Kenya
Jeevanjee Gardens

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Travelers at this place
    • Day 30

      Day 30: Another chapter comes to an end

      March 3, 2019 in Kenya ⋅ ⛅ 26 °C

      I am really glad that today we arrived back in civilization (Nairobi), but this also means that after Kilimandscharo and Zanzibar another chapter comes to end (Uganda, Ruanda & Kenya) 😢

      I have made really good friends on this trip and I will miss them so much 💛 - only one of them is staying, all the others are flying home today.

      But I have so many wonderful adventures ahead of me that I am also excited about what’s next. Starting tomorrow I will move on to Tanzania, Malawi, Zambia, Zimbabwe ... and finally South Africa 💛
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    • Day 114

      Jamia Mosque

      August 28, 2023 in Kenya ⋅ ☁️ 21 °C

      Our next stop was to visit Jamia Mosque, an important centre of Islamic practice. It is a landmark and heritage site at the heart of Nairobi’s central business district. It was founded by Syed Maulana Abdullah Shah in 1902 and constructed between 1925 and 1933. The mosque plays a central role to Nairobi’s large Muslim population and is the preferred location for Friday prayers, regularly attracting a congregation of over 10,000 men. Jamia Mosque today is the place where Muslim religious and political leaders meet to discuss the affairs affecting their community. It houses a large modern library, a multi-purpose hall, a training institute where students can learn Arabic, computer skills, and cloth making, and a television station- Horizon TV.

      The Jamia Mosque retains a classic Arabic Islamic architectural style with extensive use of marble and inscriptions from the Koran, and the traditional row of shops, including a clinic and pharmacy, down one side to provide rental income for its upkeep. It is recognisable by its three silver domes and twin minarets. The call to prayer is sung live five times a day.

      We were shown around by a member of staff. We both had to wear traditional dress for our visit, despite the fact that neither of us were showing any skin. I’m not sure I’d be a successful Muslim lady. I was so hot, even though it was a cool day. It was a relief to take off the abaya and hijab after only half an hour! The tour was very interesting, though.

      From the mosque, we continued our walk through central Nairobi to see the Askari Monument on Kenyatta Avenue. This memorial, designed by British sculptor James Alexander Stevenson and erected in 1928, is to the native African troops, the carriers who were the hands and feet of the army, and to all other men who served and died for their king and country in World War One. The inscription reads, ‘If you fight for your country, even if you die, your sons will remember your name’. The three African men depicted here represent a porter, an askari (a fighting man), and a gun carrier. The men are not identified by name or rank, the intention being to represent all those who served.

      Dubbed the East African Campaign, the fighting initiated by the Germans to distract the British from their efforts to stop them in Europe and elsewhere, was to cost 50,000 African lives. The British relied heavily on poorly trained and equipped African soldiers and porters to provide ground cover and support under treacherous conditions. These men were forcibly enlisted, although many of them joined up happily in order to escape their impoverished lives. They were promised a better future if they survived. This was a promise the British never kept. After the war ended, British soldiers who had served in the campaign were decorated and offered the chance to settle in Kenya or elsewhere in Africa. In contrast, only a very few long-serving askaris were given small pensions and were hired into the colonial service. The vast majority of returning askaris were subject to the newly-introduced oppressive ‘kipande’ rules under which their only option was to look for indentured labour in settler enterprises.

      Clearly, this was another shameful episode in British history. All was not lost, though for the native Africans. The returning askaris had come into contact with the outside world and had seen that the white man was fallible. They had seen white men die. The myth of their invincibility was broken. The seed that was to grow into the nationalist movement of the 1920s was planted.
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    • Day 114

      The McMillan Memorial Library

      August 28, 2023 in Kenya ⋅ ☁️ 19 °C

      From the market, Susan took us to the McMillan Memorial Library, the oldest library in Nairobi. It was built by the McMillan family to celebrate the life of William Northrup McMillan, an American-born Kenyan settler, adventurer, and philanthropist, who died in 1925. The building was largely financed by the Carnegie Corporation of New York, close family friends of the McMillans. The library was officially opened on 5 June 1931 by Sir Joseph A. Byrne, Governor of Kenya.

      The building is a neo-classical design featuring granite-clad columns along the façade and a grand white marble stairway leading up to the entrance. Two lions statues guard either side of the entrance. The external walls were constructed of smooth rendered stone under a flat roof, and the internal walls are clad in polished timber panels. The windows are glazed in tall steel casements, allowing for ample natural lighting, and the doors are made of heavy hardwood panels hung in timber frames. The floors are finished in parquet. All of this gives an impression of a grand building, if rather faded.

      Unbelievably, the McMillan Memorial Library is the only building in Kenya protected by a specific Act of Parliament, passed in 1938, which provided that the library was for the exclusive use of Europeans in addition to the usual conditions for preservation of monuments. Sensibly, when the library was bequeathed to the Nairobi City Council in 1962, it was opened to the general public, regardless of their ethnicity.

      The library holds more than 400,000 book, including East African newspapers and periodicals dating back to 1901. It has been home to the proceedings of the Kenyan Parliament since its inception. By my reckoning, none of the books housed in the library are newer than about 1985! I was struck by how many children’s fiction volumes I recognised from my childhood in the seventies! The wooden drawers holding the Dewey Decimal card index system brought back memories of my university days in the eighties. It was like being in a time warp!
      Fortunately, the library is being renovated. All of the existing books are being moved downstairs into the cellar. The ground floor is being completely redesigned to house new books, computers, and state of the art research facilities. I hope they don’t lose all of the historic atmosphere, though!
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    • Day 18

      Back to Nairobi

      December 22, 2019 in Kenya ⋅ ⛅ 22 °C

      Today was the last day of this part of the trip with a 7 hour trip back to Nairobi where it all began. We arrived back just after lunch time and had a few drinks.

      A few of us went out to the carnivore restaurant all you can eat meat restaurant which was fab but we were super stuffed! We ate all of the normal meats but also crocodile, ostrich and ox balls (sweet breads) the croc was quite yummy.Read more

    • Day 26

      Nairobi 1

      January 31, 2020 in Kenya ⋅ ⛅ 22 °C

      La métropole tentaculaire de Nairobi compte plus de 9 millions d'habitants. Au milieu, le très actif CBD : bâtiments historiques, banques, échoppes de tailleurs, cosmétiques, téléphonie, etc. Le moindre mètre carré est utilisé pour un kiosque Safaricom ou Airtel. Nous quadrillons ces rues pour faire nos petites emplettes et nous régalons de hummus et poulet biryani dans un resto "indo-arabe" qui propose des plats indiens et moyen-orientaux. Dans ce coin du monde, chapatis et shawarmas font bon ménage. En même temps, le concept de mélanger cuisines indienne et arabe, ça envoie du rêve ! Peu de mzungus, mais la ville doit bien avoir son lot d'expats un peu plus loin dans les banlieues chics. On va faire un tour au Musée National où s'entasse toute une population d'oiseaux empaillés. Mais devant le musée c'est un marabout lost in translation et bien vivant qui observe les passants.Read more

    • Day 114

      A city walk

      August 28, 2023 in Kenya ⋅ ☁️ 18 °C

      We had booked a city walking tour for this morning. We had breakfast and then met with Susan, our guide. We spent the next three hours exploring downtown Nairobi and learning about the history of the city.

      Nairobi is the capital and largest city of Kenya, with a population of around five million. The name is derived from the Maasai phrase Enkare Nairobi, which translates to 'place of cool waters', a reference to the Nairobi River that flows through the city. Nairobi was founded in 1899 by colonial authorities in British East Africa as a rail depot on the Uganda - Kenya Railway. The town quickly grew to replace Mombasa as the capital of Kenya in 1907. After independence in 1963, Nairobi became the capital of the Republic of Kenya.

      Our first stop was at Jeevangee Gardens, named after A.M. Jeevangee, an Indian-born entrepreneur in Kenya. He constructed the gardens in 1906 and gifted them to the people of Nairobi as a place to rest. Today, they are undergoing renovation work.

      We then walked around the corner to the City Market, a busy complex of stalls selling everything from local crafts to flowers, fresh meat, fish, fruit, and vegetables. It was really interesting to see all the activity. We weren’t allowed to take photos inside or of the stalls outside, but we could photograph the exterior of the building and the colourful murals on the walls. The building itself is based on Lawrence Hall in London. It was built in 1932, replacing an earlier building funded by Jeevangee in 1904. This original market was demolished in 1908 when an outbreak of plague was blamed on unhygienic conditions there. The new building is in the Art Deco style with vaulted ceilings and open windows facing north and south to let in natural light and avoid overheating. Courtyards surrounding the main hall mean that cool air circulates in the building, ensuring that the City Market remains functional without the use of excess electricity.
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    • Day 7

      Nairobi

      December 3, 2022 in Kenya ⋅ ⛅ 24 °C

      Den nächsten Tag in Nairobi starten wir gemütlich um 12:30 Uhr mit Frühstück auf dem Balkon. Danach verschaffen wir uns einen Überblick von der Aussichtsplattform des Kenyatta International Convention Center im Stadtzentrum. Ein schöner, friedlicher Ort zum chillen mit 360 Grad Aussicht.

      Nairobi entstand um 1900 als Versorgungszentrum zur Eisenbahnerweiterung der Uganda-Bahn und ist seit der Unabhängigkeit 1963 schnell gewachsen. Heute leben ca. 4,5 Mio Menschen hier, ohne öffentliche Verkehrsmittel (außer Bussen) und teils ohne Abfall- und Abwasserentsorgung. Uns zeigt sich die Stadt mit vielen großen Bäumen, also abwechslungsreiche Kombination aus neu und alt, arm und relativ reich. Ein Abendessen in einem guten lokalen Restaurant (siehe Fotos) ist umgerechnet rund 10€/pP recht teuer.

      Andi führt uns durch die wuselige Innenstadt vorbei an Kleiderläden, Hardwarestores, Straßenhändlern und modernen Shops zur Uni direkt neben dem ältesten Hotel der Stadt.
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    • Day 113

      A lazy day

      August 27, 2023 in Kenya ⋅ ☀️ 21 °C

      Our 19th wedding anniversary!

      We planned a lazy day today. We were hoping to meet up with Mona before she flies to India tomorrow, but she, understandably, has to spend the day with her family. So, we went to breakfast (a sumptuous buffet) and then went out to explore locally.

      Being a Sunday, not much was open, but we did find a supermarket and a kiosk to buy a new charger lead for my phone to replace the one that got damaged on the truck.

      Back at the hotel, we spent the day catching up on my notes and watching the Dutch Grand Prix (Verstappen won an action-packed, rain-soaked race). Later, we had dinner in the hotel – Chinese this time 😀.
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    • Day 112

      Best Western Meridian Plus Hotel

      August 26, 2023 in Kenya ⋅ ⛅ 27 °C

      Once we had said our goodbyes, we took a taxi to our hotel, the Best Western Meridian Plus. It wasn’t far, but it was just easier with all our luggage. When we got there, we were welcomed by the concierge, Patrick, a really friendly guy who sorted out our bags, directed us to check-in, and brought us a welcome drink. It was just what we needed after an exhausting few days! He showed us to our very comfortable room and explained how everything works. We have a nice city view and a chaise longue where I’ll probably be spending quite a bit of time! 😂

      We unpacked, sorted out our laundry (at an extortionate price!), had showers, and went for a drink. We headed for the pool bar on the roof, but there was a very noisy private graduation party going on, so we went to the downstairs bar instead. After a couple of drinks, we went through to the restaurant for dinner. They serve international dishes, but they have an Indian chef, so we chose the Indian option. The food was good, even if the masala poppadoms were rather too spicy for me!

      Back in the room, we ended up staying up later than we intended as we watched today’s action from the World Athletics Championships.
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    • Day 177

      Der Großstadtdschungel von Nairobi

      September 8, 2018 in Kenya ⋅ ⛅ 18 °C

      In Nairobi beherbergt uns die kleine, 27-Jahre junge, quirlige und sehr liebenswerte Gastgeberin „Jackline“ in ihrem Zuhause. Dieses hatten wir wegen der besonderen Lage direkt am Rande des Nairobi Nationalparks gewählt. Beim Frühstück oder vom Balkon aus können wir aus der Ferne schon die ersten Tiere wie Zebras, Strausse und Antilopen/Gazellen beobachten. Besser kann man doch gar nicht in den Tag starten. Bei ihr fühlen wir uns wirklich heimelig und bleiben länger als geplant. Es bereitet viel Freude uns mit ihr ganz unverblümt über Kenias Land und Leute, Politik und wirtschaftliche Situation, sowie ihre Familie, Beziehung, Ziele und ihr Leben als Zwillingsschwester auszutauschen. Doch am meisten geniesst Maggi einfach Girly Talk mit ihr auf der Couch. Ein Moment bleibt dabei besonders in Erinnerung: als wir über Frisuren sprachen und Maggi die HaarKUNST der hiesigen Frauen, die sie in den Strassen immer bestaunt, lobte, fasste Jackline Maggi ganz schüchtern und mit immer größer werdenden Augen ins Haar als hätte sie nie zuvor blonde, weiche Haare gespürt. Irgendwie ein „Bonding Moment“ zwischen den Mädels. 👯‍♀

      Gleich am Tag unserer Ankunft wagten wir uns - nach einem kurzen Jetlag Nickerchen - ins einheimische Getümmel und besuchten ein lokales Einkaufscenter. Touristen, die offensichtlich sofort Dollar Scheine in den Augen der Einheimischen 🤑auslösen, scheinen sich nicht häufig hierhin zu verirren. Denn als wir zum Essen einkehren möchten, werden wir plötzlich von 5 Kellnern gleichzeitig belagert, die sich gegenseitig übertönen während sie uns von ihrem eigenen Menü zu überzeugen versuchen. Dieser Überfall und das damit verbundene schlechte Gewissen sich für einen entscheiden und die anderen enttäuschen zu müssen, verschlägt uns in die Flucht. Wir essen später dennoch in einem typisch afrikanischen Lokal, wo nicht ganz so viel Trubel um uns gemacht wird.

      Kein Wort beschreibt die Millionenmetropole Nairobi besser als „GroßstadtDSCHUNGEL“!! Nirgends ging es bisher so chaotisch auf den Strassen zu wie hier. Es wird gehupt, geschrien, auf die Autos geklopft, Spuren nicht eingehalten, Sand der ungeteerten Strassen aufgewirbelt, man wird in die lokalen „Matatu“ Busse reingezogen, um darin dann mit Musik und Bass so zugedröhnt zu werden, als würde man grad zwischen 2 startenden Flugzeugen stehen. Kein anderer Touri scheint sich in die lokalen Busse zu verirren ausser uns (grundsätzlich sah man nur sehr wenige Fremde in dieser Großstadt). Egal um welche Uhrzeit wir auf den Matatu aufsprangen, wir entgingen immer knapp einem Hörsturz. 😅🙉

      Der Großstadtdschungel barg auch andere „Gefahren“, wie solche, die von den „Aasgeiern“ ausgingen - wie wir die Laufburschen der vielen Reiseveranstalter nannten, die uns in den chaotischen Strassen immer wieder auflauerten. Das schon auf eine erschreckende Art und Weise. Auf der Suche nach einem geeigneten 4x4 Geländewagen für unsere Self-Drive-Safari hatten wir einen dieser Laufburschen auf der Strasse angesprochen bzw. fing er uns vor einem Büro ab, das wir angesteuert hatten. Und plötzlich schien die ganze Stadt zu wissen, dass die 2 weissen Kartoffeln Interesse an einer Safari haben. Manchmal verliessen wir erst nach Stunden ein Restaurant, Geschäft oder Reisebüro und die selben Laufburschen standen am Ausgang, um uns wieder abzufangen. Das wurde schon echt gruselig. Jeden Tag. Sobald wir die Stadt betraten, schien es wie ein Lauffeuer umzugehen, dass das „Frischfleisch“ wieder da war. Auch in einer >3-Millionenstadt können 2 vermeintlich unscheinbare (weiße;) Personen SO sehr auffallen.

      Was uns sonst noch schmerzhaft auffiel, waren die vielen bettelnden Kinder zu jeder Zeit des Tages. Manchmal hatten sie sogar ihre Säuglingsgeschwister auf den Rücken geschnallt, um noch mehr Mitleid zu erzeugen. In den Parks hingen viele benommene/ narkotisierte Menschen ab. Arbeitslose lungerten hier den ganzen Tag herum. Wirklich sehr traurige und berührende Bilder von vielen Opfern eines schicksalhaften Lebens. Insgesamt keine allzu ansehnliche Stadt. Dennoch war diese, auf dieser Reise erste, Begegnung mit Afrika eine Erfahrung für sich.

      Zum Glück haben wir mit 4x4-Kenya.com letztendlich eine vertrauenswürdige Autovermietung gefunden. Unser Traum, Ostafrika auf eigene Faust mit einem 4x4 inkl. Zeltdach (!) zu bereisen, wurde mit unserem „Toyota Hilux“ Wirklichkeit. Wir tauschten uns noch ausgiebig mit unseren Vorgängern - die Deutsch-Polen Waldemar, Eva und Sohnemann aus’m Ruhrpott, die ihrer 85-jährigen Großmutter mit ihrer Safari einen Lebenstraum ermöglichten - aus. Diese haben uns noch ein paar wichtige Safari Überlebensweißheiten mit auf den Weg gegeben. Im Anschluss fehlten nur noch ein paar letzte Reparaturen am Auto inkl. der nötigen Notfall- und Camping-Ausstattung, bevor es dann heute nach 4 Tagen Nairobi endlich mit der Self-Drive-Safari losging. 🤪

      Ein kleines Maleure musste natürlich noch passieren: Da die Autovermietung am heutigen Tag der Schlüsselübergabe den kompletten Geldbetrag in Bar sehen wollte (die Geldübergabe fand auch wie im Hollywood Thriller in einer Seitenstrasse in einem Lieferwagen statt), 😅 liefen wir von einem zum nächsten Bankautomaten, um die Scheine in den maximal möglichen Auszahlungsmengen abzuheben. Ein Automat spuckte zwar zum Glück unsere Karte aus, aber dafür nicht den vollen gewünschten Betrag. Die Hälfte fehlte. 😨 Eine Bankmitarbeiterin drückte ein Auge zu und verzichtete auf einen wochenlangen Prozess, um die fehlende Summe nachzuvollziehen, vertraute uns einfach und zahlte die Differenz kulanter Weise aus. Irgendwie klappt‘s am Ende dann doch immer in Afrika. 😅 Als wir danach unsere Geldbezüge fortsetzten, wurde jedoch unsere Kreditkarte gesperrt, weil unsere Bank daheim nach den zig Abhebungen einen Betrugsfall vermutete, wie wir später erfuhren. So hatten wir von nun an für den Rest der Weltreise keinen Zugriff mehr auf unser Gemeinschaftskonto (die 2. Karte war ja bereits in Mexiko vom Automaten verschluckt worden). Shit happens! 💩 Aber auch das würden wir noch irgendwie auf den letzten Metern der Reise meistern. 😅 Anyway, Safari wir kommen! 🤪🚐🗺
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    Jeevanjee Gardens

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