India
East District

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Travelers at this place
    • Day 7–8

      Klöster auf den Höhen und Häuser am Hang

      March 30 in India ⋅ ☁️ 16 °C

      Nochmal ein kleines bisschen mehr Sonne bis zum frühen Nachmittag. Anschließend blieb wenigstens der Regen aus. Eindrücke von vier buddhistischen Klöstern machen klar, dass zu den Besonderheiten von Sikkim auch die große religiöse Bedeutung in der Himalayaregion, nicht nur für die verschiedenen Richtungen des Buddhismus, sondern auch für Hindus, Sikhs u. a.
      Dass Politik und Religion dabei eng ineinander greifen, wird durch verschiedene geschichtliche Phasen, bis heute im lfd. Wahlkampf deutlich.
      Da sich die Klöster oben auf den Bergen, befinden, war mal wieder viel rauf und runter angesagt. Dabei waren immer wieder die Orte sichtbar, die an die Berghänge hingekleistert mit ihren Gebäuden in die Höhe streben. Dabei kann der eine Eingang im Erdgeschoß und der zweite im sechsten Stock sein, bei nächsten Straße am Hang. Dass da auch einzelne Seilbahnen zum Stadtbild gehören, versteht sich von selbst.
      Noch zwei Details zum Straßenverkehr: an vielen Stellen sind Teerflächen durch eingelassene Steine rutschfester gemacht. Wahrscheinlich kostengünstig, aber mühsam.
      Der Verkehr ist sehr chaotisch, aber hier in Sikkim von der Polizei ganz angemessen geregelt. Unsereins erwartet alle 20 Sekunden einen Zusammenstoß, doch es scheint kaum was zu passieren... Ich fühle mich an Sri Lanka erinnert... 😉

      und wieder die Hälfte der Bilder von Harald
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    • Day 20

      Exploring Gangtok

      April 23, 2023 in India ⋅ ☁️ 59 °F

      We enjoyed the luxury of a leisurely morning today and then spent the day walking around the heart of Gangtok.

      We discovered that our lovely, peaceful hotel is unfortunately not very conveniently located for getting into town easily, but our hotel arranged for a taxi to take is in, which showed up eventually. A lot of the roads surrounding the city itself are horrendous. The worst we’ve encountered on our trip. So it’s a slow 30+ minute drive into town on rough, twisty roadways.

      Despite that we enjoyed poking around Gangtok. We rode a gondola that we honestly thought might take us to a higher viewpoint than it did, but it was a handy way to easily get elevation in a city built on a hill. In the heart of the city is a mall/street closed off to cars that was full of shops and people. Even the grocery/department store that we visited had a stunning view.

      We came upon a fire engine in the middle of Gangtok that was filling water bottles for people out of its tank. Later we learned that the main water line/source to the city was damaged by a mud slide 7 days ago. I guess we are lucky to be far out of town after all, where the water system is fine.

      We have booked an auto tour for tomorrow to Tsongmo Lake with a couple of other Rickshaw Run participants who we ran into in town. It’s about a 2 hour drive higher up into the mountains. We had to apply for a special travel permit in order to go on this trip tomorrow because we will be within several miles of the Chinese border! Wow!
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    • Day 19

      WE MADE IT TO GANGTOK!!

      April 22, 2023 in India ⋅ ☁️ 57 °F

      We did it! With an hour to spare!

      We had to stop at the border of the state of Sikkim because they are not open to anyone just coming in. What we were told would take 10 minutes actually took 2 hours waiting in two different lines, so we were very glad that we left Darjeeling earlier than we originally planned. The up side is that we had a wonderful conversation with a Nepalese mountain guide who was in line behind us.

      We are staying in a gorgeous hotel away from the center of Gangtok. I’ll share pics of it tomorrow. Now we are off to the finish line party!
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    • Day 21

      Kirat Rai Cultural Center

      April 24, 2023 in India ⋅ 🌙 57 °F

      We learned that the hotel we are staying in near Gangtok is actually much more than a hotel. It is part of an integrated complex that includes an active temple and a cultural center for the Kirat Rai community, which is one of over 33,000 sects within the Hindu religion.

      Since day 1 when we showed up here, a particular person has been sort of a guardian angel to us. His name is Sanjai, and he has helped us get situated when we first arrived, gave us his number and said to call if we had any issues (we have done so many times to help with communication and logistics), and has just been super friendly and helpful. Well, he does not even work for the hotel, he works for the cultural center!

      It turns out his Hindu community, backed by the state of Sikkim, built the entire complex to preserve, promote, and keep alive their cultural history and traditions. The hotel (the nicest we have ever stayed in, no exaggeration) was built both as an income-earning property and a guesthouse for visitors to the center.

      So when Sanjai was done with his official work for the day, he gave us a detailed tour of the entire facility. Along the way we got an incredible lesson in the culture, history, and traditions of his Hindu community. This community numbers about 2 million worldwide.

      The place has amazing architecture, artwork and displays which walk you through the formative stories of his religion. We even got to visit the inside of the temple, and see some textiles made from nettle fiber (traditional to his group).

      It was such an incredible and meaningful tour. After which we continued to be completely spoiled by the hotel staff!
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    • Day 22

      Namgyal Institute of Tibetology

      April 25, 2023 in India ⋅ ⛅ 72 °F

      We planned with the man at the front desk of our hotel to have a driver all day today who would take us to the Institute of Tibetology in Gangtok proper, drive us to the pedestrian mall for lunch, and then take us to a monastery about 15 minutes past the hotel before delivering us back to the hotel. I think a red flag was that this morning we had to pay the guy at the desk instead of the taxi driver, and it was a bit expensive. Come to find out that a middle-man had told the taxi driver that he was only driving us to the Institute and back, and the taxi driver wouldn’t budge when we realized this after our visit to the Institute. He finally relented and did take us to the monastery past our hotel, but it was the first really sour experience on our trip, so I think we are doing pretty well!

      The photos are from the Institute (a repository for artifacts of Tibetan Buddhist culture and a library of history and teachings going way back), plus a Buddhist monastery near it in Gangtok and then the monastery near our hotel. Photography was restricted in some parts of places we visited today, unfortunately.
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    • Day 21

      Tsongmo Lake

      April 24, 2023 in India ⋅ ☁️ 39 °F

      What an interesting experience visiting this lake was. Unfortunately the clouds prevented us from having a distant view of mountains, but the lake was beautiful. Our trip was timed well - there was wet snow and hail falling as we started back down.

      The area up and down the road is populated periodically by the military and their support services, AND people who support the tourist industry. There are areas along the road where photos are prohibited, where soldiers are up in lookout towers.

      Our guide stopped us at a little shop for tea and breakfast (Bread Omelet - yum!) and rubber boot rental. I wished later that I’d stuck to my hiking shoes for better traction in the slushy snow.

      At the lake there is a ropeway (gondola) that usually would take people up higher, but it was closed for maintenance. So we walked along the lake a ways, and Eric rode on a yak!!
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    • Day 275

      Sikkim in the rain

      April 20, 2018 in India ⋅ ⛅ 23 °C

      Sikkim, der nordöstliche Staat Indiens, grenzt an Nepal, Buthan und China und ist für ausländische Touristen nur mit speziellem Visum und auch dann nur begrenzt bereisbar. Aber Sikkim soll nicht nur um einiges sauberer sein als der Rest von Indien, sondern auch ein wunderschönes Bergpanorama bieten und damit ideal zum Wandern sein.
      Auch die Jahreszeit ist perfekt. Eigentlich.

      Leider begrüßt mich Gangtok mit monsunartigen Regenfällen und vielen Wolken. Von Bergen keine Spur. Trekking, mit der Aussicht auf immer die gleiche Landschaft und dann noch mit der Pflicht, einen Guide zu bezahlen, ist da auf einmal nicht mehr so attraktiv.
      Gangtok selber erinnert mich dabei stark an ein Städtchen in Europa. Leider aber auch an dunkle Herbsttage.

      Also hab ich kurzerhand einen Flug und Nachtbus nach Rishikesch gebucht. Hier dann morgens bei Sonnenschein weg zu fahren lässt mich zwar wieder zweifeln, aber ich bin mir recht sicher, dass ab Mittags wieder die Welt untergeht. Also aufs Bauchgefühl hören und los 😊.
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    • Day 14

      Kleiner süßer roter Pandabär

      August 19, 2023 in India ⋅ 🌧 20 °C

      Einer der Höhepunkte der Tour sollte noch der Rote Panda werden. Er lebt ausschließlich im Himalaya, steht auf der Liste der bedrohten Tierarten und ein französischer Zoologe sagte einmal, er sei das schönste Säugetier der Welt. Im Grunde sind sie ihren schwarz-weißen Pandabrüdern sehr ähnlich: Beide lieben Bambus, beide haben einen falschen Daumen und beide sind sehr niedlich. Der Rote Panda leckt sich ab und zu wie eine Katze das Fell, weshalb er auch Katzenbär genannt wird.

      Da er das Nationaltier von Sikkim ist, waren wir zuversichtlich, hier fündig zu werden. Und wir wurden fündig - leider nur im Himalaya-Zoo und nicht in freier Wildbahn.

      //: Zeitungsrecherchen ergaben, dass auch der Kölner Zoo Rote Pandas hat. Ernüchternd.
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    • Day 13

      Sikkims Hauptstadt: Gangtok

      August 18, 2023 in India ⋅ ☁️ 23 °C

      Viel ist über die Geschichte von Gangtok nicht bekannt. Bis zum Ende der Monarchie war es mit gut 13.000 Einwohner ziemlich klein und unbedeutend. 1991 waren es schon 25.000 Einwohner. Heute sind es weit über 100.000 Einwohner. Entsprechend zugepackt ist auch die Stadtarchitektur, eng und hoch. In der zentralen Einkaufsstraße, der Mahatma Gandhi Marg, reihen sich die verschiedensten Restaurants und Einkaufsmöglichkeiten die ersten vier Stockwerke hoch. Eine komplette Reizüberflutung, wenn man die naturreihen Erlebnisse der letzten Tage zurückdenkt.

      //: In Gangtok gibt es an verschiedenen Stellen aktuelle Messdaten zu den Smog- und Emissionsdaten. Stark!
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    • Day 8–9

      Ab und hoch nach Kalimpong

      March 31 in India ⋅ ☀️ 24 °C

      Auf dem Weg von Gangtok (Sikkim) nach Kalimpong (Westbengalen) kreuzen wir nochmal den Teesta und sehen die großen Zerstörung der Blitzflut von Oktober 2023. Beim Anschauen eines entsprechenden Videos https://youtu.be/CDSv16-tL-E?si=cDssWqkl7HGdC_Wo fällt mir die Ahr ein...
      Die steile Fahrt aus dem Flusstal zu unserem Tagesziel unterbrechen wir mit ein paar Kilometern zu Fuß. Wir sehen viele Blumen und einen kleinen Hindutempel. Das Mittagessen bereitet heute eine Familie für uns zu und wir essen bei sonnigem Wetter mit Kindern und Ziegen draußen.
      Hindutempel und Buddhaklöster säumen unseren Weg auch heute, mit der Besonderheit, dass wir heute eine buddhistische Gebetszeremonie, ein Puja erleben durften..
      Ein paar Meter Fussweg durch ein Einkaufsviertel und ein erstes buthanesisches Abendessen (sehr lecker!} runden den Tag ab.

      Dank an Harald für Bilder und Film.
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    You might also know this place by the following names:

    East District

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