United States

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10 travelers at this place

  • Day15

    Day 15 - Roses & Ghosts

    September 22, 2016 in the United States ⋅ ⛅ 11 °C

    The day started with a fantastic coffee from Barista. Always a great start. After a bit of shopping and meandering around Downtown it was lunchtime. Portland is well-known for its wide range of gastronomic treats and we have already experienced a few with our first night at the buffalo wings diner and yesterday afternoon in a bar run by a craft brewery. Portland is probably most famous for another dining treat, food carts. These mini marvels are in certain areas of the city and there are a large number on offer. I ended up going for chicken and rice from Nong’s Khao Man Gai and Alice had the jalapeño popper from The Grilled Cheese Grill. Both were as good as we had expected them to be and we were left wondering how lucky the workforce here in central Portland are to have this array of food available for lunch.

    Next up was an opportune time to burn off all these lavish meals. The aim was Washington Park and that would require a bit of a walk to get there and look around. The park is a real treat as it is fairly small and immaculately looked after. There are tags in front of nearly all the plant life telling the passer-by what they are looking at which gives the park the feeling you are in a large open garden centre. This also allows the sense of ordered nature within the park which is exactly what I think of with Japanese gardens. Funnily enough, there is also a large Japanese garden here too! This costs $9.50 to visit. At first I thought this was a bit steep and unnecessary, reminding me of the 'big yellow taxi' song of having to pay to see trees in a tree museum. However once inside, the care, precision and beauty of the manicured gardens within gardens are staggering. To be able to show the harmonious aspect of nature in a controlled manner is a skill and an art. Within minutes, breathing slows and relaxation begins as your gaze is lost in the stones (the bones), the water features (the life force) and the vegetation (the seasons). Following a suggested route, you are guided over bridges, passing a tea house, next to babbling brooks, a waterfall and a finally a Zen garden. To some, a Zen garden is a bunch of small stones raked in pretty patterns around bigger stones. To others, it's a point of interest to reflect on everything and nothing. Yes, Alice and I were both big fans of the garden. The only criticism is the current construction around the garden leading to a partially distracted visit. However, this just gives us another reason to return in the future as the extension plans look interesting. There is more in the park too, with a touching holocaust memorial and a large rose garden. We now felt relaxed and contemplative and began our slow walk back to Downtown.

    We went straight to Voodoo Donuts. The variation of donuts were bewildering and the 'homer' donut caught my eye. It was really good too. Alice had the 'portland cream' which is the official donut of Portland. After donuts came coffee at Stumptown, a local blend known for its sweetness. Again, very good. All this snacking was in preparation for a tour we were going on in the evening.

    The 'Shanghai ungerground tunnel' tour of Portland was how it was billed. Probably the strangest and unintentionally funniest tour I have ever been on. The group met at a designated bar, and hung around for a bit and then had orientation at the back of the bar. The tour guide introduced herself and then asked us whether we wanted a history tour or a ghost tour. Both of my eyebrows were considerably raised already. When the majority shouted out ghost tour, it appears Alice and I and the group next to us really should have shouted out history louder. As it turns out, "history" had very little to do with this tour anyway. So did "tunnels". And so did anything that wasn't anecdotal experiences of paranormal activity. The focus was on a practice known as shanghaiing, basically kidnapping people to work on ships for years on end. When referring to an event in this little known or never actually happened history in this particular basement, the tour guide started each sentence with 'back in the day...'. Urban legend became concrete truth within these walls. But hey, the people wanted a ghost tour and that's what they got. It was basically a tour of the basement of the bar we started off in with various props scattered about with added stories of women's hair bring pulled, children's hands being felt in theirs, men having unexplained scratches on their necks, etc etc for two hours. Afterwards, the internet confirmed all our suspicions that there is actually very little evidence of any of the history that was just explained to us. If you still want to go on this tour, make sure you are inebriated and are prepared for large pinches of salt. A heady mix!

    Although the tour was not what we thought it was, the mellow atmosphere from earlier in the day ensured that we could laugh about it over the main activity that Portland does best, dining. In a diner come restaurant, which they actually called a 'dinerant', Alice and I had a lovely dinner with milkshakes. The place is called 'The Original Dinerant' and Alice had 'The Grasshopper' which had creme de menthe, creme de cacao and chocolate ice cream and I had the 'The Pick Me Up' which consisted of baileys espresso and vanilla ice cream. They were fantastic and our favourite shakes of the trip so far.

    With dinner done, we got the tram back to the motel, mulling over the day's events.

    Song of the Day:
    Elliott Smith - Needle in the Hay (Elliott lived most of his life in Portland)
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  • Day45

    Portland, Oregon

    October 1, 2018 in the United States ⋅ ⛅ 19 °C

    Aujourd'hui, on sort du parc national du Mont Rainier pour aller voir le Mont St-Helens, un icône de la région et surtout un volcan actif! En route, on fait le plein d'essence et de nourriture. Nous nous heurtons à un mur plus loin car le chemin est bloqué, impossible de poursuivre du côté Est du mont. La route pour aller du côté ouest est beaucoup plus longue mais c'est aussi le chemin qui mène vers Portland. On ne baisse pas les épaules et on rebrousse donc chemin pour aller dans cette direction.

    En route, on se rend compte de plus en plus que le ciel est pas mal enuagé et que possiblement nous ne pourrons pas voir le mont. On évalue nos options. Notre arrêt suivant sur l'itinéraire était Canon Beach puis Portland. La météo s'annonce ordinaire à Canon Beach alors on choisit d'inverser les deux. Portland ce sera! On poursuit donc la route sur l'autoroute qui s'élargir jusqu'à 3 puis 4 voies près de la ville. Nous avons trouvé un stationnement dans une partie de la ville qui ne coûte que 1,50$ pour la nuit!! Pas pire deal ça!? En arrivant, nous constatons qu'il y a bien une place pour nous, que nous prenons et allons se promener dans les environs en poussette. Dans le coin, on trouve des restos, des boutiques sympatiques et des food trucks. C'est une rue commerciale mais dans un quartier moins achalandé de la ville. C'est parfait pour la soirée et la nuit. On essaye une microbrasserie qui faisait des excellentes bières!! On reprend notre marche et on s'arrête dans des petites boutiques sans rien acheter. Plus tard, on va souper à un food truck qui prépare des sushis burritos et des poke bowls. C'était vraiment excellent!

    Le lendemain matin, on se lève, prenons notre café expresso dans le camper et on part pour le Visitor Center au centre-ville. Le premier défi est de se trouver un stationnement mais étant donné qu'on est sur semaine, on fini par trouver plutôt rapidement. La ville est divisée en quartiers bien définis grâce à la rivière qui les séparent et l'artère principale au centre. La dame du centre d'information nous explique tout ça et on fait rapidement un petit planning pour la journée. La plupart des endroits du centre-ville sont accessibles à pied, ce qui facilite les choses. On va d'abord marcher vers le quartier chinois et on s'arrête dans un café en chemin. Vraiment excellent et on y fait des provisions!

    Après il est bientôt temps de déplacer notre véhicule (limite de 2h!). On en profite pour faire une marche dans le parc qui borde la rivière Willamette pour se rendre au parking. Ça nous donne une belle vue sur la rivière et les multiples ponts qui la traverse. On se rapproche ensuite du Chinatown et on se trouve un bon resto où on peut manger des excellents dumplings et des ramens. On va ensuite se gâter un dessert dans une institution et où les donuts sont emblématiques de la ville: Voodoo Doughnuts. Ouf... vraiment cochon ça! Ils ont une foule de choix tous plus sucrés et cochons les uns que les autres! Même un gigantesque en forme de falus, pour les intéressés! Et ils s'appelle bien le cock and balls où les Balls sont fourés à la crème!!! Sacré Américains! On a quand même pris un chacun mais ouf, on aurait peut être pas dû! C'était bon mais juste bien trop gros et sucré!! En tous cas, on a survécu en marchant jusqu'au Chinese Garden. Vraiment un bel endroit. C'est très compact car, le jardin occupe seulement un bloc au beau milieu des édifices, mais c'était très joli et apaisant comme endroit.

    Après cette belle visite, on quitte la Chine pour se rendre dans un quartier complémentaire différent, Pearl. On y trouve des magasins en tous genres et beaucoup de restaurants et microbrasseries. On fait une boutique ou deux et on va dans une première micro. La bière est pas mal mais le clou de la visite c'est de jaser avec un couple avec enfant de San Diego. C'est un des endroits où l'on veut aller dans notre périple alors on prend avec joie les conseils et idées qu'ils nous donnent. Leur petite fille a un mois de plus que Samuel mais elle est plus petite quand même. On a vraiment un beau gros bébé nous!!!! Lol

    Après ça, on marche encore un peu pour profiter du beau temps, on fait quelques boutiques et on arrête dans une dernière micro avant de regagner le véhicule. On se déplace vers le jardin des roses. C'est un jardin, a l'accès gratuit, qui regroupe une quantité impressionnante de sortes de roses. Pour être plus précis, le jardin rassemble plus de 7 000 rosiers de 550 variétés environ! On peut s'y promener librement et sentir les fleurs à notre guise. Pour la nuit, on tente notre chance au stationnement de la veille. Après tout, on a déjà notre billet valide jusqu'à 7h le lendemain matin! Encore une fois, on a un espace de libre! Sans trop perdre de temps, on se prépare et on part souper dans un resto pratiquement en face. C'est un resto végétarien qui était très bien noté. Sans dire que ça vallait le détour, on peut dire que c'était bon! Il nous reste un peu d'énergie alors on décide de marcher un temps sur la rue principale, nommée Alberta Drive. La région semble avoir un lien avec le Canada puisque la ville juste au nord s'appelle Vancouver. Original! Sur cette pensée, c'est l'heure du dodo!!
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  • Day33

    The Adventure Begins

    September 5, 2016 in the United States ⋅ ⛅ 10 °C

    Taking off this morning to get out to my starting point. Portland > Chicago > Madrid > Biarritz > St Jean Pied de Port. Should be there by tomorrow at 3pm-ish. Will chill there for an evening and hope to start my walk on Wed, Sept 7.Read more

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