Costa Rica
El Carmen

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Travelers at this place
    • Day 13

      Marche nocturne Santa helena

      February 21, 2020 in Costa Rica ⋅ ⛅ 19 °C

      Les animaux étant à 80 % nocturne et avouons le , nous n'en voyons pas tant que ça lors de nos randos, nous décidons de faire une marche nocturne avec un guide.
      C est l occasion de voir des tarentules, des grenouilles, un serpent, un scorpion et un toucan vert roulé en boule.Read more

    • Day 27

      Exploring Heredia Area

      February 17, 2022 in Costa Rica ⋅ ⛅ 25 °C

      For the three week of school I have explored the towns of San Joaquin de Flores and Heredia (except for the three days I was effectively in lock down to avoid Manuel/Covid and keep myself and my fellow students and teachers safe). While San Joaquin de Flores and Heredia are nice towns to live in with good access to resources, lots of food markets, nice community amenities, and clean streets and sidewalks, they are not all that interesting or pretty. They lack gardens or plantings, history, architecture, and entertainment. It does have ice cream vendors on scooters - even on this cul de sac street that I live on; he comes down here every day.

      Jensy took me grocery shopping so I could get snacks and lunches on my first week - at Walmart. What could I say? That’s where she shops, and they had everything I needed. It killed me to spend money there. The next grocery run I took by myself to MasxMenos (more for less). I spent an hour going down each aisle to find things. I’m a particularly bad shopper - the choices overwhelm me - and not knowing nearly any of the brands and location of anything made it both an adventure and a little exhausting. Fun exhausting.

      Because Covid, church services are outdoors. I walked by one day and captured the sounds of chimes and that unmistakable rhythm of Catholic prayer (take a listen below). Jensy is quite involved in her church and every Wednesday visits with 11 older church members for prayer and social time. That said she didn’t miss a beat when I said “esposa” instead of “esposo”. Fun fact: the term “esposa” means wife and also handcuffs. I found out later that her other son, Diego, is gay. Well, how about that.

      Heredia has a giant market that sells everything in booths or kiosks. This is “summer” for Costa Ricans, so it is fruit season. I talked with Jensy about getting back there to get a sampling of fruits to try with us three. I did take some shots while touring with one of the Spanish teachers. He treated us to lemon/vanilla soft ice cream cones. It was absolutely delicious and not a combination I would have picked.

      My transportation geek side noticed lots of bike racks. None ever had a bike parked. They also had these yellow strips embedded in every single sidewalk in Heredia. These are so people who are sight impaired or blind can use these to both see and follow the lines with their canes. That said, you did take your life in your hands walking on the narrow sidewalks with deep concrete ditches as drainage.

      What I have noticed is a generosity of spirit here. It looks like people are earning decent wages, they have relatively good healthcare, and lower crime than the surrounding countries. To a person, they all agree that many of the cases of Covid and basically all other bad things are in Costa Rico because of those Nicaraguans. They consider themselves the best country in Central America. On many fronts, they are right, but it does smack a little of racism and snobbishness. Peruvians hate the Venezuelans, and everyone hates the Bolivians. Some of it is left - right politics. Some of it is their respective economies. I’m learning, and I have a lot to learn.

      Explorando Heredia

      Por tres semanas de mis estudios, he explorado los pueblos de San Joaquín de Flores e Heredia (excepto de los tres días que estuve en cuarentena para evitar a Manuel/Covid y dejar mi mismo y mis otros estudiantes y maestros seguros). Mientras San Joaquín de Flores e Heredia son pueblos amables para vivir con buen acceso a recursos, muchos mercados de comida, facilidades buenas de la comunidad, y calles y aceras limpias, ellos no son muy interesantes o lindos. Faltan jardines o plantas, historia, arquitectura, y entretenimiento. Sí tienen vendedores de helado en bicicletas – aún aquí en esta calle sin salida donde vivo; el viene aquí cada día.

      Jensy me tomé para comprar comida así que podía obtener bocadillos y almuerzos por mi primera semana – a Walmart. ¿Qué pude decir? Eso es donde ella compra comida, y tiene todo lo que necesitaba. Me mató a gastar dinero allá. El próximo viaje al supermercado sola, fui a MasxMenos. Pasé una hora paseando cada pasillo para encontrar todo. Soy una compradora particularmente mala – los elegidos me agobié – y que no conocía casi nada de las marcas y ubicaciones se lo hizo una aventura y un poco agotador. Agotador divertido.

      Por Covid, los servicios de la iglesia conducían afuera. Un día, caminé y grabé los sonidos de las campanas de la iglesia y el ritmo incontestable del rezo Católico (escucha abajo). Jensy está muy involucrada en su iglesia y cada miércoles visita 11 miembros ancianos de la iglesia para la oración y tiempo social. Dicho esto, ella no dudó cuando dije “esposa” en lugar de “esposo.” Hecho divertido: la palabra “esposa” significa “wife” y también “handcuffs.” Encontré más tarde que su otro hijo, Diego, es gay. Pues, no me digas.

      Heredia tiene un gran mercado que vende todos en kioscos y barracas. Ahora es “verano” en Costa Rica, entonces es la temporada de fruta. Hablé con Jensy sobre regresando al mercado para probar las frutas y comprarlas para nosotros. Tomé unas fotos durante un tour con uno de mis maestros de español. Él pagó por un cono de helado suave con el sabor limón y vainilla. Era absolutamente delicioso y no es una combinación que habría escogido.

      Mi lado geek de transporte me dio cuenta muchas estaciones para las bicis. Nunca tenían una bicicleta. También, tenía rayas amarillas en todas las aceras en Heredia. Estos son así que la gente con personas con problemas de visión o ciego. Pueden seguirlas con sus bastones. Dicho esto, es muy peligroso caminar a lo largo de las aceras ligeras con cunetas de cemento y fondo como alcantarillado.

      Yo notaba que la gente tiene un espíritu generoso aquí. Parece que la gente gana sueldos decentes, tiene buena asistencia sanitaria, relativamente, y un nivel de crimen más bajo que otros países cercanos. Para una persona, todos están de acuerdo que muchos de los casos de Covid y todas las otras cosas malas están en Costa Rica por esos nicaragüenses. Creen que costarricenses y Costa Rica es el mejor país en Centro América. En muchos aspectos, tienen razón, pero es un poco racista y arrogante. Los peruanos odian a los venezolanos, y todos odian a los bolivianos. Algunos de eso son sobre los partidos de la izquierda y la derecha. Algunos de eso es sus economías. Estoy aprendiendo, y tengo mucho que aprender.
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    • Day 18

      Election Day!!! And Covid at Home

      February 8, 2022 in Costa Rica ⋅ ⛅ 23 °C

      Sunday was Election Day here in Costa Rica. The funny thing is when Sheryl and I were here in 1994, the same candidate who won that election was leading the polls for Sunday’s election. In between he was brought up on charges of corruption and lived in Europe for 10 years. José Maria Figueres of the Liberation National party is kind of centrist. There were a whooping 27 candidates for president!!! The top two will be in a runoff in April.

      Jensy, my Tica Mamá, voted for the Unidad Social Christiana candidate Lineth Saborio. She is the ex Vice President and had a good chance of getting in the runoff. I am guessing she is right of center but not too right. We had been watching the news all morning on Sunday. Reporters were all over the country interviewing voters, candidates, and especially sharing stories about those who are old, with disabilities, and interesting stories about where and how they vote.

      The process is very controlled - in a good way. Everyone in line washes their hands before entering the building. There they have posted voter roll lists to see which room you go to to vote. Typically they are in schools and community centers. It is Sunday so… this is possible. You show your ID card and mark your two ballots - one for president and the other for your representative in Congress. With very, very few exceptions everyone is wearing their masks properly. It seems rather orderly.

      Interestingly, you can’t buy alcohol the day before an election. They want you sober and ready to vote. I’m not sure that it makes much of a difference. Everyone can stock up on Friday…

      Jensy tells me and it was true in 1994 that the country normally has a party atmosphere for the weekend of voting. Flags fly out car windows, on buildings, and on street corners. There is lots of music and honking horns. It is fun! It is much more subdued with the pandemic now. Polls are open 6am to 6pm.

      After visiting the polling place in town and chatting with some of the campaigners, I strolled back home to discover that the cough Manuel had was actually Covid. Manuel went to the gym on Thursday (with an appointment and all masked up) - that is how they think he got it. Luckily, (sort of - he is good company) I hadn’t spent any time with him on Thursday as he was at the gym and in his room working on Friday all day and stayed there nursing his “cold”. Jensy was right on it. Her ex is a doctor so was able to get him tested and medicine right away.

      Mostly I was not really that worried. I hadn’t had any symptoms and had tested myself with my handy home test kits that I purchase in December for this occasion. It was negative. So… here I am in my room in quarantine avoiding Jensy and Manuel and school. Honestly, it isn’t all that bad. I have a lovely room with a nice breezy window, my pantuflas (slippers) and my iPad for entertainment. It also let me translate my loooong Monteverde post into Spanish. It needs correcting, but I’m enjoying the hard work.

      My school jumped on it too getting me a test and arranging for me to have my class online. The new test was negative so I can return to classes tomorrow (Wednesday) but will need to keep in my room until Thursday. Officially Manuel is out of quarantine on Wednesday but can’t go anywhere until after Saturday. He is fine. After a nasty cough for a couple days, he was up late last night chatting with his friends by phone/video. Ah youth.

      El Día de Las Elecciones y COVID en la Casa

      El domingo era el día de las elecciones en Costa Rica. La cosa graciosa era que cuando Sheryl y yo estábamos aquí en 1994, el mismo candidato que ganó esta elección tiene lo más puntos en las encuestas para la elección ahora. Entre la primera elección y ahora, él fue acusado de corrupción y vivía en Europa por 10 años. José María Figueres del partido de liberación es un centrista. ¡Había un gran número de candidatos (27) para la posición del presidente! Los dos candidatos con lo más seguidores participarán en otro día de la elección en abril.

      Jensy, mi mama Tica, votó por Lineth Saborio, del partido Unidad Social Chirstiana. Ella es la ex-vicepresidente y había una buena posibilidad para ganar suficiente votos para subir a la elección en abril. Estoy adivinando que ella es a la derecha del centro, pero no demasiado a la derecha. Habíamos estado mirando las noticias toda la mañana de domingo. Los periodistas estaban alrededor del país entrevistando votantes, candidatos, compartiendo historias sobre los ancianos, personas con discapacidades, e historias interesantes sobre dónde y cómo votan.

      El proceso es muy controlado – en una manera buena. Todos haciendo cola limpian sus manos antes de entrar al edificio. En el lugar, hay listas de votantes en las paredes para saber cuál oficina necesita ir para votar. Normalmente, está en las escuelas o centros de la comunidad. Es domingo, entonces es posible. Hay que mostrar su tarjeta de identificación y marcar dos cedulas de votación – una para el presidente, y la otra para el representante del congreso. Con muy, muy menos excepciones, todos usan sus mascarillas bien. Se parece muy ordenado.

      Curiosamente, no se puede comprar alcohol el día antes de la elección. Te quiere que estés sobrio y lista para votar. No estoy seguro de que haga una diferencia. Todos pueden comprarlo el viernes…

      Jensy me dice y era la verdad en 1994 que normalmente, el país tiene un ambiente feliz durante el fin de semana de la elección. Banderas vuelan de las ventanas de los carros, edificios, y las escenas de las calles. Hay mucha música y cláxones ruidosos. ¡Es divertido! Ahora es más tranquilo con la pandemia. Las urnas abren de 6am a 6pm.

      Después de que visitaba las urnas en el pueblo y charlaba con algunos de los activistas, caminé a mi casa y descubrí que la tos que Manuel tenía era, en realidad, COVID. Manuel había ido al gimnasio el jueves (con una cita y con su mascarilla) – este es cómo pensaron que lo consiguió. Por suerte, (en cierto modo – él es muy agradable) yo no pasé ningún tiempo con él el jueves cuando fue al gimnasio y el viernes cuando él trabajó todo el día en su habitación y atendió su “resfriado.” Jensy cuidó inmediatamente. Su ex-esposo es un médico así que podía obtener una prueba y medicina pronto.

      De hecho, no estaba muy preocupada. No había tenido ningunos síntomas y tomé una prueba con mi prueba paquete que compré en diciembre para este tipo de ocasión. Era negativa. Entonces… estoy aquí en mi habitación en cuarentena evitando Jensy y Manuel y la escuela. Honestamente, no está muy malo. Tengo una habitación bonita con una ventana ventosa, mis pantuflas, y mi iPad para entretenimiento. También, me dejó traducir mi historia larga sobre Monteverde a español. Necesita correcciones, pero estoy desfrutando el trabajo duro.

      Mi escuela arregló una prueba y clases en línea. La prueba nueva fue negativa, entonces puedo regresar a mis clases mañana (el miércoles), pero necesitaré mantener una distancia de Manuel y Jensy desde el jueves. Oficialmente, Manuel podrá salir de cuarentena el miércoles, pero no podrá ir algún lugar desde después del sábado. Él está bien. Después de una tos terrible por un par de días, él se quedó despierto hasta tarde anoche chateando con sus amigos por teléfono y video. ¡Ah jóvenes!
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    • Day 2


      September 15, 2019 in Costa Rica ⋅ 🌧 24 °C

      After an early start to our first official vacation day (4:30 am) we embarked on our first mission - finding breakfast! Following a couple new blisters, sweaty backs and many closed doors due to the fact that it is apparently Costa Rica’s Independence Day, we finally discovered what we were looking for - Success!!Read more

    You might also know this place by the following names:

    El Carmen

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