Thailand
Don Mueang

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4 travelers at this place:

  • Day10

    Adventures in Bangkok, Part 1

    December 18, 2016 in Thailand

    We've only been in Bangkok for three days, but we have covered a lot of ground - literally!

    We stayed at the Bangkok tree house (see last post) which is in a very secluded part of the city. That is because it's in the "green lung" district of the city, literally in the jungle. That means it took close to 3 hours to get to the temples, by foot to the ferry, then taxi to metro, then foot again, but it was worth it.

    First, we visited Wat Pho, one of the oldest and highest graded Buddhist temples in Thailand. It was built in the 17th century. The temple complex houses the largest collection of Buddha images in Thailand, including a 46 m long reclining Buddha! See the pic.

    We were lucky to meet my friends here and see the temples with them. That means we had a local hook us up and help us get around, and even be our local guide and translators for the day. Thanks so much, Gordon, for the fantastic memories!

    They even gave us a crash course in Thai culture and the Royal family. What's interesting about the culture is that Thailand had a royal family. The recent King, Rama IX, has been in power for six decades but died two months ago. He was revered almost as a god. We even saw a big memorial by the palace and lots of locals dressed in thick black traditional clothing to pay their respects and mourn. Apparently, many night clubs even closed after his death because of how much this country worshipped him.

    Having locals with us really helped when we decided to get Thai foot massages. Wat Pho is renowned for its massage school, one of the first and best in Thailand. We were able to skip the tourist lines that had half an hour wait times because our fantastic guide took us around the corner to the student center where the was no line!

    The massages at the student center were great. First, they give you these comfy pajamas pants. And after an hour of being twisted, cracked, hit, and acrobatically rotated by the masseuse who used her legs and every muscle in her body to massage us, we still felt super peaceful (no joke... That's a Thai massage!). Marc's pic below proves it.

    We also had another friend in Bangkok that we we able to explore with and celebrate Marc's birthday, too: Matthieu! He met us at one of the highest rooftop bars in the city for cocktails, Vertigo. We got a great view of Bangkok by night from the 60th story! And we drank passion fruit cocktails to get the true flavor of the city.

    Our last adventure this week in Bangkok (before our stay in Chiang Mai, a northern city) was the floating market. Here, local food and clothes markets are often set up on the river. Some are accessed by canoe taxis, but we walked. We sampled everything from passion fruit smoothies to fish balls on a stick to coconut custard cooked in banana leaves! We even heard some karaoke!

    Then we flew to Chiang Mai for an elephant adventure. Stay tuned for the next post about the elephant sanctuary and then another from Bangkok after our trip to Chiang Mai, for Svet's birthday!

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    Depuis notre base dans le poumon vert de Bangkok, il nous a fallu prendre un ferry, puis un taxi jusqu'au métro, pour arriver après deux changements dans le cœur historique de la ville. Pas très pratique, mais pas trop mal comparé aux 3h que les habitants passent dans les bouchons en moyenne chaque jour !

    Et le trajet vaut le coup ! En compagnie de nos amis qui habitent sur place, on a pu visiter les temples de Wat Arun et Wat Pho (très réputé pour son école de massage, on en a fait l'expérience 😃), et siroter des cocktails sur le toit d'un hôtel de luxe avec vue panoramique sur Bangkok du haut des 60 étages (merci Matthieu !).

    En passant près du palais royal, on a vu toute une foule venue rendre hommage au roi décédé le mois dernier. Il y a des mémoriaux partout dans Bangkok et beaucoup de gens portent des vêtements ou un ruban noir. Le roi était très apprécié et révéré : les thaïlandais lui attribuent plusieurs milliers de mesures qui ont contribué à améliorer leurs conditions de vie depuis que le roi est monté sur le trône il y a 70 ans.

    Avant de partir pour Chiang Mai, on est allés au marché flottant près de notre hôtel-cabane. Comme le reste du "poumon vert", le marché attire surtout des gens de Bangkok qui viennent passer le week-end à l'écart de l'agitation du centre. Loin des marchés flottants attrape-touristes, ici les étals ne sont pas sur des bateaux mais au bord des canaux. Ingrédients, plats cuisinés, vêtements, artisanat, et même karaoké, il y en a pour tous les goûts ! On s'est régalés de boulettes de poisson frit et de crème de coco colorée au pois papillon bleu.

    Prochaine étape : les éléphants !
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  • Day17

    Bangkok, again

    February 14, 2016 in Thailand

    Nachdem wir noch einen wundervollen letzten Abend in Pai verbracht haben ging es am nächsten Tag zurück nach Chiang Mai.

    Den letzten Abend in Pai verbrachten wir spontan im Wine House Le Rêve, ein wundervoll gemütlicher kleiner Laden mit super Wein und tollen Besitzern.
    Frank und Eve (die Besitzer) haben sich zu uns gesellt und gemütlich mit uns Wein und Bier getrunken. Wir haben uns so gut verstanden, dass es uns wirklich schwer viel zu gehen - und wir sogar noch mit Bier aufs Haus bestochen wurden.

    Sam hat am nächsten morgen aber ein Punkt auf seiner Bucket List zu erfüllen, ein Muay Thai Boxtraining in Thailand. Und wie der Zufall so will ist das Gym direkt neben unserem Guesthouse. Das offene Training ging von 8 bis 10, also relativ früh aus den Federn.
    Der Besitzer ist ein ehemaliger thailändischer Meister der auch International sehr erfolgreich war und wieder ein Zufall in Arnhem (NL) eine Thai Box Schule hat.

    Mittags schnappten wir uns dann den Bus zurück nach Chiang Mai, mit ein wenig Wehmut da wir Pai verlassen, aber auch Aufregung auf die zweite Hälfte unserer Reise.
    In Chiang Mai angekommen hat es den Anschein, dass wir das letzte freie Zimmer ergattern konnten - Glück gehabt, sonst gäb es mal ne Nacht Mehrbett Zimmer.

    Heute früh ging es dann zum Flughafen, einchecken und warten, warten und kurz vorm Boarding kam die Durchsage, dass unser Flug 3 Stunden Verspätung hat - Yippie unser Anschluss wird damit eng.

    Nachdem organisatorischem Chaos - dank der Masse an Chinesen war Ordnung ein Fremdwort - und herum Fragerei entschlossen wir uns zu warten und versuchten unseren Anschlussflug zu ändern - was in Chiang Mai bei der Airline scheinbar nicht möglich war - selbe Airline wie der Verspätete Flug........Nerv.

    Aus den 3 Stunden wurden 5.....Anschluss adé.
    In Bangkok angekommen schnappten wir unser Gepäck und gingen zu unser Airline, erst bekamen wir ein Angebot für einen Flug in 2 Tagen - Hallo- nö
    Nach langer Diskussion (2 Stunden) und an 2 verschiedenen Stellen, haben wir für den nächsten Tag einen Flug - nach heutigem Stand.
    Erstattung der Kosten für Hotel und Taxi - Fehlanzeige- unser Problem - können ja am Flughafen warten - ja sicher....... weitere Diskussionen, wenigstens halfen sie uns mit dem Reisebüro in Pai zu verhandeln. Was da bei rum kommt steht noch in den Sternen.......

    Nun sind wir in der Nähe des Flughafens in einem guten sauberen Guesthouse untergekommen - nach Nachfrage sogar mit Klima - und schlafen morgen erstmal aus. Bevor es wieder zum Flughafen geht in der Hoffnung dass wir diesmal am Ziel ankommen.

    Resultat des Tages: Buche nie in Thailand über ein Reisebüro - buche selbst, bisher haben wir damit keine guten Erfahrungen. Selbst online spontan, klappte bisher besser. Aber auch das gehört zu den Erfahrungen die man sammelt ;)
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You might also know this place by the following names:

Don Mueang, ดอนเมือง

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