France
Centre

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277 travelers at this place:

  • Day929

    St Georges-sur-Cher

    January 11 in France ⋅ ⛅ 3 °C

    The electric heater is humming away happily and our living area is snug and warm. The medium sized, compacted yellow gravel aire at St Georges-sur-Cher provides free electricity, so the leisure batteries are getting a good charge, together with the rest of our electricals. We look out onto an open area of grey gravel and grass where cars park during the day. To our right, the main road is backed by a plantation of skinny poplars and far enough away not to bother us. Close by is the boulangerie, its red sign for 'pain' lighting up at night. An archway, whose christmas decorations are still illuminated, gives access to shop frontages in a small square with a limestone brick church. A fleuriste, boucherie / charcuterie and little supermarket; nothing remarkable, but it feels open and welcoming. One thing we especially love is the token system for the service point. An information board advises that 'jetons' for fresh water are available for free in the shops. It is a great way to foster a good relationship between business owners and the town's temporary residents.

    The day we arrived we had set off promptly in order to try and get Will a fishing licence. The system seems very complicated, with no national permit, but ones obtained from fishing clubs. Regional lines restrict the reach of permits from all clubs, but many have agreements with other regions, allowing licence holders to fish their waters. Will found a club that had agreements with every region but the next hurdle was the online application form. This was so tortuous that following many failed attempts he decided to visit somewhere he could buy it in person, thus the prompt start to the day. The skies were grey and showering Martha with rain. Perfect for travelling, as we didn't feel we were missing out on anything! On the way we saw several gilets jaunes encampments at roundabouts but they caused no trouble.

    The sat nav first took us to a residential street in Tours, which after 15 minutes of searching on foot, we concluded was not concealing anywhere that might sell fishing licenses. Following directions from Google Maps, we drove 4 kilometres accross town, parked and walked half a kilometre to find a somewhere that could feasibly, in the past have sold permits, but was now, most definitely, offices for a graphic design company- grrr! Back on the road and after parking up at St Georges, much persistence and €96, Will finally managed to purchase a fishing permit that would allow him to pursue his pastime throughout France for the coming year. All we've got to do now is find somewhere to print it out! It wouldn't have been worth the time, cost and effort if we were here for a matter of weeks, but we'll potentially be spending a lot of time in the country over the coming months, waiting for and travelling back to medical appointments in the UK.

    We decided to stay longer than usual St Georges-sur-Cher, mainly because of the electric hookup. Will had found a restaurant with good reviews but sadly Vicky's energy levels were very low, so we didn't make it. She stayed in the van while Will explored the town and made use of his new fishing permit and the fishing trousers, stool and bait catapault he got for xmas. On Sunday morning the car park filled up and people made their way through the arch with round, woven grass baskets and bags - it was a Sunday market!

    We joined the flow of people and saw a dozen or so stalls selling oysters and other seafood, veg and plants, roasting chickens, Chinese street food and honey. Vicky didn't make it round but was able to sit on a bench and watch the comings and goings while Will queued at the busy stands and picked up some produce we liked the look of, including a white petalled kalanchoe from the florists to cheer her up. There were a few people going into the little church and as we passed the open door we saw them huddled around a large candle at the end of the aisle, crystal chandeliers shedding their soft golden glow on the chestnut coloured wooden pews, while daylight shone in through the stained glass window, picking out its indigos and blues.

    Knowing the boulanger would be closed the following day we went in to pick up a loaf and decided to get one of the delcious looking (if a little expensive) puff pastry tarts that had filled shelves in several towns we'd visited. When cutting it open we found a ceramic tile inside. Puzzled and curious, Will took it back to the baker to ask what it was. The baker explained it was a traditional 'fève' (a bean). The tile had a moral inscribed on it which translated as "doing well is better than saying well"; actions speak louder than words. With a little research we discovered the tart was a Galette de Roi (King's Cake), eaten from epiphany / the 12th night onwards. The person who finds the fève becomes king or queen for the day, with special privilages. Will even got to wear a paper crown supplied with the galette. We love discovering new things and learning while travelling!

    Out of a maximum allowed stay of 7 nights, at Saint Georges-sur-Cher we stopped a total of 4. We'd begun getting itchy feet after 2 but it was good to just spend time relaxing and 'Being' in a place, instead of just passing through (especially as it came with free electricity!)
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  • Day928

    Châteaudun, Centre-Val de Loire

    January 10 in France ⋅ ☁️ 4 °C

    We are sitting in the shadow of the impressive Château de Châteaudun (well, we would be if there were any sunshine). Its grey brick walls rise to a neck-craning height, just over the road from the parking de camping cars. It's lower sections are built into the rock and covered in green lichen. They have but a few small inlets guarded by rusting iron bars; the dungeons perhaps? Upper storeys are mostly free from growth and punctuated by tall rectangular windows, some framed in archways and decorated with demure carvings. Impressive as it is, it looks in need of a little TLC. Over the other side of our car park the brown River Loire runs through an artificial basin. A canoe clubhouse perches on the bank and slalom poles hang in place, ready for when the weather warms.

    Like its castle, Châteaudun appears slightly run down; plaster flaking from the sides of buildings. On the way in we passed several houses, originally built into the cliff but now dilapidated beyond habitation. We also drove by the entrance to the Grottes du Foulon; a cave system renowned for its geodes (hollow rocks containing crystalline formations). In the case of the Foulon caves, they contain quartz and chalcedony; a microcrystal such as onyx. If we'd have been staying longer we would have visited. We'll have to put it on the 'return to' list!

    With Vicky feeling weak, Will set off to explore Châteaudun on his own. It is split into a lower and an upper town. Both are inhabited but the lower is the more modern and busy, with garages and noisy traffic driving through its streets. The upper is more touristy, its main square offering charcuteries and chocolatiers, its old quarter a pocket of history, with characterful, timber framed buildings and high sided stone walls. Cars are absent from the cobbled lanes and a well signed 'circuit touristique' leads you past the domineering historical buildings of the château, a hotel, the old town hall and more. Being the kind hearted bloke he is, Will decided to pay a little back to Châteaudun by having a beer at its old town café - well done Will! 😂 Before leaving, Vicky managed to make it up the steep stone steps and take in some of the sights. The streets were quiet in the feeble light of early morning and a delicate drizzle added to the olde worlde atmosphere.
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  • Day933

    Sancions, Canal du Berry

    January 15 in France ⋅ ⛅ 8 °C

    We are parked up in Sancions' scenic aire, sandwiched between the Aubois river, which is narrow, grotty and thankfully out of sight, and the Canal du Berry, which is only a couple of metres outside the van door and a lot cleaner and prettier to look at. The sun is setting, casting its golden rays off the water surface and producing colourful reflections of the little grey stone bridge, steely sky and a small collection of buildings, their wooden shutters closed to the sight.

    After filling and emptying tanks and bins this morning we covered about 160 kilometres, taking us to the south eastern edge of the Centre-Val de Loire region. On the way we managed to buy LPG, diesel and even use the petrol station's laverie (launderette) for €4 when we stopped for lunch. We weren't sure whether to be reassured or worried at the availability of anti-mite detergent for 50c a dose, but the place seemed immaculately clean.

    We avoided the motorways and passed through many little French towns, interspersed by large tracts of agricultural land. We felt so welcome due to the number of van parking and service signs we saw along the way. There were yet more groups of gilets jaunes dotted here and there. The day had begun with an insipid light filtering through the usual covering of white cloud, but gradually this intensified until the sun was strong, the green fields vibrant and the sky steely blue. It was in these conditions we spotted a large group of birds in a ploughed field, that turned out to be Common Cranes; huge creatures with long legs and long necks, whose wingspans are 2m on average! Sorry we didn't get a photo, we were a bit too gobsmacked to see them standing there!

    Arriving at Sancions, Will made the most of the late afternoon sun by wrapping up and having a fish in the canal. There was only one other van when we pulled in, but one more drove in after us and started up its generator, keeping it running until nearly 10pm. We hope the noise didn't travel to any of the town's residents.

    Night time temperatures plummeted and we woke to a layer of frost. Thankfully we had plenty of LPG and Martha was nice and toasty inside! Taking the short walk into town at midday, it became apparent that we'd missed the morning market, quite a big one by the looks of it. Never mind, we were on the lookout for somewhere to eat out. We skirted the main square and delved a little way into side streets, reading menus displayed on the walls of cafés, hotels and bistros. Despite the attractive looking exteriors, the soft stone walls often clad in vines with painted shutters covering upper storey windows, nothing quite seemed right until we came to the unassuming Petite Auberge. We wouldn't have recognised it as an eatery if not for the chalkboard outside, advertising set meals.

    Vicky has been thinking a lot about her food consumption in terms of the environment and animal welfare and has decided to adopt a mostly pescitarian diet when buying food herself. She will continue to eat organic meat on special occasions such as birthdays, have 'sustainable' fish occasionally and generally cut down even further on animal products. This makes things more difficult when eating out and she'll not get to sample many of a country's signature dishes, but we'll see how it goes.

    We asked the waitress at La Petite Auberge whether they had a vegetarian meal and accepted the offer of 'une grande salade'. Will had the set menu of terrine, followed by chicken and mash with a flavourfull sauce, accompanied of course by a basket of french bread. We both enjoyed a slice of chocolate cake before Will finished with an espresso and Vicky with a glass of Ricard; a pastis she had read was popular in France. We shared the dining room with 2 other couples and a group of 3 and soaked in the relaxed atmosphere and french conversation.

    Afterwards, we felt the need to walk off our indulgences. The sun was out as we strolled along the grassy canal towpath, the tall Plane trees casting long shadows accross the water. After a while Vicky spotted a strange little bird flitting up and down the length of the canal, dipping occasionally to touch the surface. We soon realised it was a bat, out in bright daylight! Further along we saw a buzzard picking at something up ahead in the long grass. We got to within 50 metres before the wary bird of prey flew off, leaving what turned out to be a long deceased badger. We were on the periphery of town, so it was a real pleasure to see so much wildlife!
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  • Day87

    Märchenschloss "Chateau Chambord"

    September 17 in France ⋅ ⛅ 22 °C

    Größenwahnsinn in französischer Perfektion. Die Franzosen müssen ihren Königen noch 500 Jahre für diese Publikumsmagneten dankbar sein. 😆😅

    Bemerkenswert ist der streng auf Quadrate ausgerichtete Grundriss des Schlosses, das haben wir so noch nirgends gesehen. Sehenswert ist die doppelte Wendeltreppe im Hauptteil. Da die Innenmauer durchbrochen ist, sieht man immer wieder mal die jeweils andere Wendeltreppe.

    Das Schloss Chambord (französisch Château de Chambord, historisch auch Chambourg) ist das größte Schloss des Loiretales. Es liegt ca. 15 Kilometer östlich von Blois in einem ausgedehnten früheren Jagdgebiet. Es wurde in der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts unter König Franz I. als Prunk- und Jagdschloss bei Chambord errichtet und gilt als das prächtigste aller Loireschlösser.

    Die Baumeister des Schlosses sind vermutlich Leonardo da Vinci als Ideengeber und Domenico da Cortona, der die Baupläne erstellte.

    Ein sehr schöner Tagesausflug 🤗 ... und dann ging's weiter nach Paris 😍
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  • Day2

    Orléans

    August 26 in France ⋅ 🌙 21 °C

    Trotz 8 Stunden Schlaf kamen wir nur mühsam aus dem Bett und suchten uns zuerst einen Supermarkt, um etwas fürs Frühstück zu holen. Gut gesättigt ging es zuerst in die Cathedrale Sainte-Croix, dem Herzstück Orléans. Schon seit 330 n.Chr. steht dort eine Kirche, welche in den kommenden Jahrhunderten durch zahlreiche Anbauten und Einstürze, Plünderungen und Brände bis zur Kathedrale wuchs, um im 11. Jahrhundert als neuer Sitz vom Bistum ernannt zu werden. 1278 wurde der jetzige Bau im gotischen Stil neu begonnen, da viele Teile der alten Kirche eingestürzt waren. Der Bau zog sich bis ins 14. Jahrhundert und überlebte den Hundertjährigen Krieg sowie die Belagerung Orleans (1429) unbeschadet.
    Wobei wir direkt beim nächsten Thema sind: Jeanne d'Arc! Die Jungfrau von Orléans ist überall in der Stadt präsent. Eine große Reiterstatue bildet den zentralen Punkt des großen Place du Martroi, das Museum Maison de Jeanne d'Arc zieht die Blicke auf sich, zahlreiche Schulen und Straßen zieren ihren Namen. Während des Krieges verhalf sie den Truppen des französichen Thronerbens bei Orléans zum Sieg (sie war ungefähr 17 Jahre jung) und geleitete schließlich Karl VII. Von Frankreich zu seiner Krönung. Die Schlacht um Orléans wird als Wendepunkt des langen Krieges gesehen. Jeanne d'Arc wurde 1430 im Krieg gefangen genommen, an die Engländer ausgeliefert und am 30. Mai 1431 in Rouen auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

    Zurück zu uns. Da uns die Hitze (34 Grad) und die von der Fahrt geräderten Körper zu schaffen machten, stoppten wir bei unserem Stadtspaziergang erst in einem Café und später mit Baguette an der Loire. Gegen 15 Uhr ging es zurück in die Unterkunft für ein verlängertes Päuschen. Da wir uns für ein kleines Picknick im Park entschieden hatten, ging es um 6 leicht verspätet zum Parc Pasteur mit Oliven und Cidre für eine kleine Stärkung. Anschließend deckten wir uns im Supermarkt für den Abend ein, kochten und schauten uns den Film Johanna von Orléans an, um den Tag und unseren Besuch hier abzurunden.
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  • Day8

    Loire --> Normandie

    September 1 in France ⋅ ☁️ 16 °C

    Heute war Reisetag. Da der Weg von zwei Freunden (Maren&Björn), die schon länger nicht mehr in Dresden wohnen, sich heute zufällig mit unserem kreuzte, beschlossen wir ein Treffen in Villandry am frühen Morgen. Die zwei kamen aus Mainz mit zwei Kindern im Gepäck und hatten es am Vorabend bis Tours geschafft und sind unterwegs zur Atlantikküste. Wir fuhren halb 9 in Saumur los und waren eine Stunde später am vereinbarten Treffpunkt.
    Villandry ist ein kleines Schloss mit einem beeindruckenden Garten. Wir schlenderten und quatschen eine gute Stunde und erfreuten uns der bunten Pflanzen und Blumen, bevor wir uns verabschiedeten.

    Kurz vor 12 ging es dann ins Auto bis wir vier Stunden später in der Normandie an einem kleinen Campingplatz namens Les Bas Carreux kurz vor dem Meer unsere Heringe in den zu harten Boden hämmerten. Im Sonnenschein stärkten wir uns nach dem 10-Grad Temperaturgefälle der letzten Nacht und machten uns dann auf zu einem Spaziergang ins nahegelegene Dorf Arromanches-les-Bains. Da wir heute die Gegend nur grob bestimmt und den Campingplatz spontan ausgesucht hatten, war uns das historische Ausmaß des Dorfes nicht gleich bewusst. Ein paar Kilometer weiter nördlich ist der Omaha-Beach, der geschichtlich ein weitaus größerer Begriff ist.
    Aber hier vor der Küste liegen noch Zeitzeugen des D-Days vom 6. Juni 1944 - zahlreiche Senkkästen aus Beton, die damals zu dem künstlichen Hafen "Mulberry Harbours" wurden und am "Golden Beach" die Versorgung der Alliierten sicherstellen sollte. Dazu wurden insgesamt 146 Zementblöcke von England angeschleppt und als Wellenbrecher im Halbkreis vor der Küste versenkt. In den drei Monaten nach Landung in der Normandie wurden an den Mullberrys 2,5 Millionen Männer, 4 Millionen Tonnen Ausrüstung und 500.000 Fahrzeuge entladen. Bei Ebbe kann man zu einigen der Betonruinen laufen. Irgendwie surreal, wenn man auf dem Meeresboden steht und sich vorstellt, was hier einmal passiert ist.
    Die Geschichte ist diesem Ort heute deutlich anzusehen. Straßen benannt nach Generälen, Plakate mit WWII Heros aus Großbritannien und zahlreiche Gedenk- und Bildungsstätte prägen die Stadt. 2019 jährte sich der D-Day zum 75. Mal. Soll er sich noch weitere Jahrhunderte jähren. Die Verbrechen von damals, die ein solches Eingreifen erst nötig machten, sollten heute und in Zukunft nie wieder geschehen. Wie passend, dass heute in Sachsen und Brandenburg Landtagswahlen sind...
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  • Day86

    Wasserschloß "Chateau le Moulin"

    September 16 in France ⋅ ⛅ 30 °C

    Ein kleines Juwel irgendwo mitten in den tiefen Wäldern von Frankreich ☺️ ...es ist ein Schloß aus dem 15. Jahrhundert, eine wahre Festung, die weder jemals angegriffen wurde, noch hätte erobert werden können. 🤗

    ...genauer gesagt:
    Das freistehende, rechteckig angelegte Wasserschloss, dessen breite Gräben von der Croisne gespeist werden, wurde in der Zeit von 1480 bis 1500 von dem Hofarchitekten Jacques de Persigny erbaut und 1947 umfassend restauriert.

    Wir haben uns den Park angeschaut und ein paar Erdbeeren aus der Region genascht 🤩 und die Wirkung des wunderschönen Gebäudes genossen.
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  • Day1

    Reisetag(e)

    August 25 in France ⋅ ☀️ 30 °C

    Gestern machten wir uns bereit gegen Mittag auf den Weg Richtung Frankreich. Erster Zwischenstopp war Herrenberg. Dort übernachteten wir bei Sandra und Phillipp, um nicht den weiten Weg an einem Tag fahren zu müssen. Gegen 18 Uhr kamen wir an und nachdem wir Bennett etwas bespaßt hatten, gab es danach ein super leckeres 3-Gänge Menü mit Kürbissuppe, Lachs und Gemüse al forno und Himbeer-Cheesecake. 😍 Während des Essens hatten wir viel Spaß mit dem Google Translater und lernten viele wichtige Sätze auf französisch. Am nächsten morgen gab es ein fabelhaftes Frühstück. Danach ging es gegen halb 11 auf nach Frankreich. Es lagen 700km vor uns und da wir uns gegen die teuren Mautstraßen entschieden hatten, 8 Stunden Fahrt. Nach etwa 2 Stunden überquerten wir die deutsch-französische Grenze am Rhein. Mit dem Fahren wechselten wir uns ab, aber zum Ende hin wollten wir einfach nur noch ankommen. Gegen 19 Uhr waren wir endlich in Orléans und bezogen unsere kleine schnucklige Wohnung direkt in der Altstadt. Wir schlenderten noch an der Kathedrale vorbei und durch die kleinen Gässchen, gönnten uns ein Bier und einen Happen zu essen und fielen danach erschöpft ins Bett.Read more

  • Day3

    Chateau Chambord

    August 27 in France ⋅ ☁️ 20 °C

    Nach unserem unspektakulären aber perfekt getimeten Frühstück zogen wir frisch bepackt zurück ins Auto und waren um 11 unterwegs zum Chateau Chambord. Zu Beginn also direkt das größte Schloss des Loiretals!
    1519 von König Franz I. als Jagd- und Prestigebau begonnen, sollte es ihm den Weg an die Spitze des heiligen römischen Reiches ebnen. Doch der neue Herrscher wurde sein Widersacher Kaiser Karl V. So blieb Chambord "nur" ein überdimensioniertes Jagdschloss, dass nie einem König o.Ä. als dauerhafte Residenz diente. Trotzdem diente es bei großen Jagden als Unterkunft für mehrere Tausend Personen und auch der Sonnenkönig Ludwig XIV. feierte hier opulente Feste.
    Nach ca. 3 Stunden waren wir mit der Besichtigung samt Virtual Reality durch und fuhren weiter zu unserem neuen Campingplatz La Poterie direkt an der Loire.
    Und dort verließ uns das Glück vorerst. Sobald wir uns angemeldet hatten, fing es an zu regnen. Wir warteten eine halbe Stunde im Auto, zogen nochmal um auf einen Platz mit Stromanschluss und begannen das Zelt aufzubauen. Und was passiert, wenn gerade das halbe Zelt steht? Es fängt wieder an zu schütten. Klatschnass versuchte Danny noch schnell ein paar Heringe in den Boden zu drücken, um die Unterzelte vorm Wasser zu schützen. Das gelang auch größtenteils. Aber die Laune war erst mal gedämpft.
    Zum abendlichen Abschluss gönnten wir uns dafür eine leckeren Burger und am Zelt noch den ein oder anderen Schluck Rotwein.
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  • Day4

    Amboise

    August 28 in France ⋅ ⛅ 26 °C

    Wir schliefen heute aus (soweit das auf einem Campingplatz möglich ist 😉) und frühstückten entspannt. Danach liehen wir uns zwei rustikale Citybikes vom Campingplatz und radelten Richtung Amboise - einer kleinen Stadt (etwa 12000 Einwohner) direkt an der Loire. Leider führte der Radweg nicht an der malerischen Loire entlang, sondern über Land. Das hieß erst einmal Berg hoch und dann von Dorf zu Dorf. Wir entdeckten viele Weingebiete- das erklärte auch die kleinen Dörfer, die teilweise nur aus 5 Häuschen bestanden, in denen wahrscheinlich die Winzer leben. Etwa 1 Stunde brauchten wir für die 12km nach Amboise. Die Stadt besteht hauptsächlich aus einem Schloss (wie sollte es auch anders sein) und einem Anwesen, auf dem Leonardo da Vinci seinen Lebensabend verbrachte. Wir entschieden uns gegen eine Besichtigung und holten uns etwas zum Mittag, was wir dann am Ufer der Loire verputzten. Wenig später machten wir uns auf den Heimweg- die gleiche Strecke wie hinwärts (nur, dass wir beide das Gefühl hatten, dass sie rückwärts kürzer sei). Am Campingplatz angekommen gönnten wir uns ein Eis und entspannten. Zum Abendessen gab es selbstgemachten Bulgursalat, den wir mit einem leckeren Weißwein aus Amboise an der Loire genossen...Read more

You might also know this place by the following names:

Centre-Val-de-Loire, Centre, Centro, Regione Centrale, 상트르

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