle die WM mitverfolgen. An jeder Strassenecke steht ein TV draussen. Während zuhause die Spiele der Schweiz zur besten Sendezeit stattfinden, ist es bei uns bereits 1 Uhr nachts. Also stellten wir uns einfach einen Wecker und schauten den Match im Zimmer. Hoffentlich sind die KO-Spiele dann etwas früher, wollen wir doch das Finale (mit Schweizer Beteiligung?) in einem Pub mitverfolgen. 😎🇨🇭
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  • Day135

    Next Stop Ninh Binh

    June 20 in Vietnam

    Zurück von der Halong Bay Tour ging es am Abend gleich weiter mit dem Zug nach Ninh Binh. Die Fahrt war eigentlich sehr komfortabel abgesehen von den Kakerlaken, die immer wieder aus Leandras Sitz krabbelten.😅
    Spätabends kamen wir dann in unserem Homestay an und wurden freundlich von der Tochter und der Mutter begrüsst. Der Vater ist Ingenieur, die Mutter Ärztin und die Kinder studieren Englisch&Französisch und kümmern sich ums Homestay. Nach einer erfrischenden Gesichtsmassage mit gefrorener Wassermelonenschale (soll gut für die Haut sein😉) ging es ins Bett.
    Am nächsten Morgen sahen wir dann erstmals in welch schöner Umgebung wir gelandet sind. Inmitten von Reisfeldern und Kalksteinfelsen genossen wir unser Frühstück auf der Dachterrasse. Die Region gilt nicht umsonst als trockene Halong Bay.
    Wir erkundeten die malerische Landschaft mit dem Roller. Am Strassenrand trifft man immer wieder mal freilaufende Ziegen oder Wasserbüffel an und manchmal galoppiert einem sogar eine Herde Pferde entgegen. Auch mit frisch geernteten Reiskörner und Heu müssen wir hier die Strasse teilen - sie werden am Strassenrand zum trocknen ausgelegt.
    Nach dem Mittagessen ging es mit einem kleinen Ruderboot entlang des Flusses auf Entdeckungsreise. Die Fahrt ging rings um die Kalksteinfelsen und manchmal sogar mittendurch. So fuhren wir durch mehrere Höhlen, welche wir ohne Kopfeinziehen wohl nicht durchqueren konnten. (PS: Auch hier wurde ein Filmklassiker gedreht?!)
    Früh aufstehen war am nächsten Morgen angesagt. Uns erwartete der Hang Mua- Kalksteinfelsen mit seinen 500 Treppentritten bis zum Gipfel. Klingt nach einem kurzen Aufstieg, die Hitze und vorallem hohe Luftfeuchtigkeit lassen einem jedoch schon frühmorgens ordentlich schwitzen.🙄 Der Aufstieg lohnte sich sehr - die Aussicht vom höchsten Punkt, wo übrigens auch der grosse liegende Drache zu Hause ist, über die Landschaft ist etwas einmaliges.
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  • Day5

    Um 12 Uhr checkten wir in unserer Unterkunft in Mui Ne aus und nahmen uns ein Taxi zum Busunternehmen. Da unser Bus erst um 14 Uhr losfuhr gingen wir noch in ein Restaurant gegenüber und frühstücken erstmal was😉 nachdem wir eingecheckt hatten, unser Gepäck verstaut wurde, wir unsere Schuhe ausgezogen hatten (ja richtig gelesen in den Bussen muss man die Schuhe ausziehen, die man dann in Plastiktüten mit an Platz nimmt🙈) und wir unsere Plätze in dem Sleeping bus eingenommen haben ging es los. Ca. 4 Stunden fuhren wir nach Nha Trang wo wir umsteigen mussten. Hier hatten wir noch Zeit essen zu gehen bis es um 19 Uhr weiter ging. Eine 10,5 stündige Busfahrt wartete jetzt auf uns. Wir machten es uns bequem, bekamen sogar eine Decke und versuchten zu schlafen. Da die Schlafsitze echt ganz bequem sind konnten wir ein paar Stunden die Augen zu machen. Und die Zeit ging relativ gut rum. Um 5:30 Uhr kamen wir dann in Hoi An an. Es war noch dunkel, alles war zu und es tröpfelte ganz leicht. Naja wir liefen dann zu unserer Unterkunft und fanden dort zum Glück eine Sitzmöglichkeit im Trockenen. Da die Rezeption erst um 7 Uhr aufmachte haben wir uns die Zeit bis dahin vertrieben und waren dann froh als dann endlich eine Tür aufging. Einchecken kann man normalerweise erst um 14 Uhr. Also haben wir uns für ne Stunde auf eine Couch im Foyer gelegt und geschlafen. Als wir aufwachten bekamen wir die Info das wir schon in unser Zimmer können da es über die Nacht frei war. Perfekt! Da wir noch ein wenig fertig waren und auch nicht so früh in die Stadt wollten haben wir hier auch noch ein bisschen Schlaf nachgeholt.
    Später machten wir uns dann auf die Stadt zu erkunden. Hoi An ist bekannt für die vielen Lampions, die man am Abend in bunten Farben bestaunen kann. Aber auch am Tag ist es eine ganz süße Stadt. Wir sind nur die kleinen Straßen geschlendert, haben uns einen Bananenpfannkuchen und Chips geholt, gönnten uns ein Fruchtshake in einer Essenshalle, haben die Leute und das Treiben der Ruderboote beobachtet und liefen dann wieder zurück zum Hotel. Haben uns hier dann frisch gemacht, ausgeruht und ein wenig den Luxus genutzt das wir ein TV hatten mit englisch sprachigen Sendern und uns dann bei Dunkelheit wieder auf den Weg gemacht. Zuerst liefen wir zum Night market der nicht weit weg war und hielten nach Essen Ausschau, haben uns bei mehreren Ständen ein paar Kleinigkeiten geholt bis wir satt waren😉 dann liefen wir nochmal in die kleinen Straßen wo man die bunten Lampions betrachten kann. Sieht echt richtig schön aus, das bekommt man gar nicht so gut auf ein Bild. Auch jedes Ruderboot hat ein Lampion und alles war schön beleuchtet. Da die Stadt dafür bekannt ist war natürlich auch einiges los aber es lohnt sich definitiv Hoi An zu besuchen.
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You might also know this place by the following names:

Socialist Republic of Vietnam, Vietnam, Viëtnam, Viɛtnam, ቬትናም, Bietnam, فيتنام, Vyetnam, В'етнам, Виетнам, Wiyɛtinamu, ভিয়েতনাম, བི་དི་ནམ།, Viêt Nam, Vijetnam, Fietnam, བེཊ་ནཱམ, Vietnam nutome, Βιετνάμ, Vjetnamio, ویتنام, Wiyetnaam, Fjetnam, Vít Neam, Bhiet-Nam, વિયેતનામ, Biyetinam, וייטנאם, वियतनाम, Վիետնամ, Víetnam, ベトナム, ვიეტნამი, Vietinamu, វៀតណាម, ವಿಯೇಟ್ನಾಮ್, 베트남, ڤیەتنام, Vietnamia, Vyetinaamu, Viyetinamɛ, ຫວຽດນາມ, Vietnamas, Viyetiname, Vjetnama, Whitināmu, വിയറ്റ്നാം, व्हिएतनाम, Vjetnam, ဗီယက်နမ်, भिएतनाम, ଭିଏତନାମ୍, Вьетнам, Wietnam, Vietname, Witnam, Viyetinamu, चम्पादेश, Vietnäm, වියට්නාමය, Fiyetnaam, Vietnami, Вијетнам, வியட்நாம், వియట్నాం, Ветнам, เวียดนาม, Wýetnam, Vietinemi, ۋيېتنام, Вʼєтнам, Công Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam, Vietnamän, Orílẹ́ède Fẹtinami, 越南, i-Vietnam

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