Notre voyage dans l'ouest canadien et les Etats-Unis avec notre petit Samuel, à bord de notre bolide d'aventure, Bumblebee!
  • Day124

    Le clap de fin

    December 19, 2018 in Canada ⋅ ⛅ -10 °C

    Comme toute bonne chose a une fin, après 4 mois à avoir parcouru d'ouest en est le Canada et les États-Unis, nous revenons au bercail. Bien-sûr, notre petit Samuel n'aura aucun souvenir de cette grande aventure mais il en restera une foule de photos et d'histoires qu'on pourra lui raconter. Cette enrichissante expérience nous aura aussi permis de solidifier la base notre famille.

    Chaque endroit visité avait quelque chose d'intéressant et de nouveau à nous offrir. Nous nous sentions comme chez nous partout où nous étions. Nous avons vu tellement de beaux et différents paysages. Nous avons aussi fait plusieurs belles rencontres et même des nouveaux amis. Le fait d'avoir Samuel avec nous a permis d'engager des conversations plus d'une fois. Nous avons aussi passé de très bons moments avec la famille et des amis que nous sommes arrêtés voir en chemin!

    Avec tout cela, il est impossible de dire quel endroit a été notre préféré mais, on peut quand même donner quelques coups de coeur en rafale!

    - Le magnifique lac Louise avec son eau turquoise
    - Les plages et la quiétude de Tofino (île de Vancouver)
    - Le mont Rainier avec ses fabuleuses couleurs d'automne (Washington)
    - Les incroyables coucher de soleil à Canon Beach (Oregon) et à Santa Monica (Californie)
    - L'incontournable et venteuse San Francisco (Californie)
    - La magnifique forêt de Sequoias et Kings Canyon Parks (Californie)
    - La charmante ville de San Diego (Californie)
    - L'aride parc de Death Valley (Californie)
    - Les Mighty Five parks de l'Utah
    - La colorée Nouvelle Orléans (Louisiane)

    Évidement, nous n'aurions pas pu faire tous ces miles sans notre fidèle Bumblebee (notre camper). Il ne nous aura pas laissé tomber et nous aura permis de se sentir à la maison à tous les jours. Nous y étions confortablement installés, mais nous ne serons pas fâché de retrouver le confort de notre maison, entourés des gens que nous aimons.

    Ceci étant dit, toutes ces belles aventures nous aurons permis de nous enrichir et de nous donner l'envie de reprendre l'aventure dans un prochain avenir... Nous avons aimé vos commentaires et nous espérons vous avoir fait vivre un peu nos aventures!
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  • Day121

    New York

    December 16, 2018 in the United States ⋅ 🌧 4 °C

    Pour notre première journée à la Grosse Pomme, on décide de prendre le train de banlieue et de se rendre sur l'île de Manhattan. On arrive donc à Grand Central en fin d'avant-midi, cette magnifique gare en plein New York. On marche ensuite jusqu'à Times Square. Ça fait déjà quelques fois qu'on vient mais ça reste toujours aussi impressionnant de voir toutes ces lumières et écrans géants. D'ailleurs on dirait que d'une fois a l'autre il y en a toujours plus! En chemin on s'était pris une pointe de pizza, question de se faire une expérience typique de la ville! Et question de continuer sur notre lancée, on s'en va ensuite manger un succulent gâteau au fromage!

    Le ventre bien rempli, on marche ensuite plus longtemps pour descendre la 5e avenue et se rendre jusqu'à Central Park. On trouve un marché de Noël extérieur où on se balade avant d'aller marcher dans le parc par la suite. C'est une journée douce avec un peu de soleil et environ 8 degrés au thermomètre. C'est une bonne journée pour marcher, à condition d'être un peu habillé! On marche ensuite vers le nord de l'île et on se ramasse à Bryant Park où il y a là encore un marché extérieur mais aussi une patinoire et un gigantesque sapin de Noël! Nous avons manqué celui de Rockefeller Center alors au moins on peut admirer celui-là! La journée a passé vite et on s'en retourne déjà prendre le train. On arrive en courant dans le train, comme s'il nous attendait pour partir!

    De retour chez Sylvie et Mike, nous soupons et passons une soirée tranquille. Sylvie s'est blessée au dos alors le lendemain, elle reste à la maison et nous aussi! On a décidé de soigner un peu notre rhume (ben oui maudit!), mais on a aussi du ménage et de la préparation à faire sur le camper avant notre retour. On ne veut pas tout se tapper ça au froid à Québec alors on en profite pendant que c'est un peu plus clément! Donc on passe pas mal la journée entre le salon et le camper. En fin d'après-midi, Sylvie et Nicolas écoutent un bon film de Noël (le sapin a des boules) pendant que Amanda et Jess vont magasiner des vêtements. On mange ensuite un festin chinois et on se met au lit tôt car on veut partir le plus tôt possible lendemain. La route est longue jusqu'à Québec...
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  • Day120

    En route vers New York

    December 15, 2018 in the United States ⋅ ☁️ 9 °C

    Deux belles journées de route à faire! Il ne fait pas beau mais ça roule bien quand même nos affaires! L'objectif est d'arriver à New York demain mais pour ce faire, on doit traverser pas moins de 6 états américains : Caroline du Sud et du Nord, Virginie, Maryland, Delaware, New Jersey. Nous avons eu beaucoup de brouillard et avons vu des marécages infinis mais sinon, rien de bien spécial! Nous terminons notre première journée en Virginie, près de Washington DC.

    Le lendemain, il pleut de plus belle mais cela ne nous empêche pas de s'arrêter à Washington pour visiter un peu! On passe du temps à marcher près du monument de Lincoln, celui de la guerre du Vietnam et l'obélisque (monument de la seconde guerre mondiale). C'est en quelque sorte parfait pour profiter des lieux puisqu'il y a moins de touristes! La pluie nous a aussi donné un répis pendant notre visite, ça aide! On s'arrête ensuite devant la maison blanche puis le Capitole, avant de reprendre la route vers New York. Il nous reste plus de 4 heures à faire et la dernière heure et demie se fait sous la pluie battante, dans le trafic! Nous sommes passés par Baltimore, qui semblait être une ville plutôt sympa mais nous n'avons pas pris le temps d'arrêter. Une chance en fait car nous sommes arrivés chez la tante et l'oncle de Nicolas vers 18:30! Ça fait longtemps qu'on ne s'est pas vu et ils n'avaient pas vu notre petit Sam encore! La cousine de Nicolas est là, en prime, pour les vacances des fêtes alors c'est encore mieux! Nous jasons pas mal et on se met au lit pas trop tard, dans un vrai lit ça fait changement!
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  • Day117

    Floride et route vers le nord

    December 12, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 14 °C

    Nous faisons la route restante jusqu'à Clearwater, petite ville située juste à côté de Tampa. Nous arrivons en soirée chez Catherine, une amie de Jessie. Nous rencontrons aussi son fort sympathique copain. Nous commandons des sushis pour le premier soir et on se couche pas très tard, après cette grosse journée de route.

    Le lendemain, nous sommes un peu plus énergique et nous partons visiter la ville un peu. En fait, on se rend à St-Petersburg, tout près de là. Nous y marchons près de l'eau puis sur la rue commerciale un bon moment, arrêtons dîner aussi. Nous allons ensuite sur une plage où Jess veut essayer de pêcher un peu! Malheureusement, pas de prise et pas trop de soleil non plus cet après-midi! Nous retournons rejoindre Cath et Craig pour souper et passer la soirée à jaser.

    Pour notre dernière journée complète en Floride, nous avons décidé de faire quelques tâches, dont du lavage, puis d'aller à la plage de Clearwater par la suite. On y dîne et au moins, il fait plus beau et chaud aujourd'hui! Pas assez chaud pour se baigner mais au moins assez pour profiter de l'extérieur un peu! Donc après dîner on marche un peu et on s'en retourne à l'appartement. Nous nous reposons un peu puis nos amis arrivent du travail. Ce soir on sort souper dans un restaurant asiatique où on a un chef qui prépare nos assiettes devant nous! C'est un bon spectacle! Ils nous lancent même des trucs à attraper au vol avec notre bouche. On va ensuite prendre un verre et jouer une partie de billard dans un petit bar juste à côté. Nous rentrons et Sam dort après son bain alors nous en profitons pour passer un peu plus de temps ensemble et jaser. On passe une très bonne soirée!

    Le lendemain, Jessie va visiter la nouvelle maison que Catherine a acheté, c'est tout près de là. Nous prenons ensuite la route vers le nord. Fini les palmiers! Il ne fait pas beau aujourd'hui alors au moins on sait qu'on ne manque pas grand chose! On fini la journée en Géorgie où nous passons la nuit.
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  • Day115

    La Nouvelle Orléans vers la Floride

    December 10, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 11 °C

    Aujourd'hui, c'est dimanche et qui dit dimanche, dit brunch du dimanche! On se gâte un brunch sur le bateau à vapeur Natchez sur le Mississippi! On prend ça cool un peu le matin vu que l'embarquement n'est qu'à 14:00. On se déplace donc au centre-ville et on embarque sur le bateau quelques minutes plus tard. C'est un vrai bateau à vapeur avec une grande roue, c'est le seul encore en service! C'est le "real deal" comme ils disent! On se prend une table et on mange pendant qu'un petit orchestre de jazz fait l'ambiance. Quelques minutes après avoir quitté le port, un animateur prend la parole et donnes des détails sur ce qu'on voit de chaque côté du bateau au fur et à mesure que l'on progresse vers le fils du Mexique. On ne se rendra pas jusque là car il reste quand même 100 miles environ avant d'y arriver! On peut voir les différents quartiers dont certains qui ont été frappés par Katerina. Ils semblent s'en être remis mais ce doit avoir été une terrible épreuve. La ville étant située à 6 pieds sous le niveau de la mer, il n'y a que les digues qui les protègent d'une innondation. Même lorsqu'il y a de bonnes pluies, ce sont des pompes qui évacuent l'eau vers le Mississippi. Ça a beau être une des plus grandes rivières du monde (4e en fait), ce n'est pas forcément l'une des plus belles! Elle est d'une belle couleur brune! Quand même, c'est impressionnant. Il y a beaucoup de courant aussi. La partie où nous naviguons est clairement industrielle et on peut voir de gros bateaux cargo ainsi qu'une raffinerie de pétrole. Mais bon, on apprécie quand même!!! On passe un bon moment sur le bateau et ça reste quand même une activité à faire. Quoi de plus classe et classique que de faire une croisière en bateau à vapeur sur le Mississippi!? On se croirait dans un épisode de Tom Sawyer!

    Notre croisière tire à sa fin et nous revenons à quai. Nous allons ensuite marcher un peu dans le quartier français, question de digérer un peu! On passe faire quelques boutiques en revenant au camper. On se déplace ensuite vers notre stationnement mais en route, on tombe sur j e fête de quartier style son et lumières. Étant donné qu'il n'est pas trop tard, on se gare et on y va! Il y a plein de gens qui déambulent dans les rues en observants les diverses scènes de lumières, parfois interactives, parfois non. On se prête au jeu et on se promène un bon moment. Ça fait penser à un truc qu'on a aussi à Québec : mais où tu vas quand tu dors en marchant. L'ambiance est festive et familiale, parfait pour nous! On y grignote un peu avant de repartir et gratuitement! Un gars à donner ses coupons à Nic avec un gros "Merry Christmas"! Pas pire chanceux, ça vallait environ 15$ tout ça! On va ensuite se coucher dans notre stationnement de Walmart! On est rendu des habitués de cet endroit, c'est toujours bien juste la 5e nuit qu'on y passe!!

    Le lendemain, c'est une journée de route car on quitte la Nouvelle Orléans en direction de la Floride. Pour s'y rendre, on doit faire environ 4 heures de route, laquelle traversera les états du Mississippi et de l'Alabama! On fait 4 états dans la même journée, pas pire! On s'arrête pour dîner dans un excellent resto Mexicain et sinon, pas grand chose à rapporter. Nous dormons dans un petit parc d'état passé Pensacola, en Floride! Fait pas chaud pour l'instant en tous cas, peut-être plus tard cette semaine, c'est à suivre...
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  • Day112

    La Nouvelle-Orléans, la suite

    December 7, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 19 °C

    Aujourd'hui nous allons faire un tour dans les bayous! Avec un peu de chance, nous verrons des alligators et d'autres animaux de la faune locale. On fait donc près d'une heure de route pour se rendre au point de départ. On s'enregistre et on embarque quelques minutes plus tard sur un petit bateau. Nous sommes environ 20 personnes sur chacune des embarcations. Dès le début on peut observer la flore qui est différente. On voit des arbres et d'autres types de plantes qui poussent dans l'eau. Ici, tout vit dans l'eau! Imaginez une forêt perpétuellement innondée. Notre guide nous amène à plusieurs endroits différents et une des premières pauses qu'il fait est pour voir des bâtiments abîmés par l'ouragan Katrina. Ça a beau faire plusieurs années, les signes de son passage sont encore présents. On peut voir entre autres un restant de maison, en fait la base en ciment, complètement renversée dans l'eau.

    On continue et plus loin on voit un grand héron, puis des ratons laveurs qui nagent dans l'eau! Ils sont plusieurs et les guides leur donnent un peu de nourriture. Ils sont très courants ici et c'est probablement une des dernières bestioles qu'on s'attendait à voir dans des marécages! Pourtant, ils s'adaptent bien et peuvent se déplacer dans les arbres aisément. On voit aussi des cochons sauvages, eux aussi dans l'eau qui quémendent de la nourriture! C'est impressionnant de voir d'aussi grosses bêtes de près! On passe ensuite dans un village cajun où les habitants ont leur demeure près de l'eau. Ici tout le monde se déplace en bateau bien entendu. Nous n'allons pas visiter de maisons mais on continu la visite pour voir d'autres oiseaux mais toujours pas d'alligators. Dommage! On fini notre agréable tour sans en avoir vu mais on se dit qu'on a quand même vu des gigantesques crocodiles en Australie de 8-9 mètres alors c'est pas bien grave!

    En se déplace ensuite vers le centre-ville où nous allons manger dans un petit resto asiatique. Pour le prix c'était excellent mais l'idée d'aller là n'était pas pour le resto mais plutôt juste une halte en allant à l'amphithéâtre Smoothie King! Et oui, ce soir on va voir un match de la NBA! Rien de moins! On réalise un rêve d'enfant de Jess! C'est un match opposant les Grizzlies de Memphis aux Pelicans de la Nouvelle Orleans. Nous achetons nos billets à 3 français qui se sont retrouvés avec des billets en trop, ça tombait bien! Nous avons des bonnes places, première rangée dans les gradins! Ce n'est pas bondé mais il y a de l'ambiance à souhait! La partie est serrée et on peut voir les joueurs en action. Le #23 entre autres, est vraiment impressionnant. Anthony Davis. Méchante pièce d'homme. J'veux dire, ils sont tous grands mais lui, il semble être encore plus imposant que les autres encore! En bref, il est impressionnant à voir aller! On peut le voir faire des dunks comme si de rien était! Faut dire qu'avec un gros 6 pieds 10 pouces, ça aide!

    Samuel fait même dodo pendant la partie, toujours avec son "casque d'écoute"! Il fini par se réveiller par contre et on décide de s'en aller. C'est la mi-temps et on est pas mal à l'heure de coucher notre petit loup alors c'est bien correct. L'idée était de ne pas acheter des billets trop cher justement au cas où on partirait plus tôt! On retourne donc à notre stationnement pour la nuit. On a quand même vérifié le pointage final en soirée et les Pelicans ont malheureusement perdus (par deux points seulement).

    Le lendemain, il pleut. On ne peut pas se plaindre, sans farce ça doit faire presque 2 mois qu'on n'a pas eu de pluie! On a eu des petites gouttes peut-être mais vraiment pas ce qu'on peut appeler une averse. Là, il pleut quand même pas mal et ça va durer toute la journée. On avait décidé de prendre ça molo, genre se faire des crêpes et chiller un peu! On fait du lavage. En après-midi, on se déplace au centre commercial pour magasiner un peu. Plus tard on va dans un autre coin de la ville, Garden District. C'est là qu'on trouve les plus belles maisons de la ville! Plusieurs célébrités ont d'ailleurs un pied à terre ici. La pluie nous donnant un peu de repis, nous allons marcher un peu dans le cimetière Lafayette. On peut y voir des sépultures datant des années 1800 et qui ont visiblement passé l'épreuve du temps. Au lieu de faire de simples pierres tombales, les morts sont placés au-dessus du sol, comme le style traditionnel des cimetières français. Cela est dû au fait que la ville se situe sous le niveau de la mer et on peut donc difficilement enfouir quoi que ce soit. Ce cimetière n'est pas le plus ancien mais tout de même un des plus beaux et connus ici. On a l'impression de remonter dans le temps dès qu'on y entre!

    Laissant les vieilles tombes de côté, nous allons ensuite faire quelques boutiques. On y bavarde d'ailleurs avec une française qui habite ici depuis les années 70! Elle est très sympatique et, comme tout le monde qu'on rencontre, elle adore Sam! Il est tellement mignon! Nous allons finalement quelques rues plus bas où se trouve la rue Magazine, où nous faisons évidement quelques boutiques! On y soupe aussi dans un super bon restaurant qui offre des poké bols. Ça fait du bien de manger relativement santé un peu! On s'en retourne ensuite à notre stationnement pour la nuit. C'est ce qui conclut notre journée relaxe, où nous n'avons pas tant arrêté au final!
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  • Day110

    La Nouvelle-Orléans

    December 5, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 10 °C

    Nous partons de Baton Rouge et faisons environ une heure de route pour se rendre jusqu'à La Nouvelle Orléans. Nous y sommes en début d'après-midi alors on s'en va directement au centre-ville, près du cartier français, pour marcher. Aussitôt stationné, nous marchons jusqu'au stade de football Superdome, endroit où les Saints jouent. Pas de match aujourd'hui ni pour les prochains jours malheureusement, mais nous pouvons voir le magnifique stade quand même de l'extérieur. Plutôt impressionnant comme bâtiment, d'autant plus qu'il a été construit en 1975! C'est un gros dôme, tout doré, qui se dresse au milieu des tours à bureaux en plein centre-ville.

    Après cette courte visite, nous nous dirigeons vers Lafayette Square, un joli petit parc. En lisant un peu, on peut apprendre que "Lafayette" était un général sous George Washington. Son nom était en fait Gilbert du Motier, marquis de La Fayette. Il a joué un rôle décisif aux côtés des Américains dans leur guerre d'indépendance contre le pouvoir colonial britannique et en particulier lors de la victoire de Yorktown le 19 octobre 1781. Que d'histoire! Ce nom nous intriguait un peu car on le voit un peu partout (rues, parcs, cimetière, etc) et il semble avoir été très important dans l'histoire de la Louisiane. Donc, après cet arrêt au parc, on marche vers l'est pour se rendre jusqu'au fameux quartier français. C'est le quartier le plus connu de la ville. C'est d'ailleurs là qu'on peut marcher sur la célèbre Bourbon Street, bondée de monde, de restaurants et de bars. Même en plein après-midi, l'ambiance y est et les gens à l'air de fête aussi! Ici on peut boire dans les rues sans problème et les gens ne se gênent pas! Le quartier est en travaux un peu partout donc c'est un peu moins chouette mais quand même. Nous marchons davantage sur la Royal Street, juste en dessous, laquelle regorge de bâtiments au style français avec les balcons en fer forgé et des plantes un peu partout. Vraiment joli! Là encore, plein de restaurants et boutiques, moins de bars. On sent que c'est une coche plus tranquille même s'il y a du monde. On se promène comme ça dans les rues pour aboutir au Jackson Square, où on trouve la cathédrale St-Louis. On s'y repose un peu. Il y a des musiciens de rues un peu partout et ça met dans l'ambiance pas mal! Le jazz et le blues sont à l'honneur!

    On reprend la marche et on s'arrête dans un resto pour casser la croûte et recharger un peu nos batteries. Ensuite, on se dirige vers la Frenchmen Street. Cette petite rue est connue car on y trouve plusieurs bars à chanson. Il est encore tôt mais plusieurs ont déjà les portes ouvertes et on peut entendre des musiciens y jouer. On se décide sur une place et on entre. Nous avions mis des protèges oreilles à Sam alors il dort paisiblement malgré le son qui l'entoure! Sans le savoir, nous sommes arrivés à la fin du set du groupe alors nous avons droit à 2-3 chansons et c'est terminé! Nicolas termine sa bière et on décide d'aller voir si on ne pourrait pas trouver un autre bar avec de la musique plus Blues. Ce fût là une erreur car Samuel s'est rapidement réveillé lorsqu'on se promenait dans les rues! Notre fenêtre venait de se refermer! Ahaha c'est pas grave, ça sera pour une autre fois! Sur le retour vers le camper on s'arrête prendre un café et des beignes au Café du Monde. L'endroit semble encore une institution ici mais on se demande franchement pourquoi!! Le service est correct mais le menu est très minimaliste : 3 beignets, café ou lait au chocolat! Et c'est cash seulement!! Lol au moins les beignets sont bons! C'est notre gâterie de fin de soirée! Nous nous rendons ensuite à notre stationnement pour la nuit, pas trop loin de là.

    Le lendemain, nous partons visiter une plantation. C'est une plantation de canne à sucre historique, où on en apprend sur l'histoire des esclaves et sur la demeure comme telle. Le domaine a été construit par la famille Roman. En fait tout a bien-sûr été construit par leurs esclaves, il y a environ 180 ans. On peut voir des représentations des habitations des escales et visiter la maison qui est est d'origine. Elle a été rénovée par une autre famille qui l'a acquise dans les années 1900. Ils ont ensuite créé une fondation pour rendre la propriété accessible au public et surtout préserver les bâtiments. Nous faisons la visite guidée de la maison mais nous ne pouvons malheureusement pas prendre de photo alors il faut nous croire, c'était beau! En fait c'est une somptueuse demeure ancestrale, très bien entretenue et rénovée, suivant la construction d'origine. On y trouve les meubles ayant appartenu à la famille Roman mais aussi des artefacts de l'esclavage.

    Après notre visite, nous retournons au centre-ville pour aller marcher dans le cartier français et aller souper dans un resto qui nous avait été conseillé. Le resto était vraiment très bon et on s'est un peu gâté! Samuel dormait alors on dirait qu'on avait une date! Très agréable comme souper! Ensuite on va marcher dans les rues pour entendre la musique et profiter de l'ambiance mais pas question d'aller voir un spectacle ce soir, Samuel nous fait savoir que ce n'est pas une bonne journée!! Ce sera pour un autre jour...
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  • Day109

    Houston et Louisiane

    December 4, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 11 °C

    Direction Louisiane aujourd'hui. Mais avant tout, on se fait un petit arrêt dans un quartier de Houston qui s'appelle Kemah sur la Boardwalk. C'est un sentier qui longe la baie de Gavelston et on y trouve des boutiques mais aussi des manèges. À notre grande surprise, tout est fermé et n'ouvre qu'à 12:00. Il est actuellement 10:00 et on ne peut se permettre d'attendre tout ce temps pour faire la route. On tente donc de trouver des boutiques ouvertes mais sans succès... Alors on se prend un petit café et on commence notre route vers la Louisiane.

    La destination finale est La Nouvelle Orléans mais après près de 4 heures de route, nous nous arrêtons à Baton Rouge. En route nous avons pu voir des bayous (marécages). L'autoroute était même construite à certains endroits au-dessus de l'eau, les deux voies étant sur des sortes de ponts en continu, séparées par de l'eau. Vraiment inhabituel comme design de route pour nous en tous cas!
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  • Day107

    San Antonio et Houston

    December 2, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 22 °C

    Nous commençons ce matin par la visite de la mission San José. C'est un bâtiment historique qui a été construit et utilisé par les colons espagnols pour évangéliser les peuples natifs de la région. Plusieurs missions ont été construites mais nous n'allons pas toutes les visiter! Le parc historique des missions de San Antonio compte 4 missions différentes. Celle que nous visitons date de 1720. Le bâtiment est en forme de fort, où l'on trouve l'église, dans la court intérieure. Les murs tout autour sont aussi des habitations pour le peuple. La mission a été construite entièrement par les peuples convertis. Ce faisant, leurs mœurs on été modifiés à jamais et ils sont devenus une partie du peuple qui habite le sud du Texas de nos jours. Plutôt intéressant comme histoire, d'ailleurs semblable à d'autres endroits aux États-Unis et dans le monde. Nous faisons le tour de l'ensemble, sans visiter l'église car il y avait un service au moment où nous y étions.

    On prend ensuite la route en direction de Houston. Ça occupe l'essentiel de l'après-midi et nous y arrivons plus tard, avant la noirceur. Nous allons au centre-ville pour s'y balader un peu. Il s'adonne que c'est une fête pour Noël et que plusieurs rues sont bloquées à la circulation! À force de tourner en rond, on fini par trouver un stationnement et on sort marcher. C'est plutôt chouette comme fête, il y a de l'ambiance! C'est bondé de monde, il y a de la musique des fêtes, des décorations et les gens sont même déguisés! Plutôt étonnant tout ça un dimanche soir! Il y a même des personnes qui se baladent en vélo y traînant en arrière un gros speaker pour y mettre leur grosse musique!!! On se promène un peu dans les rues et on se choisit un resto. On s'assied à l'extérieur pour profiter du spectacle. Le tramway ne passe pas très loin mais ce n'est pas trop bruyant, en tout cas pas assez pour réveiller Sam! Après souper, on s'arrête dans une boutique où on vend plein de bières de microbrasseries. Nicolas fait quelques achats et nous partons ensuite vers notre parking pour la nuit, un peu plus au sud.

    Le lendemain matin, on se lève avec un objectif précis: aller au Space Center de Houston. Il est situé à quelques minutes de voiture d'où on est. Nous arrivons sur place tout juste pour l'ouverture. C'est parfait pour nous car, nous soupçonnons que cette activité nous prendra toute la journée! On n'a pas arrêté, mis à part pour dîner, de se promener d'une exposition à l'autre! La journée a tellement passé vite. Aucun sens! Il y avait aussi un cinéma où on présentait 3 films différents que nous avons tous vus! Pour être Franca, le premier on ne l'a pas écouté au complet vu que c'était vraiment fait pour les enfants (on savait pas!). Mais l'autre était sur une sortie extra véhiculaire (EVA en anglais) où un incident s'est produit et à faillit coûter la vie à un astronaute. Pour faire un résumé : de l'eau avait fuité dans sa combinaison et l'empêchait d'entendre, éventuellement de voir et aurait pu l'empêcher de respirer s'il n'avait pas réussi à revenir à la station spatiale à temps! L'eau, dans un environnement sans gravité, colle sur les surfaces, dont la peau. Imaginez la situation panicante que ça a dû être! Le dernier film relatait le métier et les événements qui sont survenus dans les travailleurs de l'ombre: ceux qui travaillent dans la salle de contrôle. Ce n'est pas rien et dans bien des cas, ce sont eux les héros!

    Une grande partie de l'exposition parlait de la station spatiale internationale mais d'autres portions parlaient de la navette spatiale, de l'exploration de mars, des astronautes et une foule d'autres sujets. C'était super bien fait, impossible de s'ennuyer! Nous avons aussi fait un tour de tram qui nous permettait de visiter les véritables locaux de l'agence spatiale américaine : le Johnson Space Center. En fait le centre est situé juste à côté et le tour guidé nous permettait, dans un premier temps, de voir une véritable salle de contrôle! Des gens y travaillaient, live devant nous! C'était plutôt impressionnant de voir toutes ces consoles et postes de travail. A chacun sa tâche! Certains validaient le déplacement de la station spatiale, tandis qu'un autre validait les conditions de l'habitacle (air, température, etc). Nous sommes ensuite allés voir un grand hangar où se trouvent des répliques parfaites des modules de la station, mais aussi de la navette, des portions de fusées, des prototypes de robots de l'espace et de véhicules spaciaux. Ces répliques permettent aux chercheurs et techniciens de valider des choses, de faire des tests aussi. C'est comme dans le film Apollo 13 où les techniciens sur terre trouvent la solution en bricolant des répliques de la capsule. En tous cas, très cool!

    Dernier arrêt: la fusée Saturn V. C'est cette gigantesque fusée qui a envoyé les missions Apollo dans l'espace. C'est en fait la plus grande et plus puissante fusée jamais construite par l'homme. Elle n'a jamais été battue en partie parce qu'après le programme Apollo, aucun budget aussi gros n'a été attribué aux projets spaciaux! C'est une vraie fusée, une des 3 qui existent, qui est entreposée ici. Elle a été restaurée comme elle était à l'origine. On se sent minuscule à côté d'un tel objet!

    Sans qu'on s'en rende trop compte, il était déjà 5h et c'était la fermeture du musée. Nicolas mais aussi, à sa grande surprise, Jessie ont apprécié cette visite incontournable. Quelle journée! Pour bien terminer le tout, nous avons observé un moment la réplique de la navette spatiale présentée à l'extérieur. Nous n'avons même pas eu le temps d'aller la visiter! On devra revenir un jour! Nous nous sommes ensuite dirigés vers un excellent resto typique texan: Pappas Delta Blues Smokehouse. L'ambiance et la nourriture étaient parfaits! Nous n'aurions pas pu mieux terminer cette journée qui a passé trop rapidement à Houston. Wow!

    Question de redescendre un peu du nuage, nous avons dormi dans un stationnement de Walmart! On peut pas tout avoir!! Ahaha!
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  • Day106

    San Antonio

    December 1, 2018 in the United States ⋅ ☀️ 24 °C

    Nous avons officiellement passé une de nos plus mauvaises nuits! Vers 2h du matin, on se lève et décide de changer de place à cause du bruit mais la chaleur n'aidait pas non plus! On se déménage dans un Walmart plus éloigné du centre-ville. On y dort paisiblement jusqu'à 8h! Au moins la nuit s'est bien terminé! On part ensuite explorer la ville en commençant par un parc situé tout autour d'une rivière dans le centre-ville. Ça a des airs de Venise mais à l'américaine! Ici on est autour du canal, au niveau de l'eau, avec des restaurants et boutiques tout le tour. On peut aussi faire un tour de bateau, qui est comme un taxi touristique en fait, sur l'eau. Nous ne faisons pas de bateau mais on se balade pas mal tout le long du canal une bonne sortie de l'après-midi! On y dîne aussi dans un resto tex-mex, au bord de l'eau. Vraiment chouette comme endroit!

    On marche plus loin et on remonte au niveau de la rue pour aller voir une cathédrale espagnole. Il y a semble-t-il un spectacle son et lumière aussi à cet endroit en soirée... On va ensuite dans un petit cartier artistique près de là. Encore là, on y trouve des boutiques et petits restaurants mais tout est vraiment dans la thématique artisans. Nous j'y restons pas longtemps. Nous avons un dernier arrêt avant de reprendre la route : The Alamo. C'est un bâtiment construit par les espagnols et qui est très marquant dans l'histoire américaine car c'est ici que s'est déroulé un des derniers chapitres dans la fierté avec les mexicains. Les troupes mexicaines y ont attaqué avec cruauté les américains, ce qui motiva par la suite nombre de personnes à rejoindre les troupes texanes, ce qui leur permis de battre les mexicains par la suite. Plutôt intéressant, et bondé de monde il va s'en dire!! Nous allons ensuite voir un autre secteur qui s'appelle Pearl District. C'est un nouveau cartier branché qu'ils ont créé un peu plus au nord, toujours près du canal. Nous déplaçons donc notre véhicule et allons faire une balade dans ce cartier. Ici, c'est nettement plus branché comme endroit mais toujours aussi plaisant! Tout est construit autour d'une ancienne brasserie, laquelle a été la plus grosse du Texas a un certain moment. Elle a plus tard été rachetée par Pabst qui l'a ensuite fermée. Le tout a évolué et on a conservé le style industriel des bâtiments et créé des espaces extérieurs. C'est vraiment familial comme endroit. A la place centrale, on trouve pleins de gens qui relaxent dans le parc, bière a la main avec les enfants qui jouent autour. Parfait pour nous! On va donc chercher une bière et on se promène, question de se laisser imprégner par l'atmosphère. On fait quelques les boutiques. Nous allons ensuite marcher au niveau de la rivière. C'est une ambiance plaisir relaxe et moins bondée qu'au centre-ville. Nous marchons un peu, au son de chants de Noël qui retentissent de temps à autre, puis on revient au camper pour se diriger vers un restaurant mexicain. Le resto est super grand, full ambiance, et ouvert 24 heures! Les mariachis se promènent de table en table pendant que nous mangeons nos délicieux repas mexicains. Très réussi comme resto. On comprend pourquoi il y a autant de monde!!

    En sortant du resto, il nous reste un peu d'énergie. Nous sommes près de la cathédrale que nous avons vu plus tôt alors on décide d'aller la voir de soir, avec l'éclairage. À notre arrivée, le spectacle de son et lumière commence! Pas pire chanceux! On y reste donc le temps de voir une partie de la projection. La cathédrale s'illumine et s'anime avec des images qui relatent l'histoire de la ville, Alamo et tout. Le son n'est pas excellent alors un peu dur de suivre et de tout comprendre mais ça reste beau à voir! On marche ensuite un peu au bord du canal qui es tout illuminé, tout comme les bateaux qui passent. C'est vraiment enchanteur tout ça. Ça met un peu dans l'ambiance de Noël avec ces lumières et la musique qui joue sur certains bateaux. Il ne manque que la neige mais ça attendra!

    De retour au camper, on se dirige vers notre stationnement pour la nuit. C'est bien mérité aujourd'hui, on a fait une grosse journée, surtout pour du monde qui a mal dormi!!
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