San Sebastián

Here you’ll find travel reports about San Sebastián. Discover travel destinations in Spain of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

123 travelers at this place:

  • Day116

    108. Etappe: San Sebastian

    October 26 in Spain

    Bei spanischen Klängen gab es heut morgen Frühstück - daran musste ich mich erst noch gewöhnen! Um 8 hieß es dann los gehts, noch im Dunklen 🙈
    An der ersten großen Kreuzung traf ich direkt einen anderen Pilger, der nach den Zeichen suchte - gemeinsam fanden wir mehr oder weniger gut irgendwann den Weg raus aus der Stadt und rein in die Berge. Der Weg ging etwas steil, aber schön entlang der Küste mit einer tollen Aussicht - ab und zu - denn der Nebel ließ uns Pilger nicht immer so weit blicken. Viele Wanderer und Mountainbiker begegnete ich auf dem Weg und leider auch wieder so manchem Jäger.
    Nach San Sebastian ging es dann mit der kleinen Fähre für noch nicht einmal eine Minute zum anderen Ufer. Nach dem letzten Anstieg und einen Spaziergang am Strand erreichten wir heute die Jugendherberge.
    Read more

  • Day7

    We hired a car to drive across the north of Spain for the next five days. Three of those will be in San Sebastian and surrounding areas, and the other two will be in Santiago de Compostela.

    The drive from Barcelona to San Sebastian takes about five hours. It is across a range of different territory, from dry flat plains, lush agricultural land, to green forests closer to the northern coast.

    We took a diversion early in the trip to visit the famous monastery in Montserrat. It is located high on the mountains about an hour from Barcelona. The original monastery was founded about 1000AD, but it has been added to and restored ever since. The basilica here houses the famous Black Madonna, which is an icon to which many pilgrimages are made for religious purposes.

    The real attraction of the place is the extraordinary location, perched as it is on the side of a rocky mountain with amazing views all the way to the outskirts of Barcelona. It is a peaceful and awe-inspiring place, no doubt the reason for the monastery being built there in the first place. There are still 70 monks living there, as there has been for centuries, although they were outnumbered by the tourists by 50 to 1 easily when we were there. We could have spent more time there, but the drive was still largely ahead of us so we left after about an hour or so.

    The rest of the drive was only interrupted by a stop for a late lunch. The route took us through Pamplona, where the running of the bulls festival (San Fermino) starts tomorrow.

    We arrived in San Sebastian, located in Basque territory, about 7pm to be greeted by our kind Airbnb host, Gloria, who is a young Spanish girl who owns a very nice apartment in the centre of town, right near the magnificent beach. The beach here in San Sebastian is known to be one of Europe's best and very well patronised by French and British tourists in the summertime.

    Gloria has given us a list of Pixtos (a Basque word for Tapas) to try and which restaurants to find the best ones. They look delicious and we look forward to trying them all.

    The drive through northern Spain took us through some high country, just alongside the Pyrennees mountain range. It was challenging to get used to the left hand drive. On one occasion I instinctively took off into the left lane rather than the right lane and gave some innocent Spanish driver a near-death experience. But generally it was fine. Sam kept his head down most of the time. The speed limit was 120 on most of the freeways and the traffic was travelling at about 130. The roads were fantastic, although they were many toll roads and I had to pay a toll on at least five occasions, which added up to about 30 euros.
    Read more

  • Day8


    July 5 in Spain

    We are in Basque territory. I had heard of this area before but did not realise what it really meant. The Basque people were displaced when the border between France and Spain was drawn up after the war. The Basque people were just forgotten about. They had lived in their own country in this region for centuries. They have their own language, culture and history. They insist they are not Spanish or Catalonian (another group in Spain wanting their autonomy, centred in Barcelona). The Basque people are proud of their heritage and they live in a semi-autonomous area which bridges France and Spain. San Sebastian is the name General Franco, the Spanish dictator, gave this city, but the Basque people call it Donostia.

    The Basque people have their own version of Tapas. They call it Pintxos (pronounced Pinchos). They are proud of this amazing way of presenting food and the chefs in the Pintxos bars are very competitive. The idea is that customers move from bar to bar, having one or two pintxos from each location. It means that people move up to 12 times to have dinner. The streets of the old city are packed with this crowd every afternoon and night, all seeking the best pintxos. It is amazing to see this take place. It's like the whole city is having a progressive dinner.

    The pintxos are only a couple of euros each, and the variety is extensive. It is difficult to capture the atmosphere in photos but here are a few in an attempt to do so. This finger-food is a fantastic way to provide food for a large number of people. They take the idea to the extreme and the taste combinations are very adventurous - too adventurous for Sam. He couldn't bring himself to try any. He thought the octopus legs and fish eyes were lurking in every pintxos. Sam lacks courage when it comes to trying new foods.
    Read more

  • Day8

    San Sebastian

    July 5 in Spain

    Sam and I set off to explore the beautiful coastal city of San Sebastian. It sits on the Bay of Biscay in the Atlantic Ocean. It faces north and the aspect of the city is magnificent. The beaches in this city are said to be among the best in Europe and, from what I have seen here and elsewhere, I don't doubt it. The beaches have beautiful sand and they are horseshoe-shaped with boats and ships dotting the waterways. There is a shipping harbour and a river that goes out into the sea.

    There is a fort on each headland of the horseshoe shape, and two hills which can be climbed for a splendid view of the city. The views are quite breathtaking. Sam and I spent a few hours exploring and climbing the headland. The fort has areas called batteries, and one of them is called the Battery of Napolean because he took the city of placed his army in the fort. About a decade later the Spanish reclaimed the city in another battle and the French surrendered in that very fort. There is a sign that marks the spot. It is incredible to be walking in the very place where such major historical events took place.

    There is a museum in the fort, and the chapel is in the centre of the fort right on top of the hill.

    This city has about 400,000 inhabitants and it reminds me of Newcastle in terms of size and scale.
    Read more

  • Day8

    Atmosphere and Culture

    July 5 in Spain

    The atmosphere and history of European cities reached out and grabs you and drags you into its spell. It is captivating to learn about the culture and history of each new people, the Basques being a new people and culture to me. They are respectful and do not behave drunkenly or disorderly. They obviously respect their culture and what it means to their families. All the families seem to work together in their communal projects, including the restaurants and shops.

    The culture here does not revolve around massive shopping centres like it does in Australia. The individual shops are all side by side and provide a specialty and they don't try to do everything.

    The historical buildings are all architecturally attractive and they are preserved carefully. There are a couple of modern buildings that have been architecturally bold, like the concert hall and the museum, but they blend with the old rather than create any dissonance.

    The city is a place where one could spend weeks just getting to know and relaxing into its beauty and charm. Its are pity we only have a couple of days.

    I sat for an hour this afternoon and listened to the best busking violinist I have ever heard. I spoke to her when she concluded her time and she told me in a strong accent that she was Russian and here on two weeks holiday. She was clearly a professional and she confirmed that when I spoke to her. She plays in Russia and teaches older students. Her English was poor but when she played it was like we were in a recital in the Opera House. It was a blessed hour in the town square. Many people were stopping, captivated by the surprising quality from someone merely busking. Hundreds of people walking past felt compelled to dig into their wallets to put money into her violin case. How could you not?
    Read more

  • Day666

    It had been a long day, but the sight of the parking place at Listorreta lifted our spirits. Set in a Natural Park the rest area with a 2 place van aire was a green haven, surrounded by oak, ash, elder and hazel all bursting forth with bright new Spring leaves. A central meadow area sat behind a wooden post fence, speckled with buttercups and an array of other wildflowers. Picnic benches and brick bbq areas were provided and used by a trickle of people during our stay. What a lovely peaceful place to spend our last few nights in Spain!

    There were plenty of walks in the surrounding woodland (a beautiful black horse came along one of them each evening to canter in the meadow). We'd planned to do a hike but late on our first morning, a British van pulled up and we met Sandie. Sandie had retired and together with her old Springer Spaniel Rosie, they'd been travelling in the van for a year. We made coffee and tea and sat out on one of the picnic benches putting the world to rights. Rosie was deaf and fairly blind and we were really pleased that Poppy got on well with her, even having the confidence lay down in the long grass and enjoy the sunshine.

    Sandie was very easy to talk to and we got on so well that we occupied the picnic table again in the afternoon- this time with red wine, sangria and strawberries. When comparing motorhoming experiences we found she had written a book: 'A Blonde, a Dog and a Motorhome'.

    Although it wasn't what we had planned, it was a fitting and enjoyble end to our time in Spain/ beginning of our journey home, to be sitting in a meadow surrounded by familiar woodland trees and chatting to a friendly Brit. It seemed even more fitting that overnight it began to rain and a steady drizzle persisted as we filled, emptied and said goodbye to Sandie, who was also making her way towards the UK, although over the course of a month instead of a week like us.
    Read more

  • Day55

    Donostia-San Sebastian

    October 27, 2016 in Spain

    Although it was a 5 hour train journey from Barcelona, we decided to go to Donostia-San Sebastián in northern Spain to get a taste of the Basque culture which is very unique. The Basque people actually at one point wanted to be independent from Spain (like many regions in Spain) and continue to retain their identity with their own language, traditions and more importantly food! This is also why this city has two given names: Donostia in Basque and San Sebastián in Spanish.

    This region is well known for it's culinary expertise. We enjoyed going to typical Pintxos (pronounced Pinchos) bars where a wide array of tapas would be displayed to choose from. The selections are heavily focused on seafood as San Sebastián is located on the coast but you can also find some good meat as well. We enjoyed trying both hot and cold Pintxos like veal cheeks, octopus, and sea urchin to name a few. Everything we ate was so unique and different and definitely very fresh!

    San Sebastián reminded us a lot of California with its beaches, surfers and chill atmosphere. It was a nice stop to explore this unique region in Spain and we highly recommend it for any foodies.
    Read more

  • Day2

    Nach einer unruhigen Nacht im Keller einer Herberge ging es endlich los. Durch Irun Richtung Gebirge. Heftig sag ich euch. Steigungen die ich mir so nicht erträumt hätte aber nach der Mega Anstrengung hat der Ausblick alles wett gemacht. Nach 27 km das gewünschte Etappenziel die kleine Herberge vor San Sebastian erreicht wo wir insgesamt mit vier Pilgern übernachten. Mega Schön und so liebe Deutsche Versorger. Gut das ich das hier mache ❤️❤️❤️Read more

  • Day117

    San Sebastion

    September 18 in Spain

    Took the train to San Sebastion for the day. Great value on the train- 5 euros for both of us - a half hour ride on a comfortable air conditioned train.
    A great day out in a lovely city which has three beaches - the famous La Concha with its promenade around the bay and one for surfing and water sports. Day started off cloudy so we didn't go prepared for beach.
    Took the noddy train for a quick site seeing tour which was most enjoyable and then walked around the bay to see the sea sculptures, at the end of beach 3, old royal palace etc.
    the old town was vibrant and filled with tapas bars and restaurants
    Read more

  • Day181

    Schlechter Start in Spanien

    October 13 in Spain

    Nach dem wir die Sanddüne von Pila verlassen haben, ging es weiter in Richtung spanische Grenze. Wir wollten heute noch gute 250 km fahren, bis nach San Sebastian. Laut Navi sollten wir gegen 16:00 Uhr vor Ort sein und wir freuten uns schon auf unser Barbecue, Sonnenschein und vielleicht sogar ein Bad im Meer. So war zu mindestens unser Plan … doch dann kam einiges dazwischen.

    Daniel wollte unbedingt nicht mehr in Frankreich tanken, da Diesel so unverschämt teuer ist, und so hatte er eine Tankstelle kurz hinter der Grenze als Ziel ins Navi gegeben. Die Tanknadel fiel immer weiter und weiter und war schlussendlich im Reservebereich angekommen. Die Tankstelle war jedoch weit und breit noch nicht in Sicht. Und dann dieses komische Geräusch, welches wir auf einmal hörten. „Haben wir uns vielleicht einen Platten gefahren?“, fragten wir uns. Das muss doch jetzt nicht sein, unsere Winterreifen wurde gerade erst vor fünf Tagen auf den Van montiert und sind gerade mal gute 2.000 Kilometer gelaufen. Ich steuerte die nächstmögliche Haltebucht an und Daniel sprang aus dem Wagen und schaute kurz nach. Auf den ersten Blick war keine Auffälligkeit an den Reifen zu erkennen!

    Na super, die Tankanzeige fängt jetzt auch noch an zu blinken, dieses komische Geräusch begleitet uns auch weiter und laut Navi ist unsere Tankstelle noch gute 20 Kilometer entfernt. Die Nervosität stieg immer weiter in mir auf! Meine Gedanken kreisten sich nur noch darum, was ist, wenn wir hier liegen bleiben und dass nur wegen unseres verdammten Geizes und der Möglichkeit Geld zu sparen. Daniel sah man keinerlei Nervosität an, hier kamen nur so kluge Sprüche „Die Reserve sollte locker ausreichen – und im Cali-Forum haben Leute schon weit mehr als 1.000 Kilometer mit einer Tankfüllung geschafft“. Alles sehr beruhigende Worte die bei mir als Fahrerin nicht wirklich zur Entspannung führten. Genau mit der Anzeige in meinem Display „Reichweite 0 km“ erreichten wir die ersehnte Tankstelle. War ich froh! Aber da war ja noch das Problem mit diesem komischen Geräusch!

    Beim Tanken schaute sich Daniel erneut die Reifen an und die Schraube war jetzt sehr gut zu sehen. „Oh Shit“ platzte es aus uns heraus, der Reifen an der Fahrerseite hatte eine wirklich riesige Schraube in der Lauffläche. „Was nun?“ – es ist Samstagnachmittag und außer die gängigen spanischen Floskeln können wir uns nur mit Englisch verständigen. Einer der Mitarbeiter der Tankstelle sprach ein paar wenige Brocken englisch und nachdem er sich unser Problem angeschaut hatte, teilte er uns mit „Highway first exit car service“. Okay, an der ersten Ausfahrt der Autobahn soll es eine Werkstatt geben. Mit Hilfe von Google konnten wir eine Werkstatt in vier Kilometer Entfernung ausfindig machen. Wie sich im Nachgang herausstellte war es genau die Werkstatt, die uns der Herr an der Tankstelle empfohlen hatte.

    Der Herr am Servicepoint der Autowerkstatt ließ uns erstmal freundlich abblitzen. Wir probierten ihm zu erklären, was unser Problem sei und dass wir mit dieser riesigen Schraube nicht weiterfahren könnten. Er zeigte auf seine Uhr und dann auf seinen Kalender im Computer und wollte uns einen Termin für Montag geben. Wir lehnten ab und marschierten wie begossene Pudel aus dem Verkaufsraum. „Jetzt war guter Rat teuer!“ Dann bleibt wohl nur eins übrig und wir müssen unseren Reifen hier und jetzt auf dem Parkplatz wechseln. Will uns wirklich keiner Helfen, schwirrte es durch meinen Kopf und ich machte noch einen zweiten Versuch. Ich probierte in der Werkstatt einen Spanier zu finden, der wenigstens ein paar wenige Worte Englisch spricht. Leider vergebens, aber einer der Monteure war so nett und begleitete mich zu unserem Van. So kniete ich also mit dem Monteur auf dem Boden vor dem kaputten Reifen und zeigte ihm unser Problem. Er probierte mir auf spanisch verständlich zu machen, dass wir zwanzig Minuten warten müssten und dann verschwand er in die Werkstatt und winkte mich wenige Minuten später zu sich. In der Zwischenzeit begann Daniel bereits unseren Kofferraum leer zu räumen, damit wir an unser Werkzeug zum Wechseln des Reifens kommen.

    Daniel ließ mich dann mal alleine in den Verkaufsraum marschieren und so stand ich da und tatsächlich waren die Jungs bereit unseren Reifen zu wechseln bzw. zu flicken. Wenige Minuten später kam ich mit einem weiteren Monteur zu unserem Van der sich ebenfalls unser Problem ansah. Er nahm sein Handy zur Hilfe und übersetzte uns seine Frage, ob wir den Reifen geflickt haben wollen oder unser Reserverad aufgezogen. Daniel entschied, dass wenn die Möglichkeit besteht, den Reifen zu flicken, wir dieses Angebot annehmen. Der Spanier hob nur seinen Daumen und marschierte wieder in den Verkaufsraum. Kurze Zeit später wurde Finn auch schon in die Werkstatt gefahren und der Reifen repariert. Was für ein Stein ist uns da vom Herzen gefallen. Da sehen wir mal davon ab, dass der Reifen in der falschen Laufrichtung montiert wurde. Das ist uns leider jedoch auch erst aufgefallen, als wir an unserem gewünschten Zielort angekommen waren. Nach einer kurzen Recherche im Netz bleibt der Reifen jetzt so, bis wir Ende November wieder in Köln sind.

    Nach dem ganzen Nervenkitzel hatten wir einen Bärenhunger und freuten uns riesig auf unser Barbecue, welches wir tatsächlich noch mit den letzten Strahlen der Abendsonne genießen konnten. Da wir noch nicht genug Abenteuer, Aufregung und Aktion hatten wurden mir Mitten in der Nacht so gegen 01:00 Uhr von einem heftigen Orkan geweckt. Um uns herum war bereits ein Gewusel und die Camper räumten ihr Hab und Gut und Vorzelte weg. Die Windböen wurden immer heftiger und stärker und es pfiff nur so durch unser Dachzelt und unser Van wackelte hin und her. Wir schauten uns um, was die anderen Bulli-Fahrer machten und entschieden dann, in einer kurzen Sturmpause unser Dach einzufahren. Sicher ist sicher, ein kaputtes Dachzelt wollten wir jetzt nicht riskieren. Somit war heute unsere erste Nacht, in der wir unser zweites Bett unten im Bulli unfreiwillig ausprobiert haben. Ein nicht ganz so perfekter Start in Spanien.
    Read more

You might also know this place by the following names:

Donostia / San Sebastián, Donostia-San Sebastian, San Sebastián, Donostia, Saint-Sébastien

Join us:

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

Sign up now