United Kingdom
St. Helens

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2 travelers at this place:

  • Day5

    Days in North England

    July 29, 2017 in the United Kingdom

    Al terzo giorno ci si ambienta. Si riprende confidenza con il paesaggio circostante e si torna in armonia. Ritorna, come per magia, l'abitudine di guardare prima a destra e poi a sinistra quando si attraversa la strada, non si fa più caso alla coda per il caffè e anche i tuoi bioritmi prendono sfumature più nordiche e meno latine.
    Il pranzo diventa la classica "pie" e si inizia la ricerca spasmosdica di un raggio di sole, si iniziano a capire i commenti della gente intorno a te e si risponde in automatico quando qualcuno ti chiede qualcosa.
    È il paese dell'"early bird"; che poi un giorno dovrò effettivamente capire perchè mettere in mezzo quel povero uccellino per saziare la mia fame anticipata.
    È il paese del teatro, quello alle 19.30 che tanto amo, quello che ti da la possibilità di una birra post show se ne hai voglia o di bere il vino seduto al tuo posto mentre lo spettacolo va (ok... ammetto che su questo faccio ancora fatica).
    È il paese della totale assenza di stagioni: per uno cresciuto in Italia da fine luglio e fine agosto si è abituati a vedere il nulla più totale, negozi chiusi, lavori ovunque. Qui non cambia praticamente nulla, o quasi. I negozi sono aperti, i lavori ci sono, ma tanto ci sono anche a dicembre, magari non potrò sorseggiarmi uno spritz all'aperto, ma almeno alle 4 del pomeriggio posso uscire di casa.
    Pro e contro.
    In fondo la nostra vita è fatta di pro e contro. Li accettiamo costantemente cercando di aggiungere qualche "pro" in più alla nostra lista. O magari si tratta solo di vedere il bicchiere mezzo pieno, cosa che abitualmente io non faccio, ma che in Inghilterra, ogni tanto, mi riesce.
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  • Day9

    Leaving north

    August 2, 2017 in the United Kingdom

    Si lascia il nord dell'Inghilterra, in treno, perchè ormai fa parte di me vedere paesaggi e persone alternarsi velocemente. La direzione, come giusto che sia, Londra.
    Si lascia una città a cui rimango sempre legato, pur nella sua cruda e non appariscente bellezza. La vedo cambiare, magari non rapidamente, ma rimane sempre un po' di malinconia nel pensare cosa c'era e adesso non c'è più: dicono che sia una città che sta morendo, forse è vero, ma si potrebbe sempre ripartire, o quantomeno provarci.
    Penso alle cose stupide che abbiamo da noi, ma che fanno impazzire la gente: basta un mercato fatto bene, un sagra dove la gente possa passare 2/3 ore spensierate e anche il paesino più sperduti diventa il centro del mondo.
    Eppure qui non funziona, o, semplicemente, non vogliono provarci.
    La memoria, però, vola sempre alla strada principale, ripassa i negozi uno ad uno con la consapevolezza che alcuni sarà l'ultima volta che li avrò visti, e si aggrappa alle certezze che invece ci saranno. Abbiamo tutti bisogno di certezze per non sentirci sradicati e stranieri e io, in questi anni, ne ho costruite diverse, in alcuni casi consapevolmente e in altri, forse, meno.
    E aspetterò l prossima volta con la speranza di non vedere il mondo capovolto e con la determinazione necessaria per rientrare dentro la vita cittadina e sentirmene sempre, ugualmente, parte.
    Anche per quest'anno niente Saints, ma non mi lamento del tempo trascorso: ho visto luoghi, persone che mi fanno sentire meno solo e un po' più apprezzato, parlato inglese e, come sempre, desiderato di trasferirmi. Ho guardato vetrine con lo stupore dei bambini, osservato gente e cercato di capirla un po' di più e portato il mio essere italiano, seppur nella sua strana peculiarità, in questa terra.
    Ora il treno viaggia spedito, le midlands ci fanno compagnia e la vacanza continua.
    In un paese dove, ovunque vada, mi sento a casa, lo sforzo grosso da fare è ricordarsi che posso stare così anche quando sono davvero a casa mia.
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  • Day1

    St Helens

    July 25, 2017 in the United Kingdom

    "Ti sei reso conto anche della sua pigrizia antica, tenace, quasi commovente, pari soltanto alla curiosità di fare nuove esperienze"

    Si parte per questa nuova esperienza con Brizzi da leggere e credo che non esista frase migliore per partire. Perchè, a ben guardarci, l'unica vera vittoria contro la mia pigrizia è proprio il desiderio, scoperto forse in leggero ritardo, di fare nuove scoperte.
    Scoprire significa mettersi in gioco e lasciare perdere il mio folle desiderio di controllo.' Certo, pianifico, prenoto in anticipo, ma l'aereo due ore in ritardo non puoi pianificarlo e allora ti lasci andare a qualche respiro per non farti travolgere dalla rabbia e vai avanti.

    Guardiamo verso il Regno Unito, prima tappa del viaggio, forse la più semplice, sicuramente la più amata. Andremo in Spagna e Portogallo per scoprire e scoprirci allo stesso tempo. Per uscire un po' da noi per trovarci più centrati.
    E, intanto, pianificare la prossima scoperta, magari oziando tenacemente aspettando la scossa che tutto farà muovere. Nuovamente!
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  • Day2

    Day 2

    July 26, 2017 in the United Kingdom

    La sera ci si lascia andare a pensieri più lunghi del solito. Accade normalmente anche quando si è bevuto un po' più del solito e si cerca di mettere insieme le idee.
    L'Inghilterra è anche il paese dove non importa quando torno, trovo sempre qualcuno che vuole invitarmi a cena. Amici conosciuti negli anni, ma che è sempre bello vedere perchè ti fanno sentire accolto.
    In queste occasioni si riesce a gioire di una partita a biliardo, o di una a domino, di qualche chiacchiera sul futuro di un adolescente e in cuor tuo ti fanno, costantemente, nascere quella drammatica domanda: perchè diamine non è sempre cosi?
    Forse perchè a casa sei più stressato, forse perchè non sei davvero socievole come spesso racconti... non so. Me lo chiedo, ma allo stesso tempo ringrazio per il buono che c'è in giro e perchè, nonostante tutto, anche io ne faccio parte.
    Forse la routine lavorativa potrebbe rovinare pensieri ed emozioni o magari potrebbe renderli più reali. Forse potrei semplicemente essere me stesso e tornare a ridere di gusto.
    Forse potrei guardare la vita con occhi diversi, forse sempre meno disincantati, ma sicuramente più aperti verso gli altri.
    E questo mi manca!!! Terribilmente!!!
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  • Day33

    Conclusions

    June 10, 2015 in the United Kingdom

    Overall this was one of the best cruises we've been on.
    The four days in Dubai with Maz and Sue were once again brilliant.
    Just the same as two years ago they were the perfect hosts, sometimes too perfect lol.
    I had to fight Maz to allow me to pay for anything, he did conceded once or twice, but under duress lol.
    Sue explained that it was the Arab way, not letting guests pay for anything when visiting their home.
    As for the cruise, I really enjoyed it, the fact that we hadn't done a cruise for six months probably helped as last year we did to many all very close together and we were cruised out.
    Also the new ship helped, as it's totally different from any other Royal Caribbean ship, especially in the layout, it was a very tranquil ship, nobody seemed to be rushing around and the whole atmosphere was sort of calm.
    Even the artwork was themed to be calming and reflective.
    As for the staff, we only had a problem with one of them, that was a guy in future cruises, everyone else was brilliant.
    The Captain was one of the best I've met, and definitely the most visible, we saw him all over the ship.
    He came up to the concierge lounge about 10 times during the trip, and covered the whole room each time, speaking to everyone.
    For the first time in ages we used the restaurants on board and not just the Windjammer, giving the dynamic dining a fair try, and I must say we where pleasantly surprised, it seemed to work perfectly.
    We tried most of the free restaurants the best of which imho was Chic, and two of the pay restaurants the best of which was Jamies Italian restaurant.
    The concierge lounge and diamond lounge where both nice if a bit small, considering the amount of diamond and above passengers on Royal ships these days.
    The diamond lounge at least is situated in a place where it is able to allow an overflow. The concierge lounge is situated right at the back of the ship, where it has beautiful views of the seas but no overflow availability.
    The entertainment on board was excellent and the cabaret lounge, which is called Two70, is beautiful and puts on AMAZING shows the one we saw was called Starwater.
    The lounge itself is very high tech with huge video projection screens, and robotics.
    One sad thing about the entertainment on our trip was that there was no Broadway show as Mama Mia had been taken off and nothing replaced it, to be fair we where informed of this and compensated for it.
    But it was still a disappointment.
    One show in the theatre that we missed was Sonic Odyssey and it got rave reviews from everyone who saw it, so not missing that one next time.
    Other entertainment which we didn't actually try but looked brilliant included, the Seaplex,, which has Bumper Cars, XBox room, table tennis, indoor basketball / football court, which converts into a roller rink complete with disco lights.
    Outside is the usual rock climbing walls, and Flow Rider, one great addition is the IFly, which is a skydiving simulator where you actually skydive in a big glass tube.
    Also there is the North Star which is basically a giant glass pod on the end do of a huge crane, that gives you amazing views of the ship and the sea, or the port if you're in Port.
    There are lots of other things to do, to many to mention here.
    Overall I'd score the Quantum of the seas 8 out of 10.
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  • Day15

    Back Home

    July 24, 2016 in the United Kingdom

    Well that's another cruise completed.
    Over all a decent cruise, but mainly due to the friends we have in the diamond and concierge lounges.
    Our cabin was a junior suite number 1354 situated close to the lifts on deck 10,so very handy for both lounges and the Windjammer.
    One of the down sides to the cruise was the lack of senior officer visibility, and also the suites concierge Naja was not the best, her attitude left a lot to be desired.
    Anyway our trip home was excellent and from leaving the ship to arriving at our house took 3 hours 50 minutes and that included a 30 minute coffee break.
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  • Day3

    Clothing optional!!!!

    November 6, 2014 in the United Kingdom

    Well this swinging thing is more popular than I realised.
    The cruise immediately following this is a clothing optional, swingers cruise.
    We first of all thought it was just a rumour, but it's been verified by Mel the diamond concierge and the girl who serves us our drinks.
    Also I was talking to the girl who cleans the diamond lounge and she said that the staff had all been given special instructions and training for the cruise.
    None of the staff will be allowed to carry cameras or mobile phones. I bet the cabin stewards will see some interesting sights lol.
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  • Day12

    Cats oh rats!

    October 26, 2014 in the United Kingdom

    Those of you who have sailed on the latest Royal ships will know that they recommend booking all your on board entertainment on line, weeks before you cruise, which we did.
    It's all worked quite well right up until last night, when the first production of cats, the Andrew Lloyd Webber musical was on.
    We arrived as recommended 30 mins before the start, well when we got in to the theatre it was already jam packed full.
    There was not one seat to be found, and still lots and lots of people coming in.
    We decided to cut our losses and go back up to the lounge and have a drink.
    The girls went and spoke to Israel, the suites concierge who managed to get us seats for the matinee the next day.
    Having said all that, the show is two and a half hours long plus a 15 minute interval, so I may give it a miss.
    If I find out that it's really worth seeing I can always see it in November when we're back on Oasis.
    I must apologize for the number of moans in this latest blog, but it's just been one of those cruises.
    Also I do think it's helpful sometimes to know about the things that go wrong, so you can possibly stop them happening to you... Well that's my excuse for being a grumpy old man lol.
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  • Day1

    On the countdown

    January 9, 2014 in the United Kingdom

    10 days to go, everything booked, just hoping for the weather in New York to improve a bit.
    Personally I'm not worried about the cold or the snow while we are there, just hope it's not that bad, that it will stop us getting there.
    Having said that I am looking forward to a bit of warm sunshine in the Caribbean.
    But before that we've got two days in the Big Apple to look forward to.
    I've always wanted to see NYC in the winter, so as long as we can get there it should be an interesting trip.
    I've been out and bought some new cold weather gear so bring it on LOL
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  • Day1

    And so things progress

    January 9, 2013 in the United Kingdom

    Well the E-Tickets are printed off, car park sorted, hotel sorted and estas printed that's everything methinks.
    On with the planning of the trip now.
    This is mainly going to be the US stops as we've done most of the others before.
    New Orleans is going to be a day of sightseeing and an evening of celebrating Jennifer's birthday, when we will all partake in a bit of NOLA southern hospitality...hic!
    John is sorting the Port Canaveral stop where he is arranging a visit to the Kennedy Space Center.
    I've been before, about ten or twelve years ago and it's well worth a visit.
    I'm sorting Charleston, where I've planned a short walking tour taking in some of the main sights.
    Port Everglades, Fort Lauderdale and Key West have yet to be arranged.
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You might also know this place by the following names:

St. Helens, SHN

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