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172 travelers at this place

  • Feb18

    Aveiro - the Venice of Portugal

    February 18, 2019 in Portugal ⋅ ⛅ 13 °C

    Note - I just noticed that I hadn’t uploaded this footprint. Whoops!

    Rick Steves’ guidebook is full of good information regarding the part of Portugal that we are now exploring - the northwest area between Porto and Lisbon. We thought that we would spend 3 or 4 nights in a few of the more interesting cities as we travel south to Lisbon. Our first stop was only 1 hour away.

    We left Porto by train and arrived in a pretty, university city called Aveiro. It will be a nice change to be in a small city, close to the ocean.

    Aveiro is situated on an estuary of a river, surrounded by marshlands that run 50 km parallel to the sea. It is called the Venice of Portugal, because of the surrounding water (canals, lagoon and the nearby Atlantic Ocean). Years ago, the city flooded regularly but now they have it under control.

    Nowadays, Aveiro is also known for its salt pans and architecture. There are about 30 buildings that are built according to the Art Nouveau style.

    We arrived in the new train station (right next door to the bus station) and beside the old train station with its blue and white Portuguese tiles depicting life in Aveiro. The tiles were made in a big ex-tile factory in Aveiro in the early 1900s.

    A short walk brought us to our apartment for 3 days. The photos below were taken over the three days we were in Aveiro and give a quick view of some of the places we saw.
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  • Feb19

    Moliceiro Ride on Aveiro's Canals

    February 19, 2019 in Portugal ⋅ ☀️ 12 °C

    “When in Aveiro, one must take the lovely Moliceiro Boat ride along the Ria!” Would you turn that ad down if you saw it? Especially if the skies were blue and it was 20C and we were in the So-called “Venice of Portugal”?

    All the roads that we walked on, followed the canals that went through Aveiro. The boats, moliceiros, that we saw on the canals were not always tourist boats. During the 19th century, they were used in seaweed harvesting. This ‘seaweed’ was also mixed with the sludge that accumulated in the bottom of the river. After being collected, it was laid down on threshing floors to dry and once dry was used as a fertilizer in the sandy soils which belonged to farmers in the area. But as seaweed was progressively replaced by chemical fertilizers, this activity declined throughout the 20th century.

    A few decades ago, the old Aveiro “Ria” shipyards were reactivated in order to bring the moliceiros back to life and to teach willing learners the old manual manufacturing techniques used to build these boats. These new boats began to be used as tourist boats. Small and colourful, painted in the bow and the stern with traditional bright coloured drawings which represent historical facts or show religious scenes, moliceiros cruise through the “Ria”, giving tourists a good overview of the city of Aveiro, old and new.

    We decided on a 45 minute tour of the four canals of the city - the Central Canal, the Pyramid Canal, the São Roque Canal and the Cojo Canal. The captain started his engine and we were off.

    The Central Canal runs through the historic centre of the city and all of the beautiful Art Nouveau houses.

    Continuing on, we arrived at the Pyramids Canal, which provides access to salt fields of Aveiro. We thought it was named the Pyramid Canal due to the way that the salt is piled up into pyramidal shapes on the shore. But no, it is because of two columns, that look like pyramids, next to the sluice that controls the change in water levels due to the tides entering the city. This system maintains the water levels and keeps the river stable and safe for navigation.

    We backtracked a bit and went down the famous “São Roque” waterway. The “São João” Bridge is pretty low and we had to go through a small tunnel. It was a little tight.

    We loved going under a very peculiar, circular, iron pedestrian loop bridge which connected the most historic part of the city to a leisure park on the other bank. People were walking their dogs, bicycling and doing exercises on outdoor equipment.

    We passed warehouses full of salt and fish. Close by, down another small canal, was the daily fish market.

    Returning to the docks where we had started out, we continued down the Cojo Canal, past the very modern Aveiro Forum, an outdoor shopping mall and went under the “Carcavelos” Bridge, also known as Valentine’s Bridge. Built in 1953, 11 years after the original bridge fell apart, it became a place where lovebirds could tie ribbons to the railings. Locks could have been used but ahead-thinking planners pushed for a lighter and more colourful way to decorate the bridge.

    At the end of this very trendy area, we came to the impressive Fonte Nova factory which made tiles for the outside of houses at the beginning of the 1900’s.

    After about 40 minutes we returned to the small pier in front of a beautiful building called the Capitancy building, dating from the 15th Century. It used to be a tidal mill and now is the head office of the municipal assembly. The structure is resting on a set of arcs that we could see as the tide was low. Earlier we had gone into it, to see a display of striking photographs taken all over the world by National Geographic professional photographers - Exodus.

    And so we ended our moliceiro ride. A pleasant boat ride on a beautiful spring-like day.
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  • Feb20

    Museum or Beach? The Beach Won.

    February 20, 2019 in Portugal ⋅ ⛅ 14 °C

    Ten kilometres, or 6 miles, away from the city of Aveiro, there is a beach area called Costa Nova. It is on a sandy spit that runs in a north-south direction from the outer, southern mouth of the Aveiro lagoon. The western side is on the Atlantic Ocean and is a popular spot for surfers, while the eastern side faces the calm waters of a lagoon, making it look like a good place for kayaking, kite surfing, wind surfing and other water-based activities.

    We took a bus to the end of the line and ended up near the tourist office and in an area of colourful houses and restaurants.

    The houses are called ‘palheiros’ (haystacks) and are pretty, wooden buildings that are painted in candy stripes which create a fun, summery feeling to the area.

    Palheiros are the traditional houses built in this coastal region of Portugal. They provided shelter for groups of fishermen, as well as provided storage for the nets, machinery and animals that were used to haul the fishing boats onto the beach.

    Towards the end of the 19th century when it became fashionable to bathe in the sea, the local fishermen began to rent out their palheiros in the summer season and to paint the outside panels of these wooden houses in bright colours like the moliceiros, the boats used for harvesting seaweed in Aveiro.

    Today, the houses are mostly used as holiday homes although there are some permanent residences.

    We went into the fish market and saw at least 20 different kinds of fish, as well as shellfish, barnacles and even wiggling, black eels. Eating fresh seafood in this town can be done in the restaurant above the market as well as in numerous small restaurants on the strip.

    A ten minute walk to the other side of the sand spit took us to some grassy, sand dunes and to the wide and sandy beach. Boardwalks have been built over the dunes to ensure that people will not spoil the natural habitat. We loved walking on them and even sat on one of the many benches and enjoyed the ocean views.

    No swimmers or sunbathers but we can imagine the beach to be full of families during the hot summer months.

    After a leisurely lunch of pizza, seafood salad and sangria, we caught the next bus back to town. It was the perfect little day trip from Aveiro, on a sunny day.

    P.S. On the bus trip, we saw what looked like huge piles of snow, but When we got closer we saw that they were huge piles of sea salt.
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  • Feb19

    Tiles on Old Aveiro Houses

    February 19, 2019 in Portugal ⋅ ☀️ 12 °C

    I read this today...

    There’s a Tile Theft Epidemic in Lisbon
    by JENNY BARCHFIELD FEB 19, 2019 in CityLab online Magazine

    “With a single azulejo fetching hundreds of euros at the city’s more reputable antique stores, these tiles, sitting there out in the open, are easy pickings.”

    Chris and I have been to a lot of towns and cities in Portugal where coloured tiles are used to decorate the outside of the houses but nowhere have we seen as many as we saw this afternoon in Aveiro. Pretty sad what is happening to these tiles in Lisbon.

    Tiles, or azulejos, were common in traditional Portuguese construction because they were affordable to the general public. In Aveiro, the use of tiles also provided waterproofing and were a form of decoration on houses built in somewhat boring-looking adobe (sun-dried clay bricks). Tiles with floral motifs were very sought after in the early 1900’s and these were produced locally in the Fonte Nova Factory, which now houses the Cultural and Congress Center.

    In a matter of 5 minutes, on one street, Chris was able to take photos of 10 different patterns of tiles on the old houses, and there were so many more. Here are Chris’ ‘5 minutes of tiles’ photos.
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  • Feb20

    Ovos Moles de Aveiro

    February 20, 2019 in Portugal ⋅ ☀️ 14 °C

    We were told that you can’t say you have visited Aveiro if you haven’t tried the local delicacy Ovos Moles de Aveiro. We had already been in Aveiro for two days and thought that we better hurry up to try these little delicacies. We leave tomorrow.

    So, when we had our pizza and salad lunch at the Coza Nova Bakery in Costa Nova, we also bought two small (2”) barrel-shaped Ovos to take home with us and have later in the afternoon.

    I found out that they are made from sweetened egg yokes and wrapped in a thin candy wafer and styled as a fish, shell, walnut or a barrel. Originally produced by nuns who used the egg whites to starch their habits, and who were then left with a significant amount of egg yolks, it seemed like a good idea for them to make cakes while using up the yolks. So, they are made from sugar and eggs...

    Well, we ate our Ovos at teatime and were happy that they were small. Let’s just say it’s an acquired taste and anyone with a sweet tooth is going to love them. Man, are they sweet!

    The Recipe for Ovos Moles

    Ingredients for Making the Shell:
    3.5 cups pastry flour
    1 cup cold water
    1/4 cup olive oil

    Ingredients for Making the Filling:
    8 egg yolks
    1.5 cups sugar
    1/2 cup rice flour

    For the Shell:
    1) Pour the ingredients in a bowl and knead them well until they reach a dough like consistency.
    2) With the help of a rolling pin, roll the dough very thin, place it in a lightly greased form and with the tip of a knife, make the shape you wish to mold the filling in. The dough should be very thin, almost transparent.
    3) Mold the dough into whichever shape you please, or if you have a specific baking mold, use that.

    For the Filling:
    1) Pour the sugar in a saucepan on the stove with a glass of water and let it boil until 245 degrees fanrenheit or the sugar has become a syrup with an even consistency.
    2) In another saucepan, dissolve the rice flour in 1/2 cup of cold water. Add the boiled sugar syrup to this mixture let it cook on low heat for 5 minutes.
    3) Turn off the heat and let it cool slightly and begin adding in the egg yolks.
    4) Keep stirring them together and let them cool for another 5 minutes on low heat in the saucepan.
    5) Pour the filling into the molded shells.
    6) Serve and enjoy!

    *If you wish to add a bit of crunch to the treats you can place them on a baking sheet in the oven at 250 degrees fahrenheit for about 3-4 minutes until they reach a crunchy shell.*
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  • Day34

    More from Aveiro

    October 7, 2019 in Portugal ⋅ ☁️ 20 °C

    The streets are quite narrow, and many of the houses are quite colourful - some are decorated with Azulejos (tiles), while others are painted or are in a state of disrepair. There is quite a bit of construction work happening around the town.Read more

  • Day52

    Zwangspause in Costa Nova

    November 18, 2020 in Portugal ⋅ ☀️ 19 °C

    Nach dem es hier eine Woche etwas ruhiger wurde, gibt es nun eine kleine Zusammenfassung der letzten 5 Tage.
    Am letzten Donnerstag Abend hatten wir ja Momo aus der Werkstatt geholt und den Freitag haben wir gemütlich in Costa Nova ausklingen lassen, bevor es am Samstag wieder auf Tour ging.
    Der Samstag war, nach einer Woche voller Sonnenschein, ziemlich trist und regnerisch und somit perfekt zum Weiterfahren.
    Wir haben uns diesmal für den Weg zwischen Lagune und Meer entschieden und waren überrascht, denn die Wasserpromenade zog sich tatsächlich die komplette Lagune entlang! Für alle die gerne am Wasser spazieren gehen, perfekt ausgebaute 10 km Holz-Promenade teils durch die Städtchen, teils durch die schöne Natur.
    Vorbei ging es auch wieder an Figueira da Foz. Doch als wir in der Stadt die lange Brücke über den Rio Mondego fuhren, leuchtete plötzlich wieder die Motorleuchte auf. Oh nein...
    Wir überlegen nicht lange und drehten um. Da uns Momos Reparatur 500€ kostete, wäre es einfach sinnlos eine andere Werkstatt anzufahren und so hoffen wir lieber auf Gewährleistung. Doof nur, dass es jetzt Samstagmittag ist und die Werkstatt erst am Montag wieder öffnet.
    So ging es zurück zu unserem Stellplatz zwischen Lagune und Meer und dort verbrachten wir auch das gesamte durchwachsene Wochenende. Montagmorgen Punkt 9 Uhr standen wir dann allesamt vor der Werkstatt. Die Lampe leuchtete noch immer. Der Mechaniker bat uns zu wenden und das Auto vor der Garage zu parken. Gesagt. Getan.
    Und plötzlich... wie sollte es anders sein... war die Motorleuchte wieder aus.
    Ich Frage mich, warum es so oft zu diesen dämlichen Vorführeffekten kommt? Das ganze Wochenende leuchtete diese doofe Lampe und nun? Einfach aus. Trotzdem schaute er sich Momo nochmal an und tatsächlich schien dieses neue Ventil nicht richtig zu arbeiten. Er bestellte Momo für den nächsten Tag zum erneuten reparieren zur Werkstatt und so verbrachten wir den Dienstag mal wieder bei Marco, deren Gastfreundschaft ich hoch zu schätzen weiß. Der Dienstag verging und als die Werkstatt sich am Nachmittag meldete, freuten wir uns darauf Momo abzuholen um endlich weiterzufahren.
    Ich habe nämlich das Problem, wenn ich aus irgendeinem Grund nicht wegkomme, fühle ich mich gleich wahnsinnig eingeengt, dabei gibt es definitiv schlimmere Orte an denen man verweilen muss.
    Die Nachrichten von Nuno, dem Mechaniker, waren leider nicht die, die wir hören wollten. Er ist noch nicht fertig. Wir können zwar Momo heute erstmal abholen, damit wir übernachten können aber morgen muss er nochmals hin.
    Nun ja, was soll man machen.
    Einen Tag später wieder das gleiche Prozedere. Koa, Nalu und ich zu Marco. Cris brachte Momo weg und kam mit dem Fahrrad zu uns zurück. Zum Glück ist das Wetter seit Montag wieder schön und zum Glück dürfen wir die Tage bei Marco verbringen, trotzdem sind die Tage lang, vor allem für Koa. Koa's Bewegungsdrang wird immer größer. Er will sich gerne frei und selbstständig bewegen. Krabbeln, Hochziehen und Stehen. Nur leider ist der Boden im gesamten Haus so kalt, dass wir ihn nicht lange absetzen können oder wollen. So verbringt er viel Zeit im Arm oder im Kinderwagen und trotzdem ist er glücklicherweise ziemlich entspannt und ruhig. Erst zum späten Nachmittag wird er etwas unruhiger.
    Zudem kämpfte er ja die letzten Wochen mit seinen oberen Schneidezähnen, die es heute nun endlich durch geschafft haben 🥳
    Am Abend bekamen wir dann endlich unseren Momo zurück und machten uns direkt auf Richtung Süden, mit der Hoffnung dass Momo wieder gesund ist.
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  • Day44

    Auf nach Aveiro

    November 10, 2020 in Portugal ⋅ ⛅ 15 °C

    Nachdem wir gestern keine Lust hatten loszufahren, dürfen wir uns heute morgen nicht so viel Zeit lassen. Vor uns liegen 1,5 h Fahrzeit um pünktlich um 11 Uhr in Aveiro anzukommen.
    Wir sind nämlich mit Marco verabredet, er kommt von hier und hat einen Mechaniker an der Hand, der unseren Momo wieder fit machen kann.
    Bereits ganz am Anfang unserer Reise hatte ja die Motorleuchte aufgeleuchtet. Eine Werkstatt bei Erfurt stellte fest, dass das AGR Ventil defekt ist. Sie konnten es ausschalten und meinten, dass es demnächst repariert werden sollte. Nun leuchtet es seit ein paar Tagen wieder auf und diesmal kommen wir wohl nicht um eine Reparatur herum.
    Wie das Schicksal es so will, wollten wir ja eh nach Aveiro und genau zu dem Zeitpunkt läuft uns Marco über den Weg und erwähnte, dass er aus dieser Ecke kommt. So passte es perfekt und nun sind wir auf dem Weg Richtung Norden.
    Wir liegen auch gut in der Zeit, bis wir an einem Örtchen namens Mira vorbeikommen. Mira liegt mitten in einem Pinienwald, bereits die Straße vor dem Ort strahlte Ruhe und Gemütlichkeit aus und als wir in den Ort hinein kamen, mussten wir einfach einen kurzen Zwischenstopp einlegen.
    Viele kleine Holzstege umsäumen den See, der wiederum umgeben ist von einer gepflegten und hübsch angelegten Natur liegt. Es wirkt super gemütlich und sehr einladend. Hier machen wir eine kleine Brotzeit und beschießen ein andermal uns mehr Zeit zu lassen, denn heute sind wir nun schon etwas verspätet.
    Kurz nach 11 Uhr kommen wir bei Marco an und stehen vor einem kleinen "Schloss". Marcos Papa hat sich hier seinen Traum erfüllt und dieses Haus ganz allein mit seinen eigenen Händen aufgebaut. Sehr imposant!
    Sofort wurden wir begrüßt von Capitao, der mit seinem tollpatschigen riesen Pfoten und seinem gigantisch großen Kindskopf mit Schlabberbacken auf uns zu kam und uns sofort wiedererkannte. Capitao ist eine englisch amerikanische Bulldogge. Etwas kleiner als Nalu aber 3x dicker. Wir haben ihn sofort ins Herz geschlossen.
    Marco zeigte uns noch "kurz" das Haus, dass von innen genauso imposant war, nur leider auch so kalt wie viele andere Häuser hier in Portugal und dadurch seine gesamte Gemütlichkeit verlor.
    Anschließend ging es zur Werkstatt, da wir so viel gequatscht hatten, war diese nun aber schon geschlossen. So entschieden wir auch etwas zu essen und fuhren zu einem (von 46 oder ähnlich) Cousin von Marco, der ein kleines Restaurant besitzt. Es ist Koas erster Restaurantbesuch und er war ganz fasziniert von all den Menschen, Gerüchen und dem Lärm, denn es ist ein typisch portugiesisches Lokal und alle unterhielten sich lautstark miteinander. Das Essen war einfach aber sehr lecker.
    Nach dem wir alle gestärkt waren, hatte auch die Werkstatt ihre Siesta beendet.
    Sie stellten die gleiche Diagnose wie in Erfurt und sagten, dass sie am Donnerstag die Ersatzteile vorrätig haben und wir gegen 9 Uhr Momo vorbeibringen sollen.
    Wir brachten Marco nach Hause, fuhren noch kurz einkaufen und suchten und anschließend einen gemütlichen Stellplatz hinter den Dünen, von wo sich der Tag noch mit einem wunderschönen Sonnenuntergang verabschiedete.
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  • Day45

    Wenn aus Reisenden Touristen werden

    November 11, 2020 in Portugal ⋅ ☁️ 18 °C

    Ich hatte es gestern gar nicht mehr geschafft die hiesige Umgebung zu beschreiben und das obwohl es hier so wunderschön ist.
    Ria de Aveiro ist eine Wasserlandschaft 100km südlich von Porto. Sie erstreckt sich ca. 45 km an der Küste entlang. 
    Wir haben uns zum Übernachten einen Spot in der Mitte zwischen Lagune und Meer ausgesucht. Um genauer zu sein in Costa Nova. Costa Nova besteht aus vielen hübschen gestreiften Häusern, die diese Region ganz besonderes machen. Was uns super gefällt ist, dass man eine riesige Lagune zum Kiten hat und weniger als 5 min läuft bis man am Meer ist, wo man Surfen kann oder Kilometer weit über die Holz-Promenade bis zum Leuchtturm laufen kann.
    Für den heutigen Tag hat Marco sich als Reiseführer angeboten und der Leuchtturm war unser erster Anlaufpunkt. Es ist der höchste Portugals und bietet eine herrliche Aussicht über diese interessante Gegend. Leider ist er wegen Corona momentan geschlossen.
    Also ging es anschließend weiter nach Aveiro. Der Hauptgrund unseres Aufenthaltes.
    Charakteristisch für die Stadt sind die Kanäle mit ihren farbenfrohen Booten (Barcos Moliceiros), die traditionell zur Seetangernte genutzt wurden. Sie erinnern an Venedig.
    Insgesamt gefällt es uns sehr, deshalb verbringen wir den gesamten Nachmittag hier und Marco zeigte uns alle Ecken bis wir müde wurden.
    Am Abend sind wir dann zurück zu unserem Stellplatz gefahren und haben uns in unserem Van zurückgezogen. Denn die Tage sind schön warm mit über 20 Grad, die Nächte kühlen ab auf 10 Grad, durch die feuchte Meeresluft ist es gefühlt noch frischer.
    Also Heizung an und gute Nacht.
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  • Day47

    Ein gemütlicher Tag in Costa Nova

    November 13, 2020 in Portugal ⋅ ⛅ 19 °C

    Wir planen heute unseren letzten Tag in dieser Ecke und den gehen wir ganz gemütlich an. Ohne Fahren, ohne Sightseeing, ganz entspannt genießen wir die Zeit am Strand und schlendern nochmal gemütlich durch die Straßen von Costa Nova. Dafür gibt es heute nochmal viele Fotoeindrücke von diesem hübschen Örtchen.Read more

You might also know this place by the following names:

Distrito de Aveiro, Aveiro

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