Robert Tremblay

Joined November 2016
  • Day1

    Travel day

    January 31 in the United States ⋅ ⛅ 22 °C

    An early wake up (3:30 am) this morning. Our plane leaves at 6:00 am so we need to get to the airport pretty early. We hop on the shuttle at 4:00 am and arrive 15 minutes later. It's pretty cold out there, I will be happy to trade the minus sign for the plus sign.

    At the airport we go to the American gates and head for the line up for security and customs. When we get there we see a sea of people waiting in line; there must be over 400 people. We thankfully see the Nexus logo where only 3 people are in front of us. This Nexus card pays for itself.

    Once security and customs are over we head to gate 81. We get to our gate pretty early, there is no one yet arrived. We head over to get coffee and a snack for the plane. About 45 minutes later we are starting to worry that our travel companions who had to use the regular security line might miss the plane. I ask the flight attendants if there is any way to wait for them. They simply tell me that if they miss their plane they will "simply" have to book another flight. Thanks...

    We are asked to board and still no sign from our friends. We are worried as we have passed the gate and are waiting to get in the plane. Thankfully at the last minute we get a text that they made it and will be able to board. They had to run through the airport.

    Our flight to Miami goes great. We have an hour and a half wait before we take the next flight to Managua. We stop to eat and head to the gate last minute. As we arrive our names are called at the desk. "Shit did we lose our seats" is the first thing that comes to my mind. It was finally just a re-sanning of our passports. She would not tell us why but that it had to be done.

    This flight was a bit longer than expected, one of the pilots seatbelt was defective and needed to be replaced before we took off. A mechanic is required to fix this. It took an hour due to the replacement part being completely at the other side of the airport.

    The flight went well, we arrived in Managua about 45 minutes later than the original expected time. Our whole group goes through customs and immigration without any problems. Yay 🙂. At the exit Gustavo, our driver, is waiting for us to do the last leg of our travel for the day. We have a 3 hour drive heading north to our destination.

    The drive took a bit over 4 hours. Traffic was present and the roads are under lots of construction. Gustavo did a great job getting us to the resort. We made a small pit stop for some alcoholic beverages. We are ready.

    Upon our arrival we are shown our cabanas and get the explanation on how things are setup. It's going to be a really nice stay. Once we set everything our supper is served. The food is great. We are pretty tired from our journey so we head to bed.

    Tomorrow we start surfing 🏄‍♂️
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  • Day14

    Retour au bercail

    September 28, 2018 in the United States ⋅ 🌙 18 °C

    Journée de voyagement aujourd’hui pour le retour à la maison. On a quitté tôt et on a évité le trafic. Ça nous a permis d’utiliser la Priority Pass pour prendre un bon déjeuner dans un resto de SFO en attendant notre premier vol et d’attendre en tout confort (et le ventre plein) notre 2e vol à IAD au lounge de Turkish Airlines. De la bonne bouffe et du vin ça aide à patienter 3h30 pour une correspondance 😉.Read more

  • Day13

    Muir Woods National Monument

    September 27, 2018 in the United States ⋅ ⛅ 12 °C

    Pour notre dernière pleine journée en Californie on est allé visiter la forêt d’arbres Redwoods au Muir Woods National Monument. Les redwoods (séquoias côtiers) sont des conifères de la même famille que les séquoias géants comme ceux qu’on a vu à Yosemite. Une des différences est que les séquoias géants sont plus larges et les Séquoias côtiers sont plus haut. En fait ils sont les être vivants les plus hauts de la planète pouvant atteindre plus de 360 pi de haut.

    L’endroit est superbement bien aménagé et nous y avons fait une marche d’environ 4 km dans les sentiers aménagés et très accessibles. Après notre visite Robert voulait aller voir le Muir Beach non loin de là. Finalement on y est resté juste pour marcher quelques pas sur la plage car malheureusement le temps était frisquet et nuageux. En fait, sur la côte à cette période de l’année, il y a presque toujours un épais couvert nuageux assez bas en altitude qui s’arrête sur le flanc des montagnes. Sur la plage on était en plein dans ce nuage-brouillard.

    Je propose d’aller faire un détour par le Mont Tamalpais en passant par la route scénique et très sinueuse qui longe la côte. Après avoir atteint une certaine altitude on a finalement eu droit au soleil et aux températures beaucoup plus chaudes. En haut on a pu voir une vue d’ensemble de l’épais brouillard provenant de la côte et qui vient se buter au flanc de la montagne. Rendu là on s’est arrêté sur le bord de la route (littéralement) pour luncher et faire notre dernier repas déshydraté qu’il nous restait de Yosemite.

    Ensuite on s’est rendu au REI pour tenter de trouver preneur pour notre restant de bonbonne de propane qu’on a finalement à peine utilisé à moitié et ainsi éviter de devoir gaspiller le restant inutilement (on ne peut ramener ça en avion). On trouve aussi quelque chose pour dépenser le 20$ de certificat-cadeau qu’on a eu quand on a acheté notre stock pour Yosemite : un beau set de couteaux pour camping.

    On s’arrête se reposer au AirBnB un peu en fin d’après-midi et faire une sieste. Pour souper on se rend au Piatti, un resto italien où on déguste un Zinfandel local. De retour au AirBnB on fait nos valises et on se prépare pour notre départ. Notre vol sera à 10h40, mais on va partir tôt au cas où le trafic serait vraiment mauvais.
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  • Day13

    Muir Woods

    September 27, 2018 in the United States ⋅ ⛅ 13 °C

    Today we have a small adventure at the Muir Wood National Monument. This park is a heaven for the tallest trees in the world, the redwoods. These guys can grow up to 112 meters high and 7 meters wide at their base and the trees can live up to 2000 years. We do a 5 km walk enjoying the view of these trees. Again it is impossible to get a photo the represents the colours and how big these trees really are. You will have to come and visit to see yourself :)

    After the park we drive to Muir beach to try and enjoy the ocean view. This morning is a challenge as there is quite a thick cloud cover. There is not much view so we decide to travel to higher grounds. We drive up top of Mt. Tamalpais. Halfway up to the top we pass the cloud cover whwre the sun is really hot. The difference in temperature is quite remarkable between under and over the cloud cover. At the top we get to see the cloud cover over the bay, it looks like a soft comfy duvet. Far far away we see only the top of a couple of high buildings in San Francisco. While we are up here we have a small lunch and head back down to our AirBnB.

    I have a quick nap and then we have supper at a nice Italian restaurant called Piatta. We get a nice table with a great view of the Bay. After dinner we packs our bags trying to ensure that everything fits for our trip back home.
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  • Day12

    Marin mountain biking

    September 26, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 20 °C

    I slept well and I am ready to go do some mountain biking 🚵‍♀️. We now need to go meet Marc who will have 2 Santa Cruz Hightower bikes ready for us. Marc sets us up and has a map ready for us to go do the Tamarancho loop. This loop is a 12.5 km loop with 44 switchbacks. Those switchbacks... Some of them are really technical or very tight. I was not able to do a good third of them. No worries, it's good practice. The trail is fun and not overly difficult. Some scary places where the track becomes very narrow with a big drop. The trick is not to look down as tempting as it may be. I was worried for Ben but he did it like a pro. At one of the intersections there is a picnic table so we stop for lunch. All we were missing were a couple of nice cold beers. I gotta remember to bring some along next time.

    After lunch we only have 1km left to get back to our starting point. We could have done the loop a second time in the other direction however my knee and hands are starting to feel it. It's not worth pushing too much and we had great fun with the first loop. We bring back the bikes and head back to our AirBnB.

    At the AirBnB we take a couple of beers and snacks and head off to a nearby park to relax and enjoy. We head to Cascade Park which is 10 minutes away, there is a small trek to do to get to a nice spot to have our drink. After the beer we decide to head over to McNears beach in San Rafael. This city is the next one north of Mill Valley. We find a couple of Adirondack chairs and chill there for a while. Upon our return to the car we notice a ticket in our windshield. When we initially arrived there was a booth but no one inside, we thought that it was late enough in the day and that you no longer had to pay. Surprise... We did. On our way out we see a guy that seems to work for the park. We ask for his help. He explains that when there is no one at the both we have to pay the machine. Both Ben and I missed the machine: it’s not obvious when you don't know it's there. The guy is kind to us and said that he would give us a chance and wave the ticket.

    For supper we head to an Indian restaurant called Bombay Grill. The place was empty. we were the only customers. The food was really good. I'm glad we gave the place a chance.
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  • Day12

    Vélo à Tamarancho

    September 26, 2018 in the United States ⋅ 🌙 16 °C

    Matin de vélo de montagne. On quitte tôt pour se rendre à SF Mountain Bike à Fairfax en arrêtant d’abord au Safeway pour se prendre un lunch pour le dîner plus tard. Là-bas on récupère les 2 vélos Santa Cruz Tallboy qu’on avait réservé et on prend la route (en vélo) vers Camp Tamarancho qui n’est pas loin pour y faire la boucle d’environ 15-16 km.

    Et c’est un départ… cahoteux. Le première partie est une bonne montée et a de nombreux virages à 180° difficiles à maneuver sans mettre les pieds à terre. Mais bon j’y arrive et on part sur le sentier principal qui fait une grosse boucle. La moitié du sentier est pleine de roches où grosses racines que j’ai soit de la misère à passer dessus à vélo ou que je suis trop chicken pour m’essayer. Résultat : je me retrouve souvent arrêté ou les pieds à terre 😤. Mais l’autre moitié est plus smooth et moins technique (plus de mon calibre quoi !) et donc pas mal plus agréable. On a eu l’occasion d’avoir de belles prises de vue à quelques endroits. On s’est arrêté manger notre lunch sur le sentier avant de ramener nos vélos, un peu épuisés. Ça été une bonne ride d’environ 2h30 et j’ai juste pris une petite débarque 😬🤫.

    Au AirBnB on se dépoussière un peu et on prend un moment pour relaxer. On trouve sur Google un petit parc avec une cascade à environ 10 min d’ici et on décide d’y aller et y prendre une bière 🍻… pourquoi pas ! Après ce petit moment, on prend la route pour aller à la plage McNears. Trop froid pour se baigner mais un très beau parc pour s’assoir et relaxer… en se partageant la dernière bière qu’on s’était amené 😏.

    On finit la journée avec un repas indien au Bombay Grill et ensuite au AirBnB où on écoute un film plate 🤭🙂.
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  • Day11

    Sonoma

    September 25, 2018 in the United States ⋅ 🌙 19 °C

    We get up and have breakfast at a nearby cafe. Once done, I head over to pickup our rental car. I decide to take the subway instead of the bus. Wow... these subway cars are really fancy, they have nice comfy seats and lots more room than on the bus. That's probably why it's more expensive to take the Bart.

    Getting the rental was really quick. I have a blue Mitsubishi Outlander for this leg of the trip. It also has CarPlay :). I head back to the studio to pick Ben up. The itinerary does not look too complex. I was afraid that I might have to drive in some of the streets where it does not seem clear where cars are allowed to go with all the various public transportation there is in SF. Thankfully I ge an easy route.

    After getting the car we head to Golden Gate Bridge. There is a vista where we can stop and take photos. The fog is still present but we are able to get a couple of photos with an almost clear sky. We walk to the halfway point of the bridge to see the view and take more photos. We head back to the car and a cross. After taking photos on one side we have to take photos on the other 🙃.

    After all those photos we drive to Sonoma for some Vineyard visiting and wine tasting. We make our first stop at Schug and take the wine tasting. They specialize in Chardonnay and Pinot Noir. They were very good 🍷.
    We then go visit a couple more, some have locely gardens and others great terrasse setups for wine tasting. I forgo the wine tasting at these other vineyards as the first one has already started making me feel the alcohol.

    There is a big difference in temperature between here and SF and it's only 30 minutes away. They say the hot air from this area sucks in the cold from the ocean to SF. The real warm summer days in SF are end of September and October.

    After visiting enough vineyards for the day we head to downtown Sonoma. There is a fair today and people are allowed to drink in the park in front of City Hall. We get there and the fair is getting setup. There will be live music. I however start feeling nauseated and am no longer interested in being in a large group of people. Maybe it's the heat... We decide to head back to our new AirBnB in Mills Valley. I need to rest as we have a full day of mountain biking tomorrow. I will bring lots of water and snacks to eat.

    That's all for today
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  • Day11

    Golden Gate et vignobles

    September 25, 2018 in the United States ⋅ 🌙 17 °C

    Après un petit déjeuner au resto du coin, Robert va chercher la voiture au centre-ville en utilisant le BART pour la première fois pendant que je retourne au AirBnB pour préparer nos trucs pour notre check-out.

    On se rend en voiture au Golden Gate Bridge Visitor Centre où on réussit à prendre quelques photos du fameux pont pendant de courts moments ici et là où il n’est pas recouvert de brouillard. C’est fou comment le brouillard va et vient rapidement à cet endroit. Ensuite en reprend la route pour le traverser pour se rendre dans la région de Napa. De l’autre côté on arrêt au Battery Spencer, ancien fort militaire, qui offre une vue du pont mais de l’autre côté cette fois. On a été assez chanceux car je crois qu’à date c’est la première fois où on voit le pont avec aussi peu de brouillard 🌁.

    Après ces séances de photos du pont, on s’arrête à Mill Valley pour un pique-nique. Notre AirBnB est à Mill Valley mais comme on est trop tôt pour faire le check-in on décide d’aller voir les vignobles de la région de Sonoma. On s’arrête à un centre de visiteur où la madame nous donne des cartes, auto-collants et coupons pour voir des vignobles. Très gentille.

    Notre premier arrêt est au Schug Carneros Estate Winery où on profite d’un coupon. On goûte donc à 5 vins (chardonnay, pinot noir et cabernet-sauvignon) tous très bons. On visite 3 autres dont Deerfield qui est dans un cave dans une colline qu’on accès par un tunnel. Les 2 autres sont Kunde et Château Saint-Jean. On a finalement pas fait d’autre goûters de vin car on conduit et on avait pas finit de cuver celui de notre premier arrêt.

    Après ces visites on fait une pause au Sonoma Plaza qui est un parc tout autour de l’hôtel de ville de Sonoma. Puis on reprend la route vers Mill Valley où on arrête manger au Super Duper Burger 🍔. Excellent. J’ai insisté pour prendre notre dessert au Swirl juste à côté (yogourt glacé qu’on se mixe soit-même).
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  • Day10

    Alcatraz et Angel Island

    September 24, 2018 in the United States ⋅ 🌙 15 °C

    Aujourd’hui on a pris la mer et navigué dans la baie de San Francisco pour visiter Alcatraz. Alcatraz a été un fort pour l’armée dans le temps de la guerre civile puis utilisée par la suite comme prison pour l’armée avant d’être convertie en prison à sécurité maximale de 1934 à 1963. Finalement aujourd’hui l’île est devenu un parc national qui reçoit jusqu’à 5000 par visiteurs par jour.

    Évidemment c’est une île et donc pour s’y rendre on y va en traversier, en gros traversier. Il y a un roulement de plusieurs qui s’enchaînent pendant toute la journée qui amènent (et ramènent) les visiteurs. La traversée nous a donné un bon point de vue de la ville et un peu du fameux pont Golden Gate 🌉. On a d’ailleurs appris que sa couleur n’est pas rouge mais plutôt « orange commercial » et qu’à ce temps-ci de l’année il est pratiquement toujours couvert d’un épais brouillard, ce qu’on avait d’ailleurs remarqué 🌁.

    La visite de Alcatraz est bien faite et intéressante. Ça commence par un Park Ranger qui explique les règles (ex: même si la marihuana est légale en Californie, ceci étant un site fédéral, c’est interdit ici !), et donne quelques faits historiques (ex l’occupation par des indiens pendant 15 mois) en à partir de novembre 1969 et dont on voit encore des signes. Ensuite on se dirige vers le bâtiment de la prison en haut de l’île où on peut faire un tour audio guidé dans la langue de ton choix. Ça vaut la peine. En plus d’être inclut dans le prix ça te fait passer un peu partout en donnant des explications intéressantes sur le fonctionnement de la prison et des événements comme des tentatives d’évasion. En plus ça fait en sorte qu’avec le nombre élevé de visiteur tous ne se ramassent pas dans le même tas.

    Après cette visite on a repris le bateau mais au lieu de retourner au Pier 33 d’où on est embarqué et prend un plus petit traversier qui nous amène au Angel Island, île un peu plus loin dans la baie — mais 33 fois plus grande que Alcatraz — qui est aujourd’hui un State Park. Un peu comme Alcatraz, avant de devenir un parc, l’île a eu d’autres vocations, surtout militaires dans son cas. Sur place in avait droit à un tour guidé de l’île d’une heure en Tram (mini-bus électrique ouvert). On a appris plein de chose sur l’utilisation passé de l’île mais je me rend compte que je n’ai pas retenu grand chose finalement 🤔🙄. Mais c’était bien plaisant et on a prit quelques photos bien sûr.

    Sur le traversier lors du retour on a pu constater comment rapidement la brouillard peu arriver (et repartir). En 10 minutes on a pu voir un épais brouillard dévorer toute la ville (on ne pouvait plus voir la ville du tout au loin rendu à mi-chemin), puis se dissiper de sorte qu’on est arrivé au beau soleil. Le Golden Gate lui est demeuré dans un épais brouillard.

    Rendu au Pier 33 on marche jusqu’au Coit Tower à environ 15 min à pied. C’est un haute tour située en haut d’une colline et je trouvais que ça avait l’air d’un bon point de vu en la voyant au loin. pour s’y rendre on passe dans des rues qui sont essentiellement que des escaliers étroits. Les gens qui y on leur maison font donc pas mal d’exercices et évidemment ils ne peuvent avoir leur voiture proche (s’ils ont une voiture). Finalement fallait payer pour monter en haut du Coit Tower et j’ai pas cru ça en valait la peine. Après ça on est allé voir le musée des Cable Car étant donné qu’on avait bien aimé la ride qu’on avait fait la veille (merci Jimmy pour le tip). Ça nous a permis d’apprendre d’où ça venait et surtout comment ça fonctionne. Bien intéressant comme visite et c’est gratuit.

    Pour revenir on avait planifié prendre un Cable Car justement mais il est passé plein devant nous. Alors ja suggéré de prendre au bus régulier un peu plus loin à la place au lieu d’attendre un autre 10 min et risquer qu’il passe encore tout droit (je commence à avoir faim). Ça adonne que c’était le quartier asiatique. Ici le train de vie semble aller 10x plus rapide et 10x plus entassé. Le bus arrive et on se fraie un chemin dedans. Bizarrement faut croire que c’est juste des asiatiques qui prennent ce bus là d’habitude, et en grand nombre, car on était les seuls non-asiatique dans le bus et on a été squeezé jusqu’à ce qu’on débarque.

    Pour finir la journée on est allé se chercher un Burrito 🌯 chez Pancho Villa Taqueria qu’on a ramené au AirBnB et dégusté avec une bonne bière et un churro pour dessert 😋.
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  • Day10

    Alcatraz aka The Rock

    September 24, 2018 in the United States ⋅ 🌙 14 °C

    Another interesting adventure awaits us today. We are going to take a ferry and get a guided tour of Alcatraz. First super max prison and considered the most secure in USA. The ferry ride is nice, the weather again is great. On our way we have the opportunity to take great pictures of the city and attempt the Golden Gate bridge. Since we have been here the bridge has always been covered with fog. We will try again tomorrow on our way into Napa Valley to see if we can get a clear one.

    Once we arrive at Alcatraz we walk toward the cell block where we are offered a headset with a self guided tour recording. It's pretty well done, we get to hear stories and witness the remnants of the escape attempts made from The Rock. Alcatraz today is now a National Park. It has however started off as a lighthouse, a fortified military site, a military prison, a federal prison, a native American occupation and finally national historic landmark.

    After the tour is complete we take the ferry again, this time we head to Angel Island. This island is now a State Park. It started however for military use, then as a quarantine station and finally an immigration detention facility. To visit the island we ride on a tram where an audio track and a tour guide provide us with the history of the island.

    We take the ferry back to pier 33 riding in the waves. The wind is stronger than this morning and the boat is rocking more than what I expected. It's not bad to the point where we have to hold on for our lives but bad enough that you have to hold on all the time while walking around.

    Once we arrive back on land, Ben decides he would like to go visit Coit Tower. Getting to the tower is a bit of a challenge as you have to find the various steps and they are hidden in behind people's yards. People living here must see lots of strangers in their back yards. Once at the tower we have another great view of SF. We decide not to go up to the top of the tower as the landscape is foggy and we do not think there will be a better view up there. Plus you have to pay to take an elevator to the top. There are no stairs that we are allowed to take.

    From there we decide to visit the cable car museum. It is not far away. It's not a big museum bit it is interesting. All the cables that pull the 4 cable car lines start from this building. You see the motors and pulleys that run at a constant speed of 9.5 mph. I also learn that the brakes are made of pine and that they change them every 2 to 4 days. You do smell the wood burning while riding the cars.

    We start heading back to our studio but first make a stop for some local food. We have to try the burritos from Pancho Villa Taquerilla. We order in advance as the reviews indicate that there are usually lineups here. When we arrive are order is in the queue. We take a couple of the salsas to go and head back to the studio. I was not disappointed, the burrito was great. I was not able to finish it all.

    Another great day ended, tomorrow we head north.
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