A Curiosity Ride

March - May 2024
Howdy!
Welcome to my bike trip from my home town Steißlingen 🇩🇪 to Kyrgyzstan 🇰🇬. I will give regular updates - sometimes in English, sometimes in German.
Stay tuned! 🤘🏼🏕️🚲
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    March 25 in Germany ⋅ ☀️ 11 °C

    Die letzten Stunden in meiner Heimat Steißlingen sind gezählt und die Nervosität steigt. Aktuell kann ich es noch gar nicht richtig glauben. Nach monatelanger Planung geht es morgen auch schon los.

    Die Taschen sind gepackt und ich fühle mich gut vorbereitet. Mit insgesamt 39 kg wiegt das Bike inkl. Gepäck etwas mehr als erwartet. Was soll’s, immerhin unter 40 kg. Ich werde mich schon daran gewöhnen.
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  • Day 2

    Los geht‘s!

    March 27 in Germany ⋅ ☁️ 20 °C

    Die Bedingungen sind perfekt und ich komme sehr gut voran. Meine erste Nacht verbringe ich in Baustetten bei der Familie von meiner Schwester. Am nächsten Tag geht es auch schon weiter nach München. Dort erwarten mich meine Arbeitskollegen Jan und Roman. Bevor es weitergeht, lasse ich es mir in München noch einmal so richtig gut gehen. Da dürfen natürlich ein klassisches Weißwurstfrühstück und ein paar Kaltgetränke nicht fehlen.Read more

  • Day 5

    Ciao Deutschland! Hi Österreich!

    March 30 in Austria ⋅ ⛅ 21 °C

    Gestern Nachmittag verlasse ich München. Die Suche nach einem geeigneten Schlafplatz gestaltet sich schwieriger als erwartet. Erst in der Dunkelheit werde ich fündig. Der Platz ist super und ich freue mich auf die erste Nacht im Zelt.

    Heute geht’s auch schon ab nach Österreich. Irgendwas ist heute anders. Aha, mal wieder erreicht uns der Saharastaub. Alles wirkt so trüb und Gegenwind gibt es heute auch noch. Ich komme trotzdem gut voran.
    Ich fahre entlang der Donau und mache einen kurzen Abstecher nach Linz. Ganz nett! Ich möchte aber schnell wieder auf‘s Rad. An der Donau ist es überall dicht besiedelt und die Campingplätze sind teilweise noch geschlossen. Also schlafe ich halt ganz oben im Aussichtsturm. Nachts werden hier schon keine Touris kommen. Man sieht ja eh nix.
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  • Day 6

    Entlang der Donau nach Wien

    March 31 in Austria ⋅ ☁️ 20 °C

    Die Nacht auf dem Aussichtsturm war sehr kurz. Ganz unerwartet wurde ich um halb 5 morgens von einer Horde Menschen geweckt. Sie machten eine traditionelle Osterwanderung mit Lichtern und Gesang. Natürlich war der Aussichtsturm ihr Ziel…
    Schlafen kann ich jetzt nicht mehr. Auch egal, ich will heute sowieso weit kommen. Schnell noch ein paar Haferflocken zum Frühstück. Ach Mist, ich habe nur noch Mineralwasser und heute ist ja Ostersonntag…also rein damit!

    Ich fahre durch die Wachau entlang der Donau und komme an ein paar netten Ortschaften vorbei. Dabei bläst der Wind von allen Seiten - natürlich aber nicht von hinten. So geht es den ganzen Tag weiter und ich komme nur schwer voran.
    Erst abends wird es etwas besser und ich kann teilweise mit den langsamen Schiffen auf der Donau mithalten. Jetzt macht es richtig Bock!

    Am Ende der heutigen Etappe erreiche ich nach 190km Wien. Hier bleibe ich zwei Tage bei Bernie und werde mir in Ruhe die Stadt anschauen.
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  • Day 9

    Weiter geht‘s!

    April 3 in Slovakia ⋅ ☁️ 18 °C

    Bevor ich Wien verlasse, treffe ich mich noch mit Miriam zum frühstücken an der Donau. Das müsste dann jetzt vorerst wirklich der allerletzte Abschied gewesen sein. Ab jetzt bin auf mich allein gestellt.

    Da Bratislava auf meiner Route liegt, schaue ich mir noch die Altstadt an. Ein ruhiges kleines Städtchen mit mittelalterlichem Flair. Wer in der Nähe ist, sollte sich die Stadt definitiv ansehen.
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  • Day 10

    Ab durch Ungarn

    April 4 in Hungary ⋅ ⛅ 19 °C

    Das war’s dann jetzt also mit dem deutschsprachigen Raum. Es fühlt sich fast so an, als würde die Reise jetzt erst so richtig losgehen.
    In Ungarn fahre ich durch viele kleine Dörfer. Teilweise werde ich hier angeschaut wie ein Außerirdischer. Manche Menschen ignorieren mich einfach oder schauen mich garstig an. Ich grüße trotzdem weiterhin und lächle freundlich. Ich habe jedenfalls Spaß! Auch weil ich heute bereits 1000km im Sattel sitze. Darauf gibt’s erstmal ein Bierchen!

    Auch die Radwege werden weniger. Gerade die Straßen in der Nähe von Städten sind stark befahren und es gibt wenig bis gar keine alternative Routen. Das kenne ich bereits von vergangenen Touren in Polen oder Tschechien. Also Radweste an, Licht anschalten, nochmal einen Schluck aus der Pulle nehmen und los geht’s. Viele Lkw‘s und Autos zischen an mir vorbei. Ich merke jedoch schnell, dass auf mich viel Rücksicht genommen wird - mehr als ich es aus Deutschland kenne. Ob das ab morgen in Serbien und den anstehenden Länder so weiter geht? Wir werden sehen.
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  • Day 11

    Serbia welcomes me with open hands!

    April 5 in Serbia ⋅ ☀️ 24 °C

    Not sure what lies ahead. I’m leaving the EU and am slowly approaching Serbia. Another milestone on my journey!

    At the Serbian border, the customs officers greet me warmly. They’re amazed about my equipment and ask me about my travel plans. I promptly answer that I wanna cycle to Kyrgyzstan. While one of the officers is perplexed, the other one calls for support. So, now I have four officers staying all around me. We laugh together and have a basic conversation. In the end, one of the officers pats me on the shoulder and says: „Good luck my friend!“
    Wow, what an experience! I already love Serbia and cannot stop smiling. Those small conversations with other people continue throughout the day.
    Besides, I really enjoy the vast landscapes and endless roads!

    Eventually, I get the chance to jump into a lake - the first bath after three days of cycling feels extremely good.

    At the end of the day, I find a fairly good spot to pitch my tent behind a vacant church. Next to a graveyard though! 😳
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  • Day 12–14

    Serbian kindness and hospitality

    April 6 in Serbia ⋅ ☀️ 29 °C

    The night next to the graveyard was good. However, while dismantling my tent, I noticed that one section of the tent pole has a little crack. Nothing too bad, I can fix it for now. But I would need a replacement part in the long-term. I reached out to the manufacturer MSR and asked for support, but since it’s weekend I don’t expect to be replied anytime soon. Anyway, I don’t care much because I’m more excited about the upcoming day - cycling in the national park Fruška Gora. There’s almost no traffic. Everything is green and the road includes some climbs after days of flatland.

    I leave the national and fancy some refreshments (it is only April and the thermometer shows 27 degrees. That’s even too hot for Serbia at this time of the year). The next village is Jarak and I buy a beer, oranges and chips. Exactly what I need now! I feel lazy and don’t want to leave. But I need to go and find a place for the night. A few locals nearby the supermarket have noticed me and signal that I should join them. I don’t speak Serbian and they don’t speak English. No problem, there’s no official sign for having a few beers together. They’re curious about what brings me to Jarak. I tell them about my plans (as good as possible with more gestures than words). More and more locals join our conversation. Seems to be the best place for an after work beer in the village. One of the man signals that I can stay at his place. I accept the offer without hesitating. But there’s suddenly a discussion with another man. All of us start laughing and it seems like that they’re seriously discussing about who’s gonna be my host. Long story short: The two men are brothers and one of them is kinda tipsy. Neither of them speak English. But Djordje does. Finally someone who can bring a little order into this chaos. Djordje is one of the man‘s son who just showed up.

    I follow Djordje with my bike to his uncle‘s house (the one who initially invited me). We have dinner together with a few more beers and lots of Rakia. After that, I follow Djordje to his home. The family welcomes me with open arms. There’s a second delicious dinner waiting for me with more beer and Rakia. Everything is homemade and tastes so incredibly good - meat, vegetables, honey, fruits, Rakia and so on. I cannot believe what I’m experiencing here. They want me to stay for two nights. Of course, I agree!

    The next day, Djordje and his brother Aleksandar want to show me their village and they’re fishing spots and Sava river. The alarm goes off at 6:30 am. We have our pre-breakfast at 6:50 am - Turkish coffee and Rakia. What else!? We cycle around and go fishing. My fishing skills are nothing special and we only manage to catch a few small ones. Not enough for a meal, so we throw them back into the river.
    For lunch, the entire family comes together and we meet at Djordje‘s sister house. Fish soup with local carp from the river and pumpkin cake is served. Yummy!!!
    By late afternoon, it feels like I know almost half of the village. Everyone is so kind and open.
    Djordje and I get along very well. We talk about politics, war and religion. It’s incredible what this family has been through and how they have experienced the war in the 90s. It makes me humble and grateful for what I have.

    The day went by quite fast and I don’t know what to say. I could tell so much more. In the end, I am just so grateful for what the family did. That was a unique experience and I certainly want to visit them again some day.

    After the last coffee and Rakia the next morning, it’s time to say goodbye. I hate goodbyes but that’s part of my journey.
    Leaving their home well-fed with at least 3 kilos more, a 0,75l bottle of Rakia, enough dry meat for four days and a jar of acacia honey is a great feeling. Also because I know that Aleksandar, the next UFC Champion aka The Serbian Destroyer will cover my back in case of emergency!
    Thank you so much for what you did for me. I will never forget that.

    As I cycle along towards Loznica this day, a man from the side of the road calls „Anhalten!“ I stop immediately and turn around. A man named Miro is selling bikes next to the road. He speaks perfect German and asks me to take a break and have a coffee with him. Sure thing! I sit down and he comes back from the house. Yeah of course, he brings not only coffee but also selfmade Slivovitz. That’s just standard here! He tells me that he used to live in St. Gallen for almost 30 years and that his two kids still live there! No way, my older sister works there and it’s just about an hour away from my home town. The world is small! We talk about the Insel Mainau, bicycles and all other things.
    Three Slivovitz and a coffee later, I feel a little tipsy. It’s 30 degrees today and I haven’t eaten in hours. Time to get lunch and then keep going.

    What a day, or let’s say what a weekend! Tonight, I’ve found an awesome spot next to a river at the Bosnian border. I enjoy my last Rakia of the day, reflect about the last days and look forward to sleep.
    Ah wait, there’s a new email from MSR. They want to help me with my broken pole and send a replacement within the next two weeks. I can even freely choose an address in any country. What a customer experience. I guess Istanbul it is. I just need to find someone in my network who lives there. Shouldn’t be a big deal!
    Good night!t
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