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36 travelers at this place:

  • Day29

    Leven in Beijing 北京市

    October 1 in China

    Tussen de Chinezen! We verblijven momenteel in een stad met 21.7 miljoen inwoners. Eén van de grotere steden te wereld. En dat bevalt goed! Beijing is groots en afstanden zijn lang.

    De anderhalve week die we in deze stad verblijven geeft zowaar een soort van ritme. Er heerst een bepaalde rust in de delen van de stad wat prettig is. We hebben het verblijf in ons hostel dan ook verlengd.

    Het hostel wordt gerund door een Chinese familie die hun appartement heeft opengesteld voor reizigers en er zelf ook woont en leeft. Als ze samen eten produceren ze het meeste geluid van het hele hostel. Aan de keukentafel zitten betekent ook het aanbod van traditionele hapjes die door de familie worden klaargemaakt.

    Beijing voelt als een relaxte mix van modern en innovatief Azië gecombineerd met oude tradities en historie. Er is veel te doen. De hoeveelheid parken middenin de stad, het niet zien van Westerse toeristen, de geuren, klanken in uitspraken, de behulpzaamheid van Chinezen die in straatbeeld verdrinken in hun telefoon - en rochelen en slurpen- valt op.

    We eten, slurpen overheerlijke maaltijden tussen de locals in de hutongs, bezoeken cultuur en Chinese historie en mengen ons in het dagelijks leven. Daniëlle sport in parken tussen de lokale Chinezen, we doen boodschappen bij lokale supermarkten, slapen soms wat uit, ontbijten met een gebakken eitje en ik... bezocht een tandarts. Mijn spalkje was niet bestand tegen een bot van een schapenpoot in Mongolië en is in Beijing hersteld door mr. Hu Hoa.

    Het vinden van een adres is hier als het oplossen van een levende puzzel. Veel locaties zitten verstopt in grotere gebouwen waardoor de zoektocht begint. Diverse metrolijnen, gebouw in, gebouw uit, aanwijzingen zoeken. Omdat de inwoners vrijwel geen Engels spreken biedt vragen geen hulplijn. Bij de keer waar we dit toch probeerden werden we in het Chinees overtuigend compleet de verkeerde kant op gestuurd.

    Deze week wandelden we ook over één van de zeven (moderne) wereldwonderen: The Great Wall of China en bezochten we de Verboden stad. Uniek en indrukwekkend. Hierover later meer.

    Zo gaat de reis qua gevoel over van een reguliere vakantie-reis naar reizen en het gevoel van leven in in het buitenland. Dat brengt een eigen dynamiek mee. Het gevoel van dagen verdwijnt. Niet elke dag highlights bezoeken met strakke planning, maar ook dagen even niets doen. 25.000 stappen op een dag zijn hier geen uitzondering als je op pad gaat.

    Onze verlenging in Beijing had trouwens nog een andere reden: we zetten ons deze week schrap voor de 'China Golden Week'. Een nationale vakantieweek waarin er zo'n 800.000.0000 (!) Chinezen (je leest het goed) naar steden afreizen voor bezoek aan familie en toeristische attracties.

    Wordt vervolgd.
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  • Day2

    Dad's first Proper Dining Challenge

    November 5, 2017 in China

    After a nap we needed food, we thought peking duck would be a logical choice and we noted the address of the nearest recommended venue. However it must have moved or closed or we couldn't recognise we walked round and found a Beef hot pot restaurant English spoken but the menu had translations...I think that was the first bit that unnerved dad - intestine hotpot didn't seem to appeal nor black tripe and that was just what we spotted before an accommodating staff member trotted over with a translated phrase on his phone - "we have a two person special would you like that"? What we got was some vegetation - still growing in a pot, some crispy carbohydrate of some sort, two trays of raw beef, two pots of funky peanut'y sauce and a huge steaming pot containing taro, peppers, beef, and lots of coriander. We worked out a method for cooking the beef by gripping it between enormous cooking chopsticks and swirling it in the pot..tasty but chewy, we crunched some of the unknown golden fried carbohydrate and then the staff took pity on is and came to help us out. We'd been doing it all wrong...mostly slowly and inefficently rather than anything else. Except for the fried carb..which we were supposed to add to the stock until it went floppy...and took on the consistency of old leather. By this time Dad had decided he really didn't care for beef and in the end I decided I couldn't cope with anymore coriander..I had done my best to avoid but it kept sneaking through. We admitted defeat, finished our Yanping Beer and paid up... An interesting experience but not as good as last nights noodlesRead more

  • Day3

    Lunch and the Temple of Heaven

    November 6, 2017 in China

    So we hopped back in the car and settled in for the drive back to Beijing, in less than 5 minutes we had stopped at what appeared to be a greenhouse. It was our lunch venue, warm and verdant. Food was good, fried aubergine and potato in a garlic'y sauce, vegetable wraps (like duck with pancakes but veg and strips of egg) and a spicy chicken dish with a sharp sauce and unidentifiable crunchy fungus. This plus our exertions meant that both of us were struggling to stay awake for the drive back to the city. We got back and went straight to the Temple of Heaven. Large gardens much used by the local retired community for dancing and gambling and in the middle a square building. This lead to another covered walkway the balustrade of which was buried in groups of people playing noisy games of poker and Chinese chess.
    This brought us eventually to a central building and a gate which took us through to the centre of the complex including the magnificent Temple of Heaven, a Qing dynasty Daoist temple solely for the use of the Emperor. A circular building made entirely of wood (nanmu ), no nails or pegs and decorated inside and out.
    Surrounding buildings explained the rituals and the construction history/techniques. The crowds were thining and there was again Chinese music drifting from the dancing pensioners outside the complex.
    We were offered various options after but we settled for a return to the hotel to rest our tired trotters.
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  • Day2

    Forbidden City

    November 5, 2017 in China

    After Tiananmen square we walked through a subway adorned with carvings (and supervisory soldiers) to the south entrance of the Forbidden City. Enormous thick walls and and multiple layers make it seem like an optical illusion... The further you walk the further away it seems to be... Once in we joined the mass of Chinese tourists and pushed and shoved to peer into buildings. Lots of grim reminders of colonial Britain... Huge brass water pots scarred by British soldiers who thought they were gold and wanted a piece! The main thoroughfare was packed all the way through but eventually we destroyed to the Ladies quarters and the tourists largely evaporated. Our guide told us tales of ancient times and Chinese jokes and took endless photos of Dad and I.Read more

  • Day3

    Peking Duck

    November 6, 2017 in China

    So how could we leave Beijing without having duck? Fortunately there was a specialist duck restaurant in the next door mall. It is a huge mall, and one of 3 locally...(Chinese socialism is an amazing blend. On the drive earlier there were fabulous exhortations to further progress and socialism, community and loyalty but the malls are enormous and shiny - you could be anywhere. The people seem prosperous and we haven't seen a single rough sleeper (though there any number of reasons for that?). Our guide told us that in China men retire at 60 and women at 50 so as to make sure there are jobs for the rising generation. I could be retired!!). Anyway after wandering the shiny floors and watching the iceskaters on the rink at the bottom of the atrium we found our Duck.
    Crispy skin, pancakes and everything you would expect. The chef came to our table and sliced it in front of us...unlike at home the result includes the head...
    Stuffed we toddled back to the hotel and treated ourselves to a drink in the bar after which we returned to our room. It then transpired that dad hadn't paid for the drinks or given our room number but being westerners we stand out sufficiently for them to pursue us to our room! Very red faces on our part
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  • Day5

    Pékin (pas si) express

    May 7, 2017 in China

    Pour nous rendre à Pékin, nous expérimentons le train de nuit.

    Et avant ça la gare et plus particulièrement ses toilettes publiques. Autant les toilettes à la turque jen ai déjà vu d'autres, mais des chinoises bcbg et apprêtées (pas toujours avec goût mais c'est une autre histoire ) faire leur petite ou grosse commission porte grande ouverte ça a de quoi surprendre!

    Ce traumatisme fâcheux derrière moi, nous prenons place à bord. 14h30 seront nécessaires pour rejoindre notre destination. Nous trouvons notre wagon et notre compartiment. Il y a 4 couchettes par compartiment et, soulagement, il se trouve que l'une des personnes partageant notre compartiment est une bulgare parlant anglais et chinois, une aubaine!
    Nous faisons l'état de nos provisions : 1 paquet de chips aux crevettes et des nougats au sésame... Bien peu pour un dîner et un petit déj mais on s'en contentera. Reste l'option de secours d'acheter des nouilles instantanées à la vendeuse qui déambule dans les wagons (les prix ne sont pas insensés contrairement à ce que l'on peut voir dans les wagons bar sncf)

    (Si vous envisagez un voyage en Chine il faut savoir que les couchettes du bas sont utilisées comme des places assises pendant la partie de jour du trajet. Si vous voulez éviter de trouver quelqu'un qui a temporairement choisi votre couchette comme son spot choisissez plutôt une couchette en hauteur)

    Nous arrivons sans encombre à Pékin après avoir plus ou moins bien dormi (ça ronflait sévère dans le compartiment d'à côté ) où nous retrouvons finalement assez facilement notre chauffeur qui nous emmène à....SUITE AU PROCHAIN ÉPISODE
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  • Day86

    Peking, China

    September 29, 2015 in China

    Mit dem Bus ging unsere Reise weiter in die Metropole Peking. Hier leben unglaubliche 22 Millionen Menschen, einfach Wahnsinn ( zum Vergleich in Berlin sind es zurzeit um die 3,5 Millionen). Nach der Ankunft am Busbahnhof folgten wir der Menschenmenge Richtung Metro. Es ist sehr einfach hier Metro zu fahren, da alle Linien per farbigen Pfeilen am Boden ausgeschildert sind.

    Nachdem wir nach etwas Suchen (unser Hostel war schließlich nicht mit farbigen Pfeilen ausgeschildert) im Hostel ankamen, erlebten wir eine böse Überraschung… Unsere Reservierung über HRS-Hotel sei nicht gültig, da das Hostel gar nicht mit dieser Firma kooperiere. So standen wir da mitten in der Nacht in Peking, total fertig von der langen Busfahrt und hatten erstmal keinen Plan. Zum Glück bekamen wir dennoch ein Zimmer, das zwar muffig und ohne Fenster, aber immerhin ein Zimmer war.

    Die Tage verbrachten wir damit einige Sehenswürdigkeiten anzuschauen. Wir besuchten auch den „night market“, wo es allerhand skurrile Dinge zu essen gab. Wir probierten unter Anderem Skorpion, große Maden und Mehrwürmer, erstaunlich lecker, wenn man sie frittiert :-)

    Von Peking aus ging es auch dann am 4 Oktober mit dem Schnellzug weiter nach Badaling, einem Teilstück der chinesischen Mauer.
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  • Day29


    August 15 in China

    Erster Eindruck: Schock!
    Der riesige Flughafen (momentan der 2.größte in der Welt, man baut aber schon am größten). Dort wurden wir über die Visafrei-Regelung 2 Mal gescannt und und fotografiert. Zur Gepäckausgabe fuhr ein automatischer Zug fast 10 min. Bei der fast einstündigen Fahrt ins Zentrum der 21 Mio Metropole wurden wir sicher übers Ohr gehauen. Und das nicht ganz billige Hotel ist auch sehr gewöhnungsbedürftig.
    Mein Handy darf nicht ins WLAN, gottseidank klappt's bei Ute. Neben WhatsApp ist auch alles was mit Google zu tun hat, gesperrt.
    Wir haben ausführlich mit einem jungen Schweizer gefrühstückt, der weiter nach Tibet zum Kailasch fährt.
    Er hat sehr überzeugend für eine sich in der Schweiz entwickelnde Graswurzelbewegung zur Integralen Politik geworben. Klang sehr überzeugend.
    Wir sind dann bei feuchtschwülen 32° durch die Hutongs zum zentralen Jingshan Park mit See spaziert. Ums kurz zu machen. Der zweite Eindruck war nicht viel besser. Gegen Peking ist UB ein Luftkurort.
    Massen, Hitze, Lautstärke und Gestank. Wir sehnen uns in die einsamen Weiten der Mongolei zurück. Morgen wollen wir in die verbotene Stadt und zur großen Mauer. Bei meinem Handy funktioniert übrigens die chinesische Mauer immer noch.
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  • Day30

    Heute sind wir ziemlich früh am Morgen zum gigantischen Platz des himmlischen Friedens gefahren. Auf diesem Platz können 1Mio Menschen stehen (mit dem Großen Vorsitzenden Mao im Blick). Außerdem befindet sich dort noch sein Mausoleum, wo sich schon früh Schlangen bildeten.
    Danach lustwandelten wir durch die Verbotene Stadt (Zitat von unserem Guide). Wir waren allerdings nicht ganz allein. Täglich laufen ca. 80000 Menschen durch die Verbotene Stadt.
    Wir liefen vom Tor der höchsten Harmonie über den Palast der vollkommenen Harmonie zur Halle zur Erhaltung der Harmonie. Garten und Schlafbereich der Kaiser gab's auch zu sehen. Unser Guide erklärte uns auch einige Konfuzius Zitate. War alles ziemlich beeindruckend.
    Im Anschluss ging's nach einer chinesischen Teeverkostung per Auto zur Großen Mauer. Nun sahen wir das moderne Peking. Über teils 8-spurige Straßen voll mit neuesten Automodellen ging's vorbei an Vierteln mit modernen Bürotürmen und jeder Menge interessanter Architektur. Auch riesige Satellitenstädte waren zu sehen.
    Am Startpunkt zur Mauer bekamen wir ein tolles chinesisches 4-Gänge-Menü.
    Im Anschluss sind wir 2 Stunden bei sengender Hitze auf der Mauer gewandert. Sie ist ca. 8000 km lang und wurde zum Schutz der Seidenstraße und des Chinesischen Reiches vor den Mongolen errichtet. Noch paar Fakten: 2300 Jahre alt, im Durchschnitt 8 m hoch, jahrhunderte lange Bauzeit, bei der Errichtung starben 10 Mio Arbeiter, jährlich 9 Mio Besucher, UNESCO Weltkulturerbe, eines der 7 Weltwunder, ältestes und größtes Bauwerk der Menschheitsgeschichte!!!
    Sollte man unbedingt gesehen haben. Mao sagte einst:"Bevor man die chinesische Mauer erreicht hat, ist man kein Held"
    Es war ein sehr heldenhafter Tag.
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