Basque Country

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423 travelers at this place:

  • Day963

    Over the Pyrenees to Elorrio, España!

    February 14 in Spain ⋅ ☀️ 16 °C

    Ahh, España! We are sitting on a wooden bench just a little way down the hill from Martha, overlooking a grassy bank and the white, salmon and ochre painted apartments of Ellorio. It's a well kept area and the sounds of school children playing waft through the air. A gentle breeze is the only thing stopping us from taking our jumpers off and Vicky is even going so far as to bare her legs in a skirt because the sky is clear and sunny and at 18°C it feels warm!

    We are glad to be able to relax as the 150km drive over the Pyrenees wasn't the easiest. With a ferry to catch from Santander in a few days, our time in France had come to an end, so with Will at the wheel and Vicky co-piloting, we left our rural riverside picnic area. Before long we hit the built up environs of industrial looking Bayonne, then seamlessly passed into hectic Biaritz. After this we climbed through the hills to touristy looking Bidart. It was from amongst this white walled resort that we had our first glimpse of the huge Atlantic rollers that attract so many surfers. The Pyranees were still just a distant outline as we left behind the high end surf shacks, signs for Rip Curl and Quicksilver and the boards strapped atop roofracks. Dual language road signs were a good indication we'd entered the Basque region of France, but we concentrated hard on what the sat nav (Aunty Satya) was telling us, not wanting to take the wrong exit at any of the gazillion roundabouts. Will managed to pull over at a roadside boulangerie and pick up our last French stick, returning to the van with the piping hot baguette wrapped in a twist of paper.

    Part way through the town of Irun, Satya announced that we were in Spain and sure enough the language on the signs had changed and little red polka dot flamenco dresses were hanging on rails outside shops. There was no noticeable border, not even the EU symbol announcing entry to a new country. The roads were good and the fuel stations busy, as people took advantage of the lower prices in Spain. During the course of the morning, we'd slowly been nudging the van's blower from hot to cold. By now it was as cool as it would get as the outside temperature had reached 21°C!

    The Pyrenees had been looming gradually larger on the horizon. We began to snake up hillsides and follow the course of rivers to avoid the worst of the climbs. Our ears popped repeatedly as the green hills ahead made it look like we'd soon be surrounded by countryside, but their interlocking bases disguised the meandering ribbon of development following the valley floor.

    As we were overtaken by a motorhome with a hazard plate over their bicycle, it jogged Will's memory and he realised we needed to fit ours in order to comply with Spanish regulations. Luckily we still had it set up from when we'd toured Spain this time last year, so it didn't take too long to get it in place once we'd found somewhere to pull over. It was getting on lunch time so we found a fuel station a bit further on and after topping up with LPG and having the attendent fill our diesel tank, we settled down to a quick van lunch before getting underway again.

    The route wasn't straightforward, with rarely as much as 10km between roundabouts, exits and turnings. Finally we dropped down the other side of the mountains into Antzuola where we were greeted with the comfortable sight of clothes drying on lines strung within the integral balconies of multistorey apartment blocks. It just wasn't something we'd seen much of in France. Intermixed with towns were huge industrial units, but also some signs of the countryside like the shepherd sitting on the crash barrier watching his small flock graze a lush field.

    Finally, signs guided us to the free motorhome aire in Elorrio. While we sat in the cab, looking out on the open aspect of low rise blocks with a part forested hill behind, we felt relieved and elated that we'd made it. After a cuppa and some choux pastry treats Will had bought for Valentine's Day, we sat out on the bench together, taking in the different language of the occasional person who passed. After a while, Will (who still had energy), went off to explore the town. We've become used to French opening hours but as he wandered past the closed shutters of shops on the quiet, paved streets, he realised it would take more than a few days to adjust to the Spanish siesta! A few bars were open within the ochre hued buildings, but he managed to resist, knowing there was some bubbly chilling in the van fridge for later that evening.
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  • Day964

    Elorrio, Day 2

    February 15 in Spain ⋅ 🌙 11 °C

    Day 2 at Ellorio dawned clear and bright. Night time temperatures hadn't even dropped to single figures so our heating soon clicked off once the sun rose above the hill. We enjoyed a slow start to the day, leaving our coats behind and wandering down to town around half ten.

    Locals went about their morning business, but the wide, pedestrian streets were in no way crowded. We mooched around the Chinese bazaar that sold tools, tea towels and everything in between. These businesses had been a real fixture on our 3 month tour of Spain last year. A few shops spilled out onto the pavement with a stall or two of goods but most were content to let customers come to them. We passed a fruit shop, butchers, fishmongers, a hardware and a few clothes shops whilst looking for the tourist information office, where we could get tokens for the van service point. Our Spanish is very rusty so we were glad when the attendant spoke reasonably good English, despite the main foreign language here being French. As well as the free tokens, they gave us a map of the surrounding area, pointing out a nearby medieval burial site and a rural walk we might like to explore. We asked about restaurants that may offer vegetarian food and they pointed out several eateries where we could enquire, but no specific recommendations were allowed.

    Arriving at Xara (the smallest of the three establishments) a friendly husband and wife team had set up tables outside and a mouth watering array of pintxos (Basque tapas) on the bar. They said they only had one veg dish and recommended the larger restaurants round the corner. We scouted these out but being before 1pm, they weren't yet into the swing of lunchtime and lacked the character and warmth of Xara's, so we returned. As is customary in Basque country, all tapas came with bread. The chef cooked Vicky a special plate of tempura peppers and pointed out the counter top tapas that hadn't got meat, including the ones with ham, because jamon isn't really meat is it?! We sat in the sun with our plates, rioja for Will and an Amstel for Vicky- bliss!

    After nipping back to the van for sunscreen and a bottle of water, we began the walk to find the necropolis. Leaving the town behind on a country lane we heard rustles in piles of dry leaves and soom spotted Italian Wall Lizards sunbathing on a dry stone wall. Argiñeta Necropolis sat on a grassy slope beside San Adrián hermitage; a humble sandstone building with an overreaching terracotta roof, providing shade around the perimeter. The site was low key, with no signs or information boards. A rectangular border of gravestone shaped slabs enclosed 21 aligned sarcophagi, five of them with headstones called stelae. These were replicas but the 13 originals could be seen within the hermitage, by peaking through an iron grating covering a small cutout in the solid, dark wood door. The site is thought to have come into being between the 7th and 9th centuries and the carvings on the stellae are thought to be the oldest examples of Christian inscription in the area, perhaps even the whole Basque country. We were the only ones there and loved being able to explore this peaceful site.

    Back home we took advantage of the warm sun behind the van to apply the second of our VnWTravels decals. We really enjoy writing this blog and creating content for our YouTube channel and Facebook page so we wanted to add our name to the van to make it stand out and hopefully reach more people (even though we are half expecting ranting messages from drivers unlucky enough to have been stuck behind us!)

    The evening was spent watching locals exercise their dogs on the grass bank. Vicky was so happy to have been well enough to get out and explore today. Part of the reason we are returning to the UK is for a procedure that will hopefully improve her health so she can really make the most of our travels!

    On the last morning, she nipped down to Elorrio to fetch bread, passing individuals and pairs carrying mops, buckets, brooms, dustpans and feather dusters, who seemed to be congregating at a hall, perhaps for some big community cleanup. We enjoy seeing gimpses of local life such as this, but most of the time view it through the lens of everyday. Normalising it is perhaps a coping mechanism, because as Vicky walked along past the rustic Spanish townhouses, a sense of enormity about where we were and what we were doing hit her. The excitement and privilage of being able to see this as an everyday experience was overwhelming. Life on the road isn't for everyone, but we really love and appreciate being able to do what we are doing right now.
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  • Day19

    Gaztelugatxe, Spain

    June 10 in Spain ⋅ ⛅ 12 °C

    Gaztelugatxe is an islet on the coast of Biscay belonging to the municipality of Bermeo, Basque Country (Spain). It is connected to the mainland by a man-made bridge. On top of the island stands a hermitage (named Gaztelugatxeko Doniene in Basque; San Juan de Gaztelugatxe in Spanish), dedicated to John the Baptist, that dates from the 10th Century, although discoveries indicate that the date might be the 9th Century.
    The walk there was quite easy and the views spectacular. The walk back not as enjoyable as the second half of the return journey was all uphill. However, it was well worth the exhaustion!
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  • Day18

    San Sebastian

    June 9 in Spain ⋅ ⛅ 17 °C

    San Sebastian - 9 and 10 June
    We stayed just outside the Old Town of San Sebastian (about a 20 minute easy walk). Two nights here. San Sebastian is the city that invented the pintxos, the local word for small bar bites otherwise known as tapas - a meal in miniature, usually placed on a piece of bread. 
    You can either order from a hot menu or you fill your plate from the many choices of cold food lining the bar. We did a bit of both. It was great fun and delicious. So much so that we went there again the next night.

    San Sebastián is a resort town on the Bay of Biscay in Spain’s mountainous Basque Country. It’s known for Playa de la Concha and Playa de Ondarreta, beaches framed by a picturesque bayfront promenade, and world-renowned restaurants managed by innovative chefs. Its old town (Parte Vieja) is cobblestoned and has upscale shops next to the colourful pintxo bars. There is a real party atmosphere here - I can see how popular it must be in Summer with the beautiful beaches and more bars per square metre than anywhere else on Earth (so it is claimed).

    For spectacular views, you can walk to the top of Monte Urgull, at the tip of town, surrounded by low castle walls that circle a grand statue of Christ or, as we did, take the old-world funicular railway to the Parque de Atracciones (amusement park).
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  • Oct11

    Wer kennt schon "Lekeito"?

    October 11 in Spain ⋅ ☀️ 26 °C

    Übernachtet habe ich erneut privat. Wer sich in Berlin über Immobilienpreise aufregt, war noch nicht in Hamburg oder Stuttgart. Und wer sich in Deutschland darüber ärgert, war noch nicht im Ausland. Die hohen Immobilienpreise wirken sich auch auf die Hotelzimmer aus. Aber auch hier gibt es kreative Familien: Man nehme: Eine riesige 7-8 Zimmer-Wohnung mit mehreren Bädern, nutze einen Teil davon für sich selbst und vermiete den Rest. Und schon ist es bezahlbar. Mein Zimmer war völlig i.O. und das große Bad nutzte ich zu Zeiten, in denen kein anderer ans Wachsein denkt. Perfekt!

    Die Innenstadt von San Sebastian ist ein Gewirr aus Gassen, in denen unendlich viele Tapas-Bars geöffnet sind. Kleine Bars, in denen die unterschiedlichsten frisch zubereiteten Tapas zur Auswahl und in denen die Menschen bis draußen auf die Gasse stehen. Eine Service-Kraft nimmt die Getränkebestellung auf und drückt einem einen nackten Teller in die Hand. Dann geht man an den Bartresen und nimmt sich, was gut aussieht. Es gibt keine Erklärung und auch keine Preise. Der Service sieht, was man nimmt und führt irgendwo eine Buchhaltung. Und später, beim Bezahlen die Überraschung: Es ist preiswerter als man denken mag.....und einfach nur lecker!

    Wegen meines Gehörs nutzte ich meine nächtliche Unruhe als Chance, als erstes im Wartezimmer der Universitätsklinik von San Sebastian Platz zu nehmen. „No pase hasta que le avisen“ (Google ist mein Freund: „Nicht eintreten bevor Sie nicht aufgerufen wurden.“) Nach ein paar Stunden war ich glücklich wieder raus und kann wieder hören.

    Wieder rein in die Berge und auf eine der „schönsten Küstenstraßen Europas“ (So benannt von TomTom).
    Ich bin den ganzen Tag unterwegs: Kleine, enge und verschlungene Straßen fahre ich ebenso, wie geniale Uferabschnitte, auf denen das Cruisen einfach nur Spaß macht. Malerische kleine Städte mit so exotisch klingenden Namen wie: Gaztelugatxeko , Matxitxako, Debo, Asterrika, und Ondarroa kreuzen meinen Weg. Unterwegs komme ich an dem Traktor vorbei und stelle mir die Frage, wie alt er wohl ist.
    Am Nachmittag erreiche ich „Lekeito“ und bin begeistert. Wer kennt schon diese Stadt?

    Ich übernachte heute bei einem Tomatenbauern. 7 km von der Küste entfernt, da, wo sich Rehe und Igel „Gute Nacht“ sagen.

    Erkenntnis des Tages:
    Wenn sich Menschen freundlich und bemüht begegnen, werden alle Sprachbarrieren überbrückt.
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  • Day36

    Coast Track - San Sebastian

    October 8 in Spain ⋅ ⛅ 22 °C

    Endlich wieder am Meer ❤️
    Heute sind wir in San Sebastian einen wunderschönen Küstenwanderweg zum nahegelegenen Fischerörtchen Pasaia gegangen. In Pasaia haben wir eine historische Bootswerft besucht, wo ein Team aus acht Handwerkern eine Replika der San Juan, eines Walfangschiffs aus dem 16. Jahrhundert, nur mit Hilfe der damaligen Mittel und Werkzeuge baut. Damals hat man so ca. 6 Monate gebraucht, um ein solches Schiff zu bauen, heute bauen sie bereits seit 5 Jahren und ein Ende ist noch nicht in Sicht. Ziel soll es sein mit dem Schiff später nach Kanada zu segeln, wo die Basken früher Wale gejagt haben - natürlich ohne das Walejagen! Ebenso wie der Bau, soll auch die Überfahrt genauso ablaufen, wie zur damaligen Zeit. Sprich ohne Sonar und moderne Hilfsmittel - Der Steuermann steht zwei Etagen tief unter Deck und bewegt auf Anweisung seiner Kameraden das Ruder in die entsprechende Richtung. Eine ziemlich verrückte Unternehmung, aber die Tatsache das damals die Matrosen mit 3l Cidre pro Tag anstatt Wasser versorgt wurden, da sich dieser länger hält, stellt wohl einen entsprechenden Anreiz dar 🍻Read more

  • Oct10

    "Hesi kanadiarra"

    October 10 in Spain ⋅ ⛅ 19 °C

    Von der Düne aus ging es über Nebenstraßen weiter in Richtung „Bayonne“ und spanische Grenze. Die Einstellung „kurvenreiche Route“ brachte mich zwar nicht auf kurvige, jedoch völlig abgelegene Straßen. Solche, vor denen Barbara (und auch ich) mächtigen Respekt haben: Würde hier etwas passieren, würde ich tagelang nicht gefunden werden, weil hier einfach niemand fährt.
    Ich hing meinen Gedanken nach, als mein Navigationsgerät den Geist aufgab: Auf dem Bildschirm erschien kurz „reset“, dann fuhr es neu hoch ......und hatte kein Kartenmaterial mehr. Na toll! Improvisation war gefragt. Ich habe 3! Handys dabei, davon eins als Reserve-Navigationssytem....ein altes Samsung. Dieses installierte ich und war wieder glücklich zu wissen, wie es weiterging. 15 Minuten später gab es einen Funken an der Ladebuchse. Dann war es „tot“. Okay....dachte ich mir, jetzt wird es langsam schwierig: Ein altes iPhone5 musste nun herhalten, doch dazu brauchte ich WLAN, um eine App zu installieren. Im nächsten Café löste ich auch dies Problem ☺️....übrig blieben nun „nur“ noch zwei Handys. Davon eins als Navi genutzt.
    Navigation ohne „Offline-Karten“ kostet irre viel Datenvolumen, deshalb war das ausgeschlossen.

    Bayonne + Biarritz waren schrecklich: Dichter Verkehr, viele LKW und jede Menge Gewerbegebiete. Bloß weg von hier, hinein in die Ausläufer der Pyrenäen und ran ans Wasser.

    Da waren sie: Die ersten Wellenreiter!

    Von hier aus wieder kurvenreiche Route und dann 500 m hoch, auf eine der schönsten Küstenstraßen Europas, die D-3440 im Baskenland. Wann ich die Grenze nach Spanien überquerte? Keine Ahnung, das habe ich gar nicht gemerkt. Plötzlich hatten die Autos spanische Kennzeichen und die Schilder konnte ich nicht mehr lesen. „Hesi kanadiarra“ stand auf einem. Später erfuhr ich, dass das Baskisch ist, für „Kanadischer Zaun“. Doch die Bedeutung erschloss sich mir nicht.
    Ich genoss die Fahrt in vollen Zügen und war 30 km fast alleine auf der Straße. Tolle Aussichten, tolle Schräglagen........


    Erkenntnis des Tages:

    Mit 3 Handys könnte es knapp werden 😊
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  • Day38

    Bergisches Bilbao, Baskenland

    October 10 in Spain ⋅ ⛅ 21 °C

    Die letzten beiden Tage waren wir in Bilbao. Eine Stadt die zwar nicht weit weg von der Küste liegt, aber umgeben von Bergen ist. Die Straßenzüge sind teilweise so steil, dass es mich ein wenig an San Francisco erinnert hat :P Der Bauraum ist dementsprechend sehr begrenzt und alles wirkt ziemlich gequetscht, was man auf Bildern aber kaum rüber bringen kann. Neben seinem Fußballverein ist Bilbao außerdem für sein Guggenheim Museum der modernen Kunst bekannt. Ich muss gestehen, wir können uns zwar beide für recht viel begeistern, aber wenn mir jemand erklären möchte, dass hinter einer schwarzen Leinwand mit einer weißen Ecke mehr Bedeutung steckt, als dass dem Maler die Farbe ausgegangen ist, fehlt mir einfach die Kreativität :P Da das Museum für Arbeitslose jedoch umsonst ist, haben wir es nochmal versucht uns für die Kunst der Moderne begeistern zu lassen und ich muss sagen, so schlecht war es gar nicht. Zum Beispiel befand sich im Museum eine Ausstellung von Thomas Struth einem Düsseldorfer, der erstaunlich viele Bilder vom Kölner Dom ausgestellt hat - Köln ist halt eben doch die schönere Stadt! Auch wenn man vermutlich diesen Fotografien im Postkartenformat in einem Kiosk wenig Aufmerksamkeit beigemessen hätte. Was uns aber beeindruckt hat waren die unserschiedlichen Herstellungsverfahren der einzelnen Kunstwerke. So sind die auf dem Titelbild dargestellten Lollipop-Tulpen beispielsweise ziemlich aufwendig aus Stahl gefertigt, wiegen Tonnen und sehen federleicht aus 😃👍Read more

  • Day82

    viva espana

    October 13 in Spain ⋅ ⛅ 25 °C

    vorweg genommen; wir sind in spanien angekommen; genau genommen im baskenland. die küste war sehr malerisch und zeitweise hätte man meinen können wir sind in einem schnulzefilm von katie fforde. weiter gings durch die für sonntag leicht hektische grenzstadt irun. leider konnten wir beim spanien-schild nicht halten; es war unmittelbar vor einem doppelkreisel und verklebt. dann ab in die ausläufer der pyrenäen. sieht fast so aus wie im emmental nur leider viel steiler. in astigarraga angekommen sind wir in die reservierte pension (danke jean-pierre), haben alles eingerichtet, füsse gestreckt und schon klopfte es wieder. der chef persönlich kam vorbei und hat uns angewiesen, die fahrräder in seinem keller anzustellen aus sicherheitsgründen. die fahrräder stehen nun zwischen antiquitäten und kunstgegenständen. fazit: wir sind sehr freundlich in spanien empfangen wordenRead more

  • Jun1

    Things are looking up, cont'd

    June 1 in Spain ⋅ ☀️ 75 °F

    Needless to say, we slept well in San Sebastián on Thursday night. Friday’s walk included a few climbs through shady paths and would have been much more enjoyable if we hadn’t been wiped out from the day before. Met some nice American folks from CA and MT — most others we’ve met have been French, German or Dutch. The last couple of miles (photo #1) were on a rocky path we guessed was an old Roman road — the Romans settled a lot of this area and mined extensively.

    Spent Friday night in a comfortable hotel in the little town of Orio, looked after by the nice folks in photo #3.

    So today is Saturday, and we’re in Zumaia after a great walk along the coast. We passed through two lovely fishing villages and even enjoyed our first chocolate croissants! The walk from Zauratz to Getaria was along a 2.17-mile seaside promenade (you can just make it out in photo #8).

    Looking forward to a good meal, another good night’s sleep, and a short walk tomorrow to Deba (where we’ll sleep in an Albergue in an old train station — John is quite excited about that).
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You might also know this place by the following names:

Euskal Autonomia Erkidegoa, Baskenland, Basque Country, País Basc, País Vasco, Euskadi, Pays Basque, Paesi Baschi, パイス・バスコ, 바스크 지방, Baskarland, Baskerland, Страна Басков, Baskien

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