Mathieu Lepage

Joined October 2019Living in: Maple Ridge, Canada
  • Day38

    Homeward bound - Lake Tahoe, NV

    Today in the United States ⋅ ☀️ 14 °C

    Although a large portion of the day was spent driving between gorgeous mountain regions (actually drove behind Yosemite) we were able to make a single stop. Lake Tahoe is shared between both California and Nevada. We first stopped at a local brewery on the Californian side for some brews. Then hopped over the state line to Nevada Beach. It was a huge beautiful beach, definitely a place to be in the summer.Read more

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  • Day37

    Homeward bound - Death Valley, CA

    Yesterday in the United States ⋅ ☀️ 24 °C

    A destination that Natasha swore by, Death Valley. It holds a record breaking temperature of 57°C, is the lowest point in the Americas (-86 m), and an absolute gem. There are salt fields, swirly mountains, dunes (our favorite) and next to a town called Beatty! The silence was something Natasha noted and it really was deathly quiet, a unique experience. We really wished we could have spent more time here.Read more

  • Day36

    Balboa Park

    November 11 in the United States ⋅ ☀️ 18 °C

    Another lazy day was spent checking out Balboa Park home to many muesums, the world's largest outdoor organ and the famous San Diego Zoo. Although we didn't get to see any of these things we did check out a pretty cool Rose and Cacti Garden. Then we enjoyed the last of the sun drinking local beer on the lawn.Read more

  • Day34

    San Diego - Casa de Natasha

    November 9 in the United States ⋅ 🌙 16 °C

    Our final destination south, Natasha! A best friend of Meagan's and PhD comrad. Funny enough, Natasha lives with another Natasha who also received her PhD at UVic (same group Mat worked for). We immediately caught up over pizza and beer at a local shop called Regents Pizzeria. We scooted around by bird (electric scooters) to a Speakeasy pub where we enjoyed delicious cocktails. The next day was a little rough so we chilled at Torrey Pines beach. That night we feasted on a delicious BBQ that Mat prepared for us with cupcakes for dessert. One of Mat's dreams came true the following day: surfing in Californian water. We spent a few hours on the water. Mat was a true surfer, standing up multiple times. Meagan on the other hand was tossed around like kelp. The three of us refueled with the best tacos in Pacific Beach called the Fish Shop. The rest of the time was spent in the hot tub, it truly felt like a vacation.Read more

  • Day33

    Venice Beach - Everlasting Summer

    November 8 in the United States ⋅ ☀️ 25 °C

    On our last day before reaching San Diego, we did not want to stop in Los Angeles. Because too big, too crowded and not nearly enough time to enjoy it fully. But we succombed to the temptation of a "quick" stop in Venice Beach, so iconic and only a small detour away from our route. A real good decision, definitely worth the 2h traffic jam! We were very happily surprised by the super chill atmosphere we found there, and not that flooded with tourists actually. We went along the boardwalk on the side of the beach, where all sorts of shops, restaurants, artists, muscle heads and weird people mingle together for a colorful cocktail of influences. We eventually reached the Santa Monica Pier at the north end and elected a spot on the beach nearby to enjoy the scorching 26°C of the afternoon. The water was finally at a decent temperature so we could immerge ourselves for more than a minute. Cool waves too, and Mat had a ball bodysurfing among them! As the sun lowered in the middle of the afternoon (Nov 8!), we took off, walked back on the boardwalk now a little busier and enjoyed a spicy poke before heading back into the traffic jam, direction San Diego, our final destination!

    Pour notre dernier jour avant d'atteindre San Diego, on ne voulait pas s'arrêter à Los Angeles. Parce que trop grand, trop de monde, et clairement pas assez de temps pour en profiter à fond. Mais nous avons succombé à la tentation d'un "bref" arrêt à Venice Beach, quartier iconique à juste un petit détour de notre route. Une excellente décision, justifiant aisément les 2 h de bouchons ! On a été agréablement surpris par l'ambiance très relax qui y règne, et l'endroit n'était pas blindé de touristes à vrai dire. On a parcouru le boardwalk le long de la plage, où se côtoient toutes sortes de boutiques, restos, artistes, bodybuilders et types louches. L'ensemble est un cocktail d'influences bigarré. On a finalement atteint le Quai de Santa Monica à l'extrémité Nord et choisi un spot sur la plage adjacente pour profiter des 26°C brûlants de l'après-midi. L'eau du Pacifique était finalement à une température décente pour que nous puissions nous baigner pendant plus d'une minute. De bonnes vagues aussi, et Mat s'est fait plaiz' à bodysurfer parmi elles. Quand le soleil est descendu vers le milieu d'après-midi (on est le 8 novembre !), nous sommes rentrés par le chemin inverse —plus fréquenté à cette heure—, avons dégusté un bon poke épicé avant de repartir dans les bouchons, direction San Diego, notre destination finale !
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  • Day32

    Pismo Beach

    November 7 in the United States ⋅ ☀️ 17 °C

    After beers we were ready for a chill afternoon beside the water. We found a huge and empty beach in Pismo where we made tuna and cheese pancakes (Mat's invention) in front of the setting sun.

  • Day32

    Central Coast Brewery - San Luis Obispo

    November 7 in the United States ⋅ ☀️ 19 °C

    Before officially leaving the Central Coast we tasted some beers at the Central Coast Brewery. They offered many New England IPAs and even a Peanut Butter Stout. It actually tasted like PB!

    Avant de quitter officiellement la Central Coast, nous nous sommes rapidement arrêtés à San Luis Obispo pour une dégustation de bières locales sous le soleil de Californie, à Central Coast Brewery. Une bonne série de New England IPAs et même —au grand plaisir de Meagan— une stout aux arômes de beurre de cacahuète. Et c'en avait vraiment le goût !Read more

  • Day31

    Big kilometers in Big Sur

    November 6 in the United States ⋅ ☀️ 18 °C

    Upon entering this famous and well protected park of Big Sur, we realized there was no way we could camp in our van anywhere near here. So we decided to make a two night backpacking trip inside the forest instead! During the last 2 h of daylight (the sun sets at 5pm since Sunday!), we hiked 8 km on Monday into a cute camping spot called Vicente Flats and stayed the night. The next day we hiked another 9 km to the top of Cone Peak (1595 m) and enjoyed a 360° of ocean, mountains and beyond. We made the long trip back on another trail that loops back to camp by nightfall. This loop trail was really long (total of 22 km) but extremely rewarding. Lots of wildlife (including scary, loud and mysterious footsteps just a few meters from us in the bush) and gorgeous views of the sunset and shoreline. On Wednesday we hiked back to JHO and enjoyed a chilly but nice beach for some relaxation. Much needed after ~ 40 km hike over three days!

    À peine entrés dans le renommé et très protégé parc de Big Sur, nous réalisons qu'il nous sera impossible de camper dans le van sur le bord de la route... Du coup, nous décidons illico presto de changer nos plans et nous embarquons dans une rando de 2 nuits dans le massif côtier ! Nous profitons des deux dernières heures de soleil (il se couche à 17h depuis dimanche!) et avalons les 8 km jusqu'à Vicente Flats, où nous établissons notre camp de base. Une bonne nuit de sommeil (très calme! nous y dormons comme des bébés) et le lendemain nous attaquons —sans nos backpacks, ouf!— la montée de 9 km jusqu'à Cone Peak (1595 m), où nous sommes récompensés par une incroyable et splendide vue à 360° sur tout le massif, mêlant montage et océan. Nous choisissons ensuite de rentrer par un sentier différent qui forme une longue boucle jusqu'à Vicente Flats, où nous arrivons à la nuit tombée, fatigués mais ravis. Cette boucle de 22 km au total nous aura demandé des efforts, mais nous a récompensés par une grande variété de faune et flore sauvages, sans compter les splendides vues de la côte et au coucher de soleil. À un moment étrange, alors que nous réfléchissions à comment contourner un énorme tronc qui nous barrait la route, une brève série de pas lourds et mystérieux à quelques mètres de nous dans les buissons nous effraya quelque peu...! Un ours, un humain, un lion des montagnes ? Un mystère qui ne sera jamais révélé... Le mercredi matin nous avons finalement remballé notre barda et rejoint la côte où JHO nous attendait sagement. Nous avons conclu nos aventures dans Big Sur par quelques heures sur une plage belle, quoique frisquette, pour nous reposer de cette intense rando de près de 40 km en 3 jours.
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  • Day28

    Monterey is the way / Monterey le chemin

    November 3 in the United States ⋅ ☀️ 18 °C

    We took advantage of the time change to start the day early and drive straight from Yosemite to this quaint coastal town of Monterey. Unsure of what the capital of sardine town could offer us, we were happily surprised. Similar to San Francisco the Fisherman's Wharf has its ties to early Italian families selling fish along the wharf. We tasted almost every (free) sample of clam chowder that each had to offer. Yet we decided on Nick's Californian chowder in a bread bowl as our lunch. We walked through Cannery Row where back in the day sardines were brought in from the bay, canned and shipped off. Theis district is now fully reconverted for tourism and you can find there —amlng the plethora of restaurants— the first Bubba Gump Shrimp (created from the Forrest Gump movie!), but also some local wineries. We shared two flights of wine (+ two free additional tasters) at Bargetto's Winery served and commented by a very knowledgeable molecular biologist who acts as both lab tech/server. We walked off the chowder and wine along the clear waters of the coast which was busy with seals and squirrels. Instead of tasting beer at the Cannery Row Brewery, we enjoyed a flight of IPAs at Fieldwork brewery (delicious). Mat then treated Meagan to a dinner out at Fishhoppers, where we enjoyed shrimp ceviche, crab cakes and swordfish along with some local wines. We were going to call it a night in a parkade when we got woken up by security telling us we gotta go. After driving a bit, we found a suitable replacement in a residential area. Phew!

    Nous avons profité du changement d'heure pour commencer a journée très tôt et tracer la route direct de Yosemite jusqu'à la pittoresque ville côtière de Monterey. Sans trop savoir à quoi nous attendre dans cette ancienne capitale de la sardine, nous avons été assez charmés par la localité. À l'instar de San Francisco, le Quai des Pêcheurs promeut ses liens avec les familles italiennes qui vendent leur poisson le long du quai. Aujourd'hui plutôt une succession de (sûrement authentiques) restaurants, nous y avons goûté pratiquement tous les échantillons (gratuits) de Chowder que les rabatteurs nous ventaient. Pour le déjeuner, nous avons fini par élire un Californian Chowder (avec du maïs et du crabe) servi traditionnellement (?) dans une miche de pain évidée. Trop bon ! Nous avons continué la visite en traversant Cannery Row ("la Conserverie"), vestige de l'industrie de sardine en boîte (pêchées dans la baie, mises en boîte et exportée directement à travers le monde) qui fit la richesse de Monterey dans la première moitié du XXème siècle. Le quartier reconverti pour le tourisme, on y trouve —parmi la pléthore de restos— le tout premier restaurant Bubba Gump Shrimp (créé d'après le film Forrest Gump !), mais aussi quelques établissements viticoles locaux. Nous avons échoué chez Bargetto's, où un solide deal nous a obtenu une dégustation de 12 vins californiens, servis et savamment commentés par un très intéressant ex-biologiste moléculaire reconverti dans le vin. Nous avons ensuite éliminé le Chowder et le vin en longeant les eaux particulièrement claires de la côte, qui abrite une armée de phoques et écureuils. Fidèles à nos habitudes, nous terminons l'après-midi dans la brasserie Fieldworks avec une dégustation de très bonnes bières (dont l'une s'appelle "Hugo" !), trouvant notre favorite dans la hazy IPA tropicale nommée St Thomas. Mathieu a invité sa belle à dîner autour d'un ceviche de crevettes, pâtés de crabe et espadon accompagnés de vins locaux. Confortablement installés pour la nuit dans un parking à étage presque vide, un agent de sécurité nous a gentiment intimé de déguerpir, et nous avons dû trouver refuge dans un quartier résidentiel calme.
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  • Day26

    Fly like an Eagle

    November 1 in the United States ⋅ ☀️ 12 °C

    Woke up early to ice crystals clinging to our tent. Cool, literally. We hiked with our packs stuffed with water one kilometer high within 6 km to the top of Yosemite Falls where we enjoyed a well deserved beer (from Oregon...guilty) and sandwiches. We continued on to Eagle Peak where we had the best views, just in time for sunset. We really felt on top of the world perched on top of the valley. We camped right there beside a roaring fire. NOTE: How is this allowed when most of California is burning by the way? The next day we woke up early to prepare breakfast in front of the sunrise. Onwards, to El Capitàn, a famous climbing wall where we met a climber on the trail gathering water from a tiny dribble of a creek for his buds still on the face! Finally we returned to the valley completing a total of 32 km hike, after a knee-hurting descent!

    Nous nous réveillons tôt dans notre tente gelée. Littéralement : la condensation a formé des cristaux de glace entre la chambre et la toile ! Nous remballlons vite fait et quittons Camp 4 pour entamer directement notre rando et atteindre des hauteurs ensoleillées. Chargés d'une bonne réserve d'eau, nous grimpons avec effort les 1000 m jusqu'au sommet de Yosemite Fall, qui est asséchée pendant l'automne, le tout sur une distance de 6 km (une bonne pente...). Sandwiches et bières (de l'Orégon... Coupables!) sont alors bien mérités. Avec la majeure partie de l'altitude déjà acquise, nous mettons ensuite le cap vers Eagle Peak ("le Pic de l'Aigle") où nous attendent de somptueuses vues panoramiques, et largement dans les temps pour profiter du soleil couchant. On s'est vraiment senti sur le toit du monde, ainsi perchés sur notre promontoire. Nous avons campé tout à côté, avec un feu de camp très facile à allumer grâce au bois très sec ramassé alentours. NOTE : Certainement ravis de cette autorisation, nous nous sommes demandé si c'était bien raisonnable de la part du Parc, sachant que la Californie est tant sujette aux feux de forêt ces derniers temps ... Le lendemain matin nous nous levons tôt encore une fois pour préparer le petit déj au soleil levant (stylé). Nous repartons alors vers le sommet de El Capitàn, une falaise très prisée des grimpeurs. Sur le chemin, nous rencontrons l'un d'entre eux en train de remplir des bouteilles d'eau à une modeste source pour ses potes encore accrochés au mur ! Nous retournons finalement vers la vallée et terminons cette boucle de 32 km après une descente rude pour les genoux !
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